David G. Bromley Elizabeth Phillips

Iglesias de vaqueros

TIMELINE DE LA IGLESIA DE VAQUERO

1970's Las primeras comunidades cristianas de vaqueros comenzaron a formarse.

2000 (enero) Ron Nolen fundó la Iglesia Cowboy del condado de Ellis en Waxahachie, Texas.

2001 Se creó CowboyChurch.net, el directorio de iglesias de vaqueros más grande.

2001 Nolen renunció a la Cowboy Church del condado de Ellis.

2003 Nolen renunció como pastor de la Iglesia Frontier del condado de Ellis en Waxahachie.

2003 (marzo) Nolen fundó la iglesia Ranchhouse Cowboy en Maypearl.

2004 La Ranchhouse Cowboy Church formó la Ranchhouse School of Cowboy Planting.

2004 (8 de noviembre) Nolen recibió el premio George W. Truett a la excelencia ministerial de la Universidad de Baylor y La norma bautista por su obra evangelizadora.

2005 Se fundó la Iglesia Bautista de Los Vaqueros, la primera iglesia de vaqueros hispanos en la Fraternidad de Iglesias de Vaqueros de Texas.

2006 (8 de noviembre) Nolen se retiró de la Convención Bautista General de Texas para dirigir la Fraternidad de Iglesias de Vaqueros de Texas.

2007 (noviembre) La Asociación Estadounidense de Iglesias de Vaqueros se formó a partir de la Asociación de Iglesias de Vaqueros de Texas.

2010 (agosto) La Junta de Directores de Texas / American Fellowship of Cowboy Churches colocó a Nolen en un año sabático por razones no reveladas.

2010 (septiembre) Ron Nolen dejó su cargo como Director Ejecutivo de la Comunidad de Iglesias de Vaqueros de Texas / Estados Unidos.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Los vaqueros tienen una larga historia en América (Dary 1981). Eran uno de los muchos profesionales predominantemente masculinos Grupos (leñadores, ferroviarios, mineros, camioneros) que han surgido a lo largo de la historia de Estados Unidos y han desarrollado culturas distintivas. Si bien ha habido vaqueros durante más de tres siglos, su número aumentó durante la segunda mitad del siglo XIX en respuesta al desarrollo de los ranchos ganaderos occidentales (Rollins 1936; Price 1996). Los vaqueros prosperaron entre mediados de 1860 y mediados de 1880 cuando las tierras de campo abierto en el oeste y los mercados industriales urbanos emergentes en el norte crearon condiciones ideales para su comercio. Los vaqueros eran en su mayoría jóvenes, solteros, pero muy diversos étnicamente, como los vaqueros mexicanos, afroamericanos, nativos americanos e inmigrantes eran lugares comunes. Los equipos de vaqueros eran responsables de organizar y controlar el ganado y luego llevarlos al mercado. Las cuadrillas de vaqueros vivieron en el área de distribución durante meses mientras se criaba y preparaba el ganado para las unidades de ganado. Su trabajo estacional y mal remunerado puede ser peligroso y requiere fuerza, resistencia, conocimiento de los caballos y el ganado, y habilidad para montar a caballo y hacer cuerdas. Aunque rara vez llevaban armas o se involucraban en tiroteos con indios merodeadores o ladrones de ganado, los vaqueros eran famosos por un estilo de vida construido alrededor de bares, burdeles y peleas. La cultura vaquera durante esta era se caracterizó por el individualismo, la independencia y la marginalidad social; y así los vaqueros generalmente tenían poca conexión con la religión organizada u otras instituciones establecidas.

El estilo de vida del vaquero cambió significativamente a medida que el campo abierto dio paso a los pastos cercados. Los vaqueros comenzaron a realizar funciones de mantenimiento de ranchos más mundanas; los sistemas ferroviarios facilitaron el transporte de ganado al mercado, y las redes de carreteras y el transporte motorizado facilitaron el acceso a los rebaños de ganado y permitieron a los vaqueros adoptar vidas domésticas más convencionales. A pesar de que la cultura de vaqueros original estaba en decadencia, la temprana falta de reputación asociada con los vaqueros dio paso a una mitología en la música, las novelas, las películas y (más tarde) los programas de televisión que celebraron al vaquero como una figura heroica, como el pionero, el hombre de la frontera, Pistolero y proscrito (Savage 1975, 1979; Willford 2011). Hubo una mayor romantización del estilo de vida del vaquero en la cultura estadounidense a través de atuendos occidentales, bailes, ranchos y rodeos. Los rodeos ganaron popularidad con el auge de la sociedad urbano-industrial y se afianzaron firmemente en la cultura moderna de vaqueros con la fundación de Professional Bull Riders, Incorporated (PBR) en 1992. Las exposiciones y las competiciones en la arena suplantaron la anterior ocupación y estilo de vida de los vaqueros, pero los eventos de rodeo exigieron y dramatizaron el tipo de habilidad física y resistencia que la vida real de un vaquero había requerido. La cultura del rodeo también permitió una continuación de la cultura predominantemente masculina en los márgenes de la sociedad convencional.

