Olivia groff Timothy Miller

Familia Love Israel

AMOR ISRAEL TIMELINE FAMILIAR

1940 (25 de agosto): Paul Erdmann nació en Berlín, Alemania.

1947: Paul, su madre y sus hermanos se mudaron a Seattle, Washington.

1968 (octubre): Paul y Marilyn Erdmann se mudaron a una propiedad de alquiler cerca del centro de Seattle. A los pocos días, una pareja (Clint y Rosemary), su hijo (Eric) y un veterano de Vietnam (Neil) también vivían en la propiedad.

1971: Se redactó la Carta de la Iglesia de Armagedón (Familia Love Israel).

1972 (enero): Las muertes de dos miembros de la familia Love Israel, Reverencia y Solidaridad, ocurrieron después de que los hombres consumieran tolueno.

1973: El Front Door Inn e Israel Brothers Construction Company comenzaron a operar.

1973 (junio): Dedication Israel (Kathe Crampton) fue tomada de la familia Love Israel por su madre y el desprogramador Ted Patrick. Después de someterse a una "desprogramación", regresó a la familia Love Israel.

1974: Love Israel Los miembros de la familia bailaron y cantaron en el escenario de la Feria Mundial en Spokane, Washington.

1983 (julio): Un grupo de ancianos de la familia Love Israel y otros miembros escribieron una carta a Love expresando sus preocupaciones.

1983-1984: Tras la reacción de Love a la carta de inquietudes, muchos miembros abandonaron la familia Love Israel.

1984 (11 de enero): Richness Israel (Daniel Gruener) presentó una denuncia contra Love Israel y la Iglesia de Jesucristo en Armageddon, intentando recuperar una parte del dinero y los activos que contribuyó a la familia Love Israel. Dos semanas después, se llegó a un acuerdo extrajudicial, en el que Gruener recibió las propiedades de Queen Anne Hill.

1984 (verano): Los miembros restantes de la familia Love Israel dejaron las propiedades de Queen Anne Hill y se mudaron a Arlington.

1984 (noviembre): Love Israel se unió a los miembros en la propiedad de Arlington.

1990: La familia Love Israel celebró el primer festival público del ajo en la propiedad de Arlington.

2003: Se vendió el rancho de Arlington de la familia Love Israel.

2004: La familia Love Israel compró una propiedad en Bothell, Washington.

2016 (1 de febrero): Love Israel falleció a la edad de 75 años.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

La historia de la familia Love Israel comienza con el nacimiento de Paul Erdmann, quien más tarde sería conocido como Love Israel, el 25 de agosto de 1940 en Berlín, Alemania. Erdmann nació en una familia muy respetada que finalmente se vio afectada por la guerra y el Tercer Reich de Hitler. Después de que el padre de Erdman fue encarcelado durante seis meses, los Erdmann abandonaron Alemania, permaneciendo brevemente en los Países Bajos antes de llegar a los Estados Unidos y establecerse en Seattle, Washington. Los padres de Erdmann se divorciarían más tarde, quizás debido en parte a la dificultad de su padre para adaptarse a su vida en los Estados Unidos. Paul Erdmann, al igual que su padre, parecía tener dificultades para adaptarse al principio, sintiéndose como un extraño en la escuela y participando en frecuentes peleas. Cuando era un adulto joven, Erdmann asistió a varias universidades durante cortos períodos de tiempo, se casó, tuvo una hija y comenzó un negocio de televisión que prosperó durante un breve período. Mientras aparentemente se encaminaba a cumplir el sueño americano, Erdmann se sintió incómodo con su capacidad para vender a los clientes. Erdmann declaró: “Cuando estaba vendiendo, me di cuenta de que la gente me creía. Empecé a sentirme muy culpable. ¡La gente realmente me creyó cuando les dije algo! Me di cuenta de que debería decirles la verdad ... [estaba] haciendo que las cosas sonaran mejor de lo que realmente eran, como hacen todos los vendedores ”(LeWarne 2009: 18).

A pesar de su descontento, Erdmann no se sintió atraído de inmediato por las ideas del movimiento contracultural. Al principio, su visión de los hippies era negativa, pero después de algún contacto con el movimiento contracultural, la visión de Erdmann cambió. En San Francisco, Erdmann tenía un apartamento de dos habitaciones que servía como una especie de entorno comunitario, ya que la gente vivía en el apartamento durante un tiempo antes de seguir adelante. Tres de estas personas se convertirían más tarde en miembros de la familia Love Israel.

En 1968, Paul Erdmann y su novia, Marilyn, se mudaron a Queen Anne Hill, un vecindario residencial al norte del centro de Seattle. A Paul y Marilyn pronto se unieron una pareja casada, Clint y Rosemary, y su hijo, Eric, así como un veterano de Vietnam llamado Neil. Estos seis fueron el comienzo del grupo que se convertiría en la Familia Love Israel. El pequeño grupo se esforzó por separarse del resto de la sociedad y poseía personalmente pertenencias terrenales en un esfuerzo por buscar la verdad espiritual. También fue en este período temprano que el grupo se miraba a los ojos, creyendo que Dios estaba dentro de todos.

En un momento dado, Erdmann realizó un viaje en busca de la verdad espiritual y experimentó una visión que fue fundamental para la formación de Erdmann como el amor de Israel. [Imagen a la derecha] Mientras estaba en un autobús, Erdmann experimentó una visión que había tenido antes, pero que no había podido descifrar. En esta visión, vio una pirámide formada por personas que discutían. LeWarne informa que en esta visión:

Dios instó a Pablo a subir a la cima, donde una imagen de Jesucristo estaba orando en una roca. Cuando Pablo volvió a mirar, se dio cuenta de que la figura no era Jesús sino él mismo, posiblemente as Jesús. Luego, una nube dorada gigante lo envolvió todo y apareció una piedra traslúcida en la que estaba escrito 'AMOR' 'de una manera celestial' (2009: 26).

Un día después de regresar a Queen Anne Hill, Erdmann anunció a los otros miembros de la casa que era Love. Además, los demás también recibirían sus verdaderos nombres. Estos nombres representaban una cualidad que la persona encarnaba o estaba destinada a poseer, y aunque la forma en que se determinaban estos nombres para los miembros difería, las visiones a menudo influían. Rosemary (que se había convertido en la compañera de Love) se convirtió en Honestidad, Marilyn se convirtió en Paciencia (ahora estaba en una relación con Clint), Clint se convirtió en Faith, Neil se convirtió en Fuerza y ​​Eric se convirtió en Hope. El grupo también adoptaría el apellido "Israel", que los marcaba como "Hijos de Dios" y representaba el momento en que todas las personas se unirían como una sola bajo Dios.

Para el segundo año en la residencia de Queen Anne Hill, otros comenzaron a unirse al grupo original. En pocos años, la familia Love Israel se había expandido a otras dos casas. Finalmente, la familia vivió en más de una docena de casas en el área, con un máximo de veinte a treinta personas en una sola familia durante los períodos de afluencia de nuevos miembros. En su apogeo, The Love Israel Family incluiría aproximadamente a miembros de 350 que vivían en casas en Queen Anne Hill y en algunas propiedades satelitales.

