Phillip Luke Sintiere

Iglesia de Lakewood

LA LÍNEA DE TIEMPO DE LA IGLESIA DE LAKEWOOD

1921: John Osteen nació en Paris, Texas.

1944: John Osteen recibió su Maestría en Educación Religiosa en el Seminario Teológico Bautista del Norte.

1950: John Osteen se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Central, Baytown, Texas.

1955: John Osteen dimitió como pastor de la Iglesia Bautista Central.

1959: John y Dodie Osteen fundaron Lakewood Church.

1961: John Osteen fundó la Asociación Evangélica John Osteen y empezó a publicar Alabanza magazine.

1963: Joel Osteen nació en Houston.

1972: La iglesia de Lakewood se hizo conocida como el "Oasis del amor".

1979: Lakewood se convirtió en una megaiglesia, con más de 3,000 miembros.

1981: Dodie Osteen fue diagnosticado con cáncer de hígado.

1983: Joel Osteen inició el ministerio televisivo de Lakewood a través de la John Osteen teledifusión.

1986: Dodie Osteen publicó su primer libro, Curado de cáncer.

1988: Lakewood Church amplió su centro de adoración para albergar a más de 8,000 fieles; Lisa Osteen publicó su primer libro, 6 miente el diablo usa para destruir matrimonios.

1990: John Osteen publicó su último libro, Siete cualidades de un hombre de fe ; Lisa Osteen sobrevivió a la explosión de una bomba en una pipa en la iglesia de Lakewood.

1999: John Osteen murió; Joel Osteen se convirtió en el ministro principal de Lakewood.

2004: Joel Osteen publica su primer libro Conviértete en un mejor tú.

2005: Lakewood Church se mudó al antiguo Centro Compaq.

2008: Victoria Osteen publicó su primer libro, Ama tu vida; Joel y Victoria Osteen publicaron Esperanza para hoy, una prosperidad de estudio del evangelio bíblico.

2012: Lisa Osteen viene publicada ¡Estás hecho para más !: Cómo convertirte en todo lo que fuiste creado para ser.

2014: Joel Osteen comenzó a hospedar Joel Osteen Radio en SiriusXM.

2016: Dodie Osteen publicado Si mi corazón pudiera hablar: una historia de familia, fe y milagros.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Nacido en 1921 en París, Texas, una pequeña ciudad en la esquina noreste del estado, John Osteen [Imagen a la derecha] creció durante el Gran Depresión en Fort Worth, en las afueras de Dallas. A instancias de un amigo cercano llamado Sam Martin, John se convirtió al cristianismo alrededor de los dieciocho años. Impulsado por un celo evangelístico de promover el mensaje de Jesús, comenzó a predicar de inmediato. Pronto, John se fue de Fort Worth a Siloam Springs, Arkansas, donde asistió a la Universidad John Brown, después de lo cual completó una Maestría en Educación Religiosa en el Seminario Teológico Bautista del Norte en Chicago. La tesis de MRE de John de 1944 se centró en la educación religiosa y el conocimiento bíblico en la congregación local, un enfoque de la alfabetización espiritual que promulgó en varias de las congregaciones que luego pastoreaba en el área de Houston (Sinitiere 2015).

Después del seminario, John dirigió congregaciones en California y el oeste de Texas, y viajó por el estado de Lone Star como ministro itinerante. En 1950, John se mudó a Baytown, Texas, en ese momento una creciente ciudad de refinerías y suburbio al este de Houston. Instalado como pastor en la Iglesia Bautista Central, durante cinco años, John recibió a más de 1,000 miembros y encabezó un programa de educación cristiana. Como miembro de la Asociación Bautista de San Jacinto, John predicó en las reuniones anuales de la Asociación y apoyó las actividades de evangelización en México. En 1955, Osteen renunció a Central Baptist, la separación probablemente sea el resultado de una disputa matrimonial que condujo a un divorcio (Sinitiere 2015).

Si bien el registro histórico no dice nada sobre las razones del divorcio de John, pronto volvió a encontrar el amor y, a fines de la década de 1950, se casó con una enfermera de Baytown llamada Dodie Pilgrim. En ese momento, John trabajaba como predicador suplente en Houston en lugares como la Iglesia Bautista Hibbard Memorial. Casi al mismo tiempo, él y Dodie le dieron la bienvenida al primero de cinco hijos. Su hija Lisa tuvo serias complicaciones de salud al nacer que afectaron sus músculos; angustiados, los padres oraron por su recuperación. Desesperados, recurrieron a las enseñanzas pentecostales que prometían la posibilidad de sanidad y restauración. Con el tiempo, la salud de Lisa mejoró; un desarrollo que John y Dodie atribuyeron a la intervención divina. La experiencia de la restauración de Lisa a la salud completa llevó al giro pentecostal de Osteen y al nacimiento de la Iglesia Lakewood (Sinitiere 2015; Osteen Comes 2012; Osteen 2016).

La nueva fe de los Osteen los vinculó con el movimiento neopentecostal posterior a la Segunda Guerra Mundial, una amplia muestra representativa de cristianos de numerosas denominaciones. Los neopentecostales hablaron de la actividad de Dios en el mundo a través de la presencia del Espíritu Santo en la vida ordinaria de los cristianos de todos los días, a menudo hablaron en lenguas y enfatizaron la posibilidad de la sanidad divina. La identidad neopentecostal emergente de John dio a luz a la Iglesia Lakewood en 1959. Sus raíces bautistas del sur le proporcionaron un amplio acceso a una red de ministros neopentecostales con ideas afines. Pronto John se hizo amigo de figuras como Oral Roberts y TL Osborn, neopentecostales de Oklahoma de alto perfil, y trabajó con organizaciones evangelísticas como Full Gospel Businessmen's Fellowship International (FGBFI). Siguiendo el ejemplo de avivistas neopentecostales como Roberts, a principios de la década de 1960 John trabajó como evangelista viajero. Mientras John viajaba, un colega de FGBMFI llamado Marvin Crow pastoreaba Lakewood. John también publicó numerosos libros como Cómo Dios me bautizó en el Espíritu Santo y en el fuego. (1961) y El camino bíblico al poder espiritual (1968), textos sobre experiencias neopentecostales. Además, fundó la John Osteen Evangelistic Association (JOEA) a través de la cual publicó una carrera de tres años de Alabanza Revista de 1963 a 1965. La publicación ayudó a difundir información sobre JOEA, recaudar dinero y difundir testimonios de cristianos neopentecostales (Sinitiere 2015).