Un número de iglesias cristianas conservadoras, incluidas las mega iglesias de rápida proliferación, comenzaron a buscar iglesias sin iglesia. poblaciones, y en particular los varones sin iglesia, en la segunda mitad del siglo XX. Las primeras iglesias de vaqueros comenzaron a aparecer en la década de 1970; Las iglesias pequeñas fueron iniciadas por el líder evangélico Coy Hoffman, el payaso de rodeo profesional Glen Smith y la famosa pareja casada Harry Yates y Joanne Cash en 1990. Ron Nolen se identifica con mayor frecuencia como el fundador del movimiento oficial de la iglesia de vaqueros. Poco se sabe sobre la vida temprana de Nolen; sin embargo, hay registros claros de su importante obra misional. Comenzó su carrera religiosa cuando tenía veintidós años trabajando en iglesias establecidas en una variedad de capacidades. Nolen ocupó puestos de personal en la Primera Iglesia Bautista de Oak Cliff en Dallas, la Primera Iglesia Bautista en Joshua, la Primera Iglesia Bautista en Seminole y la Primera Iglesia Bautista en Waxahachie. Se desempeñó como pastor de misión de Lakeside Baptist Church en Granbury. Nolen también trabajó como evangelista vocacional, una misión que ha seguido persiguiendo. En el camino, obtuvo títulos de la Universidad Bautista del Este de Texas y del Seminario Teológico Bautista del Sudoeste (Fogleman 2005).

Alrededor de 1999, Nolen asistió a un evento de cuerda en Glen Rose, Texas, con su hijo roper competitivo, Matt. Vio los grupos de vaqueros que siempre se reunían en eventos de rodeo, y le preguntó a su hijo dónde iban todos a la iglesia. Cuando Matt respondió que “nunca pondrían un pie en una iglesia”, Nolen se molestó (Gauntt 2009). Luego decidió fundar una iglesia que atrajera a hombres y mujeres de las culturas del rodeo y los vaqueros, así como a otros que se sentían fuera de lugar en los entornos tradicionales de adoración. Según Nolen, alrededor del cinco por ciento de la población de Texas, que podría sumar hasta un millón de personas, consistía en vaqueros, ganaderos, competidores de rodeo y entusiastas de los caballos con pocas conexiones con las iglesias cristianas.

Nolen se encargó de preguntarles a estas personas sin iglesia sobre sus experiencias previas en entornos religiosos tradicionales y sobre qué los disuadió de convertirse en miembros activos de la iglesia. Las respuestas que dieron a sus preguntas incluían sentimientos de rechazo, formalidad innecesaria y preocupación por la riqueza terrenal. Otro tema que ocurrió con cierta frecuencia fue que las iglesias tradicionales a menudo carecían de la masculinidad valorada en la vida del rodeo y el rancho. A pesar de los profundos matices patriarcales dentro de la teología cristiana, durante mucho tiempo ha sido el caso de que las congregaciones cristianas están compuestas predominantemente por mujeres y niños. La vestimenta clerical simbolizaba una presentación poco masculina para muchos de estos hombres. Ray Lane, pastor de la iglesia Cowboy Church de Granbury Triple Cross Cowboy Church, comentó: "Esos vaqueros dijeron que el único líder en una iglesia que se ve masculina lleva un vestido que parece un vestido" (Gauntt 2009).

En base a lo que había escuchado de los individuos sin iglesia, Ron Nolan formó la Iglesia Cowboy del Condado de Ellis en enero, 2000. El condado de Ellis fue la primera iglesia de vaqueros afiliada a la Convención General Bautista. El primer servicio de la iglesia atrajo a más de 300 asistentes. Para el segundo año, la asistencia a la iglesia se acercó a 800. Noland invitó a Gary Morgan a servir como pastor de la creciente congregación. La Iglesia de vaqueros del condado de Ellis es considerada la iglesia de vaqueros más grande del mundo; su membresía ha aumentado a casi 2,000, con más de 1,700 en asistencia regular. La iglesia tiene tres servicios, dos los domingos por la mañana y uno los lunes por la noche. El servicio de los lunes por la noche da cabida a quienes asisten a rodeos y competencias los fines de semana.

En 2001, Ron Nolen fundó la Iglesia de la Frontera del Condado de Ellis en octubre y renunció a su posición principal en la Iglesia de los Vaqueros del Condado de Ellis. En 2003, renunció como pastor de la Iglesia Frontier en Waxahachie y fundó la Iglesia Cowboy Ranchhouse en Maypearl. Esta iglesia, a su vez, formó la Escuela Ranchhouse de plantación de iglesias de vaqueros en 2004.

En noviembre, 8, 2004, Nolen recibió uno de los tres Premios del Ministerio Bautista de Texas durante la cena de los Amigos de Truett del Seminario Teológico George W. Truett en San Antonio, Texas. Nolen recibió el Premio George W. Truett a la Excelencia Ministerial por parte de la Universidad de Baylor y La norma bautista Por su labor evangelizadora (Fogleman 2004).

Nolen trabajó en la Convención General Bautista de Texas durante once años, retirándose en 2006 para encabezar la Fraternidad de Texas de Iglesias de Vaqueros. Se desempeñó como Director y Director Ejecutivo de Texas / American Fellowship of Cowboy Churches en Waxahachie, Texas, y desempeñó varios cargos dentro de la Fellowship antes de dejar el personal en septiembre 2010. Posteriormente, Nolen se convirtió en el actual director de Cowboy Up International, Incorporated Ministries, una corporación sin fines de lucro de plantación de iglesias que trabaja para la fundación y el apoyo de nuevas iglesias de vaqueros ("About Us" 2013).