Ser parte de la familia Love Israel incluía cierto grado de desapego del mundo exterior. Al unirse, los miembros renunciaron a sus posesiones personales, ya que todo se mantenía en común dentro de la Familia y el Amor y los Ancianos los distribuían como mejor les pareciera. Más tarde, después de que se estableciera el cuerpo religioso oficial de la Iglesia de Jesucristo en Armagedón, los nuevos miembros firmarían un documento reconociendo su renuncia a la propiedad privada, así como a los poderes para Amar a Israel a través de la Iglesia. También se esperaba que uno renunciara a su nombre de nacimiento y la mayor parte del contacto con el mundo exterior, que incluía a miembros de la familia. Aunque se enviaron cartas a las familias de los nuevos miembros explicando la falta de contacto y aspectos de sus nuevas vidas, se compartió la dirección de la Familia Love Israel y se produjeron visitas de miembros de la familia. Dado que parte de las creencias de la familia Love Israel era una separación de vidas y experiencias anteriores, los miembros no estaban obligados a compartir sus antecedentes al unirse. Dicho esto, los miembros eran predominantemente blancos, jóvenes y no ricos.

Mientras que las casas de la familia Love Israel aparecían igual que las otras en el vecindario de Queen Anne Hill, [Imagen a la derecha] por dentro eran diferentes. Las casas estaban amuebladas con sencillez y la Familia evitaba televisores, radios, calendarios y periódicos para promover la separación del mundo exterior y el desarrollo de la percepción espiritual (Balch 1995: 162). En los primeros años, los miembros de la familia se destacaron por su apariencia distintiva y comportamientos que la comunidad circundante consideraba extraños. Los miembros de la familia usaban ropa sencilla hecha en casa, incluidas batas únicas que los hacían fácilmente distinguibles. Después de algún tiempo, se adoptó la ropa convencional para la mayoría de las actividades y las túnicas se reservaron para ocasiones religiosas y otros eventos especiales. Durante el período de Queen Anne Hill, los miembros de la familia Love Israel también fueron reconocidos por sus vecinos debido a algunas de sus prácticas, incluida la vigilancia nocturna. Los miembros seleccionados se turnarían para monitorear las casas de los miembros de la Familia temprano en la mañana, a veces despertando a los miembros para preguntarles si habían tenido sueños o visiones que quisieran compartir. Los miembros adultos se despertaban a las cuatro y media de la mañana para reuniones principalmente espirituales que podían durar hasta dos horas.

Aunque la familia Love Israel se destacó de sus vecinos por la apariencia distintiva de sus miembros y los patrones de vida poco convencionales, muchos en el área de Queen Anne Hill aceptaron al grupo sin problemas. Sin embargo, dos muertes causadas por el consumo de drogas en 1972 pusieron a la Familia en el ojo público y provocaron que los medios de comunicación la examinaran como una "secta" del consumo de drogas. Las muertes de Reverencia y Solidaridad Israel ocurrieron después de que los hombres colocaran bolsas de plástico llenas de tolueno sobre sus cabezas. Los miembros de la familia pudieron convencer al médico forense de posponer las autopsias, ya que la creencia entre la Familia era que Reverencia y Solidaridad no estaban muertas y revivirían en tres días. Si estuvieran realmente muertos, esto sería una señal de que eran “incrédulos” (LeWarne 2009: 44). En estos primeros años, la Familia se basó en la curación espiritual en lugar de los tratamientos médicos típicos. Debido al hecho de que “los ancianos de la familia veían la enfermedad como un signo de duda, incluso las enfermedades graves podrían no ser tratadas, incluidos dos brotes de hepatitis” (LeWarne 2009: 45). La creencia en la curación espiritual también pareció aplicarse a la muerte, ya que los miembros de la Familia realizaron una vigilia con la esperanza de revivir la Reverencia y la Solidaridad, pero esto no tuvo éxito. Después de que se llevaron a cabo las autopsias, las muertes fueron declaradas accidentales y no se tomó ninguna acción contra la Familia ya que el uso de tolueno no estaba prohibido por ley.

A lo largo de los años, la familia Love Israel tuvo una variedad de negocios que tuvieron diferentes grados de éxito. The Front Door Inn fue la primera empresa comercial, que se inauguró a principios de los 1970 y servía café y té. The Front Door Inn se convirtió más en un centro de reuniones comunitario que estaba abierto las veinticuatro horas del día y que a menudo ofrecía entretenimiento en vivo. La familia también operaba una casa de huéspedes al otro lado de la calle de la posada que permitía a los visitantes quedarse hasta tres días sin cargo. Esta casa de huéspedes sirvió como lugar para que los parientes de los miembros de la familia Love Israel, así como los miembros potenciales, se quedaran. Además, la familia operaba una tienda de alimentos naturales y ofrecía comida gratis para los vecinos en una mesa fuera de la tienda.

La familia Love Israel se expandió más allá de Queen Anne Hill para una variedad de empresas. En el verano de 1971, los miembros de The Family empezaron a trabajar estacionalmente para los orquidistas en el valle del río Yakima. Un hombre de esta área terminó por unirse a la Familia Love Israel. Entre sus propiedades al unirse se encontraba una fábrica de conservas, que se usaba para hacer una variedad de productos, incluido el vino (que estaba prohibido dentro de la Familia Love Israel en los primeros años). La familia también compró su propia propiedad en el valle del río Yakima. En el verano de 1982, alrededor de tres docenas de miembros de la familia vivían en esta área, cultivando para ellos mismos y empresas familiares. La Familia también se expandió a una pequeña área agrícola en Arlington, Washington, que se convertiría en un centro para la Familia después de la ruptura de 1983-1984. Según LeWarne, "el entusiasmo por los lugares distantes los llevó también a lugares más lejanos, a los esfuerzos de pesca en el Pacífico Norte, a Hawai y a los magníficos acres de 160 en Alaska" (2009: 116). A finales de los 1970, la Familia compró un limpiafinas que nombró Abundancia. La familia generalmente evitó los negocios que podrían generar deuda, pero la introducción de dinero a través de los miembros y la utilidad potencial del bote para el transporte de miembros entre varias ubicaciones de la familia y como medio para una operación de pesca condujo a la compra. los Abundancia tardó un par de años en arreglarse, y después de una serie de viajes de pesca poco fantásticos, quedó claro que el barco costaba a la Familia más de lo que podían justificar. Finalmente, la Familia arrendó el barco a un hombre que prendió fuego al barco y lo hundió en un intento de fraude de seguro.

