Spencer L. Allen

Ministerios Cristianos Tony Alamo (TACM)

MINISTERIOS CRISTIANOS DE TONY ALAMO (TACM) TIMELINE

1925 (25 de abril): nació Edith Opal Horn (también conocida como Susan Lipowitz, también conocida como Susan Alamo) en Alma, Arkansas.

1934 (20 de septiembre): Bernie LaZar Hoffman (alias Marcus Abad, alias Tony Fortunato, alias Tony Alamo) nació en Joplin, Missouri.

1964: Hoffman se mudó a Los Ángeles y conoció a Horn.

1964: Hoffman tuvo una visión de Cristo durante una reunión de negocios.

1966 (19 de agosto): Bernie Hoffman y Edith Horn se casan. Horn cambió su nombre a Susan Alamo (Hoffman posteriormente cambió su nombre a Tony Alamo)

1969: The Alamos comenzó a trabajar con jóvenes de la calle en Hollywood y Saugus, California; La fundación cristiana Tony y Susan Alamo fue fundada.

1973-1982: The Alamo Christian Foundation produjo y sindicó el programa de televisión Tony y Susan Alamo Christian.

1975: Los Álamos compraron terrenos en Dyer, Arkansas, para servir como el campus principal de la Fundación Cristiana de Álamo.

1976: El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos acusó a Alamo de violar la Ley de Normas Laborales Justas.

1980: Tony Alamo publicó su libro El Mesías según la profecía bíblica.

1981: Los Alamos crearon e incorporaron Music Square Church, que reemplazó a Alamo Christian Foundation como el nombre de la iglesia en 1982.

1982 (8 de abril): Susan Alamo murió de cáncer.

1985: Tony Alamo impugnó la Ley de normas laborales justas ante la Corte Suprema de EE. UU. Y perdió; el IRS revocó el estado de exención de impuestos de la iglesia para 1977 a 1980.

1988 (25 de marzo): los agentes del alguacil allanaron el campus de Alamo en Saugus, California, para reunir a tres niños con padres que habían sido excomulgados previamente por la iglesia.

1990: Alamo no compareció ante la corte y fue declarado culpable de malversación de fondos.

1991 (febrero): Alamo y sus compañeros miembros de la iglesia abandonaron el campus de Dyer, llevándose el cadáver de Susan Alamo con ellos.

1991 (julio): Alamo fue arrestado por evasión de impuestos y no presentar impuestos.

1994 (8 de junio): Alamo fue declarado culpable de evasión de impuestos y sentenciado a seis años de prisión.

1998 (julio): Alamo fue trasladado de la prisión federal a un centro de rehabilitación.

1998: Los miembros de la iglesia establecieron una presencia en Fouke, Arkansas, para dar la bienvenida a Alamo luego de su liberación de la prisión.

1998 (8 de diciembre): Alamo fue liberado de su casa de rehabilitación en Texarkana, Texas.

1998 (23 de julio): Christhiaon Coie, la hija de Susan Alamo, ganó la custodia del cadáver de su madre.

2007 (22 de octubre): Tony Alamo Christian Ministries (TACM) fue designado grupo de odio por el Southern Poverty Law Center (SPLC) debido a la retórica anticatólica de Alamo.

2008 (20 de septiembre): Agentes federales allanaron la presencia de Alamo Ministries en Fouke por acusaciones de pornografía infantil.

2008 (25 de septiembre): Alamo fue arrestado en Flagstaff, Arizona por varias violaciones de la Ley Mann.

2009 (24 de julio): Alamo fue declarado culpable de diez cargos de tráfico sexual de niñas menores de edad a través de las fronteras estatales.

2009 (13 de noviembre): Alamo fue sentenciado a 175 años de prisión.
Por diez violaciones de la Ley Mann.

2014 (febrero): Siete de las “niñas novias” de Alamo recibieron $ 525,000,000 en daños.

2017 (2 de mayo): Alamo murió de una enfermedad de la sangre en el hospital de una prisión federal en Carolina del Norte.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Tony Alamo (pronunciado: uh-láh-mo) nació Bernie LaZar Hoffman en septiembre 20, 1934, en Joplin, Missouri, hijo de un padre judío que emigró a los Ozarks de Missouri desde Rumania. Los padres de Hoffman le enseñaron a minimizar o negar su condición de judío por temor a ser etiquetados como asesinos de Cristo y acosados ​​por sus compañeros de clase. Seguir este consejo no fue un problema para él porque su familia "no era particularmente religiosa", según uno de los tratados autobiográficos más largos de Alamo, "Signs of the Times" (Alamo 1984). Como joven y religioso ajeno, reconoció que "Jesús era el Dios de los gentiles", pero no entendía por qué sus cohortes cristianas lo culpaban directamente de la ejecución de Cristo, especialmente porque no sabía nada acerca de Jesús. Reflexionando sobre esto durante su vida temprana como adulto, no pudo ver ninguna diferencia de comportamiento entre él y sus compañeros cristianos. Como dijo Alamo, "[Mis compañeros cristianos] tenían las mismas prácticas comerciales de ladrón que yo, cometí los mismos pecados que cometí, y si Jesús era su Dios y no había hecho más por ellos de lo que había hecho, entonces no lo hice. No necesito a Jesús ”. Esta incapacidad para discernir una diferencia entre él y estos cristianos nominales reforzó su falta de necesidad o deseo de religión como un hombre joven, ya sea judío o cristiano.

Hoffman dejó a Joplin cuando era adolescente y finalmente se mudó a Los Ángeles en elAlamo1 1960s tempranos (imagen a la derecha). Antes de cambiar su nombre a Tony Alamo, que según él encajaba mejor con la personalidad de cantante italiano que deseaba, primero tomó el nombre de Marcus Abad (así como Tony Fortunato) y trató de hacerlo como cantante, grabando el single pop "Little Yankee". Chica ”. Alamo más tarde afirmaría que la canción fue un éxito en los 1960, pero ningún libro de referencia contemporáneo sobre música pop menciona la canción. Cantar / cantar sería un aspecto definitorio de la personalidad de Alamo, especialmente en los 1970 y 1980 en las transmisiones sindicadas de Alamo y cuando vivía en Nashville, Tennessee. Además de su carrera como grabador, afirmó haber trabajado como gerente, productor y / o promotor de varios actos musicales, presumiendo que sus servicios fueron solicitados por los Beatles, los Rolling Stones, los Doors, Buffalo Springfield, Billie Strange. y el ex baterista de Beatle Pete Best, entre otros. Cualquiera que sea la verdad detrás de estas afirmaciones, su mayor éxito y fuente de ingresos en los primeros 1960 fue su franquicia de clubes de salud en el sur de California, no la música.

La vida de Alamo cambió en 1964, durante una reunión de negocios en Beverly Hills. En una habitación supuestamente rodeada por estrellas de cine, varios abogados y su propio séquito de diecisiete miembros, Alamo estaba negociando un gran trabajo de promoción cuando "de repente [sus] oídos se quedaron completamente sordos", y escuchó una voz exigiendo (bajo pena de muerte) que proclama en ese mismo momento, "Jesucristo vuelve a la tierra" (Alamo 1995: 1). Después de dudar inicialmente de la naturaleza religiosa de esta experiencia, en lugar de imaginar que acababa de experimentar un colapso psicótico, Alamo se dio cuenta de que había percibido la "indecible e increíble inteligencia de Dios" en un momento de inmanencia divina. Luego hizo esta proclamación a todos los que estaban en la sala y fue despedido de la reunión. Esta experiencia no ofreció una visión novedosa de la teología o la historia cristianas. Más bien, simplemente repitió un mensaje de arrepentimiento de los últimos tiempos que ha sido popular entre los cristianos evangélicos desde la segunda mitad del siglo XIX.

Esta experiencia auditiva fue una de las dos únicas revelaciones religiosas que Alamo relata en sus escritos. El segundo ocurrió poco después del primero, mientras buscaba una explicación para el primero. Esta vez, Alamo vio una entrada al infierno y su multitud torturada, que luego se contrastó con una entrada agradable y pacífica al cielo. Fue esta experiencia la que inspiró a Álamo a convertirse al cristianismo porque, según informes, le dio un momento de paz sin precedentes. En particular, aparte de estas revelaciones formativas desde el principio, en ninguna otra parte de su literatura religiosa afirma que Dios continuó hablando con él en visiones o en revelaciones auditivas. En cambio, a lo largo de su vida y ministerio, respaldó la idea de que su relación especial con lo divino se manifestaba a través de su capacidad para interpretar y usar las Escrituras. A pesar de su falta de revelación continua, este evento supuestamente cambió los intereses y la trayectoria profesional de Alamo de uno de interés personal secular y promoción al alcance evangélico. De hecho, afirmó que estas visiones lo impulsaron a buscar respuestas religiosas por primera vez en su vida.

