David G. Bromley Izaak Spires

El Museo Histórico de Vudú de Nueva Orleans

NEW ORLEANS HISTORIC VOODOO MUSEUM TIMELINE

1939: Nace Charles Massicot Gandolfo.

1972: Charles y Jerry Gandolfo inauguraron el Museo Histórico del Vudú de Nueva Orleans.

2001 (27 de febrero): Charles Gandolfo falleció debido a un infarto.

2001: La gestión del museo pasa a manos de John T. Martin.

2005: La propiedad del museo pasa a Jerry Gandolfo.

2005 (29 de agosto): Nueva Orleans fue azotada por el huracán Katrina.

2014: John T. Martin falleció debido a un infarto.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO
El vudú practicado en la actual Nueva Orleans tiene raíces importantes tanto en África como en Haití (Long 2001, 2016). El vudú africano anterior (al que los practicantes contemporáneos se refieren como "La religión") entró inicialmente en Luisiana en la primera mitad del siglo XVIII a través del comercio de esclavos francés que trajo a miles de esclavos de África Occidental (Fandrich 2007). En las primeras décadas del siglo XVIII llegaron monjas católicas para hacer proselitismo entre la población esclava de Luisiana, y los propietarios de esclavos estaban obligados legalmente a proporcionar instrucción en la doctrina y la práctica católicas romanas. Durante generaciones, la población esclava fusionó las creencias y prácticas tradicionales africanas con las católicas romanas. El vudú haitiano llegó a Luisiana tras la exitosa rebelión de esclavos a principios de la década de 1790 y la violencia que acompañó a la independencia de Haití en 1804. Los estadounidenses comenzaron a emigrar a Luisiana tras el acuerdo de compra de Luisiana con Francia en 1803. Durante la primera mitad del siglo XIX, algunos esclavos de África central que inicialmente habían sido llevados a estados en el nivel norte del sur comenzaron a aparecer en Nueva Orleans. Trajeron consigo la práctica de Hoodoo, complicando aún más la mezcla cultural.

Las tradiciones sincréticas de vodú haitianas y africanas dominantes mantienen historias y tradiciones paralelas pero algo separadas (Crocker 2011: 7).

Los miembros de The Religion que se crían en Nueva Orleans Vodou practican su fe en privado y en secreto. Crean altares en los espacios privados de sus hogares para conectarse con los antepasados, pero también hacen ofrendas en los espacios públicos de los cementerios. Voduistas entrenados en Haití realizan ceremonias semanales en templos privados y mensualmente en espacios públicos. La naturaleza abierta de su fe permite que los conversos y el consumo público de muchos rituales.

Como, Crocker (2008: 24-25) describe las implicaciones para la actual Nueva Orleans:

Actualmente estos dos Vodous se han reunido en la ciudad de Nueva Orleans y ahora deben compartir algo más que una historia y un nombre. Ambos grupos tienen espacios sagrados como los cementerios y la Plaza del Congo. Cada uno también recrea espacios sagrados en privado y público, creando una red de significados que se cruzan entre sí.

 La escena de Voudou posteriormente se ha vuelto aún más complicada con el advenimiento de la industria del turismo, ya que los turistas y el comercio turístico mezclan las tradiciones con fines comerciales (Long 2001). Como Crocker (2011: 6) describe esta escena:

Las tiendas y sitios turísticos se benefician de estos dos tipos de Vodou, aprovechando la historia de The Religion en Nueva Orleans a través de lugares y figuras históricas mientras se comercializan con símbolos y términos haitianos. Los agrupan como una religión unificada mientras mezclan elementos exóticos y emocionantes con los que ninguna de las dos se identifica. Los practicantes que venden y realizan para los turistas difuminan aún más estas líneas. Los guías turísticos y los libros de viajes tejen un camino a través del espacio y la historia de Nueva Orleans que incorpora espacios sagrados para ambos grupos de voduistas. Estas esferas de turistas y practicantes se unen en puntos a lo largo de la ciudad, creando capas de percepciones y experiencias de lo sagrado que se superponen.