La creciente deuda de la Familia que parecía contradecir su principio de autosuficiencia hizo que algunos miembros cuestionaran la dirección de la Familia. Después de todo, las enseñanzas de la familia eran que aquellos que vivían en el presente ("ahora es el momento") deben evitar la deuda. Los miembros comenzaron a sospechar más que problemas financieros cuando circulaban rumores de que había desacuerdos entre los ancianos, incluido el Amor. LeWarne resume sucintamente las diferencias que llevaron a una división en 1983-1984 en la familia Love Israel en cuatro categorías de la siguiente manera:

Primero, los cambios económicos tuvieron lugar cuando la comunidad comenzó a expandirse, participar en empresas comerciales, fondos de préstamo y propiedades hipotecarias. En segundo lugar, las divisiones sociales aumentaron a medida que a la Familia le resultaba difícil asimilar la afluencia de recién llegados. Los miembros ya no se conocían tan íntimamente como antes tenían o compartían objetivos comunes ... Una tercera consideración se centró en el creciente número de niños cuyos padres sentían que no estaban recibiendo necesidades esenciales en la vida diaria y escolar. Una cuarta cuestión, posiblemente inherente desde el principio, fue el papel cada vez más "parecido a un rey" de Love, que tenía riqueza y recibía privilegios especiales que creaban brechas significativas entre él y los miembros menores. Entre otras cosas, se creía que se estaba complaciendo con un costoso hábito de la cocaína que era perjudicial para él y para su gobierno (LeWarne 2009: 134).

En julio de 1983, algunos de los ancianos decidieron expresar sus preocupaciones a Love en una carta. Esta carta decía que quienes escribían sentían que Love se había alejado del resto de los miembros de la Familia espiritual, social y económicamente. Al leer la carta, Love les dio a los miembros dos opciones: aceptar su autoridad o dejar la comunidad. La lógica y la fuerza eligieron abandonar la comunidad. Fueron seguidos por otros ancianos y otros miembros de la comunidad (muchos que no sabían de la carta hasta la reacción de Love). Durante los meses siguientes, muchos de los miembros de la Familia se fueron, dejando unas pocas docenas de miembros devotos de la Familia Love Israel en la comunidad. El proceso de dejar la comunidad y reincorporarse a la sociedad en general no siempre fue una transición fácil para los ex miembros de la familia, ya que se enfrentaron a volver a aprender cómo mantenerse en una sociedad no comunitaria, encontrar trabajo para cumplir con sus habilidades y pasar por los procesos. de cambiar sus nombres por otros más convencionales y obtener las credenciales de identificación adecuadas. Algunos de los miembros que decidieron irse terminaron viviendo juntos, dando fe de los fuertes lazos que se habían construido dentro de la Familia Love Israel. Durante la ruptura, Love enfrentó sus propios problemas a medida que las acusaciones (como que él les daba drogas a los niños) comenzaron a circular y los abogados se involucraron. Love estaba preocupado por lo que podría pasar si estas acusaciones se hicieran públicas y decidió irse a Los Ángeles con su familia y algunos miembros leales hasta que las cosas se calmaran.

Daniel Gruener (Richness Israel), uno de los miembros que decidió abandonar la comunidad, presentó una demanda contra la Familia Love Israel con la esperanza de recuperar más de un millón de dólares que había ingresado en la Familia al unirse. La situación llegó a una conclusión cuando se llegó a un acuerdo extrajudicial y la Familia abandonó sus propiedades en Queen Anne Hill. La familia luego se declaró en bancarrota y se mudó a su propiedad de Arlington para reagruparse.

La granja y el rancho de Arlington [Imagen a la derecha] se convirtió en el lugar permanente para la Familia Love Israel durante los próximos veinte años, Hasta que la tierra se perdió en 2003. La granja, que estaba ubicada en un área rural aproximadamente a una docena de millas a las afueras de la pequeña ciudad de Arlington, había ingresado en la Familia aproximadamente una década antes de que se convirtiera en la sede de la comunidad cuando una mujer y sus hijos se unieron a la Familia. Mientras que la familia todavía tenía su sede en Queen Anne Hill, la tierra en Arlington se había convertido en un lugar para que los miembros escaparan del ambiente de la ciudad de Seattle, con unas quince personas viviendo en la granja a la vez. La granja también se había convertido en un lugar para ocasiones especiales de la familia Love Israel, incluida la Pascua.

En junio, 1984, unos cincuenta miembros de la familia se mudaron al rancho de Arlington. Cuando llegaron, encontraron que la propiedad necesitaba una gran cantidad de reparaciones, ya que muchos de los residentes permanentes del rancho habían dejado la propiedad meses antes. Los miembros de la familia tuvieron que adaptarse a un nuevo estilo de vida, con condiciones de vida bastante diferentes a las de Queen Anne Hill. El granero, que era el edificio central en el rancho, necesitaba una buena cantidad de trabajo, y la vivienda que estaba disponible consistía en unas pocas yurtas desocupadas. Muchos miembros vieron el rancho de Arlington como una residencia temporal hasta que pudieron reasentarse en otro lugar, pero esta propiedad se convirtió en el nuevo hogar de la familia Love Israel durante las próximas dos décadas. Love llegó a Arlington unos meses después de que la Familia se mudara allí, ya que él todavía estaba en California durante la mudanza inicial.

Durante los siguientes años, la Familia trabajó para restablecer su comunidad y para volverse autosuficiente. Las casas se modernizaron en etapas, pasando de yurtas a yurtas colocadas en plataformas, a estructuras de madera. El granero fue restaurado y se utilizó para una variedad de propósitos. Los huertos y miembros plantados por la familia produjeron artesanías que se vendieron en la comunidad en general. Al principio, muchos de los hombres trabajaban en la comunidad externa, donde el Amor se sentía debilitado por la unidad comunitaria. Debido a esto, Love sugirió el giro a las industrias domésticas que permitirían a los miembros pasar más tiempo dentro de la comunidad familiar. Después de un tiempo en Arlington, el amor mantuvo la autoridad espiritual. A diferencia de los días de Queen Anne Hill, Love abandonó el control de otras áreas, como los negocios. Las relaciones familiares y los desacuerdos que llevaron a la ruptura de 1983-1984 comenzaron a sanar a muchos de los cien familiares que vivían en el rancho.

Aunque Love retuvo su posición de autoridad y sus visiones eran fundamentales para las creencias de la Familia, algunas de las prácticas de la Familia cambiaron de sus formas de Queen Anne Hill. Las reuniones diarias de la mañana, las reuniones de los sábados por la noche y las celebraciones especiales de días festivos continuaron desempeñando un papel importante en la vida de los miembros. Si bien se mantuvieron las enseñanzas de Jesucristo y los principios básicos de la Familia, algunos aspectos fueron menos importantes. La Carta de la Familia no estaba tan presente físicamente en el rancho de Arlington, y muchos de los objetos que la Familia había usado una vez en los rituales para conectarlos con su historia israelita eran inexistentes. Además, los miembros comenzaron a reconocer los cumpleaños y a portar una licencia de conducir típica. (Esto puede deberse en gran parte a la necesidad, ya que muchos comenzaron empresas comerciales fuera de la comunidad de Love Israel Family).

