Carole cusack

La familia (Australia)

La línea de tiempo de la familia

1921: nació Anne Hamilton-Byrne (antes Evelyn Grace Victoria Edwards).

1941: Evelyn se casa con Lionel Harris con el nombre de Anne Hamilton; su madre, Florence Edwards, fue hospitalizada por primera vez con esquizofrenia.

1962: El 22 de diciembre, Anne conoció al físico inglés Dr. Raynor Johnson, maestro del Queen's College de la Universidad de Melbourne. Se convirtió en Juan el Bautista para su Jesucristo.

1965: Anne se casa con Michael Riley. Se divorciaron al año siguiente.

1978: Anne se casa con su pareja, el inglés Bill Byrne (la pareja había usado Hamilton-Byrne como apellido durante algunos años).

1987: Raynor Johnson murió en Upper Ferntree Gully el 16 de mayo. Sarah Hamilton-Byrne fue expulsada por Anne por comportamiento rebelde y fue a la policía. Kai Lama (Uptop) en el lago Eildon fue allanada por la policía federal en agosto y los hijos que Anne había adquirido fueron detenidos.

1988: Nuevas redadas policiales en propiedades propiedad de The Family resultaron en el enjuiciamiento y condena de ocho mujeres ("tías") por fraude a la seguridad social.

1995: Sarah Hamilton-Byrne (antes Andrée Hamilton-Byrne, más tarde Sarah Moore) publicada Invisible, no escuchado, desconocido: Mi vida en la familia de Anne Hamilton-Byrne.

1998: versión ficticia de Carmel Bird de la historia de Anne, Red Shoes, Basado en Invisible, Inaudito, Desconocido fue publicado.

2001: Bill Hamilton-Byrne murió.

2004: Anne Hamilton-Byrne ingresó en un centro de atención a personas mayores debido a un diagnóstico de demencia.

2016: Sarah Moore murió por causas no especificadas, posiblemente como resultado de complicaciones de salud resultantes de un intento de suicidio en 2008.

2017: Anne Hamilton-Byrne residió en el hogar de ancianos Centennial Lodge, Wantirna South (Victoria). Chris Johnston y Rosie Jones publicaron La familia. El documental que acompaña a Jones, La Familia, se exhibió en cines en Australia y en todo el mundo.

2019 (13 de junio): Anne Hamilton-Byrne, quien había estado en cuidados paliativos durante algún tiempo, murió en el Hogar de Ancianos Centennial Lodge a los noventa y siete años.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Anne Hamilton-Byrne nació como Evelyn Grace Victoria Edwards el 30 de diciembre de 1921 en Sale, Victoria. [Imagen a la derecha] Sus padres eran Ralph Edwards (m. 1966), que nació en Melbourne y luchó en la Primera Guerra Mundial, y su segunda esposa, Florence Hoile (m. 1971), a quien conoció y se casó en Londres (Mikul 1999: 48). Evelyn era la mayor de siete hermanos y creció en la pobreza con padres casi ausentes. Su madre tenía esquizofrenia y fue hospitalizada en cuatro instituciones mentales en el área de Melbourne desde 1941. Evelyn pasó algún tiempo en el orfanato OId Melbourne y asistía a la escuela primaria Sunshine a los ocho años en 1929. Su adolescencia está poco documentada, pero a los veinte en 1941. En 1955 cambió su nombre por el de Anne Hamilton y se casó con Lionel Harris, el padre de su única hija biológica, Judith Harris (más tarde conocida como Natasha Hamilton-Byrne). Su esposo murió en un accidente automovilístico en 1965, y en 1962 se casó con Michael Riley, un jardinero y proveedor de servicios de catering en Queen's College, Universidad de Melbourne. Este breve matrimonio duró aproximadamente un año, pero en 1901 Riley había presentado a Anne en el Master Queen's College, el Dr. Raynor Carey Johnson (1987-2017), un físico y místico inglés, quien se convirtió en su socio más cercano en The Family. Anne, que se presentó a sí misma como la reencarnación de Jesucristo, nominó a Johnson como su Juan el Bautista (Steel 1963). A principios de 2016, Johnson, su hija Maureen y su esposa Mary, y otras cuatro personas se convirtieron en los primeros siete seguidores de Anne en un grupo que entonces se llamaba Gran Hermandad Blanca de Iniciados y Maestros (Johnston y Jones 24: 26-XNUMX).