Mientras tanto, el trabajo de Lakewood Church continuó. La congregación creció exponencialmente durante la década de 1970, el aumento de la asistencia debido a la desegregación de Houston y el crecimiento de la población de la ciudad, algunos de los cuales provenían de inmigrantes latinoamericanos y vietnamitas, y una expansión más amplia del movimiento neopentecostal. En 1979, Lakewood era una megaiglesia auténtica con alrededor de 3,000 miembros (Sinitiere 2015).

Durante la misma década, Lakewood adoptó el lema "Oasis of Love", una frase que revela la orientación social de aceptación y apertura de la congregación a personas de todos los orígenes. John continuó su afiliación con el FGBMFI predicando en sus eventos de alcance y publicando sermones en su revista, Voz. Además, el ministerio de escritura de John alcanzó su máxima expresión durante la década de 1970 con volúmenes como Hay un milagro en tu boca (1972); Ríos de agua viva: las experiencias de un predicador bautista con el poder que proviene del Espíritu Santo (1975); Las confesiones de un predicador bautista (1976); Cómo demostrar la derrota de Satanás (1978); y Cómo reclamar los beneficios de la voluntad (1978). Estos títulos reflejan la conexión continua de Juan con el neopentecostalismo. Sin embargo, sus libros durante la década de 1970 también mostraron lenguaje y conceptos asociados con el evangelio de la prosperidad. Un mensaje que transforma el significado del logro material y la expansión espiritual en bendición divina, las enseñanzas de prosperidad de pastores como Kenneth Hagin influyeron en el mensaje de sanidad divina y confesión positiva de John (Bowler 2013).

El crecimiento también tipificó la expansión de Lakewood en la década de 1980, sobre todo debido a los esfuerzos del hijo de John, Joel (n. 1963). Después de pasar un año en la Universidad Oral Roberts, Joel regresó a su hogar en Houston y comenzó el ministerio de televisión de Lakewood, que trajo la John Osteen transmitido a miles de hogares en todo el país y en todo el mundo. Además, el crecimiento numérico de la congregación y un mayor presupuesto dieron como resultado la expansión física de la Iglesia Lakewood en 1988. Los libros de John durante esta década enfatizaron el tema de la mejora y las segundas oportunidades, una característica clásica del neopentecostalismo (por ejemplo, Recibe el Espíritu Santo [1980]), aunque también aclararon su compromiso de predicar el evangelio de la prosperidad. El ABC de la fe (1981) y Alimento espiritual para una vida victoriosa (1985), por ejemplo, promovió la confesión positiva animando a los cristianos a recitar verbalmente versículos bíblicos sobre la victoria espiritual, una práctica que simbolizaba la actividad divina. Además de los libros, el compromiso de John con la confesión positiva se convirtió en parte integral del culto semanal de Lakewood. A principios de la década, John comenzó la práctica de levantar su Biblia en el aire para promulgar una confesión positiva centrada en las escrituras cristianas. Juan proclamó mientras la congregación cantaba junto con él: “Esta es mi Biblia. Soy lo que dice que soy. Puedo hacer lo que dice que puedo hacer. Hoy se me enseñará la Palabra de Dios. Confieso valientemente: Mi mente está alerta, mi corazón es receptivo. Nunca seré el mismo. Estoy a punto de recibir la Palabra de Dios incorruptible e indestructible. Nunca seré el mismo. Nunca nunca nunca. Nunca seré el mismo en el nombre de Jesús. Amén ”(Bowler 2013; Sinitiere 2015 : 51 ).

Los problemas de salud con su corazón y riñones disminuyeron considerablemente la velocidad de John a lo largo de los 1990. Como resultado, a principios de 1999, la semanaantes de morir, John le pidió a Joel [Imagen a la derecha] que predicara en Lakewood. Joel obedeció, y más tarde ese año, en medio de la familia Osteen que lloraba la muerte de John y miraba el futuro de Lakewood, se convirtió en el ministro de tiempo completo de Lakewood. Su sermón del “Día de la Visión” de octubre de 1999 rindió homenaje a la influencia de John en Lakewood, mientras proyectaba el posible futuro de la iglesia en términos de los programas sociales de la congregación (por ejemplo, capacitación laboral, seminarios de liderazgo, educación cristiana) y predicadores invitados neopentecostales como Joyce Meyer. (Sinitiere 2015).

A medida que Joel se convirtió en el ministro principal de Lakewood, su esposa Victoria se unió a él como co-pastor. Además, la forma distintiva de su mensaje general echó raíces a principios de la década de 2000. Joel continuó expresando la confesión bíblica de Lakewood, un reflejo de la influencia de su padre. Basándose en su familiaridad con las enseñanzas de la evangelista de la prosperidad Joyce Meyer y el consultor de liderazgo y ministro John Maxwell, Joel mantuvo las enseñanzas del evangelio de la prosperidad más específicamente a través de sermones y libros sobre pensamiento positivo y confesión positiva. Si bien el apellido de Joel le valió el reconocimiento en entornos neopentecostales, en 2004 el nombre Osteen se convirtió en una marca reconocible con la publicación de su primer libro, Tu mejor vida ahora. Una New York Times bestseller, el libro de Osteen promovió la práctica de producir autoimágenes positivas y enunciar frases de autoafirmación para desarrollar la autoestima y la autoestima. Una aparición en 2005 en Larry King en vivo poner las caras de Joel y Victoria frente a una audiencia nacional por primera vez; apariciones posteriores en el programa de King, y más tarde Piers Morgan, solidificó el estatus de Osteen como uno de los pastores más reconocidos de Estados Unidos. El año de la aparición inaugural de Joel en Larry King en vivo, El Correo de Washington La escritora Lois Romano apodó a Osteen como "el predicador sonriente". El apodo se quedó, y también sirvió como un gesto facial literal que comunicaba el mensaje de Osteen sobre la positividad y la mejora personal (Romano 2005: A01; Einstein 2008; Sinitiere 2015).