En su mayor parte, la familia Love Israel coexistió pacíficamente con la comunidad más grande de Arlington. Aunque algunos todavía veían a la familia como una comunidad hippie con un estilo de vida extraño, las interacciones de la familia con miembros que no eran de la familia en Arlington ayudaron a disipar especulación negativa. La familia interactuó con la comunidad de Arlington a través de sus empresas comerciales, la asistencia de los niños de la familia a las escuelas públicas y la participación en deportes, y el festival anual del ajo (que comenzó en 1990). La idea de la fiesta surgió un año antes de la primera celebración oficial cuando se realizó una cena compartida para utilizar ajo que estaba en peligro de estropearse por la lluvia. El Festival del Ajo [Imagen a la derecha] incluyó artículos a la venta, entretenimiento en vivo y recorridos por el jardín. Cada año, el Festival del Ajo atraía a miles y comenzó a publicitarse entre los turistas. En 2002, los vecinos se quejaron ante el condado, alegando que el próximo festival era una molestia. Durante años, la Familia no había obtenido un permiso especial, reclamando el festival como un evento religioso. Serious Israel explicó el aspecto religioso del festival, afirmando que el Festival del Ajo fue una oportunidad para que los miembros de la familia y los amigos se reunieran, así como para explicar y promover las creencias de la familia Love Israel. El problema de 2002 se resolvió con un permiso bajo protesta.

Las cosas fueron bien en el rancho de Arlington durante bastante tiempo. A fines de la década de 1990, unos cincuenta miembros residían en el rancho, llevaban una vida cómoda y se llevaban bien con los vecinos. Sin embargo, los problemas financieros volverían a causar problemas a la familia Love Israel. Alrededor de 2002, Love Israel y una empresa, que se había formado después de la división de 1983-1984 con el propósito de poseer tierras, se habían acogido al Capítulo 11 de la bancarrota. Esta medida había estado en proceso durante algunos años, ya que las empresas familiares tensaron las finanzas. Se decidió vender el rancho de Arlington, con la esperanza de que tal vez parte de la tierra pudiera mantenerse como tierra familiar. En 2003, sin embargo, se vendió el rancho de Family's Arlington. Mientras la familia se preparaba para partir, realizaron una gran venta de mudanzas públicas para financiar su mudanza (muchos miembros planeaban ir a China Bend). La propiedad en China Bend se había incorporado a la familia en los días de Queen Anne Hill, y muchos miembros, incluido Love, habían pasado algún tiempo en esta propiedad a lo largo de los años. Aunque China Bend no resultó ser el nuevo sitio para la familia Love Israel, bastantes miembros decidieron establecerse allí. Otros se mudaron a los suburbios de Seattle y algunos se quedaron en el área de Arlington. En el suburbio de Bothell en Seattle, Love y otros miembros se establecieron y establecieron viviendas similares a las del período Queen Anne Hill. Se compraron casas adyacentes y se conectaron patios.

La Familia Love Israel ha experimentado un gran cambio desde sus días en Queen Anne Hill, incluida la adopción de aspectos mundanos que alguna vez fueron rechazados y el alejamiento de su naturaleza comunitaria, pero muchos miembros aún mantienen las creencias básicas de la Familia. Además, muchos miembros y no miembros todavía permanecen en contacto entre sí, habiendo construido relaciones sólidas dentro de la Familia. Desde la venta del rancho de Arlington y la reubicación de los miembros a otras propiedades, la familia Love Israel ha permanecido en gran parte fuera del ojo público. Los periódicos y estaciones de televisión locales publicaron recientemente historias cuando se reveló que Love Israel estaba luchando contra el cáncer. El 1 de febrero de 2016, Love perdió su batalla contra el cáncer. Los servicios se llevaron a cabo un par de semanas después, con una asistencia estimada de 400 personas. Honestidad, quien fue su esposa durante 48 años guarda las cenizas de Love en su casa (Lacitis 2016).

DOCTRINAS / CREENCIAS

Las creencias de la familia Love Israel y la Iglesia en Armageddon se pueden resumir con la siguiente frase: "el amor es la respuesta, todos somos uno, ahora es el momento". La Familia basó sus creencias en las enseñanzas de Jesucristo y animó a otros a seguir estas enseñanzas también. Aunque la Familia se consideraba cristianos, se diferenciaban de otros grupos por su enfoque en la experiencia personal. La relevancia de la Biblia provino de las experiencias de los miembros que proporcionaron una comprensión de lo que estaba registrado en la Biblia. Los miembros también sentían una conexión específica con Jesucristo y, como él, eran los herederos de Dios. Tomar el apellido “Israel” significó la reagrupación de personas de diversos orígenes para restablecer su propia herencia. La gloria de Jesucristo estaba dentro de cada miembro y todos eran uno. Debido a esto, la Familia Love Israel creía que “manifestaron la segunda venida de Cristo” (LeWarne 2009: 67). La Familia “se había reunido en un lugar llamado Armagedón, separado del mundo, para ser recibidos por Dios” y creía que “otros vendrían de todos los confines de la tierra para unirse a ellos” (LeWarne 2009: 66).

A diferencia de algunos grupos cristianos que tienen un enfoque en el futuro, la Familia Love Israel se centró en el presente, porque Dios estaba presente ahora. Se animó a las personas a abandonar sus apegos cotidianos para centrarse en estar unidos con Dios. Los miembros también sintieron que era más importante preocuparse por tratarse unos a otros con amor ahora, en lugar de especular sobre lo que le sucedió al alma al dejar la tierra. Se cita al amor diciendo: "El reino de los cielos está dentro de ti, no va a estar, es, así que si lo vas a encontrar, será mejor que mires adentro… Dios está con todos nosotros y todos somos partes diferentes de él, todos ”(LeWarne 2009: 72).

La Familia Love Israel también tenía la idea de que sus miembros eran eternos. La Familia citó Juan 2: 25-26 para esta creencia: “Sabemos que tenemos vida eterna por medio de nuestro Señor Jesucristo, quien dice: 'Yo soy la resurrección y la vida. El que cree en mí, aunque esté muerto, vivirá; y todo aquel que vive y cree en mí, no morirá jamás ”(Iglesia de Armagedón, 1971: 34). El sacrificio de Jesús permitió que las personas se liberaran del pecado y la muerte. Como dice LeWarne, “como Hijos de Dios, los miembros ya no podían morir; eran iguales a los ángeles ”(2009: 72). Esta creencia tenía implicaciones cotidianas para los miembros, incluidos los encuentros con la policía de Queen Anne Hill que a menudo resultaban en la cárcel para los miembros de la familia que insistían en que eran eternos. Dado que los miembros no solo se referían a sí mismos por sus apellidos en lugar de sus nombres de pila, sino que también se negaban a reconocer sus fechas y edades de nacimiento mundanas, se los consideraba una obstrucción a la justicia. Después de un tiempo, la policía de Seattle trabajó con la familia Love Israel, utilizando tarjetas de identificación emitidas por la policía y recibiendo licencias de conducir especiales emitidas a los miembros de la familia sin ninguna referencia a su pasado.

