Jana mathews

La experiencia de Tierra Santa

EL TIEMPO DE LA EXPERIENCIA DE LA TIERRA SANTA

1989: Marvin Rosenthal se mudó a Orlando, Florida y fundó Zion's Hope, un ministerio evangélico cuyo propósito era convertir a los judíos al cristianismo e iluminar a los cristianos la influencia de la cultura y la historia judías en la Biblia.

Década de 1990: Rosenthal utilizó los fondos solicitados por los donantes para comprar un terreno de quince acres en el corredor turístico de Orlando y comenzó la construcción de un complejo ministerial que entonces se llamaba Zion's Hope.

1997: Se abre la Fase I de Zion's Hope. Esta estructura de $ 2,500,000 tomó la forma de un centro de conferencias y un espacio de exhibición de 20,000 pies cuadrados.

1999: Se inició la expansión de un museo interactivo de historia viviente a Zion's Hope, rebautizado como The Holy Land Experience (HLE).

2001 (5 de febrero): HLE abre sus puertas al público.

2002: Robert (1938-1999) y Judy Van Kampen, partidarios de Rosenthal desde hace mucho tiempo, financiaron la construcción del Scriptorium.

2002-2005: La asistencia a HLE disminuyó constantemente, al igual que los ingresos de la atracción. Al mismo tiempo, HLE entabló una batalla legal prolongada con Bill Donegan, tasador de propiedades del condado de Orange (FL), por los impuestos a la propiedad impagos de HLE.

2005 (julio): Enfrentando una deuda creciente y una mayor presión de la Junta Directiva de HLE, Marvin Rosenthal renunció a su puesto de liderazgo en HLE. La partida de Rosenthal también marcó la separación formal del ministerio Esperanza de Sion de HLE.

2005-2006: Las operaciones diarias de HLE fueron supervisadas por la Junta Directiva de la atracción.

2006: El estado de Florida aprobó una ley estatal que hizo posible que HLE obtuviera una exención de impuestos federales sobre la renta.

2006: Bill Donegan retiró su demanda contra HLE.

2006 (septiembre): Trinity Broadcasting Network (TBN), la red de televisión por cable religiosa más grande del mundo, adquirió la estación local de Orlando WTGL. Casi al mismo tiempo, HLE envió sondeos a ministerios cristianos más grandes para explorar la posibilidad de una asociación o compra.

2007 (junio): La Junta Directiva de HLE vendió la atracción a TBN por un estimado de $ 37 millones. Tom Powell, miembro de la junta directiva de HLE desde hace mucho tiempo, fue nombrado CEO.

2007 (21 de agosto): Tom Powell renunció a sus cargos como director ejecutivo de HLE y miembro de la junta directiva. Los cuatro miembros restantes de la junta fueron los fundadores de TBN Paul Crouch Sr. y Jan Crouch, y los dos hijos adultos de la pareja, Paul Crouch Jr. y Matthew Crouch. Jan se convirtió en presidente interino de la atracción.

2010: HLE construyó la Iglesia de Todas las Naciones, un auditorio y un estudio de cine de 2,000 asientos.

2012: Paul Sr. y Jan Crouch fueron acusados ​​por su nieta y ex directora financiera de TBN, Brittany Koper, de utilizar el dinero de la empresa para financiar su lujoso estilo de vida personal.

2012: Corra Crouch (la hermana menor de Brittany) demandó a TBN, alegando que a la edad de trece años había sido abusada y violada por un empleado de TBN.

2013 (30 de noviembre): Paul Crouch murió de problemas cardíacos.

2016 (25 de mayo): Jan Crouch sufrió un derrame cerebral masivo.

2016 (31 de mayo): Jan Crouch murió a la edad de setenta y siete años en Orlando, Florida.

2016 (julio): HLE realizó una venta de bienes en la que liquidó muebles ornamentados, accesorios y otros artículos introducidos durante el mandato de Jan Crouch en un intento por aliviar las presiones financieras.