Sin educación religiosa previa, familiaridad con la Biblia o interés en la religión, Alamo buscó a varias iglesias y líderes de iglesias en busca de respuestas y explicaciones para su visión. Nada satisfizo su necesidad de una explicación, como señaló en “Signs of the Times”: “Fui de una iglesia a otra, pero no encontré a nadie predicando el poderoso mensaje que Dios me había dado (Alamo 1984). Sin embargo, esto cambió cuando convenció a su futura esposa, Edith Opal (1925-1982), también conocida como Susan Lipowitz, para que le leyera y le explicara la Biblia. Alamo admitió que se conocían antes de su visión, pero ella se negó a hablar con él hasta que estuviera realmente convencida de ello. Alamo2Su conversión religiosa e interés en el estudio de la Biblia. Horn cambiaría su nombre a Susan Alamo cuando se casara con Tony en agosto 19, 1966 (Imagen a la derecha), aproximadamente dos años después de su conversión, poco después de haber sido puesto en libertad después de ser arrestado por un cargo relacionado con armas. Sin embargo, las cuentas difieren sobre cuándo exactamente se convirtió en Tony Alamo. Él mismo escribió sobre su vida como si hubiera asumido el nombre antes de su conversión, durante sus días de cantante y productor. Otros informan que él y Susan tomaron el nombre de Álamo después de su matrimonio (varias cuentas sugieren que este fue su tercer matrimonio y el quinto). Aparte del nombre de cronología, si podemos confiar en los momentos autobiográficos en los tratados religiosos de Alamo, los fundamentos de su teología parecen estar arraigados en la temprana exposición de Horn a evangélicos, especialmente pentecostales, corrientes del cristianismo en las zonas rurales de Arkansas y el sur de California.

Al igual que Alamo, Susan nació en los Ozarks, específicamente Alma en el oeste de Arkansas, y era de ascendencia judía. (A menudo mencionaba su ascendencia en sus transmisiones televisivas sindicadas). También como Alamo, Susan se mudó al sur de California en busca de fama, con planes de convertirse en actriz. Según su hija de un matrimonio anterior, Christhiaon Coie, cuando Susan ya no podía mantenerse a sí misma a través de la actuación, las dos se ganaban la vida en Hollywood haciéndose pasar por un equipo de misioneros e hijas para que las iglesias locales apoyen su ministerio. Con ofertas especiales (Enriquez 1993). Sin embargo, otras cuentas sugieren que Susan realmente era un ministro pentecostal independiente en este momento. Como escribió en "Signs of the Times", Alamo sostuvo que las actividades de la iglesia primitiva de Susan y el alcance evangélico a los hippies comenzaron lo que se conocería como el Movimiento de personas Jesús: “Hoy escuchas mucho de donde comenzó el Movimiento de Jesús. Te lo puedo contar todo. Muchas personas han tratado de tomar crédito por el gran avivamiento que ha barrido el mundo, pero créanme, no había nadie más en las calles cuando Susan y yo salimos por primera vez "(Alamo 1984). Alamo reconoció sus esfuerzos para alimentar y convertir a esta población y notó su propia resistencia a su misión.

Tony y Susan Alamo pronto emparejarán esta misión basada en la calle en Hollywood con una iglesia en Saugus, California, una comunidad que desde entonces se ha incorporado a Santa Clarita en el Condado de Los Ángeles y está a una hora en automóvil de Hollywood. El campus de Alamo Christian Foundation ofreció la vida comunal para los Álamos y sus miembros de iglesia en Saugus. La estructura comunal de la iglesia seguiría siendo un importante Alamo3parte de los nuevos campus de Alamos, que se establecieron en Dyer, Arkansas, cerca de Alma, en 1975, y Fouke, Arkansas, cerca de Texarkana, en 1998 (Imagen a la derecha). Se establecieron campus o presencias adicionales para la Alamo Christian Foundation o sus últimas iteraciones en Fort Smith, Arkansas; Hollywood, California; Nashville, Tennessee; Brooklyn, Nueva York; Chicago, Illinois; y Miami Beach, Florida (Lewis 2001: 42). También hubo una presencia significativa de miembros de la iglesia que viven en Oklahoma y Texas. Sin embargo, el campus de Dyer siguió siendo el campus principal del grupo hasta los 1990.

The Alamos produjo un programa de televisión sindicado de 1973 a 1982 cuando Susan Alamo murió de cáncer a la edad de cincuenta y siete años. Su muerte fue un punto de inflexión en la vida de Alamo, dejándole pasar la mayor parte de sus años restantes envuelto en varias controversias y problemas legales. El primero de estos temas fue la controversia que rodea a Susan Alamo. Tony Alamo proclamó que su esposa resucitaría y, por lo tanto, se negó a permitirle a su cuerpo un entierro o internamiento adecuado. Este problema no se resolvió completamente hasta 1998. El segundo problema fue legal, relacionado con la presentación incorrecta de impuestos de Alamo Ministries desde 1977 a 1980. Algo fundamental en este tema fue el estado de los empleados / voluntarios / miembros de la iglesia, su tasa de pago y los efectos que esto tuvo en las finanzas personales de Alamos. En 1985, Alamo fue acusado de presentar declaraciones de impuestos falsificadas, y no presentaría impuestos en absoluto en 1986, 1987 y 1988. En última instancia, Alamo pasaría unos cuatro años en prisión (1994-1998) por estas violaciones (Lancaster 2017; Williams and Brantley 2007). El tercer tema trata sobre la historia de abuso físico y sexual de Alamo. Además de los más de $ 30,000,000 en daños reales y punitivos que se le ordenó a Alamo pagar a Seth Calagna y Spencer Ondrisek por asalto y agresión, negligencia y angustia emocional mientras eran adolescentes que viven en la comunidad de Alamo Ministries en Fouke, se ordenó a Alamo en 2014 para pagar más de $ 500,000,000 en daños reales y punitivos a seis mujeres que habían sido ex novias entre 1994 y 2005, así como a una niña de quince años preparada para ser la novia infantil de Alamo en 2006 (Lancaster 2017; Williams y Brantley 2007). Alamo ya había sido declarado culpable en julio 2009 por diez violaciones de tráfico sexual y abuso sexual y fue condenado a 175 años en una prisión federal después de que se concluyeran estos asentamientos.

Alamo murió en el Federal Medical Center en Butner, Carolina del Norte el 2 de mayo, 2017, por intoxicación de la sangre como resultado de complicaciones de una infección del tracto urinario. El sitio web de Tony Alamo Christian Ministries (TACM) publicó un aviso de su muerte, "Mensaje sobre el pastor Álamo", que describía su vida como "un testimonio vivo de sacrificio, amor y devoción al Señor" y señaló que "expuso "el gobierno mundial satánico y la sede de Satanás de una manera mundial y efectiva, cuando nadie más se atrevió". Ningún sucesor había sido nombrado como jefe de TACM desde su encarcelamiento en 2009, y ningún sucesor ha sido nombrado después de su muerte.

La Fundación Cristiana de Álamo fue más conocida formalmente como la Fundación Cristiana de Álamo Tony y Susan a través de 1982, mientras que Susan estaba viva. La fundación cambiaría su nombre a Holy Church Cristiana Consagrada y luego a Music Square Church en 1982, aunque Music Square Church ya se había incorporado a 1981 (Lewis 2001: 43). El ministerio finalmente fue renombrado como Tony Alamo Christian Ministries a mediados de los 1980, y este nombre ha sobrevivido hasta ahora a la muerte de Alamo en mayo 2017. A pesar de estos cambios de nombre, Alamo Ministries se utilizará a partir de ahora, a menos que se requiera especificidad para mayor claridad. TACM se utilizará para referirse al sitio web y otros materiales aún disponibles.

DOCTRINAS / CREENCIAS

Desde su inicio, la teología de las diversas iteraciones de los Ministerios de Álamo parece haberse arraigado en la tradición de santidad y restauración llena del espíritu pentecostal. Susan Alamo, pastora y predicadora original del ministerio, nació y se crió en los Ozarks, cerca de la casa de los Asambleas de dios tradición que comenzó en 1914 en Hot Springs, Arkansas, y tiene su sede hoy en Springfield, Missouri. Ella también fue estrechamente asociada con el Movimiento de personas Jesús en California a fines de los 1960, por lo que esta conexión entre Alamo Ministries y la espiritualidad y teología pentecostales no es necesariamente esperada, pero encaja bien. De hecho, dada la naturaleza pentecostal del Movimiento de Gente Jesús, respecto a la cual Tony Alamo afirmó que su esposa comenzó cuando comenzó a ministrar a personas en hippies y subculturas de drogas en el sur de California, el hecho de que la teología de Alamos refleje la teología pentecostal no es sorprendente. .

Específicamente, bajo el liderazgo de Susan Alamo, Alamo Ministries destacó la naturaleza caída de cada ser humano y la necesidad que todos tienen de la salvación que solo Cristo ofrece. La oración de salvación que aún acompaña a cada tracto religioso de TACM se centra precisamente en Jesús como el Hijo de Dios y la única fuente de salvación. Además, Alamo Ministries siempre ha confiado en la infalibilidad de las escrituras, el inminente regreso de Cristo a este mundo, la realidad y la amenaza del infierno, y el uso de los dones espirituales de los creyentes (sin embargo, el don específico de la glosolalia no recibe ninguna atención en el sitio web de TACM). El aspecto lleno de espíritu de Alamo Ministries fue más prominente durante el programa de televisión de treinta minutos que se distribuyó de 1973 a 1982 cuando Susan Alamo entrevistó a miembros de su iglesia, quienes declararon cómo encontraron la restauración espiritual en forma de paz y libertad de narcóticos. y / o beber a través de Cristo por la comunidad religiosa de Alamo Ministries.

Después de la muerte de Susan Alamo en 1982, Tony asumió el cargo de líder y pastor. Durante los siguientes treinta años, su teología se desviaría cada vez más de las enseñanzas públicas más comunes de su esposa, pero él continuaría presentándola con la misma chapa religiosa dominante. Por ejemplo, Alamo basó su legitimidad en su interpretación bíblica, que es una idea que no es muy diferente de muchos evangélicos que creen que su propia interpretación de la Biblia debe ser la interpretación preferida. Esencialmente, la teología de Alamo podría ser descrita como Sola Scriptura ("Sólo las Escrituras"), con una alta cristología, de acuerdo con la teología pentecostal que Susan había proclamado previamente públicamente (Allen 2014: 72). Esta descripción se ve reforzada por las notas a pie de página y las citas entre paréntesis que impregnan sus cartas personales, boletines y literatura, y su libro 1980. El Mesías según la profecía bíblica, con sus 333 citas bíblicas. Como muchos evangélicos, Tony Alamo estaba principalmente interesado y dependiente del corpus paulino (tanto las cartas auténticas como las deuteropaulinas), el Pentateuco (especialmente los Diez Mandamientos) y los Evangelios (especialmente el Sermón del Monte y la enseñanza de Jesús). sobre el matrimonio). También de acuerdo con varias corrientes del cristianismo evangélico estadounidense, Alamo argumentó que la única traducción aceptable de la Biblia en inglés era la versión King James, más formalmente conocida como la versión autorizada. De hecho, de los seis artículos incluidos en los “Artículos de Fe de los Ministerios Cristianos Tony Alamo” de TACM, el artículo cinco es “Creemos en toda la Biblia King James Version, Antiguo y Nuevo Testamento. Creemos que es la Palabra de Dios ”(Tony Alamo Christian Ministries 2013). Además, en el tratado de 2010, "Una carta de Tony", Alamo proclamó que estaba "en prisión por predicar la versión King James de la Biblia", sin tener en cuenta esencialmente sus condenas penales por abuso sexual y tráfico sexual (Alamo 2010a).

Aunque tiene derecho, “Artículos de fe”, solo uno de los cinco artículos restantes trata sobre la fe, y lo hace solo de manera tangencial. El primer artículo dice el nombre actual de la iglesia, "Tony Alamo Christian Ministries". El segundo afirma que la duración de la iglesia es "perpetua". El tercero proporciona la dirección de correo de la iglesia en Arkansas, que es un apartado de correos en Hollywood. California, mientras que el cuarto afirma que la iglesia es una entidad sin fines de lucro. El sexto y último artículo de fe se divide en cuatro subunidades, que se asemejan más a declaraciones de misión que a artículos de fe. Según el artículo seis, los propósitos de la iglesia son: a) “establecer, dirigir y mantener una Iglesia Evangelística; para llevar a cabo servicios religiosos; para ministrar a los enfermos y necesitados; cuidar a los huérfanos; para rescatar a los caídos; y, en general, para hacer las cosas necesarias para la promoción de la fe cristiana, la virtud y la caridad; "b) para llevar a cabo la educación cristiana y ampliar las enseñanzas de su iglesia en" diferentes estados y territorios de los Estados Unidos y el mundo; "c)" para prevenir el pauperismo ”a través de capacitación laboral, asistencia médica y otras organizaciones benéficas religiosas; y finalmente d) "adquirir por concesión, regalo, compra, diseño o legado ... propiedad que los propósitos de esta Iglesia requerirán para llevar a cabo los propósitos establecidos" (Tony Alamo Christian Ministries 2013). Por un lado, el hecho de que el artículo 6d identifique literalmente la adquisición de propiedades como una cuestión de fe para Alamo Ministries debería reforzar la afirmación del gobierno federal de que Alamo Ministries existe para enriquecer a Alamo (anteriormente, Alamos) personalmente. Por otro lado, sin embargo, Alamo Ministries ha practicado la vida comunal desde los últimos 1960 en Saugus, y la vida comunal cristiana se describe en Hechos 4: 32-37 como una situación ideal. De hecho, cuando un miembro de la iglesia vive en una propiedad de la iglesia, entonces él o ella no necesita conservar su propia tierra. En este sentido, la adquisición de bienes, de hecho, interactúa como una demostración de fe, si no simplemente de fidelidad al ministerio.

Como muchas otras denominaciones cristianas de hoy, los Ministerios de Alamo a menudo se centraban en los pecados sexuales y el aborto, como se demuestra en el 2015 Boletín Mundial de TACM artículo principal, "The World Counsel" (volumen 21800):

¿Crees que DIOS ordena la homosexualidad o el lesbianismo, que ÉL condena? ¿Crees que DIOS ordena el aborto, el homicidio, que Él también condena? ¿Crees que DIOS ordena la fornicación, el adulterio, los mentirosos, los ladrones o cualquier pecado? No ”(Alamo 2015: 1)

Alamo también escribió extensamente sobre la pecaminosidad del divorcio, aunque probablemente él mismo se divorció no menos de cinco veces. De hecho, en 2011 publicó un tratado en el sitio web de TACM titulado "El divorcio es un pecado" declarando que el divorcio es una forma de adulterio, que tanto Jesús como los Diez Mandamientos condenan.

Al comparar aún más las enseñanzas de los Ministerios de Álamo con las iglesias comunes, Alamo siempre negó rotundamente que alguna vez introdujera verdades doctrinales novedosas. Se dice que las referencias proféticas en el fragmento "Más que un profeta" conciernen a Jesús, no a Alamo. Las palabras de Alamo y la literatura de los Ministerios de Álamo no deben considerarse oficialmente como una revelación continua por parte de los fieles, pero tienen autoridad porque Alamo afirmó que entendía lo que Dios pretende como el verdadero significado de la Biblia. Con su pretensión de ser un verdadero intérprete de las Escrituras en lugar de una nueva voz para lo divino, Alamo se parecía a muchos ministros evangélicos y otros cristianos evangélicos que creen que el Espíritu Santo ayuda a los fieles a leer la Biblia, una tradición que muchos podrían rastrear. Martin Luther (1483-1546) o John Wesley (1703-1791) y sus compañeros pietistas (Alamo 2015: 1).