La plantación de iglesias por iglesias de vaqueros ha sido muy exitosa. Directorio de la Red de la Iglesia de los Vaqueros informó en 2001 la existencia de iglesias de vaqueros reconocidas por 870 en todo el mundo. La gran mayoría (844) estaba ubicada en los Estados Unidos. El resto se dispersó por todo el mundo: uno en México, diecinueve en Canadá, uno en Suecia, uno en Filipinas y cuatro en Australia (Holmes y Holmes 2001). El movimiento de la iglesia vaquera no es confesional, aunque muchas iglesias están afiliadas a denominaciones tradicionales particulares, incluidas las iglesias bautistas, metodistas, nazarenas y de la Asamblea de Dios.

DOCTRINAS / CREENCIAS

A pesar del hecho de que muchas iglesias de vaqueros individuales están afiliadas a iglesias establecidas, el movimiento mismo de iglesias de vaqueros es esencialmente no denominacional. Las iglesias de vaqueros tienden a ser similares a las iglesias bautistas en el sentido de que las congregaciones individuales son, dentro de ciertos límites, independientes doctrinalmente y organizativamente. La organización y la práctica de la iglesia varían según la ubicación, los asistentes ycostumbre de la comunidad Sin embargo, las declaraciones de creencias encontradas en los sitios web de la iglesia y en El camino de los vaqueros (2001) revela preceptos teológicos relativamente consistentes a lo largo del movimiento. El camino de los vaqueros sirve como escritura para muchos dentro de la cultura de vaqueros y el movimiento de la iglesia de vaqueros. Similar a la composición de muchas de las Biblias distribuidas por Gideons International, El camino de los vaqueros es una compilación de traducciones de la VNI del Nuevo Testamento, los Salmos y los Proverbios. La escritura está acompañada por oraciones, planes del evangelio y explicaciones teológicas adaptadas al estilo de vida de los vaqueros. Las copias también incluyen testimonios de líderes conocidos en el movimiento cristiano de vaqueros y los populares competidores de rodeo, así como fotografías de desierto, occidental y de rodeo (El camino de los vaqueros 2011). En la cultura de la iglesia de vaqueros, la Biblia misma se considera como una narrativa que revela la verdadera naturaleza de lo Divino y el plan de Dios para la creación. La narración bíblica también se entiende como un drama, uno que debe vivirse en la vida diaria. Se cree ampliamente que fue escrito para que la humanidad pudiera vivir sus vidas de acuerdo con su historia; por lo tanto, los individuos deben asumir sus roles en la narrativa continua de redención y nueva creación.

Dios es visto como omnisciente y omnipotente. La verdadera esencia infinita de Dios está representada a través de la Trinidad. El Padre, el Hijo y el Espíritu Santo representan diferentes atributos del Dios divino unificado a quien se dice que la Creación le debe el amor, la sumisión y la reverencia más sinceros. Este Dios trino es concebido como todopoderoso pero personal, abrazando una conexión profunda con la Creación. Dios Padre encarna la naturaleza paterna, afectuosa y gobernante percibida de lo Sagrado. El Padre ha sido considerado protector del universo y de todos sus habitantes con el sacrosanto don de la gracia. Dios el Hijo representa la noción de divinidad manifestada en la forma psíquica de Jesucristo, quien se cree que nació de la Virgen María y fue concebido por el Espíritu Santo. La fe cristiana y del vaquero afirman que esta expresión encarnada ungida reveló y sirvió como participante principal de la voluntad de Dios. La teología cristiana de los vaqueros afirma que a través de Su ministerio, sufrimientos, muerte, sepultura y resurrección, Dios el Hijo ha permitido la remisión de los pecados. Se dice que Cristo el Hijo se sienta a la diestra de Dios y mora entre los creyentes como el Señor vivo y omnipresente, esperando el día de Su regreso físico terrenal. Dios el Espíritu Santo representa el Espíritu de Dios completamente divino. Se cree que el Espíritu ha desempeñado un papel activo en la creación y su destino a lo largo del tiempo, inspirando a los escritores de la Biblia, concibiendo al Hijo en María e iluminando a la humanidad sobre la verdad de Dios. El Espíritu a menudo es nombrado supervisor del juicio, el pecado y la justicia y, en consecuencia, habilitador del poder regenerativo del bautismo y administrador del futuro redentor de los participantes. El Espíritu Santo también está acreditado como la fuente de carismata o dones espirituales, como profecía, enseñanza, liderazgo, fe, evangelización y hablar en lenguas (glosolalia). Dado que las congregaciones de vaqueros son diversas, es más probable que algunos dones espirituales (como la glosolalia) se encuentren en congregaciones pentecostales. Después de ser aceptado por Dios en Cristo, se cree que las personas nunca caen del estado de gracia; incluso en el pecado, la gracia de Dios permanece a través del Espíritu en la fe cristiana de los vaqueros.