2017: Un jurado otorgó a Corra Crouch $ 2,000,000 por el dolor y el sufrimiento causado por el hecho de que Jan Crouch no reportó la agresión sexual de Corra y trató de encubrirla.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Después de un mandato de dieciséis años liderando un ministerio con sede en Nueva Jersey que tenía como objetivo convierta a los judíos al cristianismo y eduque a los cristianos sobre el "judaísmo del evangelio" ("La historia de la esperanza de Sión" sd), Marvin Rosenthal [imagen de la derecha] y su esposa Marbeth se sintieron inspirados por Dios para reubicar su ministerio en el centro de Florida. La pareja llegó a Orlando en agosto 1989, y poco después, Zion's Hope Inc. salió de su sala de estar (“La historia de la esperanza de Zion” nd). Cuando Rosenthal llegó a Orlando, descubrió que era una tierra misionera fértil, pero también con mucha competencia. Específicamente, Rosenthal formó parte de una gran ola de migración de los ministerios, organizaciones e instituciones cristianas evangélicas de diferentes partes del país a Orlando en los 1980 y 1990 que incluyeron personalidades como Wyclif Bible Translators, Asbury Seminary y Geneva College (Pinsky 1999 ).

Exactamente cómo y cuándo se le ocurrió a Rosenthal la idea de construir una Jerusalén reconstruida del primer siglo en Orlando es un poco turbio, pero lo que está claro es que gastó la mayor parte de los 1990 en solicitar fondos de donantes ricos y luego usar ese dinero para compre una pequeña parcela de terrenos baldíos junto a la autopista I-4 en el medio del principal corredor turístico de la ciudad. En esa tierra, Rosenthal construyó un centro de ministerio de 20,000-pies cuadrados para Zion's Hope que incluía un centro de conferencias y una sala de exposiciones. Esta estructura, identificada como la primera fase de un proyecto de capital de varios años, $ 10,000,000, se abrió al público en 1997 (Pinsky 1997). El impulso para el proyecto se recuperó. Para ayudar con la siguiente fase de construcción, Rosenthal encargó a ITEC Entertainment Corporation, una firma de diseño de parques temáticos con sede en Orlando cuyo portafolio incluye Disney World y Universal Studios, para diseñar y construir un museo de la biblia viviente (Canedy 2001) que, una vez completado, fue rebautizado como The Holy Land Experience (HLE). [Imagen a la derecha] Esta atracción de $ 16,000,000 y quince acres abrió las puertas al público en febrero 5, 2001. HLE se presenta a sí mismo como un lugar "donde la Biblia cobra vida" ("The Holy Land Experience" nd) y cuyas características distintivas incluyen una reproducción de las Cuevas de Qumran, una réplica del Arca de la Alianza, una recreación simulada de Gólgota y la tumba del jardín , y el modelo de Jerusalén más grande del mundo alrededor de 66 AD (Spalding 2002). En 2002, los antiguos partidarios de Rosenthal, Robert y Judy Van Kampen, financiaron la construcción de un museo bíblico de alta tecnología $ 9,000,000 (llamado Scriptorium), que alberga la colección personal de artefactos y manuscritos bíblicos de la pareja (Hampton 2002).

Rosenthal informó que las personas de 300,000 visitaron HLE en su primer año (Flora 2007). Sin embargo, después de que la novedad de la atracción desapareció, la avalancha de visitantes del parque se deslizó hacia un pequeño arroyo, y con ello los ingresos del parque. Por 2005, HLE tenía más de $ 2,000,000 en deuda. En un intento desesperado por cambiar, la Junta de Directores de HLE expulsó a Rosenthal, recortó los gastos y aumentó su plan de mercadeo. A pesar de estos esfuerzos, la Junta no logró controlar la deuda. Para 2006, estaba llegando a ministerios más grandes sobre el potencial de "acompañar" a HLE (Flora 2007).

Trinity Broadcasting Network (TBN), la red de radiodifusión cristiana más grande del mundo, expresó interés. Fundado por Paul y Jan Crouch en 1973, TBN es un imperio mediático de mil millones de dólares creado mediante la venta de tiempo al aire a ministerios cristianos y la solicitud de donaciones (a través de teletones) de sus televidentes de todo el mundo. HLE necesitaba publicidad para aumentar su asistencia, y los Crouches estaban fascinados con la idea de convertir HLE en una especie de "Universal Studios basados ​​en la fe" (Flora 2007). En 2007, se llegó a un acuerdo y TBN compró HLE por $ 37,000,000. Uno de los primeros actos ejecutivos de la familia Crouch fue contratar al antiguo miembro de la junta directiva de HLE, Tom Powell, como el nuevo CEO del parque. Diez semanas más tarde, sin embargo, Powell renunció a su puesto (Kimball 2007). Después de su partida, HLE's. El Consejo de Administración estaba formado íntegramente por miembros de la familia Crouch.