Mientras Joel continuaba transmitiendo los servicios de Lakewood en la televisión a través de Joel Osteen transmitió y desempeñó un papel central en la transmisión religiosa de la iglesia, el ascenso de su carrera pública siguió con el auge de las redes sociales. Un ministro de prosperidad con casi dos décadas de experiencia en televisión y radiodifusión. antes de Cuando se convirtió en pastor de tiempo completo, Osteen reconoció las nuevas oportunidades del siglo XXI y colocó ventajosamente su mensaje en numerosas modalidades digitales como Facebook, Instagram y Twitter. En 2014, Osteen se unió a SiriusXM y comenzó a albergar Joel Osteen Radio (Sinitiere 2015).

Si la expansión tipificó la historia de la Iglesia Lakewood durante el mandato de John, ha avanzado considerablemente durante los primeros años de la labor ministerial de Joel. La asistencia aumentó hasta el punto que en 2005 Lakewood se mudó a un nuevo edificio en Greenway Plaza, un distrito comercial y comercial cerca del centro de Houston. Antigua casa de los Houston Rockets de la Asociación Nacional de Baloncesto y lugar para conciertos y otros eventos de entretenimiento, el Centro Compaq se convirtió en la nueva Iglesia Lakewood, una arena deportiva convertida en megaiglesia con capacidad para 16,000 personas. [Imagen a la derecha] El predicador sonriente capturó el momento histórico cuando dijo el fin de semana inaugural de julio de 2005: “Durante casi treinta años se han coronado campeones en el campo deportivo de este edificio, pero creo que durante los próximos treinta años podemos coronar a los campeones de la vida. Les haremos saber que son vencedores y no víctimas; les haremos saber que pueden hacer todas las cosas en Cristo ”(Martin 2008; Sinitiere 2015: 183).

Desde una nueva base en Lakewood, ya que 2004 Joel ha difundido sus enseñanzas del evangelio de la prosperidad a través de una larga lista de libros más vendidos que incluyen Conviértete en un mejor tú: Claves de 7 para mejorar tu vida cotidiana (2007); Es su momento: active su fe, cumpla sus sueños y aumente el favor de Dios (2009); Declaro: 31 promete hablar sobre tu vida (2012); Nuevo comienzo: lo nuevo que empieza hoy (2015); y Piensa mejor, vive mejor: una vida victoriosa comienza en tu mente (2016). Los libros publicados de Joel tematizan distintas dimensiones de su evangelio de la prosperidad; algunos se centran en el pensamiento positivo junto con una firme creencia en la providencia positiva, mientras que otros enfatizan la confesión positiva junto con una actitud positiva hacia uno mismo, la salud y el estado físico (Sinitiere 2015) .

Una megaiglesia con una historia que abarca más de medio siglo, hoy Lakewood es la megaiglesia más grande de los Estados Unidos con más de 40,000 miembros y asistentes. La congregación de Lakewood también cuenta con una de las asambleas con mayor diversidad racial y étnica del país, aunque el equipo de liderazgo es mayoritariamente blanco y ha consistido principalmente en miembros de la familia Osteen. Ubicada en las áreas metropolitanas más diversas de la nación, también está la Iglesia Lakewood de 8,000 miembros, la congregación en español de la iglesia dirigida por Danilo y Gloriana Montero (Henderson 2012; Sinitiere 2015).

DOCTRINAS / CREENCIAS

En esencia, la Iglesia Lakewood adopta enseñanzas teológicas evangélicas. Comenzó como una congregación evangélica y sigue comprometida con los paradigmas evangélicos centrados en la autoridad bíblica, Jesucristo como salvador, la necesidad de conversión, el imperativo de evangelizar y la influencia del Espíritu Santo. Su énfasis en el Espíritu Santo también alude a la orientación neopentecostal de Lakewood. Durante el mandato de Juan, un enfoque en el Espíritu Santo privilegió el hablar en lenguas, la proclamación de la profecía y las afirmaciones de la sanidad divina. Durante la era de Joel, el énfasis en la motivación espiritual ha reemplazado un enfoque decidido en hablar en lenguas, por ejemplo, aunque la madre de Joel, Dodie Osteen y su hermana Lisa Osteen Comes, han sido más explícitas en la enseñanza central de Lakewood sobre el Espíritu Santo (Sinitiere 2015).

Si bien Lakewood refleja las enseñanzas evangélicas, también ha abrazado por mucho tiempo el evangelio de la prosperidad. A modo de definición, el evangelio de la prosperidad enfatiza la acumulación de material sancionado por la divinidad; ofrece la firme convicción de que la acción humana generativa a través del pensamiento y el habla (dictada como pensamiento positivo y confesión positiva) puede alterar las circunstancias materiales; y espiritualiza las condiciones materiales tanto de la pobreza como de la riqueza. Junto con estos distintivos, el evangelio de la prosperidad también promueve la posibilidad de una segunda oportunidad, un cambio de imagen espiritual que permite rehacer o rehacer la identidad religiosa individual (Bowler 2013; Sinitiere 2015).

Desde un punto de vista histórico, el evangelio de la prosperidad tiene sus raíces en el siglo XIX en los movimientos de Santidad y Nuevo Pensamiento, y en el siglo XX figuras como Oral Roberts, así como su compañero Tulsan Kenneth Hagin, popularizaron el mensaje durante el postmundo. El período de la Segunda Guerra Mundial en el contexto del crecimiento suburbano y la expansión económica. El advenimiento del televangelismo durante la misma era histórica, y el surgimiento de redes como Trinity Broadcasting Network (TBN) y Christian Broadcasting Network (CBN), ayudó a popularizar el evangelio de la prosperidad, mientras que también generó un intenso conflicto a través de los escándalos televangelistas de los 1980s ( Hladky 2012; Bowler 2013).