Por supuesto, solo porque Alamo negó tener habilidades proféticas no significa que los miembros de la iglesia de Alamo Ministries nunca hayan considerado a Alamo como un profeta. De hecho, una ex novia de un niño admitió: "Todos piensan que él es un profeta aquí" (Allen 2014: 72). Otra niña, que abandonó la comunidad de Alamo Ministries a la edad de once años, contrastó su propia opinión con otros miembros de la iglesia de Alamo Ministries: "No pensé que él fuera un profeta", sugiriendo que la mayoría de los demás lo hicieron. Además, en una serie de entrevistas luego del arresto de Alamo, una mujer comparó su persecución con la de los profetas bíblicos: "Si lees la Biblia, verás que lo mismo sucede una y otra vez con cada profeta". Alamo ciertamente minimizó su papel como profeta, pero los miembros de su iglesia lo abrazaron como si fuera uno.

Como pastor y exegeta bíblico, Alamo basó su metodología interpretativa en tres principios interrelacionados, dos de los cuales encajan bien dentro del cristianismo principal: 1) Jesús se proclamó a sí mismo como "el camino, la verdad y la vida" (John 14: 6) quien solo puede conceder la salvación; y 2) Jesús vino para perdonar al creyente y para restaurar la santidad perdida del creyente (Allen 2014: 65). El tercer principio es generalmente menos aceptable para la mayoría de los cristianos estadounidenses: se espera que el creyente del Nuevo Testamento guarde la Ley del Antiguo Testamento, o judía. Para Alamo, este tercer principio justificaba su matrimonio polígamo y sus relaciones sexuales con niñas menores de edad.

El llamado de Alamo a la poligamia cristiana probablemente sorprendería a la mayoría de los cristianos estadounidenses hoy en día, pero él creía que esto estaba justificado porque afirmó que se espera que el creyente del Nuevo Testamento cumpla la ley del Antiguo Testamento. Alamo reforzó este principio con varios textos de prueba, incluido Mateo 5: 17-18 (“No penséis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no he venido para abrogar, sino para cumplir. Porque de cierto os digo , Hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde pasará de la ley, hasta que todo se haya cumplido, "KJV) y Romanos 3:31 (" ¿Entonces invalidaremos la ley por la fe? Dios no lo quiera: sí , nosotros establecemos la ley. ”) Debido a que Jesús y Pablo declararon que toda la Ley debe cumplirse, Alamo argumentó que un verdadero cristiano debe cumplir todas las leyes contenidas en el Antiguo Testamento para asegurar la salvación.

En el tratado religioso de TACM "Las muchas esposas de los santos hombres de Dios (poligamia)", Alamo argumentó que si la poligamia fuera contraria a la creencia y práctica cristianas, los textos del Nuevo Testamento la habrían condenado abiertamente: "la poligamia ni siquiera se mencionó una vez como siendo negativo, ilegal, ilegal o cambiado, con la excepción de los obispos y diáconos en Grecia y Roma por Pablo ”(en 1 Timoteo 3; Alamo 2010b). Debido a que tanto Jesús como Pablo piden a sus seguidores que mantengan la Ley del Antiguo Testamento, la llamada ley del levirato-matrimonio en Deuteronomio 25: 5-10 podría haber requerido potencialmente que un cristiano ya casado se casara con una segunda esposa si su hermano muriera y se fuera. detrás de una viuda sin hijos. Deuteronomio 25 proporciona un ritual para que el hermano sobreviviente evite casarse con su cuñada, pero Alamo condenó al hermano renuente junto con cualquier cristiano moderno que se negaría a tomar una segunda o más esposas, alegando que un "hombre impío que no realizar la poligamia "seguramente pasará la eternidad en el infierno" (en 1 Timoteo 3; Alamo 2010b). Además, el hecho de que tantas leyes del Antiguo Testamento permitan o asuman matrimonios polígamos significaba para Alamo que los hombres cristianos del Nuevo Testamento deberían ser polígamos.

Para complicar las cosas y eliminar aún más las enseñanzas de Alamo del cristianismo estadounidense principal, el llamado de Alamo a la poligamia cristiana no se limitó a consentir a las mujeres adultas y su único esposo. Más bien, interpretó las escrituras y citó otras tradiciones religiosas para argumentar que las niñas (pre) pubescentes deberían ser incluidas entre las múltiples novias de un verdadero cristiano. Al igual que con sus argumentos de poligamia, en general, el interés interpretativo de Alamo en las niñas pubescentes probablemente fue un medio para justificar sus propios abusos sexuales ilegales. Para justificar la unión sexual del hombre adulto con una niña menor de edad, Alamo invocó otra ley del Antiguo Testamento como evidencia de matrimonios (polígamos) que involucran a niñas pubescentes, el primer mandamiento de Dios a la humanidad en Génesis 1: 28, "Sé fructífero y múltiple". verso con un simple recurso a la lógica, Alamo dijo que es más fácil que un hombre se multiplique cuando tiene varias esposas. Además, las mujeres tienen más tiempo para ser fructíferas si comienzan a multiplicarse a una edad más temprana, es decir, antes de cumplir los dieciocho años o al comienzo de la menarquia.

Para reforzar la importancia de casarse con mujeres cuando aún son niñas, Alamo señaló además la declaración del Nuevo Testamento de que las mujeres se salvarán mediante la maternidad (1 Timothy 2: 15). Por lo tanto, cuanto antes se casan las niñas, antes alcanzan la salvación. Además, argumentó que Abraham tomó a su tercera esposa, Keturah (Génesis 25: 1-6) cuando tenía entre nueve y trece años de edad, aunque no proporcionó un texto de prueba o una antigua tradición para respaldar su edad nupcial. También hay una falta de evidencia con respecto a la afirmación de Alamo de que la relación de David con Abishag en 1 Kings 1: 1-4 comenzó cuando ella tenía nueve o diez años. Alamo proporcionó evidencia extrabíblica de su afirmación de que Isaac, de cuarenta años, se casó con Rebecca (Génesis 25: 2) cuando tenía diez años, pero citó el Libro de Jashar 25: 40, una falsificación del siglo XIX que se refiere a Ser un texto antiguo. Pocos cristianos hoy aceptarán esto como evidencia (Allen 2014: 67). A pesar de su falta de evidencia para las edades de estas mujeres bíblicas cuando se volvieron sexualmente activas, Alamo argumentó que Dios debe haber aprobado este tipo de matrimonios para hoy. Si Dios no hubiera aprobado entonces y ahora, no habrían sido incluidos en un texto infalible. Por lo tanto, dijo Álamo, para que el hombre cristiano mantenga su santidad y salvación, debe seguir estos ejemplos de la fe y casarse con muchas esposas, algunas de las cuales pueden ser niñas.

También debe mencionarse la estricta retórica anticatólica de Alamo. Ya a mediados de los 1980, los tratados religiosos de TACM se centraron en las teorías de conspiración del gobierno en su contra. Según el reportero Sam Enríquez, Alamo una vez declaró seriamente que el gobierno lo asesinaría si no podían encarcelarlo. En 1985, Alamo escribió un tratado titulado: “Jesús dijo (que Satanás tendría una iglesia y un gobierno)”. En él, afirmó que el gobierno de los Estados Unidos, la iglesia católica romana y Satanás, junto con todas sus fuerzas demoníacas, en la liga para detener los esfuerzos de alcance de Alamo y TACM:

“El Servicio de Impuestos Internos de la gestapo está ocupado quitando todo estatus de exención de impuestos a las iglesias ajenas a la iglesia y el gobierno de Satanás. Durante años, el Servicio de Impuestos Internos también ha estado ocupado otorgando exenciones de impuestos a las organizaciones eclesiásticas pro-Satanás, como todas las iglesias y aquelarres de brujería ”(Alamo 1985).

Este tracto todavía está disponible en el sitio web de TACM, junto con varios otros que fomentan esta retórica anticatólica.