Las muertes de miembros de la familia fueron la causa de cierta confusión entre los miembros que creían que ellos y sus compañeros eran eternos. Por ejemplo, la muerte prematura de dos miembros debido al tolueno fue un shock para la familia, y los médicos forenses estaban convencidos de esperar tres días para ver si estos hombres volverían a la vida. Love afirmó que, si fueran verdaderos creyentes, podrían hacerlo. Pero los hombres no se levantaron de entre los muertos. La muerte de Marcus Israel en 1974 después de un accidente en la propiedad de Arlington se trató de manera similar, persuadiendo a los funcionarios del condado de esperar tres días para ver si Marcus deseaba volver a la vida. Después de tres días, Marcus no volvió a la vida. A lo largo de los años, parece que las interpretaciones de los miembros de lo que significaba ser eterno cambiaron, quizás debido a la dificultad para explicar las muertes de los miembros. La interpretación de Serious Israel se basó en la idea de que “las personas que tienen verdaderas relaciones amorosas entre sí superarán la apariencia de la muerte, porque el amor que compartimos es eterno, de hecho, ese amor es Dios, y estaremos juntos para siempre en la eternidad ... mediante el amor mutuo podemos tener la vida eterna, aunque el cuerpo se dé por vencido ”(LeWarne 2009: 72-73).

También era fundamental para las creencias de la Familia Love Israel el énfasis en las visiones y los sueños como formas o revelaciones. Se consideró que la Biblia cristiana, específicamente el Nuevo Testamento, era particularmente importante porque verificaba la información que se transmitía a los miembros a través de visiones y sueños. Las visiones de Love eran de particular importancia, ya que habían proporcionado los principios básicos que abrazó la Familia. LeWarne relata una de las primeras visiones de Love:

Una vez sentí que abandonaba el mundo, mi vida, en mi mente. Dejo ir todo. Dios me llevó a ese lugar donde no hay fin, no hay principio, no hay tiempo. Solo un instante de estar en todas partes a la vez sin ningún fin en absoluto. Luego vuelves a bajar a una posición finita. Pero luego dije, eso no es justo, vuelve al lodo. Entré en un pozo de pensamientos ”. Luego, en su visión, el Amor vio la mano de Dios sosteniendo“ personas muy hermosas que salen de la basura. Pero el puñado no tenía límites, un millón, mil millones, billones, doce ... un puñado ilimitado ... Éramos nosotros. Fuimos nosotros. Sin más misterios en nuestras cabezas (LeWarne 2009: 67).

Las visiones también fueron importantes para traer nuevos miembros a la Familia. Muchos miembros dijeron que tenían visiones en las que vieron Amor o experiencias similares a las suyas antes de que hubieran oído hablar o estuvieran en contacto con la Familia Love Israel (Balch 1998: 71). Una vez en la Familia, los miembros fueron animados a compartir sus visiones y sueños, que podrían ser interpretados por el Amor. Si bien la mayoría de los miembros sostuvieron la creencia de que sus visiones y sueños eran revelaciones de Dios, hubo un subgrupo dentro de la Familia que luego se descubrió que estaba adornando sus visiones para agradar al Amor y a otros: los niños. Después de la división de 1983-1984, algunos de los niños admitieron que inventaron sus visiones y embellecieron sus declaraciones para superarse unos a otros.

Alrededor de 1970, la familia se dispuso a poner sus creencias en un documento escrito, la carta de la familia Love Israel. Este proyecto surgió originalmente cuando los miembros se dispusieron a buscar en la Biblia las respuestas a las preguntas que tenían. Love asignó a los miembros a temas específicos que investigaron y escribieron, y el mismo Love escribió la Introducción. Este documento abordó las creencias fundamentales de la familia Love Israel y fue utilizado por los miembros en el grupo de estudio y sirvió como guía para los nuevos miembros. Debido al importante estatus de la Carta, Love encargó a Imagination Israel que convirtiera la Carta en una obra de arte. El resultado fue mil copias de la Carta de la familia, un documento de treinta y seis páginas que incluía caligrafía, cuatro colores y incrustaciones de oro. La Carta es una combinación de declaraciones de la familia Love y referencias al Nuevo Testamento, que están escritas en rojo.

La Carta de la familia Love Israel, que se divide en secciones con títulos como "Autoridad", "Niños", "Pan de vida" y "Vida eterna", comienza con una declaración:

La Iglesia de Armagedón se basa en la revelación de Jesucristo. Nuestro propósito es seguir el ejemplo de nuestro Señor Jesucristo cumpliendo el Nuevo Testamento. Damos la bienvenida a todas las personas que desean sinceramente vivir el Nuevo Testamento sin hipocresía. Los objetivos de la Iglesia de Armagedón son hacer posible que toda la humanidad viva a la manera de Dios en esta época moderna ”(Iglesia de Armagedón 1971: np).

Además, la Introducción escrita por Love dice lo siguiente: "La iglesia no espera explicar con palabras nuestra autoridad o propósito ... Nos damos cuenta de que todos los miembros de este cuerpo se reconocerán entre sí en el momento señalado y no esperamos confusión" ( Iglesia de Armagedón 1971: 1).

La sección de la Carta sobre el matrimonio señala que la concepción mundana del matrimonio no se aplica a la Familia, ya que "cada miembro está casado con Cristo" y, por lo tanto, están "casados ​​entre sí en Cristo Jesús Nuestro Señor (Iglesia de Armagedón 1971: 22- 23). Aunque esto parezca apuntar a una práctica de “amor libre” dentro de la Familia, la situación fue todo lo contrario. En los últimos años de la década de 1970, la Familia requería que los nuevos miembros practicaran el celibato durante al menos un año y los miembros debían tener la aprobación de Love y otros ancianos para poder iniciar una relación (Balch 1998: 79). También es en esta sección de la Carta donde se establece que los hombres tendrán autoridad sobre las mujeres, lo que se manifestó notablemente en el nombramiento de los ancianos.

RITUALES / PRÁCTICAS

La familia Love Israel tenía fama de consumir drogas de forma extensiva. Si bien es cierto que algunos miembros de la familia consumieron drogas, debe tenerse en cuenta que varió la medida en que los miembros participaron en este comportamiento. De hecho, como señala Robert Balch, algunos de los que habían consumido mucho le daban crédito a la familia Love Israel por ayudarlos a dejar las drogas (Balch 1998: 71) El amor y los primeros miembros de la familia usaban drogas alucinógenas para buscar la iluminación y avanzar espiritualmente. Algunas de las visiones experimentadas por los miembros fueron inducidas por drogas, pero este no fue el caso de todas las visiones. Durante los días de Queen Anne Hill, muchos miembros consumían marihuana con regularidad y a menudo se fumaba durante las reuniones espirituales. Algunos miembros parecen haber consumido drogas duras y licor en raras ocasiones, pero el uso de estas sustancias era para entretenimiento, no para fines espirituales. Al igual que con algunas de las otras creencias y prácticas de la Familia, a medida que pasó el tiempo, y particularmente después del traslado a la propiedad de Arlington, la práctica del consumo de drogas sufrió un cambio.