En la historia de Lakewood, John y Joel Osteen han sido los más fervientes defensores del evangelio de la prosperidad. El evangelio de la prosperidad de Juan, reflejado en libros como Hay un milagro en tu boca (1972) Las confesiones de un predicador bautista (1976), y Alimento espiritual para una vida victoriosa (1985) detalló su enfoque de prosperidad en la confesión positiva, la verbalización de dichos afirmativos y escrituras basadas en la creencia de que el acto de hablar impulsa las actividades de Dios. Además, el evangelio de la prosperidad de John se centró en la sanidad divina como un concepto espiritual y una realidad material, que John creía que la recuperación de Lisa de las complicaciones médicas al nacer y, más tarde, la recuperación de Dodie del cáncer en 1981 confirmó (Sinitiere 2015).

El evangelio de la prosperidad de Joel (un mensaje influenciado por John, junto con Joyce Meyer y John Maxwell) presenta cuatro ideas distintivas. Al igual que su padre, Joel predica la confesión positiva, dichos de aliento destinados a desarrollar la autoestima. El pensamiento positivo invoca la energía mental y la imaginación para visualizar la mejora personal. La providencia de resultados positivos de Joel, un tercer componente de su enseñanza sobre la prosperidad, apunta hacia un determinismo calvinista que promete la inevitabilidad de una segunda oportunidad, un cambio de imagen espiritual que presagia una mejora. Finalmente, su evangelio de la prosperidad del cuerpo adopta el lenguaje del cuerpo humano del Nuevo Testamento como templo de Dios para enfatizar los beneficios prácticos del ejercicio, la nutrición y la ingesta calórica para una autoimagen holística y positiva (Sinitiere 2015).

Otros miembros de la familia Osteen también apoyan las enseñanzas sobre el evangelio de la prosperidad. Lisa Osteen Comes, una de las pastores, [Imagen a la derecha] acentúa su presentación del evangelio de la prosperidad hacia el concepto de recuperación emocional y plenitud psicológica, junto con la sanidad divina. Sobrevivir a los desafíos musculares al nacer la llevó a afirmar: "Fui el primer milagro en la Iglesia de Lakewood". A finales de los 1980, después de luchar por la agitación emocional de un divorcio, ella capitalizó las enseñanzas sobre la victoria personal y la supervivencia, junto con el empoderamiento y fomento a través del cultivo de relaciones sanas, ya sea en la amistad o la asociación matrimonial. Lisa comunicó estas ideas en 6 miente el diablo usa para destruir matrimonios (1988) y Superando la oposición: Cómo tener éxito en hacer la voluntad de Dios (1990). También sobrevivió a una explosión de bomba en 1990 cuando abrió un paquete en Lakewood Church, una validación adicional de la curación divina que se convirtió en parte integral de su identidad neopentecostal (Osteen Comes 2012:22; Sinitiere 2015).

El diagnóstico de Dodie [Imagen a la derecha] y la derrota del cáncer en 1981 no solo confirmó más a los Osteen la validez de la curación divina, sino que también Impulsó su enseñanza sobre la centralidad de la confesión positiva. En sus libros Curado de cancer (1986) y Si mi corazón pudiera hablar: una historia de familia, fe y milagros (2016), contó la historia de cómo casi todos los días en su lucha contra el cáncer escribió y recitó pasajes de la Biblia sobre la curación. Con base en la convicción de que el acto literal de hablar la palabra de Dios ayuda a infundir su poder, la recitación de los versículos de la Biblia de Dodie promulgó una confesión positiva, una práctica que ella atribuyó para sostener su vida (Sinitiere 2015).

Finalmente, la co-pastora de Lakewood y esposa de Joel, Victoria Osteen, también presenta su evangelio de la prosperidad a través de una confesión positiva y un pensamiento positivo. Sin embargo, en los sermones y en su libro de 2008 Ama tu vida: vivir feliz, saludable y completo Ella adapta el mensaje a las relaciones sanas de matrimonio heterosexual, las prácticas de crianza de los hijos y las expresiones de esperanza, alegría, inspiración y estímulo ilustradas en lo cotidiano.Experiencias para, por y sobre mujeres. Excepcionalmente, Victoria [Imagen de la derecha] promueve la alfabetización como una práctica del evangelio de la prosperidad a través de la publicación de una trilogía de literatura juvenil, Mis libros de Happy Heart (2009) y dos libros infantiles con letra grande Tesoros inesperados (2009) y Regalos del corazon (2010).

RITUALES / PRÁCTICAS

La entrada al espacio físico de Lakewood refleja la generosidad que define a una megaiglesia, mientras que también muestra los rituales clave de su vida congregacional. La adoración en un estadio deportivo reformado [Imagen a la derecha] genera un zumbido de emociones y experiencias organizadas en torno a la música, el compañerismo y la predicación. Un servicio del miércoles por la noche, junto con una reunión de adoración el sábado por la noche seguido de tres servicios más los domingos, incluida la Iglesia Lakewood, estructura reuniones formales semanales. Aproximadamente media hora de música de alabanza comienza cada servicio en Lakewood, después de lo cual los ujieres recogen los diezmos y las ofrendas. A veces hay un testimonio que une el período de la música de adoración; Joel puede ofrecer una historia alentadora que acentúe un tema en las canciones de ese día, o Victoria puede articular la importancia de las relaciones familiares y la fe en Dios. Después de la música, suele haber un sermón de media hora que expresa el evangelio de la prosperidad. Ministros como Lisa Osteen Comes o Paul Osteen, así como John Gray, comparten labores de sermones con Joel. En ocasiones, los ministros invitados han predicado en Lakewood, incluidos Joyce Meyer, TD Jakes y John Maxwell. Después del sermón, hay un tiempo de oración individual y congregacional donde los miembros entrenados en la práctica de la oración oran con los asistentes u ofrecen una declaración alentadora sobre situaciones difíciles de la vida (Einstein 2008; Sinitiere 2015).

