Elizabeth Schleber Lowry

Las hermanas de zorro

LÍNEA DE TIEMPO PARA LAS HERMANAS DE FOX

1813 (8 de abril): Ann Leah Fox nació en el condado de Rockland, Nueva York.

1833 (7 de octubre): Margaret (Maggie) Fox nació en Consecon, condado de Prince Edward, Ontario, Canadá.

1837 (27 de marzo): Catherine (Kate) Fox nació en Consecon, condado de Prince Edward, Ontario, Canadá.

1848: La familia Fox se mudó de Belleville, Ontario a Hydesville, Nueva York.

1848 (31 de marzo): Kate (doce) y Maggie (quince) escucharon misteriosos "golpes", que atribuyeron a un fantasma.

1849 (14 de noviembre): Las "Hermanas Fox" (Leah, Maggie y Kate) proporcionaron una demostración de sus "habilidades" inusuales en Rochester, el Corinthian Hall de Nueva York.

Década de 1850: Las “demostraciones” espiritistas se hicieron cada vez más populares a medida que los médiums seguían los pasos de las Hermanas Fox y participaban en el circuito de conferencias para demostrar sus habilidades.

1851: Las Fox Sisters fueron examinadas por los “Buffalo Doctors”, quienes declararon que eran un fraude.

1852: Maggie comienza una relación con el explorador Elisha Kent Kane.

1853: El examinador de patentes Charles Grafton Page investigó a las hermanas y determinó que eran fraudes.

1853: Las Fox Sisters se mudaron a la ciudad de Nueva York y se separaron, cada una trabajando aparentemente por su cuenta para clientes privados.

1857: Elisha Kent Kane muere durante una expedición, dejando a Maggie angustiada.

1858: Leah se casó con el rico e influyente de Brooklyn, Daniel Underhill.

1862: Afirmando que se habían casado en secreto, Maggie tomó el nombre de Kane y se convirtió en Margaret Fox Kane.

1871: Kate viaja a Inglaterra.

1872: Kate se casó con el abogado británico HD Jencken y dio a luz a dos niños.

1881: Muere el esposo de Kate, HD Jencken, y Kate regresa a Nueva York con sus hijos.

1884: La Comisión Seybert de la Universidad de Pensilvania incluyó a Maggie Fox Kane en su investigación sobre los fenómenos espiritistas y expresó su decepción por su actuación.

1885: Leah publicó su autobiografía, El eslabón perdido en el espiritualismo moderno.

1888 (21 de octubre): Kate y Maggie aparecieron en la Academia de Música de Nueva York para declarar públicamente que sus supuestos ataques a los espíritus habían sido un engaño.

1889: Kate y Maggie se retractaron de su declaración de que los golpes habían sido un engaño.

1890 (1 de noviembre): Leah Fox Underhill murió en la ciudad de Nueva York.

1892 (3 de julio): Kate Fox Jencken muere en la ciudad de Nueva York.

1893 (8 de marzo): Maggie Fox Kane muere en la ciudad de Nueva York.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Ann Leah Fox Fish Underhill, Margaretta o Margaret ("Maggie") Fox Kane y Catherine o Katherine ("Kate") Fox Jencken (a menudo conocidas como las "Hermanas Fox") son ampliamente reconocidas por iniciar el movimiento que llegó a ser conocido como espiritismo americano moderno. Leah, la mayor del trío nació en el condado de Rockland, Nueva York, mientras que las dos hermanas menores nacieron en Consecon, condado de Prince Edward, Ontario. Antes de mudarse de Belleville, Ontario al estado de Nueva York en 1848, Fox La familia había dividido su tiempo entre los Estados Unidos y Canadá (Massicotte 2017: 22 – 23). En 1848 (entonces adolescentes que viven con sus padres en Hydesville, Nueva York), Kate y Maggie supuestamente escucharon misteriosos golpes y golpes resonando en su modesto hogar. [Imagen de la derecha] Creyendo que los golpes estaban siendo producidos por una presencia fantasmal, Kate y Maggie comenzó a llamar a la respuesta y pronto comenzó una correspondencia con lo que creían que era un fantasma. Esto causó un gran revuelo dentro de la pequeña comunidad, y se invitó a los vecinos a presenciar el fenómeno. En una declaración jurada firmada que aparece al comienzo de la autobiografía de Leah, El eslabón perdido en el espiritismo moderno, La madre de las niñas, la señora Fox escribe:

Mi hija menor (Cathie) dijo: “Sr. Splitfoot, haz lo que yo hago ”, aplaudiendo. El sonido la siguió instantáneamente con el mismo número de golpes; cuando se detuvo, el sonido cesó por un corto tiempo. Entonces Margaretta dijo, en el deporte: “Ahora haz lo mismo que yo; Cuente uno, dos, tres, cuatro ”, golpeando una mano contra la otra al mismo tiempo, y los golpes llegaron como antes. Tenía miedo de repetirlos. Entonces Cathie dijo, con su sencillez infantil: “Oh madre, yo sé lo que es; Mañana es el día de los inocentes y alguien está tratando de engañarnos ". Entonces pensé que podía poner una prueba que nadie en el lugar podría responder. Le pedí al ruido que rapeara las diferentes edades de mis hijos, sucesivamente. Al instante se dio correctamente cada una de las edades de mis hijos, deteniéndose entre ellos lo suficiente para individualizarlos hasta el séptimo en el que se hizo una pausa más larga y luego se dieron tres golpes más enfáticos, correspondientes a la edad del pequeño que murió, que era mi hijo menor. Luego pregunté: "¿Es este un ser humano que responde mis preguntas tan correctamente?" No hubo rap. Pregunté: “¿Es un espíritu? Si es así, ¿hacer dos golpes? Se emitieron dos sonidos tan pronto como se hizo la solicitud ”(Underhill 1885: 7).

Tras una investigación realizada por los vecinos, finalmente se llegó a la conclusión de que las niñas se habían estado comunicando con el espíritu de un vendedor ambulante, a quien el inquilino anterior de su hogar había asesinado y enterrado en el sótano. Sin embargo, aunque la autobiografía de Leah afirma que se encontraron restos humanos en el sótano de la casa de Hydesville, Harry Houdini Un mago entre los espíritus Afirma que Maggie declaró más tarde que nunca se encontraron tales restos, y que, inspirados por los raptos, los vecinos habían llegado a conclusiones sobre un posible asesinato (1924: 7). A medida que se difundían las noticias sobre el espíritu de las niñas, numerosos visitantes fueron testigos de los fenómenos por sí mismos. Con el tiempo, los "raptos espirituales" se volvieron tan disruptivos que Kate y la madre de Maggie los enviaron a quedarse con Amy y Isaac Post en las cercanías de Rochester, Nueva York. Los Correos eran prominentes abolicionistas y cuáqueros, y aparentemente estaban impresionados por los raptos. Después de una breve estancia en los Posts, Kate y Maggie se fueron a vivir con su hermana mayor (entonces Leah Fox Fish), que también vivía en Rochester. [Imagen a la derecha] Leah, una madre soltera, era más de una década mayor que sus hermanas, y una vez que se dio cuenta de que ella también podía comunicarse con los espíritus, decidió que las hermanas deberían proporcionar demostraciones públicas de sus misteriosos poderes. . En 1849, las hermanas Fox presentaron su primera demostración pública en el Corinthian Hall de Rochester en un evento organizado por el periodista Eliab Capron. Las hermanas rápidamente ganaron fama como "rapeando" a los espíritus, es decir, los médiums que se comunicaban con los espíritus por medio de golpes y golpes que correspondían a las letras del alfabeto. Las tres mujeres jóvenes comenzaron a dar demostraciones en todo el estado de Nueva York, y eventualmente viajaron a Nueva Inglaterra y al sur de Ontario.

En ese momento, se esperaba que las mujeres se quedaran en el hogar y se las desanimaba para que no hablaran o actuaran en público. En su autobiografía, Leah Fox Underhill intentó eludir las críticas por sus apariciones en público al afirmar que ella y sus hermanas en realidad no habían querido viajar ni hacer demostraciones públicas, pero que sus "amigos" de otro mundo habían insistido en ello, molestar e incluso intimidar. ellos hasta que cedieron y acordaron hacer las licitaciones de los espíritus (Underhill 1885: 120). Dadas las prohibiciones sobre las apariciones públicas de mujeres, también vale la pena señalar que en su primera manifestación pública (y de hecho en todas las grandes manifestaciones que brindaron) las hermanas Fox no hablaron mientras estaban en el escenario. Simplemente hicieron su trabajo como manifestantes, mientras que Eliab Capron, quien actuó como su gerente, los presentó, confirmó su autenticidad y guió a la audiencia a través del programa. Sin embargo, las hermanas fueron criticadas rotundamente, esta vez por cobrar una tarifa por la admisión a sus manifestaciones. Capron escribió:

El hecho de que cobran por su tiempo a menudo se ha utilizado como un argumento para demostrar que el todo era un mero truco para hacer dinero y como primera facción evidencia de fraude. Por qué la predicación del espiritismo tangible debe estar sujeta a tal imputación más que cualquier otra predicación, no es del todo claro, a menos que el pago de un tipo de predicadores sea una vieja costumbre y aquellos que se ajustan a ella no se sientan dispuestos a hacerlo. admitir una nueva clase de competidores en el campo (Capron 1855: 82).

