Nancy Lusignan Schultz

Harriet Beecher Stowe

HARRIET BEECHER STOWE TIMELINE

1811 (14 de junio): Harriet Beecher nació en Litchfield, Connecticut, hija del reverendo Lyman Beecher y Roxana Foote Beecher.

1816: Se fundó la Sociedad Americana de Colonización para reasentar a los negros libres en África Occidental.

1816: Roxana Beecher muere.

1820: El Compromiso de Missouri estableció 36 ° 30 ′ de latitud en el límite sur de Missouri como el límite norte para la esclavitud cuando se admitieron nuevos territorios en la Unión.

1826: Sojourner Truth escapó de la esclavitud.

1831: La rebelión de esclavos de Nat Turner en el condado de Southampton, Virginia, mató a aproximadamente sesenta blancos.

1831: William Lloyd Garrison ayudó a fundar la Sociedad Antiesclavista de Nueva Inglaterra y comenzó a publicar El libertador.

1832: Harriet Beecher se mudó con su familia a Cincinnati, Ohio, donde Lyman Beecher ocupó un puesto en el Seminario Teológico Lane.

1833: Se fundó la American Anti-Slavery Society y el Reino Unido abolió la esclavitud.

1834: Harriet Beecher, que todavía vivía en Cincinnati, visitó la plantación de esclavos de Kentucky de un amigo de la familia.

1834: Los debates de Lane sobre los caminos hacia la emancipación provocaron tensión entre estudiantes y administradores.

1834: Harriet Beecher publicó su primera obra de ficción, "A New England Sketch", en Revista mensual occidental.

1836: La prensa abolicionista de James G. Birney fue destruida durante la violencia de las turbas en Cincinnati.

1836: Sarah y Angelina Grimké ganaron fama por su trabajo abolicionista.

1836: Harriet Beecher se casa con Calvin Stowe.

1838: Frederick Douglass escapó de la esclavitud y se convirtió en un abolicionista activo.

1840: Se funda la Sociedad Antiesclavista Estadounidense y Extranjera.

1844: Harriet Beecher Stowe fue testigo de la separación de miembros de la familia esclavizados en una subasta en Kentucky.

1849: Harriet Tubman escapó de la esclavitud.

1849: el cuarto hijo de Harriet Beecher Stowe, Charley, muere de cólera, lo que proporciona el combustible emocional para escribir. La cabaña del tío Tom.

1850: La Ley de esclavos fugitivos hizo obligatorio para los norteños capturar y devolver a los esclavos fugitivos.

1850: Publicación de Sojourner Truth La narrativa de la verdad Sojourner.

1850: Harriet Beecher Stowe entrevistó a esclavos fugitivos; Calvin y Harriet Beecher Stowe se mudaron a Brunswick, Maine; y Harriet Beecher Stowe publicaron "El sueño del hombre libre" en el Era nacional

 1851 1852-:  La cabaña del tío Tom apareció en forma de serie en el Era nacional, y fue publicado en forma de libro.

1853:  Una llave para la cabaña del tío Tom fue publicado.

1853: Calvin y Harriet Beecher Stowe se mudaron a Andover, Massachusetts y viajaron al Reino Unido para una gira de conferencias.

1854: Se aprobó la Ley Kansas-Nebraska, dejando la cuestión de si permitir la esclavitud en los territorios (derogando así el Compromiso de Missouri de 1820).

1856: Harriet Beecher Stowe publicado Dred: Un cuento del gran pantano Dismal.

1856: John Brown lideró una masacre de cinco colonos a favor de la esclavitud en Kansas.

1857: La decisión de Dred Scott de la Corte Suprema de Estados Unidos afirmó el derecho de los propietarios de esclavos a llevar esclavos a los territorios occidentales.

1858: Abraham Lincoln pronunció su discurso de "Casa dividida" para solidificar su campaña política contra el actual senador Stephen A. Douglas; los debates Lincoln-Douglas discutieron la cuestión de la esclavitud, anticipando los problemas nacionales que surgirían después de la elección de Lincoln a la presidencia.

1860: Abraham Lincoln elige al decimosexto presidente de los Estados Unidos y los estados del sur se separan de la Unión.

1861: Comienza la Guerra Civil.

1861: Harriet Jacobs publicado Incidentes en la vida de una esclava Bajo el seudónimo de Linda Brent.