La mayoría de las declaraciones de fe de la iglesia de vaqueros afirman que la humanidad juega un papel vital en la voluntad de Dios, como se ejemplifica a través de la presencia divina en la creación y la subsiguiente salvación. Creados a imagen de Dios, inicialmente libres de pecado, iguales y poseedores de libre albedrío, se dice que el hombre y la mujer fueron tentados por Satanás, causando la transgresión humana y la inclinación natural hacia el pecado. Esta aceptación de la caída de la gracia de la humanidad informa la necesidad humana de salvación. Se entiende que la Biblia está compuesta y venerada en respuesta a la voluntad divina y la condición humana. Se cree que el Nuevo Testamento muestra a los miembros cómo rechazar el pecado y vivir según el Evangelio. La fe cristiana de los vaqueros atestigua que la salvación está disponible solo a través de Jesucristo y la redención de todo corazón. Implica el renacimiento personal en Cristo; la justificación o remisión de los pecados; santificación o progresión moral y espiritual; y glorificación, el estado eterno y bendito de las almas redimidas.

La prominencia de los Diez Mandamientos del Vaquero, por ejemplo, destaca la aceptación del movimiento de la iglesia de los vaqueros de los principios teológicos cristianos tradicionales y su innovación en la presentación teológica. El dogma cristiano fundamental se traduce al lenguaje coloquial. Como dijo un pastor de una iglesia de vaqueros: “El método cambia, cómo se presenta, pero el mensaje sigue siendo el mismo” (Barnett 2012). Por tanto, los Mandamientos encarnan tanto los principios religiosos tradicionales del vaquero como los de Abraham; La asunción de puentes vernáculos de vaqueros modernos se formaron durante más de 3,000 años.

(1) Solo un Dios

(2) Honra a tu mamá y papá

(3) No contar cuentos ni chismes

(4) Vete a la reunión del domingo

(5) No pongas nada delante de Dios

(6) No perder el tiempo con la chica de otro feller

(7) No matar

(8) Mira tu boca

(9) No tomes lo que no es tuyo

(10) No anheles las cosas de tu amigo

("Los Diez Mandamientos - Estilo Cowboy" 2011)

Ajustar el código moral bíblico para alinearlo con la cultura de vaqueros facilita la comprensión cultural, la autoidentificación y el significado espiritual personal.

Las iglesias de vaqueros reconectan el pasado y el presente para los feligreses estableciendo paralelismos con personajes bíblicos que vivieron una existencia nómada o agrícola sencilla y autosuficiente. Los miembros de la iglesia de vaqueros con raíces en granjas familiares pueden sentir empatía con el impuesto de hombres y mujeres en Génesis 1: 28-29 para cultivar la tierra y servir como custodios de la creación. Aquellos que crían animales en ranchos pueden identificarse de manera similar con los pastores bíblicos y el alto valor del ganado en la riqueza y estima bíblicas. Además, la atmósfera áspera de las iglesias de vaqueros al aire libre, con animales presentes con frecuencia, parece más similar a la adoración del Nuevo Testamento y la iglesia cristiana primitiva que las instituciones tradicionales para muchos seguidores. "En el Nuevo Testamento, no había un pasillo para caminar", explicó Ron Nolen en una entrevista con el Norma bautista, “Profesaron su fe cuando salieron al agua antes del bautismo” (Henson 2003). De esta manera, los participantes pueden sentirse simbólicamente más cercanos a la fe original de Jesús y sus seguidores. De hecho, la mística de los vaqueros está sacralizada en las iglesias de vaqueros. Un pastor de una iglesia vaquera comentó: “El ministerio encapsula carácter, honestidad, respeto, integridad, fuerza y ​​verdad; en otras palabras: CRISTO, todas las características que describen a un vaquero ”(Knier 2011). De hecho, algunas artes de la cultura vaquera representan a Jesús como un vaquero.

RITUALES / PRÁCTICAS

El movimiento de la iglesia vaquera no tiene denominación, pero muchas iglesias individuales están afiliadas a las denominaciones cristianas conservadoras. Como resultado, las doctrinas y los rituales a menudo difieren más en estilo que en sustancia. Los rituales y prácticas de la iglesia vaquera suelen ocurrir fuera de los edificios de la iglesia, se interpolan a través de la cultura vaquera y evitan el formalismo y el tradicionalismo.

Las configuraciones comunes para las congregaciones de vaqueros incluyen rodeos, ranchos, granjas, almacenes y campamentos, junto con edificios de iglesias más tradicionales. Los servicios no se limitan a lugares cerrados, ya que los miembros valoran participar en experiencias espirituales en la creación de Dios. Además, la presencia de animales es bienvenida y los caballos y perros están presentes con frecuencia durante los servicios de vaqueros. De hecho, algunos asistentes no desmontan durante los servicios, permanecen en sus caballos mientras adoran. En algunos casos, los caballos participan en las ceremonias de la iglesia, ya que los individuos montan sus caballos por las arenas mientras llevan banderas o rodean los corrales en celebración del nacimiento de Cristo.