A raíz de la partida de Powell, Jan Crouch [Imagen a la derecha] tomó el timón en HLE, un papel que mantuvo hasta su muerte en 2016. Mientras que Jan dejaba las operaciones cotidianas a otros, su visión y gusto personal guiaban la cultura y la estética del parque. En los meses posteriores a la compra de HLE, Jan Crouch se propuso poner su sello en el espacio, que incluía la adición de un Templo de Jerusalén a escala, restaurantes, tiendas de regalos, jardines de oración y un parque infantil ampliado. En 2012, HLE construyó el auditorio de la Iglesia de todas las naciones ("Iglesia de todas las naciones") de 2,000. La instalación alberga múltiples shows diarios en vivo, grabaciones ocasionales para el show de firma de TBN, Alabado sea el Señor, conciertos religiosos y oradores evangélicos invitados. En los últimos años, el parque también ha introducido estudios bíblicos semanales, servicios religiosos y demostraciones de cocina en vivo.

Desde su inicio, HLE ha sido subsidiado primero por donantes privados y luego por TBN. Desde 2012, las contribuciones de TBN a HLE han disminuido dramáticamente, poniendo una mayor presión financiera en la organización y dejando su futuro en duda. Paul Crouch murió en 2013 y Jan en 2016. Después de la muerte de Jan, TBN realizó una remodelación menor del parque, que en su mayoría consistió en eliminar muchas de las decoraciones ornamentales introducidas durante el mandato de Jan (“Parque Temático de la Familia y la Fe en la Experiencia de la Tierra Santa” 2016).

DOCTRINAS / CREENCIAS

Rosenthal concibió el HLE como una atracción que usaría entretenimiento (en forma de dioramas, presentaciones, representaciones teatrales y representaciones teatrales) para educar a los cristianos sobre el papel de las figuras judías, la historia y la cultura en la Biblia e iluminar a los judíos “la verdad de Jesucristo como el Salvador del mundo ”(“ El Ministerio ”. nd). Si bien el parque temático se atribuye abiertamente a una cosmovisión cristiana, bajo la vigilancia de Rosenthal, el sitio privilegió una parte específica del protestantismo evangélico sobre los puntos de vista denominacionales. La evidencia de esto se puede encontrar más flagrantemente en las políticas de contratación del parque, que exigían a los nuevos empleados firmar una declaración de creencia doctrinal cristiana que excluyera las creencias y prácticas pentecostales (Clarke 2001).

La visión de la línea dura de Rosenthal del pentecostalismo se suavizó bajo la administración de TBN hasta el punto en que el parque promueve abiertamente y activamente una cultura de piedad afectiva (Stevenson 2013). El principal de los atractivos diseñados para “tocar” a los visitantes y generar experiencias espirituales es el teatro musical del parque que se conoce como crucifixión de Cristo El Promesa (La Pasión antes de 2016). A lo largo de la actuación, los actores del escenario rompen la cuarta pared al solicitar la reacción de la audiencia. Culminar una serie de solicitudes de oohs, aahs, amens y gracias Lords, es una invitación a formar parte de la narrativa de la crucifixión. En este momento crucial, el actor que interpreta a Jesús pretende curar milagrosamente a otro miembro del elenco, que está interpretando a uno de sus discípulos. En lugar de avanzar la trama hacia su final prescrito, Cristo retrasa su cita con el destino el tiempo suficiente para descender a la multitud y realizar milagros de sanación por fe "reales" en los miembros de la audiencia (Lowrie 2014; Silverman 2016).

Los milagros de sanación por fe realizados en el escenario de HLE comprenden una práctica central para la controvertida marca de evangelismo a la que TBN se atribuye. Comúnmente llamado evangelio de la prosperidad, esta teología sostiene que los individuos que entregan a Dios en forma de donaciones a agentes terrenales, a cambio, serán bendecidos con riqueza material y salud (Woo 2013). Una de las historias favoritas de Jan para contarlas en el aire fue el momento en que levantó su pollo mascota de entre los muertos. Según cuenta la historia, Jan, de doce años, estaba horrorizada y con el corazón roto cuando su amada ave fue golpeada por un automóvil y su cadáver estaba tan destrozado que uno de sus ojos colgaba de su lugar. Aunque el pollo estaba claramente muerto, no se mantuvo así por mucho tiempo. Después de suplicar a Dios en nombre del pollo, el pájaro se recuperó por completo (Zadrozny 2016).