Históricamente, la música de adoración también ha ritualizado el mensaje de Lakewood de pensamiento positivo, confesión positiva, estímulo emocional y segundas oportunidades espirituales. Como productor de televisión, Joel estuvo íntimamente involucrado en el diseño del escenario de Lakewood en el antiguo Centro Compaq. Con su equipo, el predicador sonriente reconstruyó la arena para tener los ángulos de cámara más amplios posibles para la audiencia de televisión, y diseñó asientos en la planta baja frente al escenario principal para maximizar la experiencia visual, tanto en el lugar como en la pantalla. El resultado profesionalizó aún más el televangelismo de Lakewood y maximizó la producción de sus representaciones de adoración. Todo, desde la creación de un escenario amigable con la televisión, hasta el uso de los últimos equipos técnicos de sonido y grabación, hasta la puesta en escena de músicos profesionales, ambos reflejaban patrones arquitectónicos de megaiglesia histórica y se ajustaban a los estándares de la industria contemporánea. Si bien Lakewood no es la única megaiglesia que profesionaliza sólidamente el valor de desempeño general de su mensaje de prosperidad, es un modelo para muchas congregaciones que compiten con Lakewood y aspiran a las alturas de su praxis de producción (Carney 2012; Bowler y Reagan 2014; Sinitiere 2015 ).

Uno de los primeros ejemplos de la forma en que la música ritualizaba las enseñanzas centrales de Lakewood ocurrió en 1976 cuando el líder de adoración de la iglesia llamado David Ingels escribió una canción titulada "Oasis of Love". Representaba la presencia del amor de Dios y una segunda oportunidad de salvación personal como respuesta a la soledad y la dificultad. Desde que John había acuñado “oasis de amor” cuatro años antes, el himno de Ingels ayudó a popularizar lo que se convirtió en el lema de la iglesia durante casi tres décadas (Sinitiere 2015: 37).

Joel considera que la música de adoración es fundamental para el programa de producción religiosa de una megaiglesia, y cuando se convirtió en el ministro principal de Lakewood, invirtió recursos y apoyo para reforzar las características de adoración de la congregación. Al principio de su mandato, contrató a los reconocidos músicos galardonados Cindy Cruse Ratcliff e Israel Houghton. El dúo interracial no solo trajo músicos profesionales al escenario de Lakewood, sino que también interpretaron el mensaje central de la iglesia de pensamiento positivo y creencias sobre la bendición, la esperanza y el aliento de Dios. Ratcliff, por ejemplo, cantó, "Descubre el campeón en ti", el nuevo lema de Lakewood después de que Joel se convirtió en ministro principal. La canción verbaliza positividad, oportunidad y posibilidad. “Hasta que veamos nuevos horizontes, creyendo que lo mejor está por llegar”, cantó, “Eres un vencedor, más que un conquistador, llamado a ser un campeón en la vida. . . En Lakewood, descubre el campeón que hay en ti ". Además de liderar la música durante los servicios religiosos, proyectos en solitario a lo largo de los años, como Ratcliff's Borde del universo (2015) han incluido grabaciones en vivo de la música de adoración de Lakewood. Además, Houghton y Ratcliff a veces dirigen el componente musical del servicio de la iglesia móvil de Lakewood conocido como eventos de "Noche de esperanza" que se llevan a cabo en arenas y estadios de todo el país. Da'dra Crawford Greathouse y Steve Crawford, una pareja relacionada con el grupo evangélico Ungido, también participan como algunos de los líderes de adoración de Lakewood (Lee y Sinitiere 2009; Sinitiere 2015: 117).

Houghton [Imagen a la derecha] también se destaca por sí mismo como una expresión creativa y musical del evangelio de la prosperidad de Lakewood. Adicionalmente Para sus canciones, su identidad birracial y su destreza intercultural encaja dentro de la cultura congregacional multicultural de la iglesia. Según los escritos biográficos, la imagen de sí mismo de Houghton cambió cuando comprendió que un propósito mayor en la vida provenía de las bendiciones divinas de Dios de una relación amorosa con la salvación en Cristo. La redención no solo fortaleció la identidad religiosa de Houghton, sino que comenzó a alimentar su música, comunicada en una conocida canción "Friend of God". Una combinación diversa de estilos que van desde el R&B y el jazz, hasta el gospel y el rock, Houghton con su grupo musical conocido como New Breed infunden canciones con el evangelio de la prosperidad que ofrece esperanza de mejora, y la inevitabilidad de la bendición divina, incluso en medio de problemas y dificultades. Así como la letra de Ratcliff en “Discover the Champion in You” se hizo eco de las enseñanzas de Lakewood, las canciones de Houghton reafirmaron las enseñanzas del predicador sonriente sobre el favor de Dios, la esperanza, la integridad emocional y la superación espiritual. En resumen, todos los músicos de Lakewood verbalizan el evangelio de la prosperidad en forma sonora (Reagan 2015).

Fuera de los rituales de adoración salpicados de música y un sermón, Lakewood ofrece clases de educación religiosa para asistentes de todas las edades. En particular, el ministerio de niños de la congregación estableció el Champions Club, una clase especialmente diseñada para abordar el compromiso sensorial y la actividad física de los niños en el espectro del autismo. Las clases para adultos cubren temas que brindan aliento y consejos para la vida cristiana diaria, las relaciones, la soltería y el alcance espiritual. Para el enriquecimiento fuera de las reuniones formales, Lakewood ha publicado materiales de educación cristiana como los folletos Las promesas de Dios para un nuevo comienzo y Fundamentos: Construyendo tu vida con Cristo, así como un blog de la iglesia con mensajes cortos de temática espiritual publicados regularmente. Además, la iglesia produjo video curricular como el DVD. Creciendo fuerte: seis claves para crecer en Cristo para el aprendizaje autodirigido (Sinitiere 2015).

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

Desde el punto de vista organizativo, la familia Osteen ha estado a la cabeza del liderazgo de Lakewood durante toda la historia de la iglesia, excepto por unos pocos años en la década de 1960 cuando un pastor llamado Marvin Crow dirigió la congregación mientras John viajaba por el mundo como evangelista. Varios puestos pastorales (por ejemplo, senior, asociado, asistente, etc.) han constituido durante mucho tiempo el liderazgo más alto de Lakewood, todos los cuales han ocupado miembros de la familia, incluidos los suegros. Durante el mandato de Joel, el círculo de liderazgo de Lakewood se ha expandido fuera de la familia. Hay puestos de gestión remunerados fuera del equipo de liderazgo ejecutivo que supervisan las instalaciones de Lakewood, por ejemplo, u organizan el destacamento de seguridad de la iglesia. En la actualidad, Lakewood no ordena formalmente posiciones como anciano o diácono. Más bien, los voluntarios capacitados supervisan las clases de la escuela dominical, las becas en el hogar y otras facetas de los programas sociales y actividades de alcance de Lakewood, como el ministerio para personas sin hogar (Sinitiere 2015).