Al igual que otros grupos cristianos, la familia Love Israel creía que el bautismo era un ritual importante para los miembros. El bautismo liberó a los nuevos miembros de su identidad y existencia anteriores y significó su unión a la familia de Jesucristo y la Familia Love Israel. En los primeros años en Queen Anne Hill, se realizaba un bautismo después de que el nuevo miembro había estado con la Familia el tiempo suficiente para que la Familia los aceptara. Serious Israel explicó que “no se trataba tanto de 'unirnos' a nuestra familia, como de reconocer la conexión que ya existía” a través de la revelación personal del nuevo miembro (Israel 1994: 53). Al miembro bautizado se le dio un nombre bíblico y el apellido "Israel". (Los miembros de la familia recibieron nombres de virtud que reemplazaron a los bíblicos cuando Dios reveló su nuevo nombre). Las ceremonias bautismales se convirtieron en una característica importante de la celebración de la Pascua que se realizaba en la propiedad de Arlington, que tenía su propio lago. Los nuevos miembros “se quitaron la ropa, despojándose simbólicamente de sus propias vidas, y caminaron desnudos hacia el agua mientras Love observaba desde una silla. Luego, dos sacerdotes de la Familia los sumergieron y emergieron con nuevos nombres. Con una bata y sandalias ... regresaron a sus hogares para las celebraciones, el baile y la música ”(LeWarne 2009: 81).

Otros aspectos importantes de la ceremonia de Pascua incluyeron una gran fiesta, típicamente con pescado y miel, y la búsqueda de huevos de Pascua para niños. Para la búsqueda de huevos de Pascua, se escondería una variedad de huevos para que los niños los encontraran. Los huevos valdrían diferentes puntos, y al final de la caza, el niño que tuviera más puntos elegiría un premio y así sucesivamente. Estos premios fueron hechos a mano por miembros de la familia e incluían artículos como "títeres de mano, un velero [en miniatura] completamente dominado, cañas de pescar, arco y flecha, [y] un bolso adornado con cuentas" (LeWarne 2009 : 49). Un huevo de oro también se escondió durante la búsqueda, y el niño que encontró este huevo planeó la fiesta del Huevo de Oro. Esta fiesta sirvió como fiesta de cumpleaños para todos los niños, ya que los niños no tenían fechas de nacimiento individuales.

LIDERAZGO / ORGANIZACIÓN

Desde el principio, Love fue el líder de la Familia. Atribuyó ser el mayor y tener experiencia empresarial y contactos al papel de liderazgo que asumió en el grupo inicial de Queen Anne Hill. Sin embargo, los talentos espirituales y el carisma de Love siempre lo distinguen de los demás y fueron reconocidos incluso cuando se cuestionaron otros aspectos de su liderazgo. Muchos de los que se unieron a la Familia creyeron reconocer a Love por sueños o visiones que habían tenido antes de conocerlo. Estas experiencias fueron a menudo la base para otorgar a Love autoridad espiritual y confiarle las decisiones. Los miembros sintieron que su autoridad fue apoyada por Dios, lo que elevó su posición más allá de una declaración personal de liderazgo. Serious Israel declaró que, a pesar de cualquiera de los defectos de Love, “el hecho primordial de su autoridad fue respaldado por Dios [Serious]” (LeWarne 2009: 77). A medida que la familia Love Israel maduraba, surgieron algunos problemas relacionados con la autoridad de Love, pero Love pudo mantener su posición.

No hubo elecciones o procesos democráticos similares en la familia Love Israel. La estructura jerárquica de la Familia fue creada a través de citas. El amor era la máxima autoridad y un grupo de ancianos designados servían por debajo del Amor. Cada casa en Queen Anne Hill tenía un anciano a cargo (a menudo había un hombre y una mujer que servían como ancianos en casas individuales, pero solo los hombres operaban directamente bajo Amor como líderes de la comunidad). Los ancianos de casas individuales servían como intermediarios entre los miembros y Love y los miembros tenían que tener la mayoría de las decisiones y acciones aprobadas por los ancianos y Love. A medida que pasaba el tiempo en Queen Anne Hill, los ancianos aislaron a Love de las preocupaciones compartidas por los miembros.

Love también tenía la autoridad para determinar a quién se le permitía unirse a la familia y también despedía a los miembros que consideraba problemáticos. La autoridad de Love era suprema, como se demostraría en la reacción a la carta de 1983 redactada por ancianos preocupados, y cualquiera que lo cuestionara podría ser expulsado de la comunidad. Algunos de estos miembros regresaron a la Familia después de algún tiempo, pero su relación con Love no pudo enmendarse por completo. Por ejemplo, LeWarne relata la experiencia de Respect Israel, quien era “un miembro de la familia de alto rango hasta que cuestionó a Love acerca de ser Jesucristo y fue expulsado. Más tarde regresó, pero nunca recuperó su nombre ni su puesto ”(LeWarne 2009: 79).

CUESTIONES / DESAFÍOS

Como es el caso de muchos grupos religiosos comunales, tanto los conflictos internos como las presiones externas impactaron a la Familia Love Israel. La animosidad de los forasteros parecía venir con el territorio de los grupos religiosos comunales como la Familia Love Israel que fueron etiquetados como "cultos". A veces, esta recepción negativa dominaba las relaciones entre los miembros de la familia y los forasteros. Este fue particularmente el caso en los primeros años en Queen Anne Hill. Para algunos, la familia Love Israel exhibió características que los diferenciaron (como su vestimenta y la vigilancia de su vecindario), pero no los pintaron como peligrosos. El primer evento que atrajo mucha atención negativa para la familia Love Israel fue la desaparición relacionada con el tolueno de Reverence and Solidarity Israel. Si bien estas muertes tuvieron un impacto significativo en la Familia, la atención de la prensa a este evento se calmó rápidamente.

La familia Love Israel causó preocupación por algunos padres debido a la especulación sobre el uso de drogas y el maltrato y aislamiento de los miembros. Las familias de los nuevos miembros de la familia Love Israel recibirían cartas como la siguiente que compartió Steve Allen, cuyo hijo, Brian (Logic), fue parte de la familia:

Me he unido a la Iglesia de Armagedón aquí en Seattle. Somos una iglesia y una familia.
Nuestro libro sagrado es la Santa Biblia, versión King James.
El jefe de la iglesia es nuestro Señor Jesucristo.
Amor Israel representa a Cristo y a Dios como la última palabra en todos los asuntos relacionados con la iglesia, con el consentimiento total de todos los miembros de la iglesia.
He renunciado a mi antiguo nombre y todo lo que iba con él. Mi nuevo nombre es Lógica Israel. No espero volver a los angeles.
Esta será mi última carta.
He encontrado mi verdadero hogar y estoy feliz. Ahora puedo ser lo que soy, un hijo de Dios.
Por favor, asegúrese de que todos los miembros de la familia lean esta carta.
Los quiero mucho a todos. (Allen 1979: 3).

La carta terminaba con una firma y la dirección de la familia en Seattle.