El Museo de Vodou de Nueva Orleans es el producto de la confluencia de estas diversas tradiciones. El museo representa la visión de Charles “Voodoo Charlie” Gandolfo [Imagen a la derecha] y su hermano menor Jerry Gandolfo, quienes son descendientes de una familia criolla. Ambos fueron residentes de Nueva Orleans durante toda su vida, pero ninguno fue un practicante de vudú, aunque Charles sí escribió sobre la tradición (Gandolfo 1985). Según la tradición familiar, Charles Gandolfo estaba conectado con el vudú a través de su tatarabuela. Durante la rebelión de esclavos de 1791 en Haití, un esclavo escondió a miembros de la familia Gandolfo y los ayudó a escapar a Nueva Orleans. Uno de los rescatados fue la abuela, que resultó ser una reina vudú del siglo XVIII (The Team nd; Tucker 2011).

Charles Gandolfo vivió como artista y estilista en Nueva Orleans durante la década de 1970, siendo propietario y operador de "The Salon of the Artist". Buscando empresas rentables, los dos hermanos decidieron establecer un museo vudú en la ciudad, y Jerry Gandolfo fue el principal responsable de reunir los diversos materiales que se convirtieron en la base de la colección inicial del museo. Antes de la apertura del museo, los materiales de vudú estaban disponibles principalmente en "farmacias" en barrios pobres predominantemente negros. Fueron los hermanos Gandolfo quienes intentaron llegar a la comunidad en general cuando su museo abrió en 1972. Como Jerry Gandolfo describe la colección inicial, fue

Un montón de artefactos de diversa autenticidad: sonajeros de mandíbula de caballo, cuerdas de ajo, estatuas de la Virgen María, patios de cuentas de Mardi Gras, cabezas de cocodrilo, una arcilla "Govi" jarra para almacenar almas, y la tabla de madera de rodillas supuestamente utilizada por la más grande reina vudú de todos: la de Nueva Orleans Marie Laveau (Tucker 2011).

A la pareja se unió un sacerdote vudú, John T. Martin, que trabajó como guía en el museo.

DOCTRINAS / CREENCIAS / RITUALES

El Museo de Vudú Histórico de Nueva Orleans sirve como museo para turistas, una tienda para turistas y un lugar de culto para los practicantes locales de The Religion. Si bien las ceremonias religiosas no se llevan a cabo con regularidad, los practicantes individuales usan la Sala Alter para el culto personal. En ocasiones, varios notables de diversas tradiciones han celebrado ceremonias en el museo (Filian 2011: 44). 

Mambo Sallie Ann Glassman, la sacerdotisa de la santería Ava Kay Jones, el baterista y ocultista Louis Martinié, y el fundador de Voodoo Spiritual Temple Oswald Chamani han hecho rituales en el histórico Museo de Vudú de Nueva Orleans. Gandolfo fue uno de los primeros en comenzar la práctica ahora popular de "mezclar y combinar" varias tradiciones de la diáspora africana. Los practicantes de yoruba, los paleros (practicantes de la tradición cubana derivada de Kongo, Palo Mayombe) y los espiritistas fueron recibidos y presentados como sacerdotes vudú. Hoy en día, muchos practicantes siguen su ejemplo, combinando felizmente la santería, el vodou haitiano y otras tradiciones en las prácticas.

El museo también realiza ceremonias de vudú en la víspera de San Juan (23 de junio) y la noche de Halloween (31 de octubre) (Alton 2011).

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

Fundada originalmente por los hermanos Charles y Jerry Gandolfo en 1972, la gerencia pasó a John T. Martin después de la muerte de Charles Gandolfo. Trabajó en el museo durante muchos años, se refiere a sí mismo como un sacerdote Vodou y ofrece servicios de adivinación. En 2005, Jerry Gandolfo asumió la propiedad del museo. Juntos, los tres hombres construyeron una audiencia creciente para el museo. Filian (2011: 44) estima que el número de visitantes diarios aumentó de treinta en 1972 a 138 en 1999.

El Museo Histórico del Vudú de Nueva Orleans [Imagen a la derecha] ocupa un espacio extremadamente pequeño, que consiste en un área comercial en el frente que está unida por un pasillo a dos salas de exhibición en la parte trasera. Las dos habitaciones y el pasillo que las conecta están llenos de los diversos artículos que reunieron los hermanos Gandolfo, además de las ofrendas que dejaron los turistas visitantes y los practicantes de vudú. Los artículos a la venta en el área de la pequeña tienda incluyen libros, velas, ingredientes para pociones, muñecos vudú, bolsas gris gris, patas de pollo, pieles de serpiente, poción de amor vudú y kits de ataúd vudú de Nueva Orleans (Risinger nd). En la sala Gris-gris hay “huesos, pinturas, objetos fetiche y exhibiciones” (Crocker 2011: 37) Esta área también incluye un gran retrato de Marie Laveau. En la Sala de Alter hay un Humfo Alter [Imagen a la derecha] (los humfos o hounfors tradicionales son áreas cerradas donde se guardan los alters de las deidades de Vodou y se hacen ofrendas a las deidades), velas altas de santo y una serie de estatuas, incluida una de la “Virgen María con serpientes a sus pies” (Crocker 2011: 38). Los alters cambian continuamente a medida que los turistas y los practicantes de vudú dejan ofrendas de sacrificio (flores, velas, puros y alcohol son lugares comunes) para los lwas (espíritus) que deben ser dado honor y sustento. El Alter Room es particularmente interesante ya que sirve como una atracción para los turistas y también como un lugar de culto para los practicantes locales. El sentido general del espacio del museo parece ser uno de los elementos exóticos con una organización histórica y cultural limitada, que es típica de más Presentaciones comerciales de las tradiciones vodou:

El pequeño museo está repleto de hileras de ajos; lápidas de cementerios; altares cargados de cuentas y monedas pequeñas; Tambores, estatuillas y máscaras de estilo africano; velas y sonajeros de mandíbula de caballo; un trozo de madera que fue utilizado por la reina vudú muerta hace mucho tiempo de Nueva Orleans [Marie Laveau]; y, por supuesto, muchos muñecos vudú (The Team nd)

El atractivo para el público turístico se captura en piezas de los medios que enfatizan lo exótico y ligeramente intimidante (Alton 2012).:

Rodeado de máscaras de madera, retratos de prominentes reinas y sacerdotes vudú, sonajeros de mandíbula de caballo, cuerdas de ajo, cabezas de cocodrilo, cráneos humanos y govis de barro (frascos para almacenar almas), el efecto es un tanto aterrador.

CUESTIONES / DESAFÍOS

El Museo Voodoo ha enfrentado varios desafíos a lo largo de su historia. Desde hace mucho tiempo hay resistencia a Vodou por parte de grupos escépticos secularistas (Nickell 2002) y líderes de las principales tradiciones religiosas, aunque los beneficios del turismo han silenciado esa resistencia. El museo también está situado en un contexto cultural que contiene distintas tradiciones de Vodou que han estado en tensión entre sí. Además, el museo es apoyado en gran parte a través de su audiencia turística. Y así, el museo enfrenta un problema continuo de administración de identidad y autenticidad (Herczog 2003: 172).

A un nivel más práctico, el museo es extremadamente pequeño, con dos salas conectadas por un corredor, pero su tarifa de admisión es menos modesta. Sin embargo, la visitación ha aumentado significativamente desde su fundación ya que el tema Vodou se ha convertido en un tema más prominente en el turismo de Nueva Orleans. Esa estabilidad financiera se vio seriamente socavada por el huracán 2005 que devastó la ciudad. Anderson (2014) informa que

Los lugareños estiman que había practicantes de vudú de 2,500 a 3,000 en Nueva Orleans antes del huracán Katrina, que devastó a los barrios pobres y vudú de la ciudad, especialmente al Noveno Distrito, lo que obligó a los residentes a mudarse permanentemente a todo el país y dejó menos practicantes de 300 en el Comunidad vudú. Muchas tiendas salieron del negocio…. Ahora, nueve años después de la tormenta, hay aproximadamente 350 a practicantes activos de 400, divididos entre las dos cepas dominantes, haitiana y Nueva Orleans.

De manera similar, Tucker (2011) estima que la visita al museo que había alcanzado 120,000 anualmente se redujo a 12,000 después del huracán Katrina. El museo, como la ciudad que lo rodea, por lo tanto, enfrenta el desafío de la reconstrucción para el futuro (Ulaby 2005).

IMÁGENES

Imagen #1: Fotografía de Charles Massicot Gandolfo.
Imagen #2: Fotografía del letrero frente al Museo de vudú histórico de Nueva Orleans.
Imagen #3: Fotografía del Humfo Alter en la Sala Alter. 

Referencias                          

Alton, Elizabeth. 2012. "The New Orleans Historic Voodoo Museum". Diseñador de entretenimiento, octubre 12. Accedido desde http://entertainmentdesigner.com/news/museum-design-news/the-new-orleans-historic-voodoo-museum/ En 20 Julio 2018.

Anderson, Stacey. 2014. "El vudú está rebotando en Nueva Orleans después del huracán Katrina". Newsweek, Agosto 25. Accedido desde http://www.newsweek.com/2014/09/05/voodoo-rebounding-new-orleans-after-hurricane-katrina-266340.html En 20 Julio 2018.

Crocker, Elizabeth T. 2008. A Trinidad de creencias y una unidad de lo sagrado: las prácticas modernas de vodou en Nueva Orleans. Tesis de maestría, Universidad Estatal de Louisiana.

Fandrich, Ina. 2007. "Influencias Yorùbá en Vodou haitiano y Voodoo de Nueva Orleans". Revista de estudios negros 37: 775-91.

Filan, Kenaz. 2011. El manual de vudú de Nueva Orleans. Rochester, VT: Los libros del destino.

Gandolofo, Massicot. 1985. Vudú en el folleto del sur de Louisiana. Nueva Orleans, LA: Museo de vudú histórico de Nueva Orleans.

Herczog, Mary. 2003. Frommer's Nueva Orleans 2003. Nueva York: Wiley Publishing, Inc.

Largo, Carolyn Morrow. 2016. "Voudou". En Enciclopedia de Louisiana, editado por David Johnson. Dotación de Louisiana para las Humanidades. Accedido desde http://www.knowlouisiana.org/entry/voudou En 20 Julio 2018.

Larga, Carolyn Morrow. 2001. Comerciantes espirituales: religión, magia y comercio. Knoxville, TN: Prensa de la Universidad de Tennessee.

Nickell, Joe. 2002. "Voodoo in New Orleans". Investigador escéptico 26 de enero / febrero. Accedido desde https://www.csicop.org/si/show/voodoo_in_new_orleans En 20 Julio 2018.

Papa, Juan. 2014. "John T. Martin, el fanático de Python que una vez corrió el histórico museo de vudú de Nueva Orleans, muere en 72". El Times-PicayuneDiciembre 2. Accedido desde https://www.nola.com/entertainment/index.ssf/2014/12/john_t_martin_a_python_fancier.html En 13 Julio 2018.

Risinger, Nathan. nd "Museo histórico del vudú de Nueva Orleans: una instantánea de la historia" real "de Nueva Orleans". Accedido desde https://www.atlasobscura.com/places/new-orlean-s-historic-voodoo-museum En 20 Julio 2018.

El equipo. "Museo del vudú". RoadsideAmerica.com. Accedido desde https://www.roadsideamerica.com/story/16770 on 13 July 2018 En 20 Julio 2018.

Tucker, Abigail. 2011. "El Museo Histórico de Vudú de Nueva Orleans". Revista SmithsonianJunio. Accedido desde https://www.smithsonianmag.com/arts-culture/the-new-orleans-historic-voodoo-museum-160505840/ En 20 Julio 2018.

Ulaby, Neda. 2005. "Katrina dispersa a la comunidad de vudú de Nueva Orleans". NPR, Octubre 21. Accedido desde https://www.npr.org/templates/transcript/transcript.php?storyId=4967315 En 20 Julio 2018.

Fecha de Publicación:
23 Julio 2018

 

 

Compartir