Anne y Raynor eran ambos buscadores que habían explorado varios caminos religiosos y espirituales antes de conocerse. Después de que el primer marido de Anne muriera en 1955, surgió como profesora de yoga en Melbourne y Geelong, entrenando y trabajando con Margrit Segesman, una mujer suiza que "vivió en ashrams indios y siguió a un gurú tibetano ... [y] afirmó haber vivido en un Cueva india durante cinco años ”(Johnston y Jones 2016: 12). Cuando ella y Raynor se conocieron, Anne estaba familiarizada con Teosofía (fundada por Madame Helena Blavatsky y el Coronel Henry Steel Olcott en 1875), Antroposofía (fundada por el ex-Teosofista Rudolf Steiner en 1912), y las obras de varios gurús indios, como Paramahansa Yogananda quien publicó Autobiografía de un gurú en 1946, y Swami Muktananda, a quien reconoció como su maestro. A diferencia de Anne, que no tenía calificaciones profesionales o académicas, Raynor se graduó de Licenciatura en Artes / Maestría en Artes (1922-1924) de Balliol College, Oxford, y más tarde estudió una Licenciatura en Ciencias, un Doctorado en Filosofía y un Doctorado en Ciencias ( 1922-1927) en la Universidad de Londres. Se mudó a Australia para ocupar el puesto en el Queen's College en 1934 y conoció a Ambrose Pratt, un periodista, abogado y novelista interesado en el budismo y el hinduismo. Después de la muerte de Pratt en 1944, Raynor publicó cuatro libros populares sobre lo oculto y lo paranormal, "El esplendor encarcelado (1953) Enfermeras de la inmortalidad (1957) Vigilante en las colinas (1959) y La luz y la puerta (1964) ”(Parnaby 2007). En 1963, Raynor y Mary fueron a la India para conocer a dos distinguidos maestros, "Vinoba Bhave en Santiniketan, un ashram fundado por Rabindranath Tagore, y Swami Pratyagatmananda en Calcuta" (Parnaby 2007). Este viaje a la India fue interrumpido por la grave enfermedad de Mary, que Anne había predicho en su primer encuentro con Raynor Johnson. Esta fue una de las pruebas que llevaron a la familia Johnson a comprometerse con Anne.

Anne había comenzado a adquirir seguidores entre las mujeres que asistían a sus clases de yoga, y su proceso de transformación personal incluía frecuentes cirugías plásticas que la hacían mucho más joven que su edad real (Raynor calculó que tenía treinta años en su primer encuentro, pero de hecho estaba cuarenta y uno). Muchos de sus seguidores más cercanos en los veinticinco años desde que conoció a Johnson en 1962 hasta la redada policial en las propiedades propiedad de The Family en 1987 eran mujeres que estaban en matrimonios infelices que Anne logró unir consigo misma en relaciones de lealtad inquebrantable (Polcyn y Richardson 2017a). Las "tías" que vivían con los niños en el lago Eildon (Patricia [Trish] Macfarlane, Elizabeth [Liz] Whitaker, Margot MacLellan [nacida como Peggy Warren] y Wynn Belman) estaban entre este grupo (Hamilton-Byrne 1995: 39). Durante la década de 1960, Raynor le presentó a Anne a sus amigos y asociados, la mayoría de los cuales eran profesionales exitosos, incluidos abogados, médicos, maestros y psiquiatras. Howard Whitaker, psiquiatra, ejercía en un hospital privado llamado Newhaven en el suburbio de élite de Kew, con otros dos psiquiatras de la familia (Harry Bethune y John Mackay). Newhaven se convertiría en una fuente de nuevos discípulos y, más tarde, de los bebés que Anne deseaba. Anne valoraba a los seguidores de la medicina, ya que necesitaba grandes cantidades de drogas, incluidos psicodélicos y tranquilizantes, para su uso en rituales y para controlar a los niños que comenzó a adoptar ilegalmente a partir de 1969. El LSD se consideraba con asombro sacramental y se usaba en el ritual de iniciación conocido como "ir a través." También se utilizaron hongos mágicos, y se los denominó "maná sagrado" (Johnston y Jones 2016).

La familia comenzó a adquirir propiedades en los rangos de Dandenong, un área de belleza natural y parques nacionales a unos treinta y cinco kilómetros al este de la ciudad de Melbourne. Estas propiedades incluían la casa Winberra de Anne en Ferny Creek, la Logia Santiniketan ("Morada de la Paz") construida especialmente para este fin (el centro ritual de La Familia, también en Ferny Creek). También había Kai Lama (conocido coloquialmente como Uptop) en el lago Eildon, un centro turístico a aproximadamente 150 kilómetros al noreste de Melbourne. Anne también compró propiedades en Inglaterra y Estados Unidos, incluida Broom Farm, una casa Tudor en Kent. Sarah Hamilton-Byrne resumió la riqueza de Anne de la siguiente manera:

A juzgar por todos los bienes raíces que posee en todo el mundo, estimo que vale al menos 150 millones de dólares. Broom Farm, con su mansión de tres pisos y 40 hectáreas o más de tierras de cultivo, debe valer varios millones de dólares solo. Ella tiene al menos una casa inglesa más. Hay uno en Crowborough y, creo, en Redhill. Ella y sus compañías, Fafette y Audette, son propietarias de al menos una docena de casas en Ferny Creek y otra casa en Olinda. Ella y Bill tienen, o tenían hace unos años, una propiedad enorme a las afueras de Traralgon. En los Estados Unidos, la gran propiedad en las montañas Catskill fuera de Nueva York tiene tres casas. Y, por supuesto, hubo Uptop, 2.5 hectáreas de terreno frente al mar en la popular zona de vacaciones del lago Eildon (Hamilton-Byrne 1995: 107).