Como muchos de los que se unieron a la Familia eran adultos jóvenes, [imagen de la derecha] algunos padres se involucraron, convencidos de que sus hijos había sido lavado el cerebro. Mientras que algunos padres, hermanos y amigos visitaron la Familia Love Israel y se impresionaron por lo que habían presenciado (incluidos los casos de algunos miembros de la familia que visitaron y decidieron unirse a la Familia), otros se sintieron horrorizados por las condiciones de vida y las prácticas extrañas de Miembros de la familia. Los nuevos miembros abandonaron todas sus pertenencias personales, vivían en viviendas atestadas, se les alentó a separarse del mundo exterior y sus vidas anteriores, y pasaron mucho tiempo en la meditación y otras prácticas espirituales.

Una de las respuestas a la convicción de los miembros de la familia de que a los adultos jóvenes que se afiliaron a nuevos grupos religiosos (cultos) les habían lavado el cerebro (programados) fue el proceso llamado desprogramación, que se creía revertía los efectos de la programación de cultos. La práctica fue introducida por Theodore "Ted" Patrick, quien comenzó a desprogramar a los miembros de los Hijos de Dios, Hare Krishna y la Iglesia de la Unificación a principios de la década de 1970 (Patrick 1976). Otros grupos, incluido Love Israel Family, también pronto se convirtieron en objetivos de desprogramación. Por lo general, con el apoyo de la familia del miembro de la "secta", la persona sería alejada de su comunidad y retenida a la fuerza durante horas (ya veces días o semanas) hasta que estuviera dispuesta a rechazar su vida de "secta" y regresar con su familia. La desprogramación era una amenaza para los grupos objetivo porque planteaba un desafío a las afirmaciones de los grupos de que la membresía era producto del descubrimiento de la verdad religiosa y de la conversión legítima. La Familia Love Israel experimentó solo unos pocos casos de desprogramación; el hecho de que las desprogramaciones de Love Israel Family fueran en gran parte infructuosas sirvió para fortalecer la anticipación del grupo del Armagedón y su creencia de que el compromiso de los miembros podía resistir incluso a oponentes decididos.

Patrick entró en contacto con la familia Love Israel cuando desprogramó a una joven que había dejado la comunidad, pero dejó a su hijo con la familia. Después de que el caso fue resuelto por el tribunal, el niño fue devuelto a los padres. Después de su participación en este caso, Patrick acusó a la familia Love Israel de “control mental, abuso físico de miembros, incluidos niños, disciplina estricta y falta de atención a las necesidades médicas y dentales” (LeWarne 2009: 105-106).

En 1973, Patrick se involucró en otro caso de Love Israel Family. Dedication Israel (se llamaba Corinto en ese momento, pero luego recibió el nombre de Dedicación debido a sus experiencias) y su madre, que estaba visitando a la familia durante unos días, estaban trotando una mañana cuando dos hombres detuvieron a Dedication en una camioneta. . La madre de Dedication había planeado este secuestro para “salvar” a su hija de la Familia Love Israel. La madre de Dedication también aceptó que se grabara la experiencia para un documental de televisión sobre la desprogramación. Mientras el grupo de desprogramación se dirigía hacia el sur, Dedication escapó y fue recapturado varias veces. Cada vez, le pedía a la gente que llamara a la policía, ya que había sido secuestrada, pero el grupo de desprogramación convencería a estas personas de que Dedication estaba siendo rescatada de una "secta". Después de unos días, Dedication y el grupo de desprogramación llegaron a Los Ángeles, donde Patrick comenzó a implementar sus técnicas (Israel 1995: 43).

Después de varios días en los que Dedication se resistió a las técnicas de Patrick y exigió que se reconocieran sus derechos, Patrick se sintió frustrado y cerró la filmación. Se trajo un exorcista profesional porque los desprogramadores concluyeron que se debe poseer Dedicación. Según Dedication, decidió aceptar la intervención y el exorcismo se consideró un éxito. Poco después, escapó y regresó a la familia Love Israel en autostop. Patrick fue acusado de secuestro, pero un juez de Seattle lo absolvió. Unos años más tarde, Patrick fue declarado culpable de encarcelamiento ilegal de un practicante de Hare Krishna y encarcelado (Israel 1995: 43-44).

Los padres a menudo se preocuparon por la seguridad de sus hijos cuando escucharon historias de activistas anti-cultos sobre los peligros de estos grupos. Seguro que los padres de Israel, que eran judíos, lo secuestraron tres veces. Durante la primera de estas ocasiones, lo llevaron a la fuerza a la casa de sus padres en Massachusetts y soportó "pruebas rigurosas, que incluyeron largas arengas, privación del sueño, abofetearlo, atarlo y cortarle el pelo largo y dispararle con pistolas de agua". cada vez que daba lo que ellos consideraban una respuesta incorrecta ”(Israel 1995: 44).

Escapó y regresó a la Familia. Otro miembro, Consideration, viajó a Ohio después de que le dijeron que su padre necesitaba una cirugía. Cuando llegó, sus padres lo enviaron a un pabellón mental donde soportó tratamientos de choque. Serio y Seguro Israel voló para ayudar a Consideración. Mientras estuvo allí, Sure fue tomado nuevamente por sus padres y un grupo de desprogramadores. Sus padres lo enviaron a la nación de Israel para volver a conectarse con su fe judía. Después de una extensa lucha, Sure regresó a la familia Love Israel. En 1975, los padres de Sure intentaron una vez más separarlo de la Familia. Seguro que estaba en la propiedad de la familia en Alaska cuando sus padres recibieron una orden judicial y la policía lo arrestó. Lo llevaron a Massachusetts y la familia trabajó con los tribunales para que lo liberaran (Israel 1995: 44).

El mayor desafío al que se enfrentó la familia Love Israel fueron las diferencias internas. A medida que la comunidad se trasladó a la década de 1980, comenzaron a surgir divisiones debido a los cambios económicos, las divisiones sociales, las preocupaciones sobre los niños y el comportamiento de Love. La Familia siempre había tratado de evitar las deudas, con la creencia de que si se concentraban en el desarrollo espiritual, serían atendidos. Sin embargo, a medida que aumentaba el número de miembros, la Familia se vio obligada a modificar sus puntos de vista. Se necesitaban más residencias para albergar a la Familia en expansión y la introducción de dinero y activos de nuevos miembros permitió a la Familia participar en nuevas empresas. Iniciar negocios y comprar el barco Abundancia parecían ser movimientos que beneficiarían a la Familia, pero la falta de experiencia en las áreas de estas empresas resultó en menos éxito de lo que la comunidad esperaba lograr. Un aspecto importante de la vida financiera de la familia fue la corporación "Jesucristo" que se creó en 1976. Esto le permitió a la Familia "mantener la propiedad, realizar transacciones comerciales y hacer contratos" y con Love Israel como la "única empresa", se le otorgó poder financiero para la Familia (LeWarne 2009: 135).