Los servicios de adoración pueden diferir de los servicios más convencionales de varias maneras. En primer lugar, tienden a ser más estructuralmente informales. Los asistentes a menudo llegan por lo menos de media hora a una hora antes de que comience el servicio para participar activamente en el compañerismo. La vestimenta casual es estándar, y muchos asisten a los servicios en su ropa de trabajo. Es común que los sombreros de vaquero permanezcan durante todo el servicio; incluso pastores pueden usar sus sombreros mientras predican. Los sombreros y todo lo que cubre la cabeza solo se quitan durante la oración. En segundo lugar, los servicios a menudo se extienden más allá de la hora tradicional. Se organizan sermones cortos para explicar el texto bíblico y la doctrina cristiana de manera dialógica a través del lenguaje de la cultura vaquera. En tercer lugar, muchas iglesias no tienen ofrendas formales durante el servicio. Algunas iglesias tienen un lugar para donaciones, en muchos casos botas, que se ubican detrás de la congregación para que las personas puedan contribuir como y si les place. Se pueden tomar colectas especiales si la congregación decide que una es necesaria para una causa o evento digno. En estos casos, cualquier recipiente conveniente se pasa a través de la congregación. Finalmente, las iglesias de vaqueros, particularmente aquellas que no están directamente conectadas a un grupo denominacional, típicamente no se involucran en las llamadas de alter que son comunes en las iglesias organizadas tradicionalmente. En lugar de los llamados al altar, los pastores pueden rezar la oración de confesión de un pecador al final de los servicios. Su oración personal sirve de ejemplo para aquellos que desean acompañar al pastor en oración o profesar su fe más tarde en privado (Henson 2003).

Las iglesias de vaqueros llevan a cabo rituales de bautismo tradicionales, pero a menudo se llevan a cabo en abrevaderos o cuerpos naturales de caballos. agua. La sumersión total se usa típicamente para limpiar completamente a los individuos, física y espiritualmente, de vidas pasadas y prepararlos para nuevas vidas en Cristo. Algunas iglesias de vaqueros realizan este ritual de limpieza en vehículos de dieciocho ruedas, sumergiendo a candidatos bautismales en canales de agua colocados en camas planas. Dada la orientación masculina de las iglesias de vaqueros y la fundación relativamente reciente de las iglesias de vaqueros, no es sorprendente que aproximadamente el setenta por ciento de los candidatos bautismales anuales en las iglesias de vaqueros sean adultos y la mayoría de los bautizados sean hombres (Kindig 2012).

La música juega un papel prominente en la devoción de la iglesia de los vaqueros, y nuevamente se basa en la cultura de los vaqueros. Se dan letras y temas cristianos, contemporáneos y clásicos de country, western y bluegrass. Dios bendiga a los Estados Unidos es una adición bastante común a las reuniones de iglesias de vaqueros, que personifican los valores a menudo centrales de la fe tanto en Dios como en el país. La música puede grabarse, ya que algunas iglesias de vaqueros emplean sistemas de sonido y pantallas de proyección, pero la mayoría de las veces la música se realiza en vivo.

Algunas iglesias de vaqueros participan en becas de equitación fuera de las reuniones de la iglesia. Estas ceremonias sirven como actos de adoración, contemplación y evangelización. Los miembros de la iglesia de vaqueros invitan a las personas a acompañarlos a caballo a través de largos senderos para discutir la fe, la vida y su afinidad.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

El movimiento de la iglesia de vaqueros en sí no es denominacional, y muchas iglesias de vaqueros son independientes. Varias denominaciones comunes (bautistas, Asambleas de Dios, nazarenos) también han ayudado a plantar y afiliarse a nuevas iglesias de vaqueros. El objetivo que estas denominaciones comparten en común es atraer a los hombres sin iglesia, y particularmente a los que no tienen iglesia. Dado el tamaño de la población relacionada con la ganadería, los caballos y los rodeos, este grupo de potenciales adherentes es atractivo para aquellos comprometidos en la evangelización y la plantación de iglesias. Mientras que las denominaciones patrocinadoras ejercen diversos grados de supervisión, las iglesias de vaqueros tienen una libertad considerable para innovar al importar la cultura de vaqueros.

Los bautistas han sido particularmente activos en el establecimiento y la afiliación a iglesias de vaqueros a través de lo que a veces se conoce como el Movimiento de la Herencia Occidental (Hall 2013). La Comunidad de Iglesias de Vaqueros de Texas, establecida en 2006 en Waxahachie, ha proporcionado instrucción a aquellos interesados ​​en comenzar nuevas iglesias de vaqueros. The Fellowship alberga cuatro escuelas trimestrales en Texas. Una asociación con el Seminario Teológico George W. Truett de la Universidad de Baylor brinda a las personas capacitación para convertirse en pastores activos, líderes religiosos y laicos de las iglesias recién fundadas. El seminario ofrece un curso de dieciocho horas para obtener un certificado de ministerio en cooperación con Texas Fellowship of Cowboy Churches. El curso se completa principalmente en línea; los participantes asisten a un curso en el campus sobre predicación durante una semana. La Asociación Estadounidense de Iglesias de Vaqueros (AFCC), formada a partir de la Texas Fellowship en 2007, trabaja para fortalecer el movimiento a través de las fronteras estatales, ofreciendo los mismos servicios que la Texas Fellowship a las comunidades de los Estados Unidos.