Durante el mandato de John, el papel de ministro fue un puesto definido y titulado explícitamente. A medida que la congregación creció en tamaño durante las décadas de 1980 y 1990, los roles como el de ministro asociado y director ejecutivo continuaron formalizando roles de liderazgo. En ese momento, Lisa Osteen se desempeñó como ministra asociada de Lakewood, lo que significaba que cargó con parte de la predicación semanal. El hijo de John de su primer matrimonio, Justin Osteen, ayudó a su padre en un puesto de dirección ejecutiva hasta la muerte de John en 1999. Durante las décadas de 1980 y 1990, el yerno de John, Gary Simons (casado con la hija de John y Dodie, April), trabajó como asistente de Lakewood. ministro de jóvenes y ministro de música. Si bien no tenía un título formal como "co-pastora" durante la era de John como ministro de Lakewood, Dodie acompañó a John en el púlpito durante los servicios. A menudo relataba un testimonio de aliento de un miembro de la iglesia o un espectador que había compartido una historia de curación o restauración. Sobre el John Osteen La transmisión, Dodie realizó la misma función (Sinitiere 2015).

Si bien Joel continuó con la práctica de tener miembros de la familia Osteen en posiciones de liderazgo cuando asumió responsabilidades pastorales en 1999, también ha contratado líderes de la iglesia más allá del círculo familiar. Paul Osteen, el hermano mayor de Joel, se mudó de Arkansas a Houston para ayudar después de la muerte de John. Paul, que era médico, cerró su práctica en Little Rock y utilizó a Houston como base para sus viajes de misión médica y de Lakewood a África y Haití. Kevin Comes, el segundo esposo de Lisa y experto en construcción, trabajó como gerente de construcción de las instalaciones de Lakewood, especialmente cuando la iglesia adquirió el Centro Compaq y transformó el estadio deportivo en una iglesia. Los líderes congregacionales fuera de la familia Osteen incluían a Cindy Cruse Ratcliff e Israel Houghton. A medida que la congregación de habla hispana de Lakewood creció a principios de la década de 2000, Joel contrató a Marcos Witt para unirse al equipo de liderazgo de Lakewood. Un pastor dinámico y un músico galardonado que era un nombre familiar en América Latina, Witt elevó el perfil de Lakewood dentro de la gran población de habla hispana de Houston. Después de que Witt regresó a la música a tiempo completo en 2012 después de una década de servicio en Lakewood, Joel contrató a Danilo y Gloriana Montero para supervisar los ministerios de habla hispana de Lakewood. Ese mismo año, un comediante y ministro afroamericano llamado John Gray se convirtió en uno de los pastores asociados de Lakewood. Si bien el equipo de liderazgo de Lakewood ha sido en su mayoría anglosajón y en gran parte permanece en manos de los miembros de la familia Osteen, durante el mandato de Joel el círculo de liderazgo se ha ampliado para incluir pastores fuera de la familia y de diferentes orígenes raciales y étnicos (Sinitiere 2015; Gladwin 2015).

CUESTIONES / DESAFÍOS

La primera controversia pública de Lakewood durante el mandato de Joel Osteen tuvo lugar en 2005 después de su aparición en Larry King en vivo. En respuesta a la pregunta de King sobre las afirmaciones exclusivas del cristianismo sobre la salvación en Jesucristo, Osteen comentó que creía que Dios determinaba el destino eterno de un individuo; insistió en que su papel como ministro se centró en la promoción del mensaje de salvación del cristianismo. Los críticos evangélicos rugieron con desaprobación, y durante muchos años a partir de entonces criticaron a Osteen por lo que consideraron un fracaso en capturar un escenario destacado para la articulación específica de Jesucristo. En respuesta a los críticos, poco después de su Larry King en vivo entrevista Osteen publicó una aclaración de sus convicciones teológicas y articuló la enseñanza del cristianismo sobre la salvación en Jesucristo. “Lamento y pido disculpas sinceras por no tener claro en qué me he dedicado la vida”, confesó Osteen. “Creo con todo mi corazón que es solo por medio de Cristo que tenemos esperanza en la vida eterna”, afirmó. “Creo que solo Jesucristo es el único camino a la salvación” (Osteen 2005; Sinitiere 2015:184-85).

A pesar del seguimiento de Osteen sobre las convicciones evangélicas después de su inauguración Larry King en vivo apariencia, sus detractores han insistido durante mucho tiempo en que el evangelio de la prosperidad no logra lidiar adecuadamente con la finitud humana y, por lo tanto, socava el significado pleno de la gracia divina a través de Jesucristo. Si bien muchos de los críticos de Osteen son parte del movimiento Nuevo Calvinista, un grupo de evangélicos conservadores obsesionados con la teología intelectual y la precisión doctrinal junto con un énfasis en el poder divino de Dios, otros burladores representan una amplia gama de tradiciones religiosas (Sinitiere 2015).

Pastor Adam Key, un miembro de los Ministerios Salmo 24, publicado en 2007 Tu mejor mentira ahora: El evangelio según Joel Osteen. El La portada del libro de Key es una maqueta de un Joel sonriente como la portada de su propio libro. Tu mejor vida ahora. Con trazos rojos y audaces, la portada de Key muestra a Osteen con cuernos de diablo que sobresalen de su frente, y una perilla de aspecto siniestro evoca comparaciones visuales con Anton LaVey, el fundador de la Iglesia de Satanás. [Imagen a la derecha] Además de Tu mejor mentira ahora, Key apareció y predicó fuera de la Iglesia Lakewood. Un video de cinco minutos de YouTube de la predicación callejera de Key muestra la portada de su libro en un lugar destacado junto a un letrero grande que dice: "Joel te MIENTE". El video documenta la seguridad de Lakewood siguiendo a Key mientras dirige el tráfico peatonal para evitar un posible altercado. Aproximadamente un minuto después del video, una mujer afroamericana grita la predicación del fin del mundo y la cita de las Escrituras de Key recordándole que los asistentes a Lakewood “dan a Dios alabanza y gloria” (Key 2007).