Los visitantes actuales a HLE no son solicitados para donaciones a TBN, al menos no más allá del precio de su boleto de admisión. Sin embargo, los vínculos tangibles a los principios fundamentales del evangelio de la prosperidad se encuentran dispersos por todo el parque, principalmente en forma de oración y los llamados jardines de sanación. Estos nichos ricos en follaje están diseñados para la meditación personal, pero por la naturaleza de cómo se llaman y dónde se ubican, estos espacios también funcionan de manera sutil pero poderosa para considerar a TBN como una parte crítica del proceso espiritual, emocional y Proceso de curación temporal.

Si, en virtud de su asociación con TBN, HLE opera en el servicio ideológico del evangelio de la prosperidad, el Scriptorium, [Imagen a la derecha] que es parte de la huella física del parque temático pero se opera y administra por separado de él, se comunica a través de su independencia que atribuye a una agenda ideológica diferente. El museo bíblico interactivo de $ 9,000,000 alberga la Colección Van Kampen de artefactos bíblicos, la cuarta colección más grande de su tipo en el mundo. Esta exposición de entrada cronometrada lleva a los visitantes a través de la historia cronológica de la Biblia material desde sus humildes comienzos en textos antiguos hasta el libro de material impreso y encuadernado. Al retratar la Reforma europea como el momento crítico en el que la Biblia alcanza la mayoría de edad y, al hacerlo, alcanza su estado fijo y perfecto, el museo se adhiere a la creencia claramente protestante de Sola Scriptura. Si bien las características superficiales de la Biblia (el tamaño del libro, el tipo de letra, el número de ilustraciones, etc.) pueden cambiar con el tiempo, la palabra de Dios es inmutable y verdadera (Mathews 2015).

RITUALES / PRÁCTICAS

HLE desdibuja los límites entre las categorías de museo de historia viva e iglesia al combinar recreaciones de la época con prácticas y rituales religiosos reales. Los visitantes actuales del parque temático pueden acercarse a un Arca de la Alianza reconstruido y observar a los actores demostrar cómo fue transportado a través de la naturaleza durante cuarenta años y por qué. Además, pueden asistir a una cena de la última comunión con Jesús, donde se sientan alrededor de una mesa rectangular en una sala con poca luz decorada como un salón de banquetes del primer siglo. Después de cumplir con su papel asignado en la recreación dramática de la Última Cena, el actor que interpreta a Jesús recorre la sala y ofrece a cada invitado una hostia sacramental. Como señalan los empleados del parque, el ritual no es solo ceremonial: Jesús también es un ministro ordenado de la vida real.

Al igual que otros parques temáticos, las atracciones, los espectáculos y las experiencias interactivas de HLE entran y salen de la operación. El elenco que interpreta a Jesús es la estrella indiscutible de la En diferentes momentos del pasado reciente, ha sido posible visitar el parque y bautizarlo en la fuente de la Fuente del Bautismo de Jesús hecha a la medida, [Imagen a la derecha] ubicada cerca de la entrada principal de la Iglesia de todas las Naciones . Aquellos que se inscribieron para la experiencia (sin cargo) se cambiaron a túnicas blancas, fueron llevados a la fuente al aire libre por Jesús y, después de estar completamente sumergidos en el agua, se les dijo que habían recibido el don del Espíritu Santo.

Otra atracción cíclica que emula un ritual religioso hasta el punto de servir como una parodia de este es la recreación del Sermón del Monte. Después de pronunciar un breve discurso y pronunciar una bendición sobre lo que parecían ser panes y peces de plástico, Jesús solicita miembros del elenco disfrazados para alimentar a la multitud. En lugar de pan y pescado reales, los discípulos de Jesús depositan un puñado de galletas de goldfish Cheddar procesadas en la mano de cada visitante.