1862: Harriet Beecher Stowe se encuentra con el presidente Lincoln en la Casa Blanca.

1863: Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación.

1865: La Guerra Civil termina con la victoria de la Unión.

1865: Se aprobó la Decimotercera Enmienda a la Constitución que prohibía la esclavitud.

1896 (1 de julio): Harriet Beecher Stowe murió en Hartford, Connecticut.

BIOGRAFÍA

Harriet Beecher nació en Litchfield Connecticut en junio 14, 1811, el sexto hijo de Roxana Foote Beecher y El ministro presbiteriano Lyman Beecher. [Imagen a la derecha] Ella y sus hermanos se convirtieron en miembros prominentes del movimiento abolicionista. Cuando Harriet tenía cinco años, su madre murió de tuberculosis. Roxana fue profundamente llorada y consagrada como una figura santa en el hogar, un ícono de la verdadera feminidad del siglo XIX. La hermana mayor de Harriet, Catharine, asumió un papel maternal en la familia, un papel que continuó después de que Lyman Beecher se casara con Harriet Porter en 1817. Beecher fue un clérigo prominente que participó activamente en el Segundo Gran Despertar. Él era un predicador calvinista de fuego y azufre que creía firmemente en la predestinación, la creencia de que Dios ha determinado quién será salvo y quién será condenado. Su crianza se centró en el estado del alma de sus hijos y puso un gran énfasis en la conversión religiosa. También inculcó en sus hijos un poderoso sentido de responsabilidad social, y se hicieron influyentes en los movimientos de abstinencia y abolición. Lyman Beecher creía que la esclavitud era un cáncer en la nación que necesitaba ser erradicado antes de la Segunda Venida de Cristo en el milenio. Beecher puso la educación a disposición de sus hijos e hijas, y Harriet fue una ávida lectora a una edad temprana. También se unió emocionalmente a los sirvientes afroamericanos de la casa y aprendió sobre las artes domésticas de la costura, la limpieza y el arte de pintar, durante los tiempos que pasó en la casa de su abuela materna en Nutplains en Guilford, Connecticut.

Harriet Beecher fue admitida en la Academia de Mujeres Litchfield de Sarah Pierce a la precoz edad de ocho años, cuando la edad típica de matriculación de los estudiantes era doce. Ella era una lectora y escritora talentosa. Cuando el prometido de Catharine Beecher, Alexander Fisher, murió en un naufragio en 1822, Catharine estaba decidida a no casarse nunca; en cambio, decidió dedicar su vida a la educación de la mujer. Catharine fundó el Hartford Female Seminary en 1823 y Harriet, de trece años, se convirtió en una de sus primeras alumnas. Catharine ofreció a las mujeres la oportunidad de estudiar materias como lógica, filosofía, álgebra y educación física, oponiéndose a las ideas tradicionales sobre la educación de las mujeres. Harriet más tarde enseñó en la escuela y, en 1831, la futura abolicionista cuáquera Angelina Grimké fue invitada por la hermana de Harriet, Mary Beecher Perkins. Grimké estaba explorando la profesión docente y realizó observaciones en el seminario (Hedrick 1994: 64–65). Los cuáqueros no tenían restricciones contra las mujeres que hablaban en una reunión, o contra la educación de las mujeres, y la visita de Grimké causó una profunda impresión en Harriet. En 1832, se mudó a Cincinnati con su padre, quien ocupó un puesto en el Seminario Lane. La proximidad del estado esclavista de Kentucky a Ohio le dio a Harriet experiencias directas al ver la esclavitud de primera mano. Lyman Beecher creía que la colonización era una solución para acabar con la esclavitud, pero los estudiantes del Seminario Lane eran mucho más radicales en sus puntos de vista abolicionistas. Los "Lane Debates" de 1834 enfurecieron tanto a los administradores de la escuela que intentaron silenciar a los estudiantes, muchos de los cuales se fueron para asistir a Oberlin.

Universidad. Durante este período, en 1836, el mismo año que estallaron violentos disturbios en Cincinnati por el tema de la esclavitud, se casó con Calvin Stowe. [Imagen a la derecha] Harriet Beecher Stowe escribió una carta contra la violencia de la mafia al editor de la Diario de Cincinnati, y en apoyo del abolicionista James G. Birney, que firmó con el seudónimo masculino, "Franklin". En esta etapa de su vida, Harriet era menos radical que sus amigos, Sarah y Angelina Grimké, quienes habían roto los roles tradicionales de las mujeres. , y habló en público contra la esclavitud.