AFCC define su objetivo como difundir la Palabra de Dios a través de los Estados Unidos a través del ministerio de vaqueros. AFCC ha declarado Su estrategia para alcanzar al vaquero y las poblaciones relacionadas es la siguiente: “Las iglesias de vaqueros de la AFCC se esfuerzan por eliminar todas las barreras posibles que se pueden encontrar en los entornos de iglesias más tradicionales y ofrecen un ambiente más relajado. 'ven como eres atmósfera' donde todos son bienvenidos " (Asociación Estadounidense de Iglesias de Vaqueros sin fecha). La organización brinda a las iglesias de vaqueros existentes en todo el país oportunidades de capacitación, comunicación abierta entre comunidades, servicios de tutoría y patrocinio general, trabajando en cooperación con la Convención General Bautista de Texas. AFCC opera en asociación con iglesias bautistas vecinas. De acuerdo con los estatutos de la confraternidad, los afiliados deben ser Iglesias de vaqueros cooperantes del “estilo bautista”. Las iglesias deben suscribir doctrinalmente el 1963 Fe Bautista y Mensaje, con el reconocimiento de que los ancianos de la iglesia no tienen el estatus de oficiales de las Escrituras. La plantación de iglesias de vaqueros se organiza a través de la Escuela Ranchhouse de plantación de iglesias de vaqueros, que proporciona videos de capacitación y eventos según lo comisionado por la Fraternidad. Las nuevas iglesias de vaqueros que aceptan cumplir con los criterios de la AFCC son bienvenidas en la Comunidad sin ningún proceso formal de solicitud ("Estatutos" 2011). AFCC está gobernada por una Junta de Directores que se reúne por lo menos trimestralmente y está compuesta principalmente por representantes de iglesias de vaqueros afiliados. Los directores ejecutivos de las iglesias de vaqueros afiliados individuales pueden ser designados por la Fraternidad para servir como intermediarios entre la Junta y las iglesias colaboradoras. En las iglesias de vaqueros, las posiciones de pastor y misionero están abiertas para todos, y muchos pastores congregacionales han recibido poca o ninguna educación teológica formal ("Estatutos" 2011).

El modelo de iglesia fácilmente disponible de AFCC describe una guía de cinco pasos para crear y administrar con éxito iglesias de vaqueros. El modelo aboga firmemente por limitar el tamaño de las iglesias individuales. La creación de un límite informal en el tamaño de la iglesia facilita el objetivo principal de las iglesias de vaqueros, la plantación de iglesias. También desalienta a las congregaciones de transformarse en mega-iglesias, las instituciones impersonales de gran tamaño a las que las personas que han optado por las iglesias de vaqueros a menudo se muestran tan reacias a asistir. El modelo también fomenta la innovación. La apertura al cambio ha permitido a las iglesias de vaqueros transformar las concepciones tradicionales y formales de la adoración para acoger comunidades que ofrecen entornos, vestimenta y adoración menos formales y una atmósfera acogedora y sin prejuicios.

Existe una relación de apoyo mutuo entre la Convención General Bautista de Texas y la Fraternidad de Iglesias de Vaqueros de Texas / América. La Convención General Bautista de Texas ha contribuido más de seis millones de dólares a la financiación de las iglesias de vaqueros. A cambio, las iglesias de vaqueros han donado más de medio millón de dólares a la Convención para apoyar las misiones. Aproximadamente el diez por ciento de los bautismos anuales en iglesias de la Convención son realizados por iglesias de vaqueros afiliadas. La mayoría de las congregaciones de vaqueros de tamaño razonable promedian aproximadamente cuarenta bautismos por año; La mayoría de los candidatos bautismales buscan la Santa Cena como adultos.

Las iglesias de vaqueros enfatizan los elementos de la cultura occidental de vaqueros que se esfuerzan por atraer a hombres sin iglesia. Por ejemplo, las iglesias crean lugares con una atmósfera masculina, cuentan con música country-western en lugar de música tradicional de culto, ofrecen sermones accesibles y significativos en la cultura vaquera, y patrocinar actividades que tengan atractivo en la cultura vaquera (Pottenger 2013). Sin embargo, las iglesias de vaqueros reconocen que no están simplemente tratando de atraer a los vaqueros. Su estrategia es construir iglesias en torno a la mística de los vaqueros, que atrae a una muestra representativa de la población considerablemente más amplia. Como observó un pastor de la iglesia de vaqueros, “Si podemos llegar al vaquero incondicional, también vamos a llegar al hombre que trabaja en la ciudad pero tiene tierras y ganado. También llegamos al tipo que trabaja en la ciudad y vive en la ciudad, pero ama la vida y si pudiera pagarla sería un vaquero. También llegamos al tipo que ama a John Wayne ”(Pottenger 2013). Otro pastor comentó que “hay personas que usan sombrero y botas de vaquero pero nunca han tenido la oportunidad de trabajar en un rancho o montar a caballo todos los días, pero les gusta la cultura y se identifican con las características de fuerza, integridad y ética laboral del vaquero. ”(Knier 2011). Para muchos que se sienten desanimados por la ceremoniosa formalidad de las iglesias establecidas, la atmósfera terrenal, la invitación de “ven como eres” y el sentido de inclusión de “todos son bienvenidos”, fundamental en las iglesias de vaqueros, resultan refrescantemente atractivos. Un feligrés comentó: “Nunca me he sentido cómodo en ningún otro lugar. Me encanta estar aquí y la enseñanza es maravillosa. Todo tiene los pies en la tierra. La gente es cariñosa y cariñosa. Es un lugar especial… ”Otro dijo que“ Aquí hay un ambiente familiar…. Además de mi matrimonio y mis hijos, es lo mejor que he hecho en mi vida. Aquí no hay juicios; ven como eres ”(Burnett 2012). Como resultado, las congregaciones de iglesias de vaqueros son sorprendentemente diversas, abarcando razas, edades, géneros, ubicaciones residenciales y clases sociales.