La línea entre la práctica religiosa real y la simulada se vuelve aún más borrosa cuando los visitantes se encuentran con la réplica del Muro Occidental de HLE. Al igual que los peregrinos que viajan a Jerusalén, los visitantes al muro de HLE están invitados a escribir peticiones de oración en hojas de papel proporcionadas e insertarlos en las grietas del muro. Cada semana, HLE envía estas hojas de oración a Jerusalén, donde los voluntarios las insertan en el auténtico Muro Occidental. Entre 60,000 y 100,000 de estos formularios se llenan en HLE cada año (Mayerowitz 2010).

Podría decirse que el ejemplo más convincente de cómo funciona el parque temático para colapsar la distinción entre iglesia y museo es lo que sucede en el lugar cuando el parque no está abierto. HLE está cerrado a los turistas los domingos, pero las multitudes todavía acuden a la atracción todos los domingos por la mañana para los servicios de culto sin denominación que se llevan a cabo en la Iglesia de todas las Naciones. [Imagen a la derecha] Organizados por los pastores principales Tye y Shanté Tribbett de Live Church Orlando (“Live Church” nd), estos servicios también se transmiten en vivo en línea, y ocasionalmente en TBN.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

Marvin Rosenthal supervisó la construcción de HLE y logró la atracción hasta su partida en 2005. En el período de transición de dos años que siguió, la Junta Directiva de HLE supervisó las operaciones diarias del parque. Cuando Trinity Broadcasting Network compró HLE en 2007, trajeron un nuevo equipo de liderazgo, encabezado primero por Tom Powell y, poco después, por Jan Crouch. Después de la muerte de Jan en 2016, HLE pasó a la administración de ella y del hijo menor de Paul Crouch Sr., Matthew Crouch, y su esposa Laurie.

En los diecisiete años desde su inauguración, la huella básica de HLE se ha mantenido prácticamente igual. Las dos principales adiciones estructurales al parque desde ese momento incluyen el Scriptorium (2002) y la Iglesia de todas las Naciones (2012). Rodeando las paredes del parque, intercaladas en su estacionamiento y siguiendo la acera que conduce a su entrada, se encuentran estatuas de animales pintadas de tamaño natural. Pasando por las familias congeladas de elefantes, jirafas, hipopótamos, rinocerontes, monos y otras criaturas, las condiciones del visitante esperan ser depositadas en la puerta principal del Jardín del Edén. En su lugar, uno pasa a través de torniquetes de metal debajo de una reproducción a escala de la Puerta de Jaffa. En el sentido más amplio, el parque tiene como objetivo reproducir la apariencia de la Jerusalén del primer siglo, lo que hace que la inmersión temporal en una historia bíblica del Antiguo Testamento sea un poco desorientadora. Pero este es precisamente el punto. La confusión, el tiempo, el lugar, la historia y la leyenda, es una característica distintiva de HLE, así como uno de sus principios rectores.

Desde su apertura, el parque ha albergado lo que dice ser el modelo 3-D interior más grande del mundo en Jerusalén, alrededor de 66 AD. Esta impresionante y excepcional detalle detalladamente deja claro que HLE no puede replicar el tamaño, el alcance o la escala de la Tierra Santa real en Su parcela de quince acres, aunque quisiera. Lo que HLE le ofrece al visitante es un compromiso. Específicamente, el parque colapsa con éxito la topografía de la región al reproducir sus estructuras más definitorias. Entre las estructuras destacadas se incluyen réplicas a escala inconsistente del Gran Templo, Belén, Gólgota (incluyendo el Calvario y la Tumba del Jardín vacía), Via Dolorosa, el Monte de los Olivos, las Cuevas de Qumran y el famoso Upper Room, lugar de la Última Cena. En un momento u otro, todas estas estructuras se duplicaron como conjuntos para actuaciones teatrales en vivo. El más notable de estos espacios de usos múltiples es el Gólgota reconstruido, donde, durante años, se realizó la sangrienta obra de teatro de la Pasión.

Cuando la Iglesia de todas las naciones abrió sus puertas en 2012, la gran mayoría de las actuaciones en vivo se trasladaron dentro de este auditorio. Parte de la razón de este movimiento seguramente tuvo que ver con la comodidad de los visitantes del parque: el clima de la Florida Central es puniblemente cálido y húmedo durante la mayor parte del año. Otro beneficio que se obtuvo con esta reubicación de las representaciones teatrales tuvo que ver con la tecnología y, específicamente, con el acceso a los últimos y mejores efectos especiales. Mientras que el nacimiento, el ministerio y la crucifixión de Cristo en teatros al aire libre pueden producir una experiencia visual más precisa históricamente, animar estas historias de la Biblia en un escenario de alta tecnología con la ayuda de espectáculos de luz láser y máquinas de niebla aumenta la probabilidad de que los espectadores modernos tener un tipo específico de reacción emotiva a lo que experimentan. En términos coloquiales, HLE quiere que los visitantes sean "tocados" por lo que ven.

Mientras que la obra de Passion tiene un lugar permanente en el programa diario de espectáculos de HLE, las otras producciones teatrales del parque son temporales, con algunas girando según la temporada. Otros accesorios permanentes en HLE incluyen sus restaurantes de temática mediterránea, bistros y cafés que sirven especialidades de la casa como hamburguesas Goliath y ensaladas de hummus. Ubicado en un pequeño edificio cerca de uno de los restaurantes del parque, el museo del parque alberga una mezcla ecléctica de artefactos auténticos y reproductores. Una piedra de Getsemaní está allí, al igual que una pieza del Muro Occidental, varias biblias antiguas, un látigo y una corona de espinas. A la vuelta de la esquina hay otra exhibición (que está abierta al público a intervalos irregulares y solo por cortos períodos de tiempo) que alberga una muestra de la colección personal de objetos devocionales, artefactos y arte de Paul Crouch.

En el recientemente renovado Mercado de Jerusalén, los visitantes pueden ver demostraciones en vivo en un cobertizo de carpintero reconstruido, una posada y un taller de herrería. También pueden comprar recuerdos. Al igual que otros parques temáticos, HLE tiene varias tiendas de regalos que venden objetos que van desde libros evangélicos, DVD, shofurs en miniatura y menorahs hasta animales de peluche, tazas y camisetas conmemorativas, aceites esenciales y espadas de juguete y cascos de centurión de plástico.

En las afueras de la tienda principal de regalos se encuentra el área de juegos Smile of a Child para niños. Además del predecible centro de artesanía y los artilugios del estilo de la jungla, HLE también tiene un muro de escalada en roca, un área de vestimenta (donde los niños pueden ponerse ropa de época y pretender ser sus personajes bíblicos favoritos), y una réplica de cabeza de ballena gigantesca y boca, en la que los niños pueden entrar y pasar el rato por largos períodos de tiempo, al igual que Jonás. El área de los niños también cuenta con una cruz de oración, un crucifijo de madera con agujeros perforados, que está diseñado para servir como una especie de análogo juvenil a la réplica del Muro Occidental. De la misma manera que se alienta a sus padres a enviar peticiones de oración a este último, a los clientes más jóvenes del parque se les brinda la oportunidad de anotar las oraciones e insertar los trozos de papel en los agujeros de la cruz.

Si bien muchas de las atracciones destacadas de HLE han pasado la prueba del tiempo, otras se han desvanecido. En 2012, HLE abrió Christus Gardens, un elaborado diorama de siete partes de la historia de la salvación con figuras de cera de tamaño natural adornadas principalmente con trajes de lentejuelas y deslumbrantes. La estética ostentosa de la pantalla se combinó a la perfección con la ornamentada y dorada decoración del parque temático de Jan Crouch que fue fácil perderse que todo el conjunto de dioramas no era nativo del parque, sino que se compró en la extinta atracción bíblica de Christus Gardens. Gatlinburg, Tennessee e importados en su totalidad a HLE (Walsh 2012). Después de una carrera de cinco años, la exhibición se cerró por razones inexplicables.

Otras características de HLE que ya no están incluidas incluyen numerosos recortes de humanos de tamaño natural. Tan recientemente como 2015, había uno de los actores de Jesús de HLE, caminando sobre el Mar de Galilea (es decir, un estanque de retención hecho por el hombre), y otro de un sonriente Jan Crouch de pelo púrpura. Otros recortes que han surgido y desaparecido a intervalos en los últimos años incluyen imágenes de Jesús y dos ladrones, clavados en sus cruces apropiadas en el Calvario; Jesús caminando sobre el agua en un diorama de 3D ubicado en la sección Sonrisa de un niño del parque, y un Jesús contemporáneo, vestido con pantalones vaqueros rotos, una camiseta blanca y alas de ángel, a horcajadas en una motocicleta negra.

CUESTIONES / DESAFÍOS

El anuncio público de que un ministerio (cuya misión era convertir judíos al cristianismo) estaba construyendo un parque temático religioso en el corazón de Orlando no les cayó bien a muchos, incluida y especialmente a la comunidad judía local. Hablando sobre la misión evangelizadora de HLE, el portavoz de la Liga Nacional de Defensa Judía, Irv Rubin, declaró: "Hay dos formas de asesinar a un judío: físicamente como Auschwitz y espiritualmente, a la manera de Marvin Rosenthal". (“Controversia en el parque temático religioso” 2001). Los representantes de JDL unieron fuerzas con los lugareños para protestar por la apertura de HLE. Además de refutar los principios fundamentales sobre los que se basa HLE, muchos se opusieron a la forma en que HLE se estaba apropiando de la cultura, la historia y el patrimonio judío (Pinsky 2006). Incluido en su larga lista de quejas estaba el hecho de que los objetos religiosos estaban a la venta en la tienda de regalos y que el Scriptorium usaba textos sagrados hebreos para hacer una afirmación sobre el excepcionalismo protestante (Mathews 2015; Branham 2009).

Además de las controversias relacionadas con su existencia, HLE también ha estado plagada de problemas financieros. Cuando Rosenthal vendió HLE a TBN, el parque temático tenía más de $ 2,000,000 en deuda. Los informes financieros revelan que la propiedad de TBN no mejoró los problemas financieros de HLE, sino que los intensificó, lo que provocó que la red de cable tuviera que invertir millones de dólares cada año en los cofres del parque temático. De acuerdo con la Orlando Sentinel, estos pagos en efectivo han disminuido exponencialmente desde 2012, el año en que TBN dejó de solicitar voluntariamente promesas de contribuciones a sus televidentes (Justice 2016). Si la disminución de las infusiones de efectivo de TBN ejerció presión financiera sobre la atracción, la muerte de Jan Crouch la hizo caer en picada. Pocos meses después de la muerte de Crouch, HLE anunció que estaba llevando a cabo una venta de propiedades glorificada, donde vendió muebles, una motocicleta Harley Davidson y otras decoraciones (Brinkmann 2016). HLE respondió al rumor de que la venta indicaba que la atracción se estaba hundiendo aclarando que el evento fue tanto un acto de ceñirse el cinturón como un precursor necesario de una remodelación en todo el parque (Wolf 2016).

Si bien la muerte de Jan allanó el camino para una nueva estética, ligeramente más moderada, aún es demasiado pronto para decir si las otras controversias relacionadas con Crouch pueden resolverse con la misma rapidez. Cuando HLE se abrió en 2001, recibió una atención considerable, incluida la de Bill Donegan, el tasador de propiedades del Condado de Orange (FL). Donegan argumentó que HLE parecía un parque temático, que funcionaba como un parque temático y, por lo tanto, debería ser gravado como tal. Los propietarios de HLE (Rosenthal y luego los Crouches) respondieron negándose a pagar más de $ 1,000,000 en impuestos supuestamente adeudados y demandaron al condado por el estado de exención de impuestos porque no era un parque temático sino un "museo bíblico vivo" (Rodgers 2016).

La disputa inició una batalla legal prolongada y muy pública que llegó a un abrupto final cuando el estado de Florida aprobó una ley que otorga el estado de exención de impuestos a las organizaciones que exhiben manuscritos y exhibiciones bíblicas ("Estatuto de la Florida 196.1987" 2006). La ley en parte establece que la exención de impuestos puede extenderse a organizaciones que

exhibir, ilustrar e interpretar manuscritos bíblicos, códices, tablas de piedra y otros archivos bíblicos; proporcionar demostraciones en vivo y grabadas, explicaciones, recreaciones e ilustraciones de la historia bíblica y el culto bíblico; y exhibir los horarios, lugares y eventos de historia e importancia bíblicas, cuando dicha actividad esté abierta al público y esté disponible al público sin cargo de admisión al menos el día 1 de cada año calendario "(" Estatuto de la Florida 196.1987 ").

Si el momento de la ley le parecía sospechoso al público, la sospecha general se confirmó cuando el El Correo de Washington informó que HLE pagó a cabilderos entre $ 10,000 y $ 30,000 para impulsar la legislación a través de (Alter 2006). Según los informes financieros, entre 2006 y 2016, HLE se ahorró más de $ 2,000,000 en impuestos (Rodgers 2016). La misma ley que otorga el estatus libre de impuestos HLE también estipula que el parque temático no debe cobrar la admisión al menos un día por año. HLE logró atraer la ira por este acto de generosidad obligatoria primero al no anunciar su día anual gratuito y, más tarde, al celebrarlo en diferentes días y en diferentes meses cada año (Rodgers 2016). A pesar del intento de HLE de limitar el acceso al parque en su día libre designado, la atracción finalmente se retiró en respuesta a la vergüenza del público. Durante los últimos años, el parque ha anunciado su día anual de antelación, aunque solo sea por unos días.

HLE todavía estaba luchando por recuperarse de una pesadilla de relaciones públicas cuando fue golpeada con otra. En 2012, el pasado de Ghost of Tax Evasion resurgió, esta vez con acusaciones de que los Crouches intentaban reclamar sus mansiones en Windermere (FL) como propiedades exentas de impuestos. Los abogados de TBN afirmaron que las propiedades se usaron como parroquias o casas donde viven pastores de iglesias. Bill Donegan, sin embargo, no tenía nada de eso. El tasador de propiedades del condado rechazó de manera sumaria la solicitud de exención de impuestos de TBN debido a que los registros mostraron que ni Paul ni Jan vivían en las casas a tiempo completo (“La experiencia de Tierra Santa busca un impuesto sobre las mansiones” 2012). Apenas tres años después, los Crouches volvieron a aparecer en las noticias locales, esta vez para pintar un mural de Jesús en un muro de contención cerca de la entrada de HLE. El problema, como señalaron los reporteros locales, fue que el muro resultó ser propiedad pública (Tracy 2015).

Sin embargo, los cargos más graves impuestos contra HLE y sus propietarios no provienen de críticos externos, sino del propio círculo interno de Crouch. En 2012, la nieta de Paul y Jan, Carra Crouch, demandaron a TBN por un incidente que tuvo lugar en 2006 cuando Carra fue violada por un empleado de TBN durante una grabación de teletón en Georgia (Vincent 2016). En 2017, un jurado de Orlando le otorgó a la mujer de veinticuatro años de edad, $ 2,000,000 en compensación por el dolor y el sufrimiento resultante del conocimiento de Jan sobre el asalto sexual, y el intento de encubrirlo (Stevens 2017).

Para empeorar las cosas para Paul Sr. y Jan, Carra no fue la única nieta de Crouch que presentó acusaciones de mala conducta e impropiedad en 2012. Ese mismo año, la hermana mayor de Carra, Brittany, quien se desempeñaba como directora financiera de HLE en ese momento, afirmó que Paul Sr. y Jan se sumergieron en las arcas de la compañía para financiar sus extravagantes estilos de vida personales. Entre los lujos supuestamente financiados en parte por los fondos de prenda del espectador exento de impuestos se encontraban una lujosa casa móvil (convertida en una casa de perro de cinco estrellas para los dos animales de Jan), cenas extravagantes y varias casas utilizadas por miembros de la familia y amigos (Ritz 2012)

En un intento simultáneo de hacer que el tribunal de la opinión pública vuelva a su favor y desacreditar a Brittany, los Crouches respondieron con la afirmación de que las acusaciones de Brittany eran represalias y tenían la intención de distraer la atención de su propio acto de malversación criminal (Eckholm 2012). La disputa familiar se prolongó durante varios años antes de terminar en un alto el fuego que resultó en una profunda ruptura de relaciones que incluyó a Paul Crouch Jr. y sus hijos rompiendo lazos con el imperio TBN.

IMÁGENES
Imagen #1: Fotografía de Marvin Rosenthal.
Imagen #2: Fotografía de la entrada a la Experiencia Tierra Santa.
Imagen #3: Fotografía de Jan Crouch.
Imagen #4: Fotografía del Scriptorium.
Imagen #5: Fotografía de un bautismo que tiene lugar en la Fuente del Bautismo de Jesús.
Imagen #6: Fotografía de la Iglesia de todas las naciones

Referencias

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Fecha de Publicación:
15 2018 abril

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