Kenneth GC Newport

Florence Houteff

FLORENCIA HOUTEFF TIMELINE

1919 (7 de mayo): Nace Florence Marcella Hermanson.

1935 (19 de mayo): La familia Hermanson se mudó con Victor Houteff a Mount Carmel, cerca de Waco, Texas.

1937 (1 de enero): Florence y Victor Houteff se casan.

1955 (5 de febrero): Víctor Houteff murió y Florence se convirtió en vicepresidente de los adventistas del séptimo día de David.

1955 (9 de noviembre): Florencia anunció el inicio del período que condujo al establecimiento del Reino de David.

1959 (abril): Florencia anunció que una “asamblea solemne” tendría lugar a finales de ese mes y que los fieles debían reunirse antes del 16 de abril para prepararse para los grandes eventos que iban a ocurrir.

1959 (22 de abril): fecha fijada para la resurrección de Victor Houteff y la guerra en Oriente Medio. Cerca de mil davidianos se reunieron en el Nuevo Monte Carmelo para la Pascua para presenciar el evento.

1960 (diciembre): Florencia declaró que el mensaje de la Vara de pastor, una publicación iniciada por Victor en 1929, fue dirigida a todos los cristianos protestantes y no restringida a los adventistas del séptimo día.

1962 (1 de marzo): Florence Houteff dimitió formalmente como vicepresidenta de la Asociación General de Adventistas del Séptimo Día de David.

2008 (14 de septiembre): muere Florence Marcella Hermanson Eakin. Su tumba se encuentra en el cementerio Evergreen en Vancouver, Washington.

BIOGRAFÍA

Se sabe relativamente poco sobre la vida de Florence Houteff (née Hermanson) aparte de la que se puede extraer de fuentes que tienen a su esposo, Victor Houteff (1885-1955), fundador de los Adventistas del Séptimo Día de David, como su tema principal. [Imagen a la derecha] Esto presenta un problema de perspectiva. Sin embargo, hay algunos detalles biográficos que son útiles para informar aquí. Florence nació en 1919, hija de Eric y Sopha Hermanson y hermana de Thomas Oliver Hermanson. Los miembros de la familia Hermanson estuvieron entre los primeros conversos a los Adventistas del Séptimo Día de David, un grupo del cual surgirían los posteriores Davidianos de la Rama. Según un informe del censo fechado en 1940, Sopha, Thomas Oliver y Florence Hermanson / Houteff ya residían en el Mount Carmel Center en Waco, Texas en 1935, y su lugar de residencia anterior figuraba como Los Ángeles. Estos detalles están en total concordancia con la narrativa reconstruida más amplia de los comienzos de los adventistas del séptimo día davidianos que se encuentran en fuentes secundarias. Newport, por ejemplo, proporciona evidencia de que Florence estuvo entre el primer grupo de davidianos que se mudó de California a Texas, un viaje que comenzó el 19 de mayo de 1935 (Newport 2006a: 57). El lugar de nacimiento real de Florence aparece como Wisconsin. Este mismo registro del censo enumera a Florence como esposa de Víctor, lo que hace que la fecha reportada del 1 de enero de 1937 sea completamente plausible (Newport 2006a: 58).

Florence Houteff es mencionada varias veces en una de las fuentes más importantes para el estudio de los primeros Davidianos, las memorias de George Saether ubicadas en la Universidad de Baylor en Waco, Texas, y una buena visión de la vida, el pensamiento y los tiempos de Florencia puede obtenerse de un estudio de ese material (Saether 1977). Como primera Hermanson y luego Houteff, Florence asumió un papel central durante un período de unos veinte años, es decir, desde su llegada al Monte Carmelo hasta la muerte de Victor en 1955.

Sin embargo, fue tras la muerte de su marido que Florence Houteff realmente pasó a primer plano cuando se convirtió en la líder de movimiento. Sin embargo, su ascendencia en 1955 no fue indiscutible; había al menos otros tres contendientes, incluido el posterior fundador de los Branch Davidians, Ben Roden (1902-1978) (Newport 2006a: 96). Florence ocupó la posición de liderazgo hasta su renuncia en marzo de 1962. Esa renuncia, que no fue solo de Florence sino de todo el consejo ejecutivo, marcó la división de los adventistas del séptimo día de David en varios grupos escindidos, uno de los cuales se convertiría en el Branch Davidians (ver más Newport 2006b). Poco se sabe de Florencia después de este evento clave. Sin embargo, está claro que en algún momento se casó con Carl Levi Eakin (1910-1998), cuya tumba, como la de Florence Marcella Hermanson Eakin, se encuentra en Evergreen Memorial Gardens en Vancouver, Washington. [Imagen a la derecha] La fecha de la muerte de Florence es el 14 de septiembre de 2008.