Hank Hannegraaff, autor, apologista cristiano y presentador del programa de radio Hombre de la respuesta de la Biblia, como Key, pone a cero su crítica de Osteen en la cuestión de la teología. Crítico desde hace mucho tiempo del evangelio de la prosperidad, en 2014 Hannegraaff publicó un libro específicamente sobre las enseñanzas de Joel titulado La osteoificación del cristianismo estadounidense. El escribe:

“La osteenificación es nada menos que la transformación total del cristianismo estadounidense. . . Desde Génesis hasta Apocalipsis, Osteen simplemente usa las Escrituras para comunicar lo que quiera. Ni siquiera los mormones o los testigos de Jehová tratan las Escrituras con tanta indiferencia. Al menos intentan lidiar con los lenguajes bíblicos. Osteen ni siquiera considera seriamente el texto en inglés. De hecho, eso es la Osteenificación del cristianismo. Es conformar las Escrituras a las normas culturales en lugar de permitir que la lectura simple del texto se transforme. . . . De Osteen. . . Scriptorture. . . abusa de las Escrituras ”(Hannegraaff 2009, 2014a, 2014b; Sinitiere 2015:183).

Los críticos del Nuevo Calvinista de Osteen incluyen al fundamentalista de California John MacArthur, el profesor del Seminario Teológico de Westminster Michael Scott Horton, el líder bautista del sur R. Albert Mohler y el rapero Shai Linne, un maestro de ceremonias con sede en Filadelfia. El enfoque del nuevo calvinismo en la vida doctrinal e intelectual de la teología reformada, como la crítica de Hannegraff, apunta a la teología de la prosperidad de Osteen. Por ejemplo, en un 60 Minutos entrevista sobre Osteen, Horton describe el evangelio de la prosperidad como "teología del algodón de azúcar" que lee la Biblia "como una galleta de la fortuna". En una línea similar, Linne, que es parte de un grupo de maestros de ceremonias asociados con el "rap reformado", escribió una canción en la que nombró a Osteen y a otros ministros de prosperidad como "Fal $ e Teacher $". En la canción, enfatiza a Jesucristo y el evangelio, afirma que el dinero es el único enfoque del evangelio de la prosperidad y nombra el primer libro de Osteen como corrupto y malvado: “El evangelio es que Él vino para redimirnos del pecado / Y ese es el mensaje para siempre Gritaré / Si estás viviendo tu mejor vida ahora / te diriges al infierno ”(Sinitiere 2015: 189, 195).

Fuera de los círculos evangélicos, el teólogo y escritor Jason Byassee en la revista principal. Siglo cristiano elogia el “ministerio multiétnico” de Osteen, pero menciona varias reservas sobre su evangelio de la prosperidad. “Las promesas de prosperidad de Osteen”, sostiene Byassee, “realmente no pueden levantar el equipaje psicológicamente. . . . [sin] alturas y profundidades, el evangelio ofrecido por el predicador sonriente en la pantalla es simplemente el mismo tópico una y otra vez ". El poder del pensamiento positivo y la filosofía para lograr la mejor vida de uno ahora, en la estimación de Byassee, tiende a perder el centro de la fe cristiana: el sufrimiento, la muerte y la resurrección de Jesús. Otro crítico principal, Despachos Religión La escritora y ministra Candace Chellew-Hodge, desde 2009 ha sido uno de los detractores más ruidosos no solo de las persistentes afirmaciones de felicidad y abundancia de Osteen, sino también de sus convicciones conservadoras sobre la homosexualidad y el matrimonio igualitario. Chellew-Hodge cuestionó las intenciones detrás de la oración inaugural de Osteen en 2010 por la alcaldesa abiertamente gay Annise Parker, mientras que también reprendió su declaración moralizante de que la homosexualidad "no es lo mejor de Dios" (Byassee 2005; Chellew-Hodge 2009, 2010, 2011, 2012) .

Más cerca de Houston, un grupo de pastores de la Iglesia de Wells, una congregación fundamentalista del este de Texas, en junio de 2015 asistieron a un servicio en Lakewood e interrumpieron el sermón de Osteen antes de que el personal de seguridad los escoltara. Un puñado de pastores se puso de pie y le gritó "falso profeta" a Osteen, lo llamó mentiroso, proclamó el juicio divino sobre el predicador sonriente y condenó el evangelio de la prosperidad como antitético a la enseñanza bíblica. Ampliamente informados en los medios de comunicación nacionales, los interlocutores se hicieron eco de las críticas de larga data del evangelio de la prosperidad de Osteen, pero también representaron nuevas alturas de crítica al expresar su insatisfacción durante un servicio de la Iglesia de Lakewood. Finalmente, los que interrumpen fueron juzgados por traspasar y perturbar la paz. En junio de 2016, un jurado de Houston absolvió a los hombres de todos los cargos (Carney 2015; Ohlheiser 2015; Ong 2015; Axford 2016).