En los 1980, la familia comenzó a alejarse de algunos de sus aspectos comunitarios. El amor animó a los hogares a ser más autosuficientes y contribuir a pagar las deudas familiares. Aunque algunos podrían trabajar en los negocios abiertos por la Familia, muchos tuvieron que luchar para encontrar trabajo en la comunidad en general. Esto fue difícil para muchos que carecían de las habilidades y la educación necesarias para muchos trabajos, y que también carecían de fechas de nacimiento y formas de identificación necesarias para obtener un empleo. Este cambio hizo que algunos miembros cuestionaran la dirección de la Familia, especialmente dado el hecho de que una mayor participación en la comunidad externa tuvo como resultado influencias externas que alteraron las prácticas de la comunidad (como la adopción de vestimenta más convencional y el centrado de actividades en lugar de actividades eternas). , hora).

Una combinación de participación con el mundo exterior y la introducción de un gran número de nuevos miembros dio lugar a una comunidad que no estaba tan unida como antes. Además, algunos miembros vivían en las otras propiedades de la familia y, por lo tanto, no estaban tan conectados a la comunidad en Queen Anne Hill. Los miembros también se distanciaron más del amor; los nuevos miembros no establecieron relaciones personales con el Amor, y los Ancianos comenzaron a asumir más del liderazgo diario en la Familia. Durante este tiempo, las ceremonias religiosas comenzaron a centrarse más en su aura personal en un intento por restablecer las conexiones entre el Amor y otros miembros de la familia.

Los miembros comenzaron a cuestionar el Amor y algunas de las prácticas de la Familia. A principios de la década de 1980, los niños consistían en aproximadamente un tercio de los miembros de la familia. Dado que no había muchos niños al principio de la familia Love Israel, no se habían desarrollado preocupaciones financieras y cuestiones prácticas sobre la crianza de los hijos. A medida que más miembros se convirtieron en padres, comenzaron a solicitar más apoyo financiero para la educación de los niños y otras necesidades básicas, que Love a menudo rechazaba. Muchos miembros de la familia que se habían contentado con las necesidades básicas querían más para sus hijos y comenzaron a sentirse descontentos con la configuración de la familia (Toma un culto 2009).

A medida que aumentaba el descontento dentro de la Familia, los ancianos aislaron a Love de las preocupaciones diarias de los miembros. Las acciones de los ancianos, la creciente separación entre la creciente Familia y la indiferencia de Love trabajaron para abrir la puerta a la corrupción. El amor tenía su propia habitación y baño mientras otros vivían en espacios abarrotados; gastó dinero en artículos de lujo mientras otros luchaban por comprar zapatos para sus hijos; y se rumoreaba que estaba sumido en un costoso hábito de cocaína. En años anteriores, Love permanecía incuestionable porque los miembros sentían que él era la autoridad y sus acciones eran siempre las correctas. Sin embargo, esta aceptación inquebrantable de las acciones de Love se había disipado ya que muchos comenzaron a sentirse traicionados por su líder. Los miembros que estaban preocupados por el amor y la dirección en la que se dirigía la familia llevaron sus preocupaciones a los mayores, ya que todavía era cierto que el amor no se cuestionaba abiertamente. Algunos miembros, como Serious, defendieron a Love y sus decisiones. Si bien Serious reconoció las debilidades de Love, comparó la “situación con la de los niños pequeños que ven a su padre como“ 'divino', solo para descubrir, al llegar a la adolescencia, que es humano y falible ”(LeWarne 2009: 143).

Finalmente, siete miembros de la Familia le escribieron una carta a Love en la que expresaban sus preocupaciones y señalaban otras opciones, lo que le permitió a Love retener su autoridad espiritual mientras que los ancianos tendrían más control sobre los asuntos prácticos. En la carta, los autores enfatizaron el hecho de que la carta se debía a su amor y preocupación por la Familia. También acusaron a Love de aprovecharse de la autoridad espiritual que se le había dado, afirmando que los miembros sentían que había contradicciones entre lo que Love mismo hacía y lo que les decía a los demás que debían hacer. Dado que Love se consideraba infalible, los miembros tenían dificultades para comprender cómo podía participar en comportamientos egoístas que no cumplían con las expectativas de la comunidad. Los autores de la carta alentaron a Love a disculparse con la familia por sus acciones y reconstruir las relaciones que alguna vez tuvo con los miembros. La carta fue firmada por veintinueve miembros de la Familia. Cuando Love leyó la carta, la rompió y acusó a los escritores de “someterse a las fuerzas de Satanás” y les dio la opción de aceptar su autoridad o dejar a la Familia (LeWarne 2009: 151). Lógica y Fuerza, que había participado en la redacción de la carta, fueron los primeros en dejar la Familia. A medida que la noticia de la carta y la respuesta de Love se abrieron paso en la comunidad, más miembros decidieron irse. A los pocos meses, la Familia se había reducido a unas pocas docenas de miembros.

Richness Israel (que había aportado activos sustanciales al unirse a la Familia) presentó “una demanda que esencialmente disolvería a la Familia” (LeWarne 2009: 157). Richness estaba preocupado por aquellos que optaban por dejar la Familia, ya que no recibirían lo que habían traído porque quedaría en posesión de Love. Richness y los que estaban de su lado querían que los bienes materiales fueran entregados a Richness, quien luego se encargaría de distribuir porciones a los miembros. Love estaba en California en ese momento, por lo que Serious, Loyalty y otros recibieron la autoridad legal para manejar los asuntos de Love Israel Family.

Un par de semanas después de la presentación de la demanda, los representantes de ambos lados llegaron a un acuerdo. Ambas partes reconocieron las posibles consecuencias negativas de un caso judicial que pondría los asuntos de la Familia en el ojo público. Además, se otorgó una orden de restricción temporal solicitada por Richness y puso financieramente a los miembros restantes de la Familia en una situación difícil. La Familia se sintió presionada para liquidar porque la orden de restricción no podía vender ninguna propiedad o activo para pagar deudas. Las propiedades de Seattle fueron entregadas a Richness y la familia Love Israel restante se quedó con la propiedad del rancho de Arlington, para tener una propiedad donde los miembros de la familia pudieran continuar con su comunidad.

IMÁGENES

Imagen #1: Fotografía de Love Israel (Paul Erdmann).
Imagen # 2: Fotografía de la mansión Queen Anne Hill de la familia Love Israel en Seattle, todavía sin terminar, en 1993. Fotografía de Charles P. LeWarne.
Imagen #3: Fotografía de Butterfly Lake en el rancho de la familia Love Israel en Arlington en 2002. Fotografía de Charles P. LeWarne.
Imagen #4: Fotografía del Festival del Ajo en el Rancho de la Familia Love Israel en Arlington en 2001. Fotografía de Charles P. LeWarne.
Imagen #5: Fotografía de miembros de la familia Love Israel.

Referencias **

** A menos que se indique lo contrario, el material de este perfil se extrajo del libro de Charles P. LeWarne de 2009, The Love Israel Family: Urban Commune, Rural Commune, que es el trabajo definitivo e investigado exhaustivamente sobre la familia Love Israel.

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Fecha de Publicación:
5 Febrero 2017

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