Las iglesias de vaqueros y sus miembros evangelizan activamente para atraer a nuevos congregantes y para plantar nuevas iglesias. Muchas iglesias y misioneros difunden su mensaje en los rodeos y otras competiciones y reuniones occidentales. Algunos misioneros vaqueros se involucran en actividades de extensión evangélica a caballo, montando y hablando con no miembros y no creyentes. También hay algunos representantes y misioneros de la iglesia de vaqueros que viajan y crean sus propios avivamientos en los campamentos. Además, Internet sirve como un medio de organización y expansión, permitiendo a las iglesias de vaqueros de todo el mundo comunicarse y compartir ideas. El Directorio de la Red de la Iglesia de los Vaqueros, fundado en 2001, permite a las personas interesadas ubicar los servicios religiosos de los vaqueros. Por supuesto, muchas iglesias han creado sitios web y otros sitios de medios sociales. Algunas iglesias también publican sermones de audio y video en línea.

Las iglesias de vaqueros son participantes activos en una variedad de proyectos de alcance. Muchas iglesias brindan alcance y ministerio a comunidades empobrecidas de todo el mundo, víctimas de desastres, delincuentes encarcelados y personas sin hogar. También patrocinan programas de rehabilitación de drogas y alcohol. El pastor de la Iglesia Cowboy del condado de Ellis, Gary Morgan, elaboró ​​este punto: “Tenemos personas que no van a la iglesia en ningún otro lugar, personas que no han ido en 30 o 50 años. Tienen problemas. Pueden tener un divorcio, un hijo en la cárcel, un problema con la bebida o las drogas (Grossman 2003).

CUESTIONES / DESAFÍOS

A medida que comenzaron a desarrollarse y prosperar, las iglesias de vaqueros se encontraron con una serie de desafíos. Ha habido cierta reserva y oposición respecto a su formación y estilo. Los problemas incluyen su innovación en la doctrina y práctica cristiana tradicional y su enfoque principalmente en los participantes de la cultura vaquera. Estas iglesias también han experimentado algunos problemas de liderazgo que han generado una atención no deseada. Además, existen preocupaciones sobre el futuro de la iglesia de vaqueros como un refugio para aquellos que están desilusionados con las iglesias establecidas.

A pesar del éxito en la evangelización y la plantación de iglesias de las iglesias de vaqueros, algunas iglesias establecidas tienen reservas sobre sus doctrinas y prácticas. Han sido criticados como una representación contaminada de la fe cristiana. Algunos han calificado las prácticas de la iglesia de los vaqueros como impuras, otros inferiores. Según algunos disidentes, "parece que las iglesias de vaqueros son grandes en vaqueros y poco en todo el consejo de Dios ... tienden a promover un servicio dominical breve con un breve 'mensaje' y mucha música sensual, de graves fuertes" (wayoflife.org 2012). Algunos cristianos más conservadores sienten que las iglesias de vaqueros cambian el enfoque de Dios a favor de innovaciones y eventos culturales. La innovación teológica se considera demasiado liberal para quienes tienen creencias más ortodoxas. Los servicios religiosos de los vaqueros también han sido criticados por estar demasiado centrados en la música occidental, que se considera demasiado bulliciosa y secular para los auténticos servicios de adoración. Las iglesias de vaqueros tienen sus aliados, por supuesto, particularmente aquellas denominaciones que trabajan en cooperación con ellos y los adoptan como afiliados. Las iglesias de vaqueros han sido socios activos en las causas de sus denominaciones asociadas; en 2012, por ejemplo, donaron más de $ 600,000 a estas causas conjuntas solo en Texas (Brumley 2012).

Algunos críticos también consideran que el movimiento de la iglesia vaquera está demasiado enfocado en un pequeño segmento de la población y es algo separatista. Independientemente de los méritos de la crítica de enfoque estrecho, está claro que las iglesias de vaqueros están creciendo y atrayendo a congregantes que probablemente no asistan a los servicios de adoración más convencionales. En una entrevista con 2012, el Director de El Ministerio de Herencia Occidental de la Convención General Bautista de Texas, Charles Higgs, informó que "el cincuenta por ciento de nuestras iglesias de vaqueros ya se han reproducido" (Brumley 2012). Una indicación de la diversidad es que las iglesias de vaqueros hispanos han comenzado a formarse, como la Iglesia Bautista de los Vaqueros (Iglesia Bautista de Vaqueros) que se fundó en Waxahachie, Texas en 2005 (“Iglesia Bautista” 2009). El crecimiento del movimiento, aunque concentrado en los estados del oeste de los Estados Unidos, también ha comenzado a expandirse por todo el mundo, con iglesias establecidas en México, Canadá, Suecia, Filipinas y Australia. Las misiones creadas por iglesias de vaqueros viajan a poblaciones empobrecidas en todo el mundo, particularmente en África. Es evidente que las iglesias de vaqueros en general protestan contra la religión formal, denominacional y otras instituciones establecidas. Si bien muchas iglesias de vaqueros son muy patriotas, a menudo se hace una distinción entre el apoyo a las instituciones gubernamentales y a Estados Unidos como idealizado en la cultura de vaqueros. Una forma visible en que las iglesias de vaqueros conectan a Dios y Estados Unidos es a través del apoyo para la inclusión de la frase "una nación bajo Dios" en el juramento de lealtad.