A medida que las hermanas se hacían más famosas y otras mujeres jóvenes (y algunos hombres) seguían su ejemplo, sus habilidades evidentes atrajeron a los investigadores, que querían conocer la "verdadera" fuente de los misteriosos sonidos de rap y golpes. En 1851, Austin Flint, Charles E. Lee y CB Coventry, tres médicos de Buffalo, Nueva York, examinaron a las hermanas y publicaron un artículo en los periódicos locales en el que afirmaban que las hermanas hacían sus misteriosos ruidos al romper sus articulaciones. En su autobiografía, Leah Fox Underhill describió este examen como una experiencia desgarradora. Los médicos primero exigieron que las Fox Sisters se desnudaran ante un "comité de damas" para asegurarse de que no escondían nada en su ropa que pudiera hacer sonidos de tapping (Underhill 1885: 365). A continuación, los "Doctores de Buffalo" sujetaron los pies de las hermanas mientras actuaban, nuevamente en un intento de evitar que hicieran trampa. En 1853, las hermanas fueron nuevamente examinadas por un examinador de patentes llamado Charles Grafton Page, quien llegó a una conclusión similar a la de "los médicos de Buffalo". Tanto los médicos de Buffalo como la página de Charles Grafton decidieron que las hermanas Fox eran fraudes que de alguna manera lograron subrepticiamente Producen los golpes y golpes propios.

Alrededor de 1853, las tres hermanas se establecieron en la ciudad de Nueva York. Allí, en 1858, Leah Fox Fish se casó con un espiritualista rico llamado Daniel Underhill, y se mudó a Brooklyn, donde realizó sesiones privadas en su casa. La clientela de Leah era prestigiosa e incluía a activistas famosos, como Horace Greeley, y escritores, como James Fenimore Cooper. Desafortunadamente, a Kate y Maggie no les fue tan bien. Al igual que su padre, a ambas mujeres les gustaba el alcohol y bebían en exceso. Maggie se embarcó en una relación con un explorador del Ártico de alta sociedad llamado Elisha Kent Kane, quien deploró el trabajo de Maggie como médium y pospuso repetidamente que se casara con ella porque sus padres la desaprobaban. Cuando Kane murió mientras estaba en una expedición, Maggie quedó devastada y se dirigió con más frecuencia a la botella. Después de la muerte de Kane, Maggie tomó el nombre de Kane, afirmando que las dos se habían casado en secreto en 1856 (Abbott 2012: np).

En 1871, Kate viajó a Inglaterra, donde conoció y se casó con HD Jencken, un abogado. En Inglaterra, Kate dio a luz a dos niños. Trágicamente, mientras sus hijos aún eran muy jóvenes, su padre murió. Kate regresó a Nueva York con los dos niños, donde ofreció sus servicios como médium en consultas privadas. Sin embargo, sufriendo de depresión y bajo una presión creciente para mantener a sus hijos, Kate siguió el camino de Maggie hacia el alcoholismo. En Nueva York, tanto Kate como Maggie pasaron por períodos en los que se separaron de su hermana Leah, aunque (según Leah) a menudo requerían apoyo financiero, que ella y su esposo le proporcionaron. En 1884, Maggie, referenciada como "Sra. Kane ", fue uno de varios medios evaluados por la Comisión Seybert, un comité de profesores de la Universidad de Pennsylvania encargado de investigar los fenómenos mediáticos. Según la comisión, los resultados fueron negativos. La Sra. Kane no había podido producir ningún fenómeno (Comisión Seybert 1887: 35).

En 1888, Kate y Maggie traicionaron a su hermana mayor al declarar públicamente que sus demostraciones de los poderes mediumnísticos habían sido completamente fraudulentos, y que habían creado los misteriosos sonidos de rap al romper sus articulaciones. En un libro titulado El golpe mortal al espiritismo, [Imagen de la derecha] el periodista de investigación Reuben Briggs Davenport afirmó que la confesión de Kate y Maggie había marcado el final del movimiento espiritualista, ya que había expuesto inequívocamente a todos los medios como fraudes (Davenport 1885: 76). Por otro lado, Leah continuó insistiendo en que los fenómenos eran genuinos. Pero, aunque Kate y Maggie se retractaron de su confesión al año siguiente, la credibilidad de las hermanas y la del movimiento espiritualista se vieron perjudicadas de manera irrevocable. Leah murió en 1890, mientras que Kate y Maggie murieron como pobres solo unos años más tarde.

DOCTRINAS / CREENCIAS

Las Hermanas Fox no adoptaron enseñanzas específicas y doctrinas espiritistas hasta después de que ellas (y sus habilidades) fueron reclamadas por un movimiento Espiritista creciente que fue inspirado e iniciado por las obras de Andrew Jackson Davis (1826-1910). Una vez que los golpes y golpes de las mujeres jóvenes estaban vinculados a la comunicación con los muertos, los espiritistas argumentaron que las habilidades de las hermanas eran una evidencia incontrovertible de la vida más allá de la tumba. Por lo tanto, las hermanas Fox, a través de sus actividades, se convirtieron en de facto Espiritistas Sin embargo, Leah, en particular, eventualmente profesó una fuerte adhesión a los principios espiritistas, declarando que los fenómenos producidos durante las sesiones para "demostrar la realidad de la supervivencia del espíritu del hombre, o ser interior, después de esa" muerte "que no es más que el nacimiento en otra etapa. De vida progresada y progresiva, en personalidad e identidad inalterada; O en otras palabras, esa inmortalidad del alma. . . que es la piedra angular de todas las religiones y de todas las religiones ”(Underhill 1885: 34).

Para los lectores del siglo veintiuno, la respuesta pública entusiasta a la afirmación de las Hermanas Fox de que se comunican con los espíritus puede parecer sorprendente, pero el momento y el lugar en el que vivieron proporciona un contexto crucial de por qué sus declaraciones recibieron tal atención. La familia Fox vivía en una parte del estado de Nueva York que, en el siglo XIX, era un lugar conocido por los nuevos movimientos religiosos. Esta región era conocida como el "Distrito quemado" porque a menudo se barría con los fuegos del fervor religioso. Por lo tanto, el ambiente en el que las Hermanas Fox encontraron fama, fue uno en el que varias nuevas religiones (incluido el mormonismo) habían llegado a florecer.

RITUALES / PRÁCTICAS

El ritual principal (Véase también, Mujeres en el espiritismo estadounidense del siglo XIX) asociado con el espiritismo fue la sesión, [Imagen a la derecha] aunque las Hermanas Fox inicialmente enmarcaron su correspondencia pública con supuestas entidades espirituales como "demostraciones"; es decir, el intercambio público de las hermanas de sus habilidades inusuales comenzó como "actuaciones" ante grandes multitudes. Las mujeres no hicieron un trabajo que fue explícitamente reconocido como mediumnidad dentro del contexto más íntimo de la sesión hasta más adelante en sus carreras. Es decir, cuando las hermanas dejaron de viajar y se establecieron en Nueva York, el trabajo que hacían con clientes individuales o con pequeños grupos de personas podía definirse más fácilmente como sesiones espiritistas que como demostraciones. Durante la gira, las hermanas realizaron demostraciones ante cientos de personas y fueron acompañadas por su madre o un gerente masculino. Por el contrario, en las pequeñas reuniones que realizaban en hogares privados, se entendía que las hermanas eran autoridades espirituales y confidentes en lugar de simples artistas o "manifestantes".

LIDERAZGO

Las Hermanas Fox no pueden ser consideradas líderes del movimiento Espiritualista, sin embargo, son casi universalmente acreditadas con su nacimiento. Mientras que Kate y Maggie en varias ocasiones repudiaron la idea de la mediumnidad o actuar como médiums espirituales,

su hermana mayor Leah parecía abrazar el papel. En su autobiografía, El eslabón perdido en el espiritualismo moderno, [Imagen a la derecha] Leah Fox Fish Underhill se describe a sí misma como a la vanguardia de ese movimiento, declarando que “nadie más posee, tanto en vívidos recuerdos personales como en almacenes de material documental, los medios y los datos necesarios para la tarea de dar una explicación correcta del inicio del movimiento conocido como Espiritismo Moderno ”(Underhill 1885: 29).

CUESTIONES / DESAFÍOS 

Aunque muchos espiritistas incorporaron referencias al cristianismo en su práctica, el espiritismo todavía era ampliamente desaprobado en muchas comunidades cristianas. Por ejemplo, Leah describió cómo un predicador se acercó a su madre, la señora Fox, que la reprendió por el trabajo que hacían sus hijas. Enfrentando a la Sra. Fox después de un servicio religioso, el predicador explicó:

“Bueno, señora Fox, hay una queja en su contra por ayudar a sus hijos a llevar a cabo un engaño malvado. Está calculado para hacer mucho daño, y es contrario a la religión de la Biblia ". Él la instó a hacer su confesión ante la iglesia y hacer que sus hijos abandonen su impía, y podría permanecer en una buena posición en el Iglesia. Este hombrecito era un predicador de circuito, y suponemos que se había comprometido a hacer la obra del Señor a su manera, como nunca más supimos de él; y dudo seriamente si alguien alguna vez lo envió (Underhill 1885: 231).

Esto no fue un incidente aislado. Las propias hermanas experimentaron una gran cantidad de hostilidad y acoso en sus viajes, que Leah detalló en su autobiografía. Dichas ocasiones involucraron visitantes masculinos no deseados e intrusivos, comentarios lascivos de los hombres en sus manifestaciones, un intento de envenenamiento y, finalmente, un tiroteo (dirigido a la casa en la que se alojaban las hermanas). Leah describió que iba a rescatar a Maggie en la casa:

Encontré a Maggie enferma y casi paralizada por el miedo. Había fuerzas armadas fuertes para la protección de nuestro lado. No habíamos estado en la casa diez minutos cuando se hicieron varios disparos y se lanzaron piedras, rompiendo todo en su camino. Nos agachamos debajo de los muebles y nos tumbamos en el suelo para escapar de las balas, esperando que en cada momento nos golpeara algún tiro o piedra. (Nuestro escondite estaba en el interior de la casa). La turba amenazó e hizo todo lo posible por destruirnos; pero sabiendo que los caballeros de dentro estaban tan bien preparados para ellos, se retiraron a dormir. . . . Los nervios de la pobre Maggie estaban terriblemente desatados (Underhill 1885: 296).

Por lo tanto, las reacciones negativas hacia las hermanas iban desde meramente crudas y despectivas hasta comunidades de personas que literalmente expresaron el deseo de matarlas por su supuesta blasfemia. No obstante, Leah declaró que al final, fue un sacrificio que valió la pena (Underhill 1885: 168). Pero mientras que la autobiografía de Leah parece indicar que ella era sincera sobre su creencia en el espiritismo y las recompensas que le traía, sus dos hermanas menores parecían más ambivalentes, primero profesando ser fraudes y luego afirmando que se habían sentido presionadas para admitirlo. Si bien Leah aparentemente estaba convencida de que sus comunicaciones con el mundo espiritual eran genuinas, la “confesión” de Kate y Maggie de 1888 indica que habían albergado dudas sobre la ética del trabajo que habían realizado como espiritistas. 

IMÁGENES
Imagen # 1: Hogar de la infancia de las hermanas Fox.
Imagen #2: Las Tres Hermanas Fox. Cortesía de Wikimedia Commons.
Imagen # 3: La portada de Reuben Briggs Davenport's El golpe mortal del espiritismo.
Imagen #4: Una ilustración de una sesión del siglo XIX.
Imagen # 5: La portada de Leah Fox Fish Underhill's El eslabón perdido en el espiritismo.

Referencias  

Abbott, Karen. 2012. "Las hermanas Fox y el rap en el espiritismo". Smithsonian.com, Octubre 30. Accedido desde https://www.smithsonianmag.com/history/the-fox-sisters-and-the-rap-on-spiritualism-99663697/ 17 2018 en mayo.

Capron, Eliab. 1885. El espiritismo moderno: sus hechos y fanatismos, sus consistencias y contradicciones. Boston: Bela Marsh Press.

Davenport, Reuben Briggs. 1888. El golpe mortal al espiritismo: ser la verdadera historia de las hermanas Fox, según lo revelado por la autoridad de Margaret Fox Kane y Catherine Fox Jencken. Nueva York: GW Dillingham.

Houdini, Harry. 1924. Un mago entre los espíritus. Cambridge: Cambridge University Press.

Massicotte, Claudie. 2017. Oradores de trance: feminidad y autoría en las esposas espirituales, 1850-1930. Montreal y Kingston .: McGill-Queens University Press.

Página, Charles Grafton. 1853. Psicomancia: Expiraciones de espíritus y consejos de mesa expuestos. Nueva York: D. Appleton and Company.

Underhill, A. Leah. 1885. El eslabón perdido en el espiritismo moderno. Nueva York: Thomas R. Knox & Co.

Fecha de Publicación:
11 Junio 2018

 

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