ENSEÑANZAS / DOCTRINAS

Como miembro central de los adventistas del séptimo día de David, y de hecho esposa del fundador y presidente del movimiento, el marco conceptual y teológico de Florence habría abarcado la comprensión más amplia y compleja del mundo que marcó el movimiento davidiano en su conjunto. . Este terreno ya se ha tratado en otros lugares con bastante detalle (Newport 2006a; Adair 1997). Con mucho, el aspecto más distintivo del pensamiento de Florence se produjo en respuesta a la crisis dentro del movimiento que surgió como resultado de la muerte de Victor Houteff en 1955. La innovación fue la predicción ahora ampliamente conocida de Florence de que Victor sería resucitado de entre los muertos. , no en algún momento indefinido en el futuro sino, más bien, el 22 de abril de 1959. Como siempre, hubo preocupación por mostrar que esta expectativa y fecha estaban enraizadas en las escrituras, y mientras los detalles precisos del proceso interpretativo que se puso en lugar para demostrar la veracidad de la afirmación son oscuros, parece bastante seguro que el período de cuarenta y dos meses o 1,260 días mencionado en el libro de Apocalipsis (11: 3; 12: 6; 13: 5) fue el cimiento (Newport 2006a: 97-100).

Florence afirmó que este período estaba muy en la mente de Victor Houteff durante sus últimos días y que había confirmado que el cumplimiento de la profecía aún no se había producido, al menos en lo que llamó antitipo. Este uso de tipo / antitipo se relaciona con un enfoque bastante complejo de la interpretación profética de los textos bíblicos, que fue clave para el movimiento davidiano y, de hecho, para la tradición adventista del séptimo día en su conjunto. No está claro cuándo se pensaba que había comenzado este período, pero no pudo haber sido el día de la muerte de Víctor, que habría dado como fecha del 19 de julio de 1958 el cumplimiento de los 1,260 días transcurridos. El 22 de abril de 1959 es en sí mismo importante, ya que era la Pascua de ese año, y las fiestas judías habían sido durante mucho tiempo una parte importante de la creencia y práctica davidianas. Si la culminación del período iba a caer en esa fecha, el cronómetro profético debería haberse puesto en marcha el 9 de noviembre de 1955 (Víctor había muerto en marzo de ese año). De hecho, fue el 9 de noviembre que Florence anunció en la publicación davidiana El código simbólico : "Hemos ingresado estos [1,260] días". Hay evidencia que sugiere que Florence había retrasado el anuncio hasta entonces para que la finalización del período cayera durante la temporada de Pascua (Newport 2006a: 99). El final de este período vería el cumplimiento de la profecía en Joel 2:15, que habla de una “asamblea solemne” que se llevará a cabo. Florence expuso esto en El Código simbólico de abril 1959. Los davidianos se reunirían antes de 16 de abril para las reuniones preliminares y luego asistirían a la asamblea solemne para prepararse para los eventos principales que tendrían lugar en ese momento (Adair 1997: 206 – 07).

La expectativa de la resurrección de Victor Houteff era parte de un conjunto mucho más amplio de creencias sobre los eventos que ocurrirían en el momento señalado. Afortunadamente, estos se establecieron en un comunicado de prensa poco antes del 22 de abril. La mención específica de la resurrección de Houteff se nota por su ausencia, aunque otras fuentes hacen que sea razonablemente seguro que los davidianos esperaban que ocurriera tal resurrección. Lo que se describe es una creencia davidiana bastante estándar: habría una guerra en el Medio Oriente que dejaría la tierra de Israel en gran parte vacía de habitantes. Simultáneamente con esto, la Iglesia Adventista del Séptimo Día sería limpiada (esto implicaba una matanza literal de aquellos que no habían sido fieles a la fe que profesaban), y cualquiera que quedara, incluidos los Adventistas del Séptimo Día de David, sería llamado por Dios para habitar la tierra de Israel y establecer el nuevo Reino de David, es decir, el nuevo Reino de David literal de los últimos días. De hecho, no pasó mucho.

Las profecías fallidas marcan la historia de muchos de estos grupos, por supuesto. Sin embargo, es digno de notar que después del no evento de April 22, 1959, Florence finalmente dio un paso que pocos otros en su posición han tomado: admitió que se había equivocado. La reevaluación de la profecía no fue instantánea, pero finalmente llegó. La fecha clave aquí es marzo 1, 1962, cuando Florence presentó su renuncia como Vicepresidenta de la Asociación General de Adventistas Davidianos del Séptimo Día. Y no solo fue Florence la que renunció, sino todo el consejo ejecutivo. Los detalles de la carta de renuncia son particularmente esclarecedores: hay una expresión franca de duda fundamental en las enseñanzas del movimiento e incluso de la profetisa anterior del Adventismo del Séptimo Día. Ellen Gould Harmon White (Newport 2006a: 108-10). Los días de Florence como miembro de los adventistas del séptimo día de David habían terminado. Luego desapareció en gran medida de la vista y se sabe poco sobre sus actividades durante las próximas cuatro décadas previas a su muerte en 2008.

RITUALES / PRÁCTICAS

El movimiento Adventista del Séptimo Día más amplio del cual surgieron los Davidianos retuvo dos aspectos del judaísmo que están en gran parte ausentes del resto de la tradición cristiana. Estos son la observancia del séptimo día sábado, que se guarda como un día de descanso y no solo el día en que se asiste a la iglesia; y abstenerse de carnes inmundas. Desde el principio, Victor Houteff estableció una continuidad aún más fuerte entre las creencias y prácticas que se encuentran en las escrituras hebreas y las del Nuevo Testamento. El marco tipo / antitipo fue clave para esta continuidad. Tal marco sugiere una especie de estructura quiástica para el progreso del pueblo de Dios por la cual lo que era cierto al principio (el tipo) será verdadero al final (el antitipo). Este marco era fundamental para la tradición davidiana. De hecho, Houteff llegó a decir que "donde no hay tipo no hay verdad" (Newport 2006a: 77). El ejemplo más obvio aquí es que así como hubo un Rey David literal en “tipo” y ese rey gobernó sobre un reino literal en Israel, así en el antitipo habrá un Rey David literal que nuevamente gobernará sobre un reino en Israel. Esta creencia proporciona el nombre de este movimiento: los adventistas del séptimo día de David. En consecuencia, prácticas como el pago del segundo diezmo, las restricciones con respecto a la dieta, la observancia del sábado del séptimo día y otros ejemplos del intento constante de los davidianos de vivir lo que muchos otros en la tradición cristiana consideran parte del “ El Antiguo ”Testamento que fue eliminado en el Nuevo Testamento forma una parte regular de la narrativa que describe la vida cotidiana en el Centro Mount Carmel de los Davidianos bajo Florence Houteff.

Fueron aspectos de este marco tipo / antitipo los que proporcionaron al grupo, incluida Florencia, una serie de rituales y prácticas, el más obvio de los cuales fue el intento de reunir a los habitantes del nuevo reino davidiano de los últimos tiempos, una actividad que dominó mucho de la vida colectiva davidiana. Una vez más, vale la pena leer atentamente las memorias de Saether en este contexto. Mary Power proporciona una muy buena perspectiva adicional en una tesis de maestría enviada a la Universidad de Baylor en 1940. La fecha de la tesis de Power y el trabajo que contiene es obviamente importante en el contexto de la búsqueda de comprender la forma, el contenido y la naturaleza de las creencias y prácticas entre los primeros Davidianos, incluida Florence Houteff. Lo que es particularmente útil es que el trabajo de Power se basa en una serie de visitas que hizo a la comunidad junto con las discusiones que tuvieron lugar entre Power y algunos miembros de la primera comunidad davidiana y un médico, no un davidiano, que tuvo una buena primera impresión. conocimiento manual del grupo davidiano. Entre las prácticas sobre las que informa Power se encuentran la naturaleza precisa de la observancia del sábado, que incluía algún ayuno preparatorio para despejar la mente para un estudio bíblico enfocado. También informa que los miembros del grupo eran vegetarianos estrictos, pero no veganos, y siempre preparaban la comida de la manera más sencilla posible. Había un código de vestimenta y todas las mujeres tenían el pelo largo, ya que era la voluntad de Dios. La comunidad desarrolló su propio sistema monetario. Se prohibió el baile, la "literatura común", asistir al teatro, usar tabaco, usar oro o vestirse con ropa cara. Incluso las mujeres casadas no llevaban anillo. Power también tenía un capítulo útil sobre el matrimonio y la familia. No se puede decir hasta qué punto Florence fue responsable del desarrollo de prácticas como las delineadas por Power, pero parece relativamente seguro que ella fue uno de los miembros originales de la comunidad y las cumplió.

LIDERAZGO

Florence Houteff parece haber jugado un papel importante dentro de la tradición adventista del séptimo día davidiana casi desde sus inicios. Como tal, su nombre aparece en una variedad de documentos primarios que provienen de este período de la historia del grupo, copias de la mayoría de los cuales se encuentran en la Universidad de Baylor, Waco, Texas. Ella, por ejemplo, es nombrada fideicomisaria de la Asociación General de Adventistas del Séptimo Día de David en un documento con fecha del 15 de agosto de 1949.

Como se señaló anteriormente, Florence asumió la posición de liderazgo clave dentro del grupo luego de la muerte de su esposo. Fue ella
afirman que en su lecho de muerte Víctor la había nombrado específicamente sucesora elegida, una afirmación que fue reforzada por el hermano de Florence, Thomas Oliver Hermanson. Parece que no ha habido más testigos de las palabras de Víctor sobre este asunto y, como era de esperar, fue desafiado por algunos otros dentro del movimiento, particularmente por aquellos que abrigaban la ambición por el cargo más alto. Al final, sin embargo, dado que nadie más pudo presentar pruebas de que Florence no había sido designada de ese modo o de que otro demandante tenía un caso mejor, se nombró a Florence para la vicepresidencia del grupo. El cargo actual de presidente de Victor Houteff no se volvió a ocupar, ya que solo Dios podía nombrarlo.

Florence Houteff se propuso estabilizar al grupo y no puede haber duda de que el enfoque de la profecía de los 1,260 días logró esto en cierta medida. En noviembre de 1955 el grupo tenía un sentido muy claro del destino y la expectativa clara y precisa con respecto a la importancia de la fecha 22 de abril de 1959. Incluso si los hechos precisos de ese día no se describieron en detalle en un principio, sin embargo proporcionaron una llamada de reunión y sentido de urgencia. La tarea de llamar a los fieles a reunirse en preparación para el traslado a Israel había sido fundamental para el davidianismo desde sus inicios, pero en el año o dos antes de la muerte de Víctor había adquirido un enfoque muy específico. De hecho, fue para apoyar el trabajo de evangelización sin precedentes que el proceso de venta de la propiedad original de Mount Carmel en Waco y mudarse a un sitio mucho menos favorable, y por lo tanto menos costoso, cerca de Elk, Texas, a unas doce millas de Comenzó Waco. La venta estaba en marcha antes de que Florence asumiera el liderazgo (Adair 1997: 175–77), y fue este "Nuevo Monte Carmelo", como se conoció, el lugar del conflicto de los Davidianos de la Rama con los agentes federales y el resultado incendio en 1993; aunque para entonces se había reducido a través de las ventas a menos del 10 por ciento de su tamaño original.

El renovado énfasis de Florence Houteff en llamar de la Iglesia Adventista del Séptimo Día a todos los que quisieran escucharlos y animarlos a reunirse en New Mount Carmel para el 22 de abril de 1959 evidentemente tuvo un éxito considerable. Varios informes de primera mano de los eventos que rodearon la fecha esperada dan una sensación de la emoción y la escala de la reunión, con estimaciones que llegan a mil o más personas que asistieron para presenciar la resurrección de Victor Houteff y la llegada de los últimos días. Reino de David. A raíz de los no sucesos de esa fecha, Florence buscó imprudentemente ampliar el llamado a la fe a cualquiera que quisiera escuchar en lugar de limitar el llamado a los miembros existentes de la Iglesia Adventista del Séptimo Día solamente. El mensaje fue comunicado a la comunidad en una publicación de El código simbólico durante el mes de diciembre 1960 (Adair 1997: 222). Esta ampliación del grupo potencial de reclutas fue probablemente un error, ya que tuvo el efecto de introducir en la ecuación teológica un factor previamente desconocido y, en realidad, se opuso a lo que el propio Víctor siempre había proclamado, a saber, que el mensaje davidiano fue sólo para los adventistas del séptimo día. Una desviación tan significativa de las enseñanzas del fundador, cuya vida y mensaje eran todavía una memoria viva en la mente de muchos de los davidianos, era una apuesta importante (Adair 1997: 222 – 23).