La Familia estuvo en los medios de comunicación constantemente después de la redada de 1987, y un grupo de oficiales de policía y una periodista cruzada, Marie Mohr, encabezaron el intento de localizar a Anne y Bill Hamilton-Byrne y llevarlos de regreso a Australia para enfrentar una acción judicial. La Operación Bosque fue dirigida por un detective senior, Lex de Man, a quien el Escuadrón de Drogas le había dado un equipo de cinco, que se había interesado en La Familia (Johnston y Jones 2016: 85).

DOCTRINAS / CREENCIAS

Anne combinó los conceptos religiosos orientales con algunas ideas cristianas en una "Nueva Era" para producir una síntesis original. Es interesante que no haya publicado sus ideas en libros como Barry Long (1926-2003), probablemente el maestro australiano más conocido de la tradición india, y el contemporáneo de Anne, sí (Tempest 2017). Más bien, recomendó a varios escritores espirituales que sus seguidores leyeron con atención, entre ellos Paramahansa Yogananda, Muktananda y Paul Brunton, un estudiante neo-hindú de Ramana Maharshi y autor de El camino secreto: una técnica de autodescubrimiento espiritual para el mundo moderno (1934). Peter Kibby, abogado jefe de The Family, recordó que Anne le leyó a Joseph Leeming Yoga y la biblia (1963). Cuando Anne conoció a Raynor Johnson en 1962, ella le dijo que sus alumnos estaban leyendo GI Gurdjieff (c. 1866-1949), la maestra espiritual esotérica greco-armenia, probablemente a través de PD Ouspensky En busca de lo milagroso (1949) y de Gurdjieff Cuentos de Beelzebub a su nieto (1950). La doctrina que Anne enseñó era apocalíptica: como el Cristo de esta edad en forma femenina, se había manifestado para informar a las personas del inminente fin del mundo (Polcyn y Richardson 2017b). Sin embargo, ella había ideado un plan intrincado para asegurar que sus seguidores sobrevivieran a la destrucción que se avecinaba. El diario inédito de Raynor Johnson, en una sección llamada "Dejemos que los niños pequeños vengan a mí", afirma:

Considerado como una pieza de organización, con una ayuda devota y sacrificial, es asombroso en su perspectiva, sin embargo, fue planeado con la conciencia de su magnitud y la gran responsabilidad de su empresa ... Solo un gran Maestro, igualmente a gusto en este mundo y en el mundo. A continuación, podría haber esperado para llevarlo a cabo. A esto se sumó ... un grupo de niños, algunos ya nacidos aquí, otros aún por nacer, fueron reunidos, criados y adoptados y entrenados desde el principio de sus vidas en las condiciones más perfectas que se podrían proporcionar. Su salud fue supervisada meticulosamente y todos los aspectos de su bienestar y educación fueron considerados y previstos. Antes de su llegada, el Maestro sabía cuándo y dónde y a qué padres iban a venir y qué cualidades les habían aportado en sus vidas pasadas ... Es seguro decir que la edad futura los verá, aunque sean desconocidos, como custodios y continuadores del trabajo que su Maestro ha puesto en marcha en muchas partes del mundo (citado en Johnston y Jones 2016: 29).

Lo que este pasaje aludía era el aspecto más notorio de La Familia, sin el cual Anne Hamilton-Byrne no sería considerada con tanta hostilidad hoy en día. De 1969, Anne adquirió y adoptó catorce hijos, que vivían en Uptop con otros niños que nacieron en The Family pero que no fueron adoptados por Anne. Fueron criados por las tías en un régimen estricto de yoga, meditación, estudio espiritual y vegetarianismo, salpicado por golpizas violentas, dosificación con medicamentos recetados e ilegales, y casi la inanición. La historia de los niños se contó cuando Sarah Hamilton-Byrne publicó un libro, cuyo título hacía referencia al lema de La familia (que enfatizaba el compromiso de Anne con el secreto). Invisible, no escuchado, desconocido: Mi vida en la familia de Anne Hamilton-Byrne (1995). \

Cuando Sarah dejó Uptop en 1987 con la ayuda de amigos que había conocido en las clases de baile de salón (Cathy, Helen y su madre Erica), acudió a la policía. Después de escuchar su historia, Uptop fue asaltado y los niños fueron detenidos. Tres años después, en 1990, Lex de Man atrapó al abogado de The Family, Peter Kibby, por haber producido de manera fraudulenta una declaración legal, y luego fue entrevistado por Operation Forest durante cuatro meses (Johnston and Jones 2016: 134-35). Reveló los procesos mediante los cuales Anne había adquirido a los niños que llevaban su nombre, que incluían la falsificación de registros de nacimiento y la confiscación ilegal de bebés. de niñas solteras y pacientes psiquiátricos, y el hábito de Anne de fingir embarazos y usar ropa de maternidad mucho más allá de su edad reproductiva (que fue aceptada ya que se veía mucho más joven que ella). Los niños, que a menudo se fotografiaban con ropas idénticas y pasadas de moda, y con la misma feria de peróxidos, son una imagen reconocible del grupo., [Imagen a la derecha] al igual que las fotografías de Anne en ropa cara y joyas, glamorosa en sus famosas pelucas rubias (Cusack 2016: 259). La rutina de los niños en Kai Lama, descrita por Sarah Hamilton-Byrne, es una fuente fascinante para las creencias y prácticas de La Familia. Sin embargo, es importante tener en cuenta que, hasta la fecha, no hay investigaciones académicas sobre La familia y las fuentes están restringidas a testimonios de ex miembros, informes de medios impresos, podcasts en línea, y el documental y el libro producido por el periodista Chris Johnston y el cineasta. Rosie Jones en 2016. El discurso de "cultos", líderes carismáticos, control, abuso y crimen se encuentra regularmente en la cobertura de Anne Hamilton-Byrne y The Family. Se ha alegado que Anne examinó a los niños "por su pureza racial y solidez" (Mikul 1999: 49).

Sarah describió la rutina aburrida e invariable en Uptop que comenzó en 6 AM. Los niños hicieron sus camas y los niños y las niñas se ducharon en días alternos. Hubo una hora de Hatha yoga, quince minutos escuchando los sermones de Anne o las enseñanzas de Swami Muktananda, quince minutos de canto de mantras, quince minutos de meditación y quince minutos para preparar el aula. El desayuno era dos horas después de que se levantaron, y era solo fruta. Después del desayuno hubo tres horas de trabajo escolar con un breve descanso a mitad de camino, luego una hora de meditación o de jugar al spaceball (un juego ideado por Anne que era aburrido de jugar), y un pequeño almuerzo de frutas y verduras al vapor. Las siguientes tres horas y media involucraron lecciones, un breve receso y la limpieza del aula. De 5 PM a 9 PM los niños meditaron, comieron una “comida vegetariana insípida”, leyeron textos espirituales e hicieron su tarea antes de irse a la cama (Hamilton-Byrne 1995: 20-21). Sarah fue la primera en llamar la atención sobre el régimen dietético al que estaban sometidos los niños. Jessie Meikle ha argumentado que lo que ella denomina "anorexia impuesta" es un método de control en ciertos "grupos ideológicos", ya que hace que los miembros sean débiles y desorientados (Meikle 2005: 44). Sarah observó que

Pesar era un asunto muy serio, especialmente serio para nosotros porque, si se consideraba que estábamos aumentando demasiado, nos reducirían las raciones de alimentos y esa era una propuesta terrible, ya que los alimentos son lo más importante en nuestras vidas. Las chicas veíamos las escalas con odio. Hicieron nuestras vidas miserables aún peor. Algunas de las chicas incluso intentaban inducir el vómito al pesar las mañanas para intentar parecer más ligeras (Hamilton-Byrne 1995: 22).

Meikle propone que Anne (una niña regordeta apodada "Puddy" que era voluptuosa a pesar de los procedimientos de liposucción en la edad adulta) proyectó su propia autoimagen negativa sobre las niñas, que a menudo eran bañadas por la desnutrición, y comían comida robada, semillas y hierbas. , para calmar su hambre. La vida reglamentada en Uptop dio como resultado un grupo de niños perpetuamente hambrientos y desesperados; El testimonio de Sarah está confirmado por el testimonio de Anouree, otro niño de la familia (Marshall 2017: 73). Cuando fue puesta en custodia, la niña más pequeña, a quien Sarah llama "Cassandra" (que tenía once años en ese momento y pidió el anonimato de Johnston y Jones), "pesaba solo 20 kilogramos y tenía menos de 120 centímetros ..." parecía una cuatro o cinco 'años de edad' dice Sarah ”(Johnston and Jones 2016: 105). La niña creció once centímetros en su primer año de libertad, pero tenía pocos recuerdos de su problemática infancia.

RITUALES / PRÁCTICAS

La vida ritual de la familia era compleja y operaba de diferentes maneras para grupos seleccionados dentro de la organización. La construcción de Santiniketan Lodge en Ferny Creek proporcionó un teatro para que Anne exhibiera su distintiva mezcla de glamour y carisma. Aunque ella y Bill estaban a menudo en el Reino Unido o en América, las reuniones se celebraban dos veces por semana. Si Anne no estaba presente, los fieles escucharon su sermón grabado en una cinta. Carmel Bird, cuyo relato ficticio de La familia cuenta de Petra Penfold Knight y el Dr. Irving Clay, fundadores de los "Hill House Brethren", un grupo religioso que roba niños y los viste con zapatos rojos, presenta a Petra como bella, sexualmente fría. dado el uso de vestidos azules, y entrar en una habitación llena de devotos con el acompañamiento de "La llegada de la reina de Saba" de Handel (Bird 1998: 223). La realidad era que Anne también prefería los vestidos azules y era excesivamente modesta y no quería ser vista nunca en un estado de desnudez. Ella proyectó esta prudencia sobre las chicas de Uptop, quienes se sintieron sucias y sexuales sobre los procesos físicos normales, como la maduración y la menstruación (Johnston and Jones 2016: 49). Anne entró a las reuniones de The Family at Santiniketan Lodge con el juego "Largo" de Handel, y distribuyó fotografías de sí misma para que los miembros del grupo las veneraran en sus hogares.

Los seguidores de Anne Hamilton-Byrne le dieron total obediencia. Es difícil entender cómo sucedió esto, pero su control sobre los miembros incluyó romper matrimonios existentes y exigir nuevas relaciones. Se creía que Anne era capaz de realizar milagros. En las primeras etapas de su relación con Raynor Johnson, Anne demostró su poder al supuestamente curar a su hija Judith (más tarde Natasha), que sufrió un accidente automovilístico y le diagnosticaron una fractura de cráneo y un ojo dañado (Johnston y Jones 2016: 20). ). Raynor Johnson creía en la ayuda espiritual que ejercía Anne, que le permitió a Judith salir del hospital antes de lo esperado y recuperarse por completo de sus heridas. La primera relación que Anne rompió fue entre Trish Macfarlane y Don Webb, quienes estaban experimentando dificultades después de la muerte de su hijo Adrian en 1967. Anne ordenó que Don se mudara con Liz Whitaker (quien tuvo que separarse de su esposo Howard), luego Trish siguió con John Mackay. Johnston y Jones señalan que Anne también ordenó la cirugía estética para las seguidoras y “otras mujeres de culto comenzaron a usar pelucas rubias, como lo hizo Anne” (Johnston y Jones 2016: 41). Estas relaciones construidas artificialmente rara vez tuvieron éxito, pero tuvieron el efecto de unir a los individuos cada vez más estrechamente con Anne.

El uso de alucinógenos por parte de los miembros de la familia podría considerarse rentable como parte de la vida ritual del grupo. Parece que desde el inicio de los primeros siete seguidores de Anne en 1963 ella administró drogas psicodélicas en contextos particulares. No es posible saber si la misma Anne alguna vez tomó drogas, pero parece poco probable ya que siempre tuvo el control y la pérdida de control por parte del devoto fortaleció su control sobre ellas. Raynor Johnson escribió un extenso relato de su iniciación, en el que tomó drogas psicodélicas y encontró a Ana como el Cristo, que existe en el estado de conciencia más elevado:

Anne decidió elevarse a ese alto estado de conciencia conocido por los Maestros y las almas conscientes de Dios como "Samadhi" ... Su rostro se volvió, para mis ojos humanos, sobrenaturalmente hermoso y habló con autoridad y poder divino como se podría imaginar que haría Cristo. Si habla en primera persona a cada persona allí. Mirando a su alrededor lentamente ... Ella dijo: "¿Sabes quién soy? Yo y mi padre somos uno. Mi paz os dejo con vosotros. Ustedes serán mis gurús, todos ustedes ... Ella dijo que nunca más volvería a experimentar tal visita de ella como Jesús, pero para saber que Ella era Él, "el Maestro de Maestros" (Johnston and Jones 2017: 25-26 ).

Desde ese día, Raynor a menudo tomaba psilocibina o LSD en presencia de Anne y se arrodillaba a sus pies, experimentando darshan (ver a una deidad) durante estas "horas sagradas". Anne le dijo que el mundo terminaría en 1983, y que su estado divino y su misión no deben ser revelados, porque "las fuerzas del mal siempre estaban buscando formas de frustrar la trabajo. El plan para ella era trabajar invisible, inaudito y desconocido ”(Johnston and Jones 2017: 26).

La experiencia de Sarah Hamilton-Byrne de la iniciación de "pasar por", que sufrió a los catorce años, fue mucho menos benigna que la de Johnson. En 1984, experimentó varios traumas, entre ellos: su nombre se cambió de Andrée a Sarah; su nacionalidad fue cambiada de australiana a neozelandesa; convirtiéndose en un triplete con dos niños en La Familia (discutido a continuación); y viajando a Inglaterra por su ritual de "paso por el" (Hamilton-Byrne 1995: 139). Describió la preparación para esta iniciación: lectura. Yoga y la biblia; días de privación de sueño; comiendo tostadas para el desayuno y bañándose por Anne; y ser acostado y dosificado con LSD y otra píldora desconocida. Sarah sabía que se suponía que ella debía reconocer a Anne como el Cristo y otros aspectos del contenido del ritual "de paso", pero solo sentía un miedo terrible. Después de aproximadamente veinticuatro horas, Anne le dio más LSD y, después de eso, Sarah no pudo recordar cuánto tiempo estuvo drogada. Ella dice que:

Anne entró una o dos veces, y también envió mensajeros para decirme que debía prepararme para una experiencia espiritual y que debía arrepentirme de mi egoísmo y de mi deseo de ser violada ... Finalmente, Anne entró una vez más y me hizo encogerme de hombros. pelota, para que pudiera regresar a la infancia ... Ella me dio más LSD y me dijo que siguiera trabajando y que obtendría una buena idea de mí misma dentro de poco ... Las drogas dificultaron saber qué era real y qué era la alucinación. No estoy seguro de lo que pasó después de eso. Recuerdo que la puerta se abrió y vino un médico ... Se sentó en la cama. Dijo que era malvado ... subconscientemente, quería ser violada. No sabía qué quería decir con esto ... Me dijo que me iba a realizar una operación "para mezclar tus entrañas para que nunca puedas tener hijos" y que nunca más querría volver a pensar en el sexo porque ... Me enfermaría si lo hiciera ... Tenía un cuchillo. Creo que me cortó. Recuerdo gritar. Pensé que sentía el cuchillo muy dentro de mí. En el enrojecimiento del dolor escuché la risa de Anne. Ella estaba en la habitación observándolo, incitándolo. Pensé que la oí gritar: "Tal vez eso te enseñe, puta, puta. Te daremos lo que quieras ”. Me desmayé (Hamilton-Byrne 1995: 144-45).

Está claro que Sarah no es una testigo objetiva o desapasionada del ritual de "pasar a través", sino otros sobrevivientes, entre ellos Anouree Treena-Byrne (cuya madre fue tratada con LSD en Newhaven y luego se suicidó) y Ben Shenton, cuya memoria autobiográfica La vida detrás del cable se publicará en 2018, confirmó que su cuenta es ampliamente válida (McKenzie 2017; Marshall 2017). Treena-Byrne y Shenton ahora son de mediana edad, y se encuentran entre las más "exitosas" de las sobrevivientes de La Familia, ya que ambas han pasado a una nueva vida. Marie Mohr, la periodista que había investigado tenazmente a La Familia, se hizo muy amiga de Sarah, que vivió con ella por un tiempo. Sarah, que estudió medicina y ejerció de doctora, fue admirada por los otros niños como líder y luego como liberadora, pero su traumática infancia resultó en múltiples intentos de suicidio. En 2008, uno de estos intentos resultó en la amputación de la parte inferior de la pierna. Ella murió en 2016 y la causa precisa de la muerte no ha sido revelada. A su funeral de temática budista asistieron Mohr, Lex de Man y su colega Peter Spence, Anouree, Ben (ahora pastor cristiano) y Leeanne, sus amigos más cercanos entre los niños de The Family. Michael Stevenson-Helmer, quien permanece leal a Anne, vino a interrumpir el funeral, acusando a Sarah de mentirosa y proclamando la divinidad de Anne por última vez (Johnston and Jones 2016: 262-63).

La vida ritual del grupo estaba limitada en el sentido de que implicaba principalmente leer textos neo-hindúes, meditar y hacer yoga, venerar fotografías de Anne en sus contextos domésticos y escuchar los "discursos" de Anne en persona o en forma registrada en Santiniketan. Presentar. La iniciación o "paso a través" fue la experiencia más extrema que sufrieron los miembros de La Familia, y sirvió para vincularlos a Anne. La toma de alucinógenos era una práctica con la que los miembros se comprometían regularmente, y las visiones que recibían eran vistas como evidencia de la verdad de las enseñanzas de Anne.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

La familia estaba controlada por Anne Hamilton-Byrne, con miembros de alto nivel como John the Baptist, Raynor Johnson, su psiquiatra más confiable, Howard Whitaker, y el abogado principal de The Family, Peter Kibby. Es difícil ver claramente cualquier línea de autoridad que conduzca a una mejor comprensión del movimiento. El esposo de Anne, Bill, fue objeto de afecto para muchos de los niños que pensaban que era su padre biológico. Sin embargo, a los miembros les quedó claro que Bill, guapo y bien vestido, carecía de verdadero poder, y Anouree Treena-Byrne ha llegado a calificarlo de "otra víctima" de Anne (Marshall 2017: 74). Parece que en los 1960, la Familia no era tan autoritaria o dura como más tarde se convirtió, y fue solo en 1969 que el plan de Anne para adoptar el Los niños fueron revelados. La vida dirigida por los niños en Kai Lama estuvo dominada por restricciones dietéticas y restricciones educativas, mencionadas anteriormente. En 1984, [Imagen a la derecha] La Familia registró a Kai Lama como una escuela, Aquinel College en 1984 y los niños fueron entrenados para pasar la inspección anual, para que los miembros de la Familia Helen y Leon Dawes pudieran seguir enseñándoles. volar bajo el radar (Hamilton-Byrne 1995: 97). Los miembros de The Family entregaron la mayoría de sus ingresos a Anne, lo que explica por qué se hizo tan rica cuando el grupo nunca tuvo más de unos cientos de miembros (Mikul 1999: 49).

Anne estuvo involucrada en complejos engaños legales, como cambiar los nombres y fechas de nacimiento de los niños y de otros miembros de la Familia. Así, Beryl Hubble, la hija menor de Raynor Johnson, era conocida como Christine Fleming, y cambió legalmente su nombre a Anne Hamilton-Byrne para poder firmar documentos de manera fraudulenta como Anne. Sarah registra que:

Posiblemente para explicar por qué todos éramos tan cercanos en tamaño y edad, Anne creó grupos de trillizos y gemelos, que se cambiarían cada vez que le convenía. Por ejemplo, fui "soltera" hasta que tuve 7, luego ella decidió que yo era la gemela de Stephen. Stephen y yo estábamos muy unidos en este momento. Nació congénitamente ciego y con una forma de autismo que significaba que no aprendió a hablar hasta muy tarde ... Creo que porque me había hecho amigo de él ... Anne decidió que deberíamos ser llamados gemelos por un tiempo. Esto duró alrededor de un año o dos, y luego decidió que yo era una "soltera" de nuevo. Finalmente, cuando tenía 14, me convertí en un triplete con Luke y Timothy (Hamilton-Byrne 1995: 10).

Se dice que Sarah y sus "hermanos" triples nacieron en Auckland, Nueva Zelanda. Este pasaje demuestra el poder de Anne sobre los hechos y su capacidad para alterar la realidad a voluntad. Ella enseñó una versión de la realidad que se parecía poco a la vida de sus seguidores. Ella dijo que la crueldad era un pecado: "Si alguien puede ser cruel, es mejor que le pidan a Dios Todopoderoso que los tome ahora". No nos dejes herir o causar sufrimiento de ninguna manera o nivel ... es preferible la muerte ”(Johnston and Jones 2017: 45).

Sin embargo, hay otros aspectos del carácter y la vida de Anne en The Family que merecen atención. Muchos comentaristas han notado que los perros y los gatos eran especialmente queridos por Anne. Siempre había un gran número de perros en las distintas propiedades de Anne, e incluso un número mayor de gatos. Sarah Hamilton-Byrne describe la muerte de un perro llamado Joshua de la siguiente manera, lo que indica la creencia de Anne en la reencarnación tanto para los animales como para los humanos:

Fue llevado a la habitación de Anne y durante tres días tuvimos que sentarnos a su alrededor en una vigilia, rezando junto al perro muerto, con incienso quemando y tocando el “Largo” de Handel de fondo. Era pleno verano y, después de unos días, Joshua comenzó a apestar. Al amanecer del cuarto día, lo enterramos en el jardín, un ritual que se suponía permitía a su alma pasar al siguiente nivel con mayor facilidad. Este ritual se observó con todos los animales que murieron Uptop [sic] (Hamilton-Byrne 1995: 83).

Este interés por los animales, particularmente los gatos y los perros, refleja el interés de Anne por las religiones orientales y prefigura la evolución de la Asociación del Parque Santiniketan (una entidad legal creada mientras Anne y Bill vivían en el estado de Nueva York después de las redadas de Operation Forest en 1987) en el grupo de bienestar animal Life for All Creatures, ahora con sede en Crowther House (una de las antiguas residencias de Anne) y registrado a nombre de los miembros de The Family Tim Mackay y David Munroe (y vinculado anteriormente a Helen McCoy) (Johnston y Jones 2016: 244- 45).

CUESTIONES / DESAFÍOS

La exposición de The Family a la cobertura de los medios comenzó en 1980 cuando una niña llamada Kim Halm, de diez años, desapareció. Su madre Patricia Halm era miembro de The Family y su padre Hans Halm fue a la policía para recuperar a su hija. El caso fue a la corte, y dos de los seguidores de Anne, el abogado Peter Kibby y la doctora Christabel Wallace, ambos declararon en contra de Hans Halm. El juez dictaminó que no respondieron las preguntas con honestidad y ordenó a Patricia Halm que devolviera a Kim, emitiendo una orden de arresto. Johnston y Jones afirman que “una semana después, en septiembre, se encontró a 1983, madre e hija en Auckland, Nueva Zelanda; usaban los nombres de Jeannette Berger y Jeannette De Haven y usaban un motel como dirección de contacto ”(Johnston and Jones 2016: 56). Kim Halm había sido secuestrada por su madre, por lo que el caso no provocó una investigación en La Familia. El año siguiente, 1984, fue importante porque se modificaron las leyes de adopción del estado victoriano para que los niños adoptados tengan acceso a los registros de nacimiento. Después de la redada de 1987 en Uptop, un trabajador de adopción llamado Bryan Cussen recibió la tarea de encontrar a los padres biológicos de los niños. Fue asistido por Marie Mohr, quien dirigió una llamada telefónica a las mujeres en Victoria para contarles sus historias, y el entonces primer ministro del estado, John Cain, ordenó una investigación sobre los procesos legales de adopción (Johnston y Jones 2016: 74-77).

Operation Forest continuó investigando a The Family y acusó a dos miembros de delitos de drogas luego de que se encontraron "dos kilogramos de marihuana" en una propiedad del grupo (Johnston and Jones 2016: 144). Desde aproximadamente 1970, cuando Howard Whitaker dejó The Family, miembros importantes y de larga data se habían marchado. Esto se intensificó después de las redadas de 1987, y cuando Anne y Bill fueron sometidos a juicio, el grupo se redujo significativamente en número, con poca o ninguna probabilidad de nuevos miembros. Peter Kibby, Barbara Kibby, Trish Macfarlane y otros le dieron a Lex de Man y su equipo toda la información que necesitaban. Anne y Bill Hamilton-Byrne fueron extraditados de los Estados Unidos luego de ser arrestados por el FBI en Hurleyville, estado de Nueva York, en junio 4, 1993, y fueron detenidos. Johnston y Jones informan que cincuenta miembros de The Family se reunieron en Santiniketan Lodge para hablar sobre cómo manejar la crisis. Las autoridades estadounidenses dejaron en libertad a Hamilton-Byrnes y Lex de Man voló a los Estados Unidos para escoltarlos a sus hogares. El juicio se llevó a cabo en noviembre, 1993, y las condenas registradas fueron por delitos menores, y cada uno pagó una multa de $ 5,000 (Johnston and Jones 2016: 233).