Más tarde, mientras estuvo en prisión entre 2009 y 2016, las nuevas protestas de su total inocencia (con respecto a los cargos anteriores de evasión de impuestos y sus cargos de abuso sexual más recientes) a menudo se cargaron en el sitio web de TACM. La mayoría de los escritos más recientes de Alamo se cargaron en una página denominada "Literatura no publicada", donde se ubican cientos de tratados que nunca aparecieron en un medio de copia impresa, o se colocaron en el Boletín Mundial de Ministerios Cristianos Tony Alamo. Por ejemplo, en 2009, Alamo escribió un artículo no publicado titulado "Ellos (El Gobierno Mundial y los Medios de Comunicación de Roma) están haciendo todo lo posible para convencerlo de que Mi Iglesia y yo no solo somos Kooks, sino un culto muy peligroso", en 2012 , escribió: “Mystery Babylon es el gobierno de ONU-Satanás de Roma”, y en 2011, escribió: “¡Los católicos necesitan saber!” Más recientemente, en “Por qué estoy difamado”, el artículo principal en el TACM de 2016 Boletin Mundial, volumen 23500, Alamo se quejó, "El diablo, Satanás, usa sus medios liberales de izquierda de una manera astuta para difamar a los que son del SEÑOR", con "los que son del SEÑOR" sin duda sirviendo como una referencia a sí mismo. y otros miembros de la iglesia TACM (Alamo 2016). En esta misma frase larga, sostuvo, "estos liberales del gobierno romano de la ONU se han apoderado locamente de la industria, los bancos, las compañías hipotecarias y están apoyando a los vagabundos que no trabajan". Al hablar sobre el gobierno o el catolicismo, Alamo escribió con tanto desprecio como pudo. Otros tratados descaradamente anticatólicos incluyen "Los malvados agentes internacionales del gobierno católico romano afirman ser agentes del gobierno de los Estados Unidos de América", que fue escrito originalmente en 2003 y reeditado en 2015 y 2016, y "The Pope's Secrets" (1983), que se utilizó como guión para un documental de setenta y seis minutos subido al sitio web de TACM en 2015. Muchos otros tratados contienen retórica anticatólica, incluso si se limita a una sola referencia al gobierno mundial de Roma.

Si aún no se desprende del título del tratado publicado "Misterio, Babilonia es el gobierno de ONU-Satanás de Roma" mencionado anteriormente, gran parte de la fascinación de Alamo por Roma como entidad satánica se basa en su lectura de la Revelación de Juan de Patmos (Álamo 2012). En el capítulo diecisiete, Babilonia se compara con la "Bestia", que es el oponente apocalíptico de Jesús. Por esta razón, Alamo, como la mayoría de los lectores del Nuevo Testamento, reconoció que Babilonia es una palabra clave para Roma. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los otros lectores, Álamo reinterpretó Roma, no como la ciudad pagana que encarceló a Juan de Patmos y destruyó la ciudad santa de Jerusalén, sino como la sede de la iglesia católica romana de hoy. En particular, el interés de Alamo en la Revelación, junto con su anticipación del regreso de Cristo, encaja bien con su experiencia profética de 1964 en la que Dios le dijo: "Jesucristo está regresando a la tierra".

RITUALES / PRÁCTICAS

La divulgación siempre ha sido un componente importante en los Ministerios de Alamo. En 1969, cuando se fundó Alamo Ministries, Susan Alamo insistió en ministrar a hippies y drogadictos en Hollywood Boulevard. Tony Alamo inicialmente dudó sobre el contacto directo con estas poblaciones, pero ella insistió. Independientemente de la reticencia misionera que Alamo tuvo en 1969, su visión de 1964 que precipitó su conversión ya enfatizó la importancia de la divulgación, porque en ese momento Dios le dijo que proclamara públicamente: "Jesucristo está regresando a la tierra".

Además del trabajo de misión cara a cara practicado por los Álamos y sus compañeros de iglesia en las calles del sur de California, Nueva York y en todos los demás lugares donde creció la iglesia, los Ministerios de Álamo centraron su atención en la distribución de tratados religiosos y en una Presencia televisiva activa. Los Alamos querían que todos leyeran, vieran o escucharan sus palabras de salvación y testimonios de transformación. Décadas después de la muerte de Susan, todavía se pueden encontrar tratados religiosos de TACM bajo los limpiaparabrisas en estacionamientos en todo el oeste de Arkansas y regiones vecinas, incluso en ciudades ubicadas a dos horas de los campus de Alamo Ministries en Fort Smith y Dyer. Además de los artículos y testimonios destinados a hacer proselitismo, los tratados proporcionaron información de contacto y declararon que la música, los sermones y el libro de Alamo se podían obtener a través del TACM. Además, a pesar del encarcelamiento 2009 de Alamo, los miembros de la iglesia mantuvieron el sitio web de TACM que contiene su literatura, sus ensayos recientemente publicados, los testimonios de miembros de la iglesia y los boletines informativos. En mayo, 2017, el aviso de la muerte de Alamo fue acompañado por versículos bíblicos, y el aviso concluye con declaraciones de compromisos continuos de parte de los miembros de la iglesia: “Nos regocijamos con usted, nuestro querido Pastor Tony. Y continuaremos ganando a los perdidos y predicando toda la verdad al mundo como nos enseñó tan bien con su ejemplo ”(Tony Alamo Christian Ministries nda). El sitio web de TACM también brinda acceso a varias docenas de episodios de sus programas de televisión, comunicados de prensa, fotografías de los Alamos y de las celebridades que llevan chaquetas de mezclilla Alamo Western Wear, archivos de audio para sermones en streaming y música (incluido el "inédito álbum de los Beatles de Tony Alamo") , y acceso a una Biblia en línea de King James. Todo esto se mantiene bajo los auspicios de la divulgación.

Alamo4

La tercera forma de divulgación de Alamo Ministries fue su programa de televisión sindicado a nivel nacional que se desarrolló desde 1973 a 1982 (imagen a la derecha). El programa comenzó la producción en Hollywood cuando su campus principal estaba en Saugus, y después de establecer los campus en Dyer y Nashville, la producción se trasladó a estos lugares más nuevos. Varios de los episodios posteriores fueron grabados en el Grand Ole Opry en Nashville. La transmisión fue un programa de treinta minutos que incluyó canto del evangelio, testimonios y un "mensaje lleno de espíritu", y la mayoría de los episodios siguieron el mismo formato: canto, testimonio y predicación (Tony Alamo Christian Ministries ndb). El coro y la orquesta abrieron el servicio y, a menudo, acompañaron a Tony Alamo en su posterior actuación en solitario. Cuando se produjo en California, el coro estaba compuesto por varios cientos de personas, que representaban a varios grupos étnicos. La mayoría de los miembros del coro se pusieronAlamo5monos azules con un parche de “Alamo Christian Foundation” sobre el pecho izquierdo. [Imagen a la derecha] Este uniforme podría reflejar el estilo de vida comunitario del campus de Saugus, donde a los residentes se les proporcionó no solo alojamiento, sino también comida, ropa, atención médica y educación. La orquesta estaba compuesta por unas dos docenas de intérpretes, que vestían trajes a juego con parches y corbatas. Los miembros del coro que carecían de mono usaban trajes y corbatas a juego con la orquesta.

Cuando la producción se trasladó a Dyer, el número de músicos se redujo drásticamente, y el coro comenzó a usar túnicas tradicionales. En esta época, las actuaciones de Alamo a menudo iban acompañadas por la banda de apoyo The Stamps, con quien Alamo también grabó sus álbumes. Cuando se produjo en el Grand Ole Opry en Nashville, el coro fue reemplazado por un conjunto de música country. Los menos participantes en las transmisiones de Dyer y Nashville probablemente reflejan el hecho de que estas comunidades eran más pequeñas que la de Saugus. Después de las actuaciones musicales, Susan Alamo entrevistó a menudo a miembros de la iglesia paraAlamo6que podrían dar testimonio de las nuevas vidas plenas que tuvieron en Cristo mientras vivían y prestaban servicio en Alamo Ministries. Por ejemplo, en el programa uno, Gail afirmó el estilo de vida lleno de drogas que había experimentado como judía en Nueva York y que no podía estar satisfecha con las religiones o filosofías que había buscado en la escuela (Imagen a la derecha) (Tony Alamo Christian Ministries ndb). No fue hasta que escuchó el mensaje de Álamos que encontró la restauración espiritual en forma de paz y libertad. Al comienzo de su testimonio, Gail dijo que había vivido en el campus de Alamo Ministries Saugus durante los últimos cuatro años, y se la puede ver vestida con un traje azul común. Después de la entrevista, Susan Alamo concluyó el servicio con su mensaje. Otra iteración de su programa de televisión fue "Susan Alamo Speaks Out", que tomó la forma de un programa de entrevistas de treinta minutos. Este programa generalmente se abrió con una actuación en conjunto y concluyó con una Susan sentada que realizó una larga entrevista con varios invitados.

Como se mencionó anteriormente, Alamo Ministries alentó a los miembros de su iglesia a unirse a la iglesia y vivir una vida comunitaria con ellos. Esto comenzó en Saugus, donde los potenciales iniciados (por lo general en la adolescencia y en los veinte) tuvieron la oportunidad de participar en un servicio de adoración y recibir una comida. Tan recientemente como en mayo de 2017, la literatura de TACM declaró que los campus de Santa Clarita (Saugus), Arkansas y otros lugares todavía tienen servicios de adoración diarios y, a partir de 2016, todavía ofrecían una comida gratis después. Por el contrario, el campus de la ciudad de Nueva York solo tiene un servicio los martes por la noche y, a partir de 2015, todavía ofrecían una comida gratis después.

Aquellos que deseaban unirse a la comunidad y vivir en la comuna fueron enseñados la Biblia y capacitados como ministros laicos cuya misión era la divulgación. Los miembros de la comunidad hicieron un voto de pobreza y acordaron darle a la iglesia su propiedad. A cambio, Alamo Ministries les proporcionó un lugar para vivir, comida, ropa (por ejemplo, monos) y la educación necesaria para hacer proselitismo o participar en los programas de televisión. De esta manera, se hizo que la comunidad de Álamo se pareciera a la iglesia primitiva, como se describe en los Hechos de los Apóstoles 4: 34-35: no había necesidad de creyentes porque cada uno de ellos vendió todo lo que tenían y depositó los beneficios en la casa de los apóstoles. los pies

Después de que Alamo Ministries trasladó su campus principal a Dyer, el enfoque de la iglesia modificó su estrategia de alcance y eventualmente administraría hasta veintinueve negocios diferentes. Según James Lewis, aproximadamente la mitad de los cientos de miembros de Alamos Ministries vivían en el campus de Dyer (Lewis 2001: 43). Si bien muchos eran responsables de distribuir folletos religiosos, la mayoría estaban empleados en las diversas empresas comerciales de Alamo Ministries. Sin embargo, debido a que Alamo Ministries se basó teóricamente en el modelo de la vida comunitaria de la iglesia apostólica, los miembros que trabajaban en los negocios de Alamo Ministries por lo general no se les pagaba mucho (por debajo del salario mínimo) por su tiempo, o eran tratados como voluntarios. Además, se esperaba que gran parte de las ganancias que obtuvieran se donaran a la iglesia (Francke sf). Estas prácticas de nómina en el oeste de Arkansas entre 1977 y 1980 llevaron al juicio de Alamo por evasión de impuestos en 1985, durante el cual sostuvo que sus empleados recibieron una compensación justa o que eran realmente voluntarios (Lancaster 2017).. Cualquiera que sea la explicación fiscal o gubernamental, el trabajo que completaron los empleados / voluntarios fue entendido por Alamo y su iglesia como la devoción a Alamo Ministries.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

El liderazgo de Alamo Ministries estaba compuesto oficialmente por una junta de supervisión de tres miembros, con el pastor principal como uno de los miembros (Lewis 2001: 42). Originalmente, Susan Alamo se desempeñó en la junta como el pastor principal, y Tony Alamo la reemplazó después de su muerte, tomando el título de "Pastor Mundial". Según varios informes, los miembros actuales y anteriores de la iglesia describieron a Susan como una "líder carismática" y fue eficaz en la promoción de su agenda para Alamo Ministries mientras estaba en la junta (Enriquez 1993). Se ha informado que Tony, por el contrario, solo podía gobernar a través de la intimidación, y con frecuencia recurría al abuso físico, empleando al menos a un ejecutor para promulgar los castigos que Alamo exigía. Otros abusos no físicos también se emplearon para que Alamo pudiera mantener el control total sobre los miembros de la iglesia, tanto cuando residía en la comuna de Alamo Ministries como cuando estaba en una prisión federal.

Después de que se abandonó el campus de Dyer, y mientras Alamo estaba encarcelado en Texarkana, los miembros de la iglesia compraron varios terrenos a quince millas de las afueras de Fouke, Arkansas, para estar más cerca de Alamo. En 1998, Fouke era una ciudad de aproximadamente 800 residentes (Williams y Brantley 2007) y los miembros compraron varios remolques, unos veinte dúplex, y una fachada para servir como el espacio de culto de la iglesia, creando una presencia no oficial de Alamo Ministries y estableciéndose como un una minoría significativa en el área (la comunidad de Álamo en Fouke probablemente incluyó no más de un par de cientos de personas, pero ha sido difícil encontrar estimaciones más precisas en la literatura de TACM o en los informes de noticias). Esta presencia de los Ministerios de Álamo no fue oficial porque ningún gobierno o cualquier otro documento oficial puede demostrar que cualquiera de las residencias u otros edificios asociados con miembros de iglesias de Alamo Ministries o sus actividades fueron propiedad de Alamo o de Alamo Ministries (Allen 2014: 62). De acuerdo con los títulos, según las presentaciones de la corte, las propiedades de Fouke pertenecían a ciudadanos privados no reconocidos formalmente como representantes de TACM. Esta estrategia de propiedad probablemente se empleó para evitar nuevos enredos con el IRS después de que Alamo fuera liberado de la prisión.

A pesar de la propiedad democrática de estas propiedades en Fouke, Alamo supuestamente mantuvo un control estricto sobre las propiedades y sobre las personas que viven en ellas. Las propiedades pertenecientes a los miembros de la iglesia fueron incorporadas formalmente por Fouke en 2005, y poco después de que Alamo y los miembros de su iglesia se aislaron más a medida que mantenía un control más estricto sobre ellos. En 2006, bajo instrucciones de Alamo, los miembros de la iglesia bloquearon los caminos que pasaban por las propiedades no oficiales de los Ministerios de Alamo. Además de colocar letreros de "no invasión", Alamo contrató a guardias de seguridad para mantener al público alejado de la presencia de su iglesia, y a los miembros de la iglesia no se les permitió interactuar con extraños a menos que estuvieran evangelizando activamente (Williams y Brantley 2007).

Alamo también limitó la exposición de los niños a la comunidad más grande de Fouke. Así como ha resultado difícil determinar cuántos miembros de Alamo Ministries vivían en Fouke, resultó difícil proporcionar estimaciones para los niños que vivían en la comunidad. Los documentos presentados por el Departamento de Servicios Humanos enumeran más de 120 niños que se suponía que debían ser retirados de la custodia de los padres en Fouke en el momento de la redada federal en septiembre 2008. La mayoría de estos niños simplemente fueron catalogados como juveniles desconocidos, con solo cuarenta identificados y puestos bajo custodia de protección más adelante en 2008 (Allen 2014: 76, n.6).

A pesar de cuántos niños vivían en la presencia de los Ministerios de Álamo en Fouke, no se les permitía asistir a una escuela pública. La educación ya había sido parte del campus de Alamo Ministries en Dyer, y esto no se limitaba a la educación de adultos o la capacitación de laicos, sino que incluía un plan de estudios K-12 (Lewis 2001: 43). La educación e instrucción infantil de Alamo Ministries incluía enseñar a los niños a temer a la policía. Por ejemplo, si alguna vez fueron interrogados por trabajadores del Departamento de Servicios Humanos de Arkansas, se les enseñó a dar respuestas predeterminadas. Alamo y su presunto ejecutor John E. Kolbek (v. 2011) a veces utilizaban el castigo físico (ya sea que Alamo lo ordenara o que los padres mismos lo solicitaran) para disciplinar a los niños problemáticos (Allen 2014: 74). Las acciones disciplinarias incluían la "terapia diésel", que implicaba hacer que un niño viajara con un camionero de Alamo Ministries durante semanas a la vez, y obligar a un niño a ayunar de tres a siete días. Alamo también castigaría a las novias de su propio hijo al degradarlas de su residencia a la "casa verde" o "casa de desprecio". Si Alamo quería castigar a una familia completa, supuestamente podría determinar dónde vivían las familias individuales o podría separe a las familias asignándolas a diferentes casas o excomulgue a los miembros individuales. Estas formas de castigo y aislamiento de la comunidad Fouke más grande no solo mantuvieron la posición de Alamo como líder de la comunidad, sino que también lo ayudaron a proteger sus actividades ilegales, como la poligamia, el abuso sexual, la violación, el tráfico sexual y el abuso físico por parte del gobierno.

Además del aislamiento impuesto, los abusos físicos y sexuales y la determinación de quién vivía y dónde, Alamo también mantuvo el control a través de la doctrina de la iglesia de que la salvación de los miembros dependía del estado de su relación con él y con Alamo Ministries. A raíz de la redada de 2008 en la presencia de Alamo Ministries en Fouke, numerosas declaraciones revelaron que los miembros de la iglesia creían que su salvación dependía de los juicios de Alamo. Por ejemplo, la ex novia-niña Nicole Farr observó que otras niñas creían que convertirse en la novia de Alamo sería "su camino al cielo", lo que sugiere una salvación basada en obras en lugar de la salvación basada en la fe que Alamo propugna en su literatura. y eso es común a la corriente principal del cristianismo estadounidense (Allen 2014: 86). La declaración de Farr también sugiere que otros miembros de la iglesia, incluidos adultos de ambos sexos, creían que era el mismo Alamo quien determinaba cuál de ellos sería recompensado con la salvación. Después de todo, si pudiera determinar dónde vivieron durante esta vida en Fouke, entonces quizás también podría determinar dónde vivirían durante la próxima vida. Además, una salvación basada en obras, o determinada por Alamo, parecía haber sido una preocupación subyacente de las personas que permanecieron fieles a Alamo y a los Ministerios de Alamo después de su encarcelamiento en 2009. Varios padres cuyos hijos fueron puestos bajo custodia estatal como resultado de la redada demandaron al estado para recuperar la custodia (Allen 2014: 87). Los tribunales les dijeron a varios que tendrían que cortar todos los vínculos con los Ministerios Alamo para recuperar la custodia. Dos padres afirmaron que si cortaban los lazos estarían poniendo en peligro sus posibilidades de salvación. Creían que los tribunales y el estado los estaban obligando a elegir entre reunir a sus familias y realizar sus destinos eternos. Aunque Alamo nunca habría admitido esto en su literatura o en público (y decididamente no encaja dentro de las tradiciones cristianas pentecostales u otras evangélicas) si supiera que los miembros de la iglesia lo reconocieron como profeta y pensaron que él podría determinar su salvación (y probablemente él sabía), esto sin duda lo habría ayudado a mantener su posición de liderazgo durante toda su vida y mientras estaba en prisión.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Al establecer su presencia religiosa en Arkansas, Alamo Ministries desarrolló su presencia comercial. Según Lancaster, Alamo Ministries era dueño de veintinueve empresas en el área, entre ellas Alamo Discount Grocery, Alamo Western Wear y Alamo Restaurant, así como una empresa de camiones, estaciones de servicio, un taller de automóviles, una empresa de construcción, una empresa de dulces. un vivero, un negocio de paisajismo y una granja de cerdos (Lancaster 2017; Enriquez 1993). Alamo siempre estuvo especialmente orgulloso de este Alamo Western Wear, y el sitio web de TACM mantiene una página con celebridades vistiendo o navegando en su famoso Alamo7Abrigos de mezclilla con lentejuelas. Además de las estrellas de rock y country de la década de 1980, se ofrecen fotos de Alicia Keys, Miley Cyrus, [Imagen a la derecha] y Nicki Minaj como prueba de su atractivo y popularidad. De acuerdo con el estilo de vida comunal iniciado en Saugus que implicaba un voto de pobreza, aproximadamente la mitad de la iglesia de Alamo vivía en la comuna de Dyer y donó su propiedad al ministerio de Alamo. Además, acordaron trabajar o ser voluntarios para los Ministerios de Alamo, generalmente en uno de sus muchos negocios. En última instancia, la contratación de miembros de la iglesia por mano de obra barata o gratuita llamó la atención del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, cuando algunos empleados / voluntarios frustrados se quejaron de que ganaban menos del salario mínimo. Inicialmente se presentaron cargos contra Alamo por violaciones de la Ley de Normas Laborales Justas en 1976. Él impugnó los cargos y el caso finalmente fue aceptado por la Corte Suprema de los EE. UU. En 1985. También en 1985, el IRS revocó el estado de exención de impuestos de la iglesia para 1977 a 1980, un período durante el cual Alamo Ministries recaudó $ 9,000,000 millones en ingresos pero no pagó impuestos. Alamo tampoco presentó impuestos para los años 1986, 1987 y 1988. Según el juez de primera instancia Larry L. Nameroff, Alamo Ministries y sus participaciones comerciales no eran una organización religiosa sino una entidad que "operaba para el beneficio privado de Tony y Susan" (Lancaster 2017). Las tierras de Alamo Ministries fueron confiscadas y vendidas por el gobierno para compensar sus impuestos no pagados, y Alamo se vio obligado a declararse en bancarrota en 1994 para pagar estos impuestos atrasados ​​junto con un 5,000,000 adicional a los empleados / voluntarios por su trabajo. Alamo fue condenado a seis años de prisión por evasión de impuestos en septiembre 1994. Serviría cuatro años antes de su lanzamiento en julio 1998 a una casa de rehabilitación en Texarkana, y fue liberado de la casa de rehabilitación ese mes de diciembre. Como se señaló anteriormente, la evasión de impuestos no fue el primer roce de Alamo con la ley, pero estos cargos y los procesos de larga duración asociados tuvieron su efecto en él.

A mediados de los 1980, los mensajes de Alamo en sus tratados religiosos comenzaron a centrarse en las teorías de conspiración del gobierno en su contra. Estos tratados antigubernamentales también contenían una fuerte retórica anticatólica. Su tracto 1985, "Jesús dijo que Satanás tendría una iglesia y un gobierno", afirmó que el gobierno de los Estados Unidos, la iglesia católica romana y Satanás intentaban destruir los ministerios de Álamo y Álamo. Al asumir el papel de Cristo, el mártir inocente, Alamo proclamó su propia inocencia a todos los cargos: "Tenemos declaraciones juradas de muchas personas (incluido un agente del FBI que se convirtió a Cristo en nuestra iglesia) que confirman que el FBI, el IRS, el El Departamento de Trabajo y todas las agencias federales y estatales de gestapo son católicas; y se han ofrecido a pagar a los usuarios de drogas, alcohólicos, ladrones y similares, dinero (impuestos estadounidenses) para que den testimonio falso contra nuestra iglesia y yo ”(Alamo 1985)    Su lucha contra el catolicismo y contra el gobierno (y contra las Naciones Unidas) continuó a lo largo de su vida, y en octubre 2007, el Southern Poverty Law Center designó a TACM como un grupo de odio debido a la retórica continua y cada vez más anticatólica de Alamo (Williams y Brantley 2007).

Si los juicios de evasión de impuestos de Alamo y el arresto subsiguiente fueron uno de los problemas que ayudaron a moldear las teorías de conspiración que propugnaría desde la mitad de los 1980 hasta su muerte en 2017 (y, por lo tanto, configuró sus intereses y la percepción pública), el otro problema principal que configuró su público La percepción durante décadas involucró la controversia que rodea a los restos de Susan Alamo. Por todas las cuentas, Alamo estaba profundamente enamorado de su esposa. En 1981, lanzó un LP titulado Susan: te quiero tanto que me duele, y las notas del álbum se jactaban de que había sobrevivido al "veredicto de muerte" del cáncer (Oermann 2017). Su posterior 1982 LP se tituló. Canciones de amor para sue y tu. La presencia de Susan en la vida de Tony parece haber sido una influencia positiva, asegurando que él y su mensaje del evangelio permanecieran en un espacio aceptable dentro del cristianismo estadounidense principal. De hecho, se benefició y probablemente compartió la responsabilidad del plan de evasión fiscal que tuvo lugar a finales de los 1970, pero murió tres años antes de que se adjudicaran los cargos.

El 8 de abril de 1982, Susan Alamo murió de cáncer a la edad de cincuenta y siete años. Alamo no respondió bien a su muerte. Rápidamente declaró que ella resucitaría y les pidió a sus seguidores que oraran para asegurarse de que sucediera pronto. Además, después de que su cuerpo fue embalsamado, Susan se dejó en exhibición en un ataúd con tapa de vidrio en el campus de Dyer durante seis meses antes de ser enterrada en un mausoleo. (Según Brigitta Gyllenhammer, quien se casó con Alamo el 23 de junio de 1984, Alamo quería que se sometiera a una cirugía plástica para parecerse a Susan Lancaster 2017). En febrero de 1991, mientras los agentes federales se preparaban para allanar el campus de Dyer por asuntos relacionados con el caso de evasión de impuestos en curso, Alamo y los otros miembros de la iglesia huyeron del campus de Dyer, llevándose el cuerpo de Susan con ellos y dañando gravemente el mausoleo en el proceso (Williams y Brantley 2007). Alamo todavía estaba en posesión de su cuerpo en 1995 cuando Coie presentó una demanda por la custodia de los restos de su madre. Un juez de la corte de la cancillería ordenó a Alamo que entregara el cuerpo, y Coie finalmente ganó la custodia de los restos de Susan el 23 de julio de 1998, e hizo que el cuerpo volviera a enterrarse en agosto en Tulsa, Oklahoma.

A pesar de que su imagen pública en Arkansas había estado plagada por la evasión fiscal y el drama sobre el cadáver de Susan durante décadas, los escándalos de abusos sexuales y novias más recientes ahora definen el legado de Alamo y Alamo Ministries. De hecho, no solo los escándalos más recientes influyeron en su legado, sino que también influyeron enormemente en la propia exégesis bíblica de Alamo. Esta nueva toma exegética se demuestra más prominentemente en el tracto religioso de 2010 TACM, “Las muchas esposas de los santos hombres de Dios (Los polígamos): cada judío y cada árabe que ha vivido, incluido el mismo Señor Jesucristo, proviene del polígamo. Padres: Abraham, Ismael, Isaac, Jacob y las doce tribus de Israel ", que se publicó en el sitio web de TACM después de que comenzó a cumplir su condena de prisión de 175, de un año de duración. Sin embargo, el tratado había sido escrito antes del juicio federal que tuvo lugar en Texarkana en julio 2009. El propósito de Alamo detrás de "Las muchas esposas de los santos hombres de Dios (Los polígamos)" era doble. El primer propósito se revela dentro del propio título: Alamo estaba haciendo un llamado general a la poligamia cristiana. Presentó su perspectiva al señalar los diversos personajes y héroes del Antiguo Testamento que tenían múltiples esposas (por ejemplo, Abraham, Jacob y David) y al citar pasajes del Nuevo Testamento que declaran que la Ley del Antiguo Testamento (es decir, el material legal que se encuentra en los libros). de Génesis, Éxodo, Levítico, Números y Deuteronomio) todavía era obligatorio para los cristianos (por ejemplo, Mateo 5: 17 y Romanos 3: 31). El segundo propósito detrás de este tratado era argumentar que el matrimonio entre un hombre adulto y una niña prepúber es sancionado bíblicamente, si no se exige realmente.

Después de la muerte de Susan en 1982, Tony y Gyllenhammer se casaron en 1984. Los dos se divorciaron en 1986 (Lancaster 2017). Sin embargo, Alamo admitió en un tribunal federal en 1994 que podría haberse casado con Elizabeth Caldwell en 1986 antes de divorciarse de Gyllenhammer. Además, antes de divorciarse de Caldwell en 1990, ya se había casado con Elena Williams. Mientras era interrogado por el abogado del Departamento de Justicia Christopher Belcher sobre esta superposición de matrimonios durante su juicio por evasión de impuestos, Alamo respondió: “Es posible… no lo recuerdo. En mi mente estaba divorciado ”(Conly 1994). Belcher también preguntó si Alamo tenía hasta siete esposas y una vez entre 1992 y 1994, y Alamo abogó por la Quinta Enmienda por consejo de su abogado.

Se sabe que una de estas siete esposas de mediados de 1990 fue una de quince años que intercambió votos matrimoniales con Alamo en 1994. Sin embargo, el conocimiento de las novias hijas de Alamo no se reveló públicamente hasta 2007, cuando Nicole Farr, una niña de dieciséis años que era preparada como futura esposa, se convirtió en la primera víctima nombrada en dar un paso adelante. Huyó del campus de Fouke en 2006 y se mudó a Florida para estar con su tía. Los investigadores del FBI le dan crédito por presentar su caso contra Alamo por abuso sexual y físico (Davis 2009: 8A).

Actuando sobre la evidencia de que habían recolectado entre 2006 y 2008, más de cien agentes federales realizaron una redada en la presencia de Alamo Ministries en Fouke en septiembre 20, 2008, el setenta y cuatro cumpleaños de Alamo. Alamo no estaba presente cuando ocurrió la redada, pero fue arrestado tres días después en 23 de septiembre en Flagstaff, Arizona. La justificación inmediata de la redada giró en torno a las denuncias de pornografía infantil, pero estos cargos nunca se presentaron (Allen 2014: 75n4). En su lugar, Alamo fue acusado de diez cargos de violar la Ley Mann (una estatua criminal federal promulgada en 1910 para reducir el tráfico sexual interestatal) porque había llevado a cinco niñas menores de edad a los Estados Unidos para casarse con hombres adultos ya casados ​​entre marzo 1994 y octubre 2005 . En 2009, cuando Alamo fue declarado culpable de los diez cargos y condenado a 175 en una prisión federal, las cinco víctimas enumeradas en el caso tenían edades comprendidas entre los diecisiete y los treinta (Davis 2009: 1A).

En febrero de 2014, cuatro de las cinco víctimas recibieron cada una $ 29,000,000 en daños reales y $ 58,000,000 en daños punitivos (LaRowe 2014). La quinta víctima recibió $ 22,000,000 en daños reales y $ 44,000,000 en daños punitivos. Una sexta víctima, que se casó con Alamo a los doce años en 1999, pero que no figuraba como víctima durante su investigación federal, recibió $ 27,000,000 en daños reales y $ 54,000,000 en daños punitivos. No se fue de Alamo hasta después de su condena en 2010. La séptima víctima, Nicole Farr, que escapó a Florida antes de ser obligada a casarse con él y no fue incluida como víctima durante el juicio penal, recibió $ 10,000,000 millones en daños reales y $ 54,000,000 en daños punitivos. Incluyendo los honorarios legales, el juicio total superó los $ 500,000,000, lo que lo convierte en el juicio por lesiones personales más grande de Arkansas. A pesar del increíblemente alto total en dólares de la sentencia, se dice que Alamo Ministries tiene derechos de agua en Santa Clarita (es decir, Saugus) por valor de miles de millones de dólares para que las mujeres puedan esperar recibir las sentencias estipuladas.

IMÁGENES
Imagen #1: Fotografía de Tony Alamo cuando era joven.
Imagen #2: Fotografía de los Álamos en el día de su boda (agosto 19, 1966).
Imagen #3: Tony Alamo Christian Ministries en Fouke, Arkansas.
Imagen #4: Tony y Susan Alamo en su programa de televisión Alamo Christian Foundation.
Imagen #5: El coro y la orquesta en Saugus, California, para el programa de televisión de la Fundación Cristiana Tony y Susan Alamo.
Imagen #6: Gail da su testimonio en Saugus, California, en el programa de televisión de la Fundación Cristiana Tony y Susan Alamo.
Imagen #7: Miley Cyrus con una chaqueta Denim Western Wear de Alamo.

Referencias

Alamo, Tony. 2016. “Por qué estoy difamado”. Boletín del Mundo de Ministerios Cristianos Tony Alamo, vol. 23500: 1-4. Accedido desde http://www.alamoministries.com/Newsletters/23500.pdf en junio 1 2017.

Alamo, Tony. 2015. "El Consejo Mundial". Boletín Mundial de los Ministerios Cristianos Tony Alamo, vol. 21800: 1-4. Accedido desde http://www.alamoministries.com/Newsletters/21800.pdf en junio 1 2017.

Alamo, Tony. 2012. "El misterio de Babilonia en el gobierno de ONU-Satanás de Roma". Tony Alamo Christian Ministries. Accedido desde http://www.alamoministries.com/content/english/Literature//mysterybabylonisrome.html en junio 1 2017.

Alamo, Tony. 2010a. '' Una carta de Tony ''. Tony Alamo Christian Ministries. Accedido desde www.alamoministries.com/content/english/Gospel_literature/letterfromtony.html en junio 6 2017.

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Fecha de Publicación:
5 Junio 2017

 

 

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