Sharyn Graham Davies

Bissu

BISSU TIMELINE

2500 BCE: Los ancestros de la gente buginesa se establecieron en Sulawesi, la tercera isla más grande de la actual Indonesia.

1544: el comerciante portugués Antonio de Paiva escribió una carta desde Sulawesi, el hogar de bissu, de regreso a Portugal describiendo bissu.

1848: el viajero europeo James Brooke visitó Sulawesi y registró notas sobre bissu en su diario.
Década de 1960: Bissu fue severamente reprimida con el advenimiento del fundamentalismo islámico.
Década de 1990-principios de la década de 2000: Puang Matoa Saidi se desempeñó como el líder reconocido de los bissu.

Década de 1990-2015: Ha habido cierta revitalización del bissu, pero principalmente con respecto a ofrecer rituales para los plebeyos y algo de apoyo al turismo.

2015 - en adelante: ha habido una creciente persecución a nivel político y legal hacia cualquier tipo de género, diversidad sexual y espiritual. Esta persecución está dañando a los bissu y a los sistemas de creencias tradicionales en general.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Antes de la llegada del Islam y, en menor medida, del cristianismo, muchas personas en Indonesia seguían una forma de animismo, a menudo influenciada por el hinduismo y el budismo. La forma de espiritualidad que seguían permitía el culto a los animales, la construcción de altera y el desarrollo de ídolos. Cuando el Islam llegó en los 1500, gran parte de esta forma de animismo fue eliminada; sin embargo, otras partes de la misma estaban sincronizadas con el Islam. De hecho, fue bissu, lo que es irónico, ya que muchos musulmanes consideran a bissu como antiislámico, quien convenció a los gobernantes de Sulawesi del Sur para que se convirtieran al Islam. Bissu, por lo tanto, estaba en posición de incorporar algunas de sus creencias preislámicas significativas con otras más islámicas ortodoxas. 

Dependiendo de cómo se defina la noción de género, es posible decir que la gente Bugis reconoce cinco géneros: makkunrai, oroané, calabai, calalai y bissu. Si bien los términos no son necesariamente afines a las concepciones occidentales del género, es posible decir que makkunrai son mujeres femeninas femeninas, oroané son hombres masculinos masculinos, calabai son hombres femeninos, calalai son mujeres masculinas y bissu combinan elementos de mujeres y hombres. Los bissu están relacionados con una serie de otros roles espirituales en todo el mundo, por lo que los que están en el poder se basan en una combinación de elementos femeninos y masculinos, como el hijra en India (Nanda 1990) y las personas de dos espíritus en América del Norte (Jacobs, Thomas, Lang 1997) y, de hecho, en todo el sudeste asiático (Peletz 2006). 

Bissu [Imagen a la derecha] es una orden de guías espirituales que ofrecen apoyo y asistencia a las personas en la isla de Sulawesi en Indonesia. Muchos creen que los bissu obtienen su poder espiritual de ser una combinación de elementos femeninos y masculinos. Bissu puede otorgar bendiciones a las personas para garantizar buenas alianzas matrimoniales, cosechas exitosas y viajes seguros, incluso a La Meca para la peregrinación islámica. 

La evidencia histórica escrita más antigua disponible sobre el papel y la posición de bissu proviene de los viajeros europeos a la región que registraron sus viajes. Por ejemplo, en 1544, el comerciante portugués Antonio de Paiva pasó un tiempo en Sulawesi, la casa de Bissu. Luego escribió una carta a Portugal diciendo:

Su Señoría sabrá que los sacerdotes de estos reyes generalmente se llaman bissus. No les crece pelo en la barba, se visten de forma femenina y se dejan crecer el pelo largo y trenzado; imitan el habla [de las mujeres] porque adoptan todos los gestos e inclinaciones femeninas. Se casan y son recibidos, según la costumbre de la tierra, con otros hombres comunes, y viven adentro, uniéndose carnalmente en sus lugares secretos con los hombres que tienen por maridos. Esto es [conocimiento] público, y no solo por aquí, sino por las mismas bocas que Nuestro Señor ha dado para proclamar su alabanza. Estos sacerdotes, si tocan a una mujer en pensamiento o en hechos, se hierven en alquitrán porque sostienen que toda su religión se perdería si lo hicieran; y tienen los dientes cubiertos de oro. Y como le digo a Su Señoría, fui con este pensamiento muy sobrio, asombrado [de que] Nuestro Señor destruiría esas tres ciudades de Sodoma por el mismo pecado y considerando cómo una destrucción no había llegado sobre un pueblo tan desenfrenado como estos en tales mucho tiempo y qué había que hacer, porque toda la tierra estaba rodeada de maldad. (citado en Baker 2005: 69)

Algunos años más tarde, otro viajero europeo, James Brooke, vino a Sulawesi. Registró en su diario notas sobre bissu y también calalai '(etimológicamente "hombres falsos") y calabai' (etimológicamente "mujeres falsas"). Brooke escribió que:

La costumbre más extraña que he observado es que algunos hombres se visten como mujeres y otras mujeres como hombres; No de vez en cuando, sino de toda su vida, dedicándose a las ocupaciones y actividades de su sexo adoptado. En el caso de los varones, parece que los padres de un niño, al percibir en él ciertas afeminaciones de hábito y apariencia, son inducidos a presentárselo a uno de los rajás, por quien es recibido. Estos jóvenes a menudo adquieren mucha influencia sobre sus amos. (Brooke 1848: 82-83)

Por supuesto, también hay evidencia de bissu antes de la exploración europea, pero nos llega en las historias del pasado (Pelras 1996). Por ejemplo, hay muchas narraciones de origen que se cuentan en Sulawesi acerca de la fundación del mundo y de cómo los bissu fueron enviados desde los cielos y desde el inframundo para asegurar el florecimiento de la humanidad en la tierra.

También tenemos evidencia de bissu a través de los escritos de sabios indígenas. De hecho, la escritura ha estado en uso en Sulawesi desde al menos el siglo quince, si no antes. Lamentablemente, sin embargo, el manuscrito Bugis superviviente más antiguo conocido data de los primeros 1700 (Noorduyn 1965). Por lo tanto, no podemos saber con certeza el papel de bissu antes de los 1500 cuando visitó De Paiva. Pero de los 1700 hay miles de documentos indígenas disponibles, muchos de los cuales hablan sobre el papel de bissu. Los manuscritos relatan a Bissu jugando roles clave en asuntos estatales. Hay manuscritos que señalan batallas entre los siglos XVI y XX donde Bissu ayudó a Bugis a ganar victorias clave contra los holandeses. Otros manuscritos hablan de batallas donde bissu marchó hacia un ejército invasor, inmune al diluvio de balas. Como combinan las energías masculinas y masculinas. bissu podría comunicarse con el mundo espiritual para obtener protección durante la batalla. Los manuscritos también hablan de que los bissu ocupan roles clave en generaciones de las cortes reales de Bugis, que aconsejan a los gobernantes con quién deben casarse, cuándo ir a la guerra y sobre las buenas prácticas comerciales (Andaya 2000).

A partir de 2018, la posición de bissu es quizás más precaria que en el pasado. De hecho, bissu enfrenta muchos desafíos y problemas contemporáneos que se discuten a continuación.

DOCTRINAS / CREENCIAS

Mientras los bissu practicaban mucho antes de que el Islam llegara a Indonesia, los bissu en la sociedad contemporánea amalgaman las creencias preislámicas con las islámicas. En el pasado, bissu y sus partidarios adoraban a los altera y a los ídolos que se creía que representaban a los dioses. El Islam no lo permite, por lo que Bissu ya no emprende tales prácticas. Además, el bissu solía ofrecer sacrificios de comida como el cerdo (que era una fuente de alimento básico antes del Islam), pero nuevamente como musulmanes, el bissu ha alterado estas prácticas. Todavía se hacen sacrificios de comida, pero toda la comida ofrecida es halal. Y después de que los espíritus han tomado la esencia de la comida, la comida se consume para no desperdiciarla, lo que se consideraría un pecado bajo el Islam. Una de las bendiciones más solicitadas para ser llevadas a cabo por Bissu es bendecir el viaje de una persona que está a punto de peregrinar a la Meca. De hecho, varios bissu son, en sí mismos, hajji, lo que significa que previamente han realizado la peregrinación a La Meca.

Una de las bases clave para que bissu pueda otorgar bendiciones es que se considera que incorporan elementos tanto femeninos como masculinos. Esta combinación indiferenciada de mujer y hombre significa que los bissu han podido mantener su conexión con el mundo espiritual, algo que se corta cuando los humanos se diferencian en mujeres o hombres. El reconocimiento de que la humanidad es diversa tanto en género como en sexualidad y biología ha sido un poderoso antídoto para los argumentos de que todos los individuos deberían ser solo mujeres o hombres.

RITUALES / PRÁCTICAS

Bissu ha desempeñado un papel clave en la vida cultural y religiosa de los indios de Bugis durante muchos cientos de años. Este papel ha disminuido en las últimas décadas, pero el bissu todavía es una parte importante de la vida de Bugis. Las personas buscan la ayuda de Bissu por muchas razones, entre ellas bendecir el nacimiento de un bebé recién nacido. Los rituales se realizan en una variedad de formas. A menudo, las personas que buscan una bendición viajan a la casa de un bissu que puede tener una sala especial dedicada a las bendiciones. En esta sala puede haber ropa adornada, cuencos y platos de significado ritual y mucho incienso ardiente. La persona que busca una bendición se sentará en el piso frente a Bissu y, para una simple bendición, Bissu volverá a contar un poema, rotará el humo del incienso y deseará que la persona esté bien.

En bendiciones más elaboradas, como la de una cosecha exitosa para un pueblo entero, pueden participar diez o más bissu. Otras grandes bendiciones se llevan a cabo para eventos como el festival del agua, la siembra de cultivos y para los matrimonios de la nobleza. Una bendición tan grande puede requerir que bissu demuestre su capacidad para dar una bendición, lo que hacen al realizar la ma'giri.

Ma'giri es un ejercicio ritual de apuñalamiento en el que los bissu demuestran que están poseídos por espíritus poderosos y, por lo tanto, capaces de otorgar una bendición, al tomar un cuchillo o Kris Y tratando de apuñalarse con ella. [Imagen a la derecha] Bissu toma el cuchillo y lo fuerza en partes sensibles de su cuerpo como el cuello y los ojos. Si la hoja no entra, incluso bajo una gran presión, el bissu ha demostrado que son invulnerables (kebal) y, por lo tanto, poseído por un espíritu poderoso y, por lo tanto, capaz de otorgar una bendición.

Ma'giri Las presentaciones son increíblemente dramáticas y pueden involucrar a una docena de bissu bailando y actuando en un círculo, todos apuñalándose en movimientos cada vez más acalorados. La sala se llena de humo de incienso y los músicos sentados en el suelo alrededor de los tambores y otros instrumentos de Bissu Kensu hacen que la experiencia sea aún más intensa. Estas actuaciones son atendidas por todos en el pueblo desde muy jóvenes hasta muy viejos y pueden durar muchas horas, aunque la realidad ma'giri El rendimiento suele ser inferior a una hora. La preparación previa a la presentación lleva días, y todo el pueblo participa de varias maneras, desde tejer canastas hasta decorar la habitación y cocinar grandes cantidades de alimentos tanto para los espíritus como para los participantes.

Si bien muchas de las bendiciones se realizan para personas locales de escasos recursos, los bissu también participan en ceremonias muy elaboradas para los ricos y famosos. Una actividad particular en la que participan los bissu son las ceremonias de matrimonio de los muy ricos y de la nobleza. Tales bodas a menudo se planifican con años de anticipación y los bissu desempeñan roles clave para garantizar que la boda sea un éxito. Bissu puede conectarse con el mundo de los espíritus para elegir una fecha propicia para la boda, que en ocasiones puede tener lugar durante toda una semana. Bissu tiene citas separadas con la novia y el novio para conectarlos con el mundo de los espíritus y para asegurar que el encuentro sea exitoso, tanto en términos de compatibilidad como de fecundidad. Bissu desempeña un papel en el embellecimiento de la novia, organizando sus tratamientos para la piel, tratamientos para el cabello y seleccionando prendas que se vean atractivas y tengan un significado simbólico. Bissu también preparará comida ritual para ser consumida después de que los espíritus hayan tomado su esencia. Bissu bendecirá el lecho conyugal para asegurar que los hijos resulten del matrimonio. Todo esto se realiza, en el caso de que la pareja conyugal sea musulmana, en formas compatibles con el Islam. La capacidad de bissu de basarse en creencias animistas anteriores y de adaptarlas y modificarlas para que encajen con el Islam contemporáneo ha permitido que bissu permanezca relevante para el día actual.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

Para la mayoría de los 1990 y los primeros 2000, el líder generalmente reconocido de bissu fue Puang Matoa Saidi. [Imagen a la derecha] Puang Matoa es una palabra Bugis para líder. Puang Matoa Saidi viajó con Robert Wilson y su compañía de teatro para presentar la producción de La Galigo en Asia, Europa y los Estados Unidos. La Galigo era una obra de teatro basada en narrativas de origen Bugis y, por lo tanto, Bissu jugó un papel instrumental. Lamentablemente, Puang Matoa Saidi falleció de tuberculosis en los mediados de 2000. Varios bissu han asumido el papel de Puang Matoa desde el fallecimiento de Saidi, pero ninguno ha alcanzado el nivel de antigüedad que tenía Saidi. También hay un largo linaje de bissu antes de Puang Matoa Saidi, y mientras que muchos se originan en la misma área que Puang Matoa Saidi (Pangkep y Segeri), otros provienen de lugares como Pare-Pare (por ejemplo, Puang Matoa Haji Gandaria) y también El área de Bone en Sulawesi del Sur.

Si bien un posible aliado para establecer un espacio social legítimo podría ser la colaboración entre bissu y los grupos LGBT en Indonesia, esto no ha ocurrido a gran escala. El movimiento LGBT actualmente se considera una amenaza para la seguridad nacional en Indonesia, según los recientes Tweets del asesor de seguridad nacional de Indonesia. Cualquier signo de un movimiento LGBT que aboga por los derechos legales y políticos es cerrado rápidamente por el gobierno. Pero los eventos que han estado ocurriendo en Indonesia desde el inicio de la “Crisis LGBT” en 2016 podrían requerir que todos los grupos de género y sexualmente diversos trabajen juntos en solidaridad para forzar a Indonesia a seguir un camino de tolerancia y no de intolerancia.

La atención internacional prestada a bissu ha ayudado y obstaculizado al grupo. A través del trabajo de obras de teatro, documentales y otros medios de comunicación, las personas fuera de Sulawesi, e incluso dentro de la región, son cada vez más conscientes de la dinámica historia espiritual del área. Sin embargo, esta atención también ha provocado una respuesta negativa en algunos sectores de la sociedad que consideran que bissu está amenazando algunas partes de la vida social. En particular, aquellos que no entienden las formas estratégicas en que los bissu han amalgamado sus creencias con los del Islam sienten que bissu podría socavar el Islam en la región. En contraste, sin embargo, muchos bissu están entre los apoyos más fuertes del Islam. De hecho, bissu Haji Gandaria pudo presumir con orgullo de haber hecho el haj a La Meca no menos de tres veces durante su vida.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Mientras que eventos como la obra teatral La Galigo de Robert Wilson atrajeron a bissu a la atención mundial, los eventos nacionales están teniendo un impacto devastador en LGBT en Indonesia, incluido bissu. En 1998, el líder autoritario, Presidente Suharto, fue derrocado en Indonesia, lo que marca el experimento de Indonesia con la democracia. Si bien la democracia trajo muchas ventajas a Indonesia, incluyendo el establecimiento de una Comisión de Derechos Humanos, también trajo muchos impactos devastadores. Uno de estos impactos fue el aumento del discurso de odio y la intolerancia. De hecho, la provincia de Aceh de Indonesia ahora tiene leyes que criminalizan la homosexualidad; además, cualquier muestra de diversidad de género o de diversidad espiritual es severamente castigada.

Si bien la vida de Suharto no era fácil para los indonesios LGBT, incluido bissu, rara vez eran el objetivo explícito de las campañas de odio. Sin embargo, bajo la democracia, el extremismo de derecha, que a menudo se extiende desde una perspectiva islámica, ha visto un aumento en la violencia contra los indonesios LGBT. De hecho, actualmente hay movimientos en los niveles políticos y legales superiores para criminalizar todas las formas de sexualidad fuera de la heterosexualidad conyugal. Además, los géneros no normativos también están bajo una presión creciente para adaptarse a formas muy limitadas de autoexpresión. Por lo tanto, no está claro cómo será el futuro para Bissu. Solo se puede esperar que Indonesia reconozca su increíble pasado de tal género y diversidad sexual, y el importante papel espiritual y social que los bissu han desempeñado en la comunidad durante siglos y que su posición de sujeto sea respetada y no reprimida.

IMÁGENES
Imagen #1: Fotografía de un grupo de bissu.
Imagen #2: Fotografía de un bissu realizando la ma'giri ritual.
Imagen #3: Fotografía de Puang Matoa Saidi.

Referencias **
** A menos que se indique lo contrario, este perfil se basa en mi trabajo citado en la lista de referencias.

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Fecha de Publicación:
19 Julio 2018

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