Anne apareció en los medios de comunicación un par de veces, y refutó las acusaciones que se habían hecho contra ella. Le dijo a Ranald Macdonald, un entrevistador de ABC, que no era una profesora de religión, que nunca había usado drogas, que había enseñado yoga y trabajado en Newhaven, y que se le había acercado para organizar la adopción de "un grupo de discapacitados". niños ”(Johnston y Jones 2016: 236). Los niños de la familia se enojaron por el trato indulgente que ella y Bill recibieron (lo cual se debió al hecho de que un tribunal de Melbourne no pudo escuchar los cargos que pertenecían a la jurisdicción de Nueva Zelanda), aunque algunos permanecieron leales. Bill Hamilton-Byrne murió en 2001, y por 2004 Anne estaba en un hogar de ancianos, a quien se le había diagnosticado una demencia.

En 2017, el principal desafío al que se enfrentaba The Family era que Anne Hamilton-Byrne tenía noventa y seis años y padecía demencia. El grupo se había reducido a unos pocos seguidores leales que la cuidaban, incluido Michael Stevenson-Helmer, el sobrino de Sir Zelman Cowen (1919-2011), el ex Gobernador General de Australia. Stevenson-Helmer dijo que Anne habita en la conciencia de Cristo y tiene poder; Rechazó el diagnóstico médico de la demencia. Le dijo a Johnston y Jones:

Las personas que piensan que está demente no entienden de dónde viene ... Vienen de vez en cuando, cuando su diario lo permite, y Anne no los quiere allí o no quiere hablar con ellos, o se retira a Un mundo interior donde ella no se comunica. Piensan que es demencia pero no lo es. Es otra dimensión. No puedo entender a quién algunas personas quieren convertirla en algo negativo (Johnston y Jones 2016: 245-46).

Desde la publicación del libro y el documental de Chris Johnston y Rosie Jones en The Family a finales de 2016, los niños del grupo (especialmente Anouree, Ben y Leeanne) han aparecido en la prensa, incluidos periódicos y revistas australianos, y publicaciones internacionales. De manera abrumadora, estos artículos repiten la misma información limitada y agregan poco a lo que se conoce sobre The Family (consulte Connaughton 2017; Marshall 2017; Johnston 2017; McKenzie 2017). Anne Hamilton-Byrne estuvo muchos años antes de su muerte en 2019, incapaz de contarle a sus hijos adoptados, a sus acusadores y al público nada sobre sus intenciones, motivos o creencias (Cowie y Hope 2019). El lanzamiento del libro de Ben Shenton se sumará a la literatura principal sobre La familia, pero aún no se han emprendido los tratamientos académicos de este movimiento fascinante.

IMÁGENES
Imagen #1: Fotografía de Anne Hamilton-Byrne.
Imagen #2: Fotografía de los niños de la familia.
Imagen #3: Fotografía de Kai Lama.

Referencias

Pájaro, Carmelo. 1998. Red Shoes. Punto de Milsons: Random House Australia.

Connaughton, Maddison. 2017. "Una mirada al interior del notorio culto de Australia, la familia". Vicio, Septiembre 26. Accedido desde https://www.vice.com/en_au/article/d757dy/a-look-inside-australias-most-notorious-cult-the-family en diciembre 21 2017.

Cowie, Tom y Zach Hope. 2019. “Anne Hamilton-Byrne, líder del célebre culto The Family, muere a los 97 años”. La Edad, Junio ​​14. Accedido desde https://www.theage.com.au/national/victoria/anne-hamilton-byrne-leader-of-notorious-cult-the-family-dies-at-97-20190614-p51xs7.html en junio 15 2019.

Cusack, Carole M. 2016. 'El Medio Cultic en Australia: Religiosidad desviada en las Novelas de Carmel Bird ". Pp. 253-68 en La mente libre: ensayos y poemas en honor de Barry Spurr, editado por Catherine A. Runcie. Sydney: Edwin H. Lowe Publishing.

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Johnston, Chris y Rosie Jones. 2016. La Familia. Melbourne y Londres: escriba.

Jones, Rosie. 2017. La Familia. Melbourne: Australia documental.

Marshall, Debi. 2017. "Hijo del culto". Semanal de mujeres australianas. Febrero, 70-74.

McKenzie, Elizabeth. 2017. "Ben Shenton, Sobreviviente del Culto La Familia". ABC Ballarat, Julio 23. Accedido desde http://www.abc.net.au/local/stories/2013/07/23/3809241.htm en diciembre 21 2017.

Meikle, Jessie. 2005. "Anorexia impuesta: un modelo de restricción dietética en cuatro grupos ideológicos". Revisión de Estudios Cultic 4: 41-61. Accedido desde http://www.icsahome.com/articles/imposed-anorexia-a-model-of-dietary-restriction-in-four-ideological-groups en 20 diciembre 2017).

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Fecha de Publicación:
Enero 3 2017

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