Si bien Joel ha enfrentado las críticas más extensas de los detractores de Lakewood, Victoria también ha estado en las noticias por acciones y comentarios controvertidos. A finales de diciembre de 2005, Joel y Victoria, junto con sus dos hijos, tenían planificadas unas vacaciones de esquí para Navidad. Fue la escapada perfecta para la pareja del poder del evangelio de la prosperidad. Esperaban descansar, relajarse y atravesar felizmente las pendientes del polvoriento paraíso de Colorado. Seis meses antes, Lakewood había abierto las puertas de su nuevo espacio de adoración. Las demandas de su tiempo habían aumentado y las incesantes solicitudes de los medios de comunicación y las actividades de la iglesia mantenían a la familia muy ocupada. Además, Joel y Victoria estaban trabajando duro en sus nuevos libros. En 2007, Joel publicaría Conviértete en un mejor tú, su segundo libro, y al año siguiente Victoria's Ama tu vida apareció. Antes de la partida de la familia de Houston, sin embargo, estalló una disputa a bordo de su vuelo de Continental entre Victoria y una asistente de vuelo llamada Sharon Brown. Aparentemente, Victoria pidió que Brown limpiara la bandeja o el apoyabrazos del asiento de primera clase en el que planeaba sentarse, mientras que Brown insistió en que Victoria la empujara físicamente. Los informes sobre el conflicto diferían; Independientemente de los hechos del caso, la familia Osteen finalmente abandonó el plan y Victoria pagó una multa de $ 3,000 de la FAA. Posteriormente, Brown presentó una demanda contra el ministro de celebridades por el diez por ciento del patrimonio neto de Victoria, solicitó una disculpa y exigió honorarios de asesoramiento. Brown afirmó que el altercado causó un trauma físico y espiritual. El caso finalmente fue a juicio en agosto de 2008, y un jurado de Houston determinó que Victoria no agredió al asistente de vuelo Brown. En los comentarios posteriores al juicio, el abogado de Brown describió a Victoria como alguien que sentía que podía vivir la vida con un conjunto diferente de reglas, mientras que el abogado de Osteen sugirió que el juicio fue simplemente un intento de estafarle dinero a una celebridad. El presidente del jurado describió el juicio como “una completa pérdida de tiempo” porque, aunque él y los miembros del jurado acordaron que se produjo un altercado, no lo consideraron una agresión (Sinitiere 2015: 156-57).

Inmediatamente después de que su disputa con Brown se hiciera pública, Victoria emitió una declaración formal. Ella describió el conflicto como un "pequeño malentendido" y "un evento muy desafortunado y realmente lamento que haya ocurrido". A su vez, Victoria espiritualizó las fracas al afirmar: "Sé que Dios me tiene en la palma de la mano. . "Sé que Dios hace que todas las cosas funcionen juntas para nuestro bien, y realmente creo que cuando nos enfrentamos a las adversidades, todos emergemos mejor y más fuertes que cuando estábamos antes". Victoria se hizo eco de estos sentimientos en una aparición de 2006 en Larry King en vivo. La lucha de vuelo, dijo, la llevó finalmente a descubrir un propósito mayor para su vida. "Me di cuenta de que me hizo más fuerte", se jactó Victoria, "Me hizo ver cosas en mí que nunca antes había visto" (Sinitiere 2015: 157)

La insistencia de Victoria de que "Dios me tiene en la palma de su mano" y su resolución de que "Dios hace que todas las cosas trabajen juntas para nuestro bien" habla de cómo el evangelio de la prosperidad espiritualiza las realidades materiales. Además, el comentario de Victoria de que la adversidad produce superación personal revela la promesa del evangelio de la prosperidad de segundas oportunidades y nuevos comienzos. En otras palabras, como actuación, Victoria encarna y representa el contenido de su evangelio de la prosperidad al promover incesantemente la idea de que los problemas producen el triunfo y que la mejora se materializa inevitablemente en respuesta al conflicto (Sinitiere 2015).

Otra controversia pública estalló en el verano de 2014 cuando alguien publicó un clip de sermón en YouTube en el que Victoria, durante un servicio en Lakewood, dijo: “Solo quiero animar a todos a que nos demos cuenta que cuando obedecemos a Dios, no lo estamos haciendo. por Dios . . . Lo hacemos por nosotros mismos, porque Dios se complace cuando somos felices. . . Solo haz el bien por ti mismo. Haz el bien porque Dios quiere que seas feliz. Cuando vienes a la iglesia, cuando lo adoras, no lo estás haciendo realmente por Dios. Lo estás haciendo por ti mismo, porque eso es lo que hace feliz a Dios. ¿Amén?" El clip de treinta segundos se volvió viral. Los críticos publicaron y volvieron a publicar, tuitearon y retuitearon la declaración de Victoria, y muchos evangélicos se enfurecieron con desaprobación, incluido el líder bautista del sur R. Albert Mohler, un crítico desde hace mucho tiempo del evangelio de la prosperidad. Basándose en una evaluación ya desfavorable de Joel, la mayoría de los críticos de Victoria encontraron en sus palabras incluso más pruebas de la bancarrota teológica (Sinitiere 2015: 158).

En respuesta a sus detractores, Victoria emitió una declaración de aclaración a la fuente de noticias en línea El Resplandor, una salida conservadora fundada por Glenn Beck. Ella admitió que "podría haber sido más articulada en mis comentarios", pero afirmó enfáticamente: "Estoy de acuerdo con mi punto de que cuando adoramos a Dios y le obedecemos, seremos mejores". En el punto de la incredulidad, desestimó de manera áspera los comentarios de los expertos como "ridículos, y solo los críticos y los cínicos están interpretando mis comentarios de esa manera". Victoria señaló a los miembros de la iglesia que "han experimentado de primera mano el gozo y la victoria de un servicio de adoración de la Iglesia de Lakewood, y el honor, la reverencia y la gratitud que mostramos a Dios" como evidencia de que su mensaje de felicidad tiene sus raíces en la bendición divina y no en el simple disfrute humano. . Si bien la respuesta de Victoria a los burladores en 2014 reflejó sus comentarios públicos de 2005, fueron mucho más directos y confrontativos. Al mismo tiempo, al igual que su declaración de 2005, la réplica de Victoria de 2014 ofreció una interpretación cultural del evangelio de la prosperidad al hacer referencia a la felicidad, la victoria y el gozo en relación con experimentar a Dios en medio de los problemas (Sinitiere 2015: 159).

IMÁGENES

Imagen #1: Fotografía de John Osteen.
Imagen #2: Fotografía de Joel Osteen.
Imagen #3: Fotografía del edificio del Centro Compaq que se convirtió en la nueva Iglesia de Lakewood.
Imagen #4: Fotografía de Lisa Osteen Comes.
Imagen #5: Fotografía de Dodie Osteen.
Imagen #6: Fotografía de Victoria Osteen, esposa de Joel Osteen.
Imagen #7: Fotografía del interior de la Iglesia de Lakewood.
Imagen #8: Fotografía de Israel Houghton en concierto.
Imagen # 9: Fotografía de la portada del libro de Adam Key, Tu mejor mentira ahora.

Referencias

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Fecha de Publicación:
26 2016 Diciembre

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