La escritura de La cabaña del tío Tom, que apareció en La era nacional En forma serial en 1851 – 1852, y fue publicado en forma de libro en 1852, fue impulsado emocionalmente por la muerte de su hijo Charley durante una epidemia de cólera en 1849. Según el biógrafo de Stowe, Joan Hedrick, la muerte de Charley fue la inspiración para la muerte literaria de la niña especial, Eva St. Clare, en La cabaña del tío Tom. "¿Se nos ha dado un amor peculiar por aquellos que Dios quiere quitarnos?", Se preguntó Stowe. Más tarde escribiría: "Hubo circunstancias en su muerte de una amargura tan peculiar de lo que podría parecer un sufrimiento casi cruel, que siento que nunca debería consolarme por ello, a menos que parezca que este aplastamiento de mi propio corazón podría permitirme elabora un gran bien a los demás ”(Hedrick 1994: 191 – 92). El profundo sentimiento de Stowe de la pérdida de su propio hijo estaba efectivamente dirigido contra la "institución peculiar" de la esclavitud, mientras retrataba poderosamente la angustia de las madres esclavas en la separación de sus hijos. La creación y representación de personajes negros que amaban y lamentaban a sus hijos con la misma intensidad que los blancos de clase media fue un desarrollo radical en la ficción estadounidense que ayudó a terminar con la institución de la esclavitud estadounidense. La popularidad de la novela y la difusión de la historia a través de representaciones teatrales y de juglares hicieron de su personaje principal, a semejanza de Cristo, el tío Tom, un nombre familiar. Stowe se apropió de las historias de Frederick Douglass y el esclavo fugitivo Josiah Henson (quien finalmente publicó sus propias narrativas) como la base para su caracterización de George Harris y el Tío Tom, al ver su papel como portavoz de los oprimidos.

Cuando te La cabaña del tío Tom [Imagen A la derecha] fue rechazado por los lectores pro-esclavitud como exagerado, Stowe reunió evidencia de su veracidad en Una llave para la cabaña del tío Tom (1853). Ella se opuso especialmente a la idea de que el cristianismo y la Biblia ofrecían apoyo a la esclavitud estadounidense. Ella expuso la complicidad de las iglesias cristianas estadounidenses en la esclavitud, señalando que el cristianismo enseña que todas las personas están hechas a semejanza de Cristo. La esclavitud, dijo, fue la "negación de la humanidad al hombre" (Stowe 1853: 242). Ella concluye Una llave con esta afirmación, “Lo que hay que hacer, de lo que hablaré principalmente, es que toda la Iglesia Americana, de todas las denominaciones, debería unida ... buscar la abolición total de la esclavitud en toda América y en toda la cristiandad ".

Después de la publicación de La cabaña del tío Tom en el Reino Unido, por la cual Stowe no recibió regalías, fue invitada por la sociedad británica antiesclavista a recorrer varias ciudades. Stowe no habló en público en su gira de libros, pero recibió un regalo en efectivo de sus partidarios allí. Su viaje al extranjero se convirtió en la base de su guía de viaje 1854, Recuerdos soleados de tierras extranjeras. Tras el ahogamiento accidental de su hijo, Henry, Stowe se inspiró para escribir El cortejo del ministro (1859), en la que postulaba que las mujeres son líderes espirituales más adecuados que los hombres. En este libro y en su vida, entonces, ella rechazó la doctrina calvinista de su padre y se dirigió hacia el episcopalianismo. Stowe se vio envuelta en controversias relacionadas con la defensa de su amiga, Lady Byron (la viuda de George Gordon, Lord Byron), publicando Lady Byron vindicada (1870), y sobre el presunto adulterio de su hermano Henry Ward Beecher el mismo año. Entre 1870 y 1878, publicó un libro por año, que incluye Mujeres en la historia sagrada (1874), un recuento de los cuentos de heroínas bíblicas. Su esposo Calvin murió en 1886, y la salud de Harriet disminuyó hasta su muerte en Hartford, Connecticut, en 1896.

DOCTRINAS / CREENCIAS

Las mujeres del siglo XIX en los Estados Unidos fueron relegadas en gran parte a la esfera doméstica, mientras que los hombres tenían poder político y económico. Sin embargo, los roles de las mujeres les otorgaron influencia en los reinos religiosos y espirituales, y su trabajo en el movimiento abolicionista se basó en motivos morales. La American Anti-Slavery Society (AASS), formada en Filadelfia en 1833, no solo trabajó para la abolición de la esclavitud, sino que también permitió a las mujeres miembros y abogó por los derechos de las mujeres. La unión de la esclavitud y los derechos de las mujeres fue motivo de división, y las facciones del grupo se separaron para centrarse en las soluciones políticas. En el corazón de la AASS estaba la reforma moral que también estaba en el centro de La cabaña del tío Tom. La esclavitud en los Estados Unidos era un tema político y económico a fuego lento, pero la novela sentimental de Stowe introdujo las realidades morales de la esclavitud directamente en la mente y el corazón de sus lectores. Abraham Lincoln observó: “Nuestro gobierno descansa en la opinión pública. Quienquiera que cambie la opinión pública puede cambiar al gobierno ”. La historia convincente de Stowe realmente cambió la opinión pública a favor del abolicionismo. Cuando Lincoln se reunió con Stowe en 1862, justo antes de que entrara en vigencia la Proclamación de Emancipación, se dice que observó: "Así que usted es la pequeña mujer que escribió el libro que inició esta gran guerra". menos importante que el hecho de que el libro hubiera encendido la energía abolicionista en el Norte, y así empujó al Sur a defender firmemente su forma de vida, que el libro contribuyó a crear las condiciones para la Guerra Civil. David Reynolds ha argumentado que el libro era "central para redefinir  La democracia estadounidense sobre una base más igualitaria ”(Reynolds 2012: xi). La novela fue un éxito de ventas incontrolable, vendiendo copias de 10,000 en los Estados Unidos en su primera semana; 300,000 en el primer año; y en Gran Bretaña, 1,500,000 se copia en un año. Traducido a múltiples idiomas, alcanzó una audiencia mundial y ayudó a inspirar levantamientos democráticos en lugares tan remotos como Rusia, China y Brasil [Imagen a la derecha] (Reynolds 2012: xi).

En sus obras, Stowe asoció a las mujeres, particularmente a las madres, con la religión y un mayor sentido de la moral. Muchas de las mujeres en La cabaña del tío Tom son moralmente superiores a los hombres; Una notable excepción es la narcisista Marie St. Clare, madre de la santa Eva. En la novela 1859 de Stowe, El cortejo del ministro, Con su trasfondo en el comercio de triángulos de Newport, Rhode Island, las mujeres son las principales defensoras del Reverendo Samuel Hopkins, un abolicionista. La novela también describe a una esclava de la cocina, Candace, como un líder espiritual eficaz, que consuela a una madre despojada de la idea de que Jesús la ama y la cuidará.

Además de los ensayos y novelas de Stowe que abordan el abolicionismo, Stowe también escribió poemas abolicionistas, entre ellos "Castas y cristo" (1853), y poemas como "Elisabeth of the Wartburg" (1856) que tocan la compasión cristiana.

Stowe era un abolicionista ferviente, pero, en su opinión, los abolicionistas radicales como William Lloyd Garrison, quien criticaba a los clérigos centristas como su padre Lyman Beecher, fue demasiado lejos. Como señaló Nancy Koester, “Stowe no apoyaría formas de abolicionismo que socavaran la autoridad de las Escrituras (Koester 2014: 185). Pero Stowe no temía mirar fuera de las interpretaciones convencionales de la Biblia para diseñar una concepción más feminizada del cristianismo que era maternal en su espíritu amoroso. Como Stowe escribe en su poema, "Caste and Christ", de un cristianismo basado en el amor:

El que menosprecia a su hermano más humilde.
Nunca tendrás mano mía.

CUESTIONES / DESAFÍOS QUE ENFRENTAN LAS MUJERES

Stowe era un partidario de los derechos de las mujeres, incluido el derecho al voto. Después de leer John Stuart Mill's La subyugación de las mujeres (1869), Stowe le escribió a Fanny Fern, “Cuanto más lo pienso, más absurdo se ve todo este gobierno de hombres sobre mujeres” (citado en Koester 2014: 270). Harriet Beecher Stowe se mantuvo en gran parte delimitada por los roles convencionales de las mujeres del siglo XIX. Su trabajo sobre la reforma de la esclavitud se realizó con su pluma, y ​​ella rara vez habló en público. Mientras su padre y sus hermanos, que eran destacados clérigos, presionaban para lograr un cambio social a través de sus escritos y hablar desde el púlpito, Stowe usó sus escritos para atacar la esclavitud y abogar por los derechos de las mujeres y las causas progresistas. Ella misma no tomó crédito por el libro, alegando que Dios lo escribió y que simplemente lo transcribió. Su trabajo ayudó a redefinir el cristianismo para su época a una teología más inclusiva e igualitaria. De importancia central fue su creencia de que las mujeres mantenían viva la luz espiritual de la nación.

IMÁGENES

Imagen #1: Fotografía de Harriet Beecher Stowe, circa 1852.
Imagen #2: Fotografía de Harriet Beecher Stowe y Calvin Stowe, circa 1850.
Imagen #3: Portada de La cabaña del tío Tom, primera edición. Boston: John P. Jewett and Company, 1852.
Imagen #4: Póster para una obra de teatro basada en La cabaña del tío Tom 1886.

Referencias

Hedrick, Joan D. 1994. Harriet beecher stowe: una vida. Nueva York: Oxford University Press.

Koester, Nancy. 2014. Harriet Beecher Stowe: Una vida espiritual. Grand Rapids, MI: Eerdmans.

Reynolds, David S. 2012. Más poderoso que la espada: la cabina del tío Tom y la batalla por América. Nueva York: WW Norton and Company.

Stowe, Harriet Beecher. 1853. Una llave para la cabaña del tío Tom; Presentación de los hechos y documentos originales sobre los que se funda la historia. Junto con Declaraciones Corroborativas Verificando la Verdad del Trabajo. Boston: John P. Jewett y Co.

Recursos suplementarios

Belasco, Susan. 2009. Guárdese en su propio tiempo: una crónica biográfica de su vida, extraída de recuerdos, entrevistas y memorias de familiares, amigos y asociados. Iowa City: universidad de prensa de Iowa.

Carey, Brycchan y Geoffrey Plank, eds. 2014. Cuáqueros y abolición. Urbana, IL: Prensa de la Universidad de Illinois.

Hamand, Wendy. 1988. "'No hay voz de Inglaterra': la señora Stowe, el señor Lincoln y los británicos en la Guerra Civil". The New England Quarterly 61, no. 1 (marzo): 2 – 3.

Hochman, Barbara. 2011. Cabina del tío Tom y la revolución de la lectura: raza, alfabetización, niñez y ficción, 1851-1911. Amherst: Prensa de la Universidad de Massachusetts.

Riss, Arthur. 2006. Raza, esclavitud y liberalismo en la literatura del siglo XIX. Cambridge: Cambridge University Press.

Stowe, Harriet Beecher. 1874. Mujeres en la historia sagrada: Una serie de bocetos extraídos de fuentes bíblicas, históricas y legendarias. Nueva York: JB Ford and Company.

Stowe, Harriet Beecher. 1870. Lady Byron vindicó: Una historia de la controversia de Byron desde sus inicios en 1816 hasta nuestros días.. Boston: Fields, Osgood & Co.

Stowe, Harriet Beecher. 1859. El cortejo del ministro. Londres: Sampson Low, Son & Co.

Stowe, Harriet Beecher. 1856. "Elisabeth de Wartburg". La campana de la libertad. Por Amigos de la Libertad. Boston: Bazar Nacional contra la Esclavitud.

Stowe, Harriet Beecher. 1854. Recuerdos soleados de tierras extranjeras. Boston: Phillips, Sampson & Co.

Stowe, Harriet Beecher. 1853. “Caste and Christ.” Sociedad de Damas de Rochester contra la Esclavitud. Autógrafos para la libertad. Boston: Jewett.

Stowe, Harriet Beecher. 1852. La cabaña del tío Tom; o, la vida entre los humildes. Boston: John P. Jewett y Co.

Fecha de Publicación:
13 August 2017

 

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