CUESTIONES / DESAFÍOS

Al final, el liderazgo de Florence Houteff de los adventistas del séptimo día de David terminó en un fracaso. Sin embargo, fue quizás inevitable. La muerte inesperada de Victor Houteff fue el evento que abrió el camino al liderazgo, pero con esa oportunidad surgió la necesidad de abordar desafíos teológicos y prácticos, y en ninguno de los dos aspectos Florence realmente pudo cumplir. El establecimiento de la fecha del 22 de abril de 1959 le dio algo de tiempo, pero no fue una solución permanente. La historia de lo que finalmente ocurrió durante los turbulentos años de 1959-1962 ya se ha contado antes (Adair 1997) y no es necesario repetirla aquí en detalle. En esencia, tras la dimisión de Florence y de todo el consejo ejecutivo davidiano, el movimiento se disolvió y sus activos se pusieron en manos de un receptor. Después de una década de disputas legales, la propiedad de New Mount Carmel cerca de Elk, Texas pasó a manos de Ben Roden, fundador de Branch Davidians, pero esto es solo una parte de la fragmentación. Incluso antes de las renuncias de 1962, un grupo considerable (alrededor de 100) se había mudado de regreso a Riverside, California, donde la presencia sustancial de los Adventistas del Séptimo Día brindó una oportunidad para la evangelización. El grupo Riverside Davidian pronto se dividiría aún más y luego, en 1978, se dividiría nuevamente. De manera similar, en 1961 Ben Roden ya había tenido cierto éxito al establecer la trayectoria de la “Rama”, con base en Waco, aunque no en el sitio de New Mount Carmel para empezar. Por supuesto, es tentador ver al grupo Branch Davidian como los sucesores de los Houteff, pero la continuidad geográfica enmascara una gran divergencia teológica. Otro grupo davidiano que aún existe hasta el día de hoy en Waco, aunque regresó allí solo después de períodos en Jamaica y Nueva York, tiene un mejor reclamo de continuidad con los adventistas del séptimo día davidianos de Victor y Florence Houteff. Sorprendentemente, ha logrado hacerse con la propiedad de una propiedad ubicada en el sitio del Monte Carmelo original, que la primera comunidad de Houteff había ocupado en 1935. A partir de 1962, sin embargo, Florence Houteff no volvería a formar parte de la historia de David.

IMÁGENES
Imagen #1: Fotografía de Florence Houteff con Victor (fecha desconocida).
Imagen # 2: Fotografía de la tumba de Florence Marcella Hermanson Eakin.
Imagen #3: Fotografía de Florence Houteff.

Referencias

Adair, don. 1997. Un testimonio davidiano. Publicado en privado.

Hibbert, A. Anthony. 2000. Antes de las llamas: historia de David Koresh y los adventistas davidianos del séptimo día. Nueva York: Seaburn Publishing.

Newport, Kenneth GC 2006a. Los Davidianos de Waco: la historia y las creencias de una secta apocalíptica. Oxford, Reino Unido: Oxford University Press.

Newport, Kenneth GC 2006b. “Los adventistas davidianos del séptimo día y la expectativa del milenio, 1959 – 2004”. Pp. 131-46 en Esperando el fin: el milenialismo en el contexto social e histórico, editado por Kenneth GC Newport y Crawford Gribben. Waco, TX: Baylor University Press.

Pitts, William. 1995. "Davidians and Branch Davidians: 1929-1987". Pp. 20-42 en Armagedón en Waco: Perspectivas críticas sobre la rama del conflicto davidiano, editado por Stuart A. Wright. Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago.

Saether, George William. 1977. "Memorias orales de George William Saether, 12 de julio, 1973 - 30 de junio, 1975". Proyecto de Religión y Cultura. Programa de la Universidad de Baylor de Historia Oral. Accedido desde http://contentdm.baylor.edu/cdm/ref/collection/buioh/id/1214 en 10 Abril 2017.

Poder, Mary Elizabeth. 1940. "Un estudio de la comunidad adventista del séptimo día, Mount Carmel Center, Waco, Texas". Tesis de Maestría, Baylor University.

Fecha de Publicación:
15 2017 abril

 

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