Los problemas de liderazgo han preocupado principalmente a Ron Nolen, uno de los fundadores y contribuyentes más innovadores al desarrollo del movimiento de la iglesia de vaqueros. En agosto de 2010, la Junta de Directores de Texas / American Fellowship of Cowboy Churches colocó a Ron Nolen en un año sabático y votó unánimemente para destituirlo de su puesto como Director Ejecutivo de las becas el mes siguiente. La Junta de Directores no proporcionó detalles sobre la separación, sino que simplemente declaró que, “La junta tuvo que actuar rápida, precisa, decisiva y apropiadamente para proteger la integridad de la organización” (Baptist Standard 2010). La junta nombró a Jeff Bishop como director ejecutivo interino. Los miembros de la junta enviaron cartas a los pastores de las iglesias afiliadas notificándoles de la acción severa y asegurándoles que el movimiento continuaría creciendo fuertemente después de la partida de Nolen. En respuesta a las consultas de los medios, Nolen declaró que había renunciado a sus puestos antes de la acción de la Junta y afirmó que su separación fue el resultado de un "problema personal" (Baptist Standard 2010).

Finalmente, las iglesias de vaqueros se han enfrentado al problema continuo de mantener la energía y el compromiso que ha impulsado el crecimiento del movimiento. Dado que las iglesias de vaqueros son todas de origen reciente, la membresía de la iglesia también es nueva. Algunos líderes de iglesias de vaqueros han reconocido que enfrentarán el problema clásico de los grupos sectarios a medida que los miembros se establezcan más y surja una segunda generación. Un líder de la iglesia de vaqueros fue particularmente elocuente sobre este tema. Afirmó que la pérdida de energía y compromiso era su "mayor temor". Continuó explicando que “Digamos que es la mitad y la mitad, la mitad de la gente es lo que llamamos gente de la iglesia; han estado en la iglesia cinco años o más. Y la otra mitad no ha estado en la iglesia o hace menos de cinco años. A medida que pase el tiempo, ese número va a cambiar, no hay forma de evitarlo ". En su opinión, "La única forma de evitar un cambio hacia un ambiente eclesiástico es mantener el enfoque en gran medida en traer a los perdidos ..." La vitalidad futura de las iglesias de vaqueros puede depender de cómo se enfrente este desafío.

Referencias

"Sobre nosotros." 2013. Cowboy-Up International, Inc. Ministries, 2013. Consultado desde http://cowboy-up-intl.org/About_Us.html en junio 20 2013.

"Asociación Estadounidense de Iglesias de Vaqueros". 2013. Beca americana de Iglesias de vaqueros . Accedido desde http://americanfcc.org/ en junio 20 2013.

Comunidad Americana de Iglesias de Vaqueros. "Quienes somos". Accedido desde http://www.americanfcc.org/first-time En 10 Julio 2013.

Estandarte bautista, personal. 2010. "La Junta de la Iglesia Cowboy elimina a Nolen del puesto de liderazgo". La norma bautista , Octubre 7. Accedido desde http://www.baptiststandard.com/news/texas/11727-cowboy-church-board-removes-nolen-from-leadership-post en junio 20 2013.

Brumley, Jeff. 2012. "Las prósperas iglesias de vaqueros superan el estatus de 'moda'". Associated Baptist Press News, 8 de octubre. Acceso desde http://abpnews.com/ministry/congregations/item/7855-thriving-cowboy-churches-shed-fad-status#.Ud3szG3AHcB En 10 Julio 2013.

Burnett, Burk. 2012. "La Iglesia Red River Cowboy experimenta un comienzo poco ortodoxo".
Accedido desde http://texasbaptists.org/2012/06/red-river-cowboy-church-experiences-an-unorthodox-beginning/ En 10 Julio 2013.

"Estatutos de la Asociación Estadounidense de Iglesias de Vaqueros". 2011. Comunidad Americana de Iglesias de Vaqueros , Mayo 19. Accedido desde http://www.americanfcc.org/content.cfm?id=2043 en junio 20 2013.

Dary, David. 1981. Cultura del vaquero: una saga de cinco siglos . Nueva York: Knopf.

Fogleman, Lori. 2005. "El seminario de Truett organiza la conferencia de iglesias de vaqueros". B universidad de aylor , Agosto 7. Accedido desde http://www.baylor.edu/mediacommunications/news.php?action=story&story=34986 en junio 20 2013.

Fogleman, Lori S. 2004. “Baylor, Baptist Standard Present Texas Baptist Ministry Awards”.

Universidad Baylor , Noviembre 12. Accedido desde http://www.baylor.edu/mediacommunications/news.php?action=story&story=21349 en junio 20 2013.

Gauntt, Paul. 2009. “Historia del movimiento de la iglesia de vaqueros”. Waxahachie Daily

Ligero , Abril 25. Accedido desde http://www.waxahachietx.com/archives/history-of-cowboy-church-movement/article_95e8df5e-e7f5-5f32-8837-93924c74c24c.html en junio 20 2013.

Grossman, Cathy L. 2003. "Cowboy Church los redondea el domingo". USA Today , Marzo 11. Accedido desde http://usatoday30.usatoday.com/life/2003-03-10-cowboy-church-usat_x.htm en junio 20 2013.

Hall, John. 2013. "Las iglesias de vaqueros avivan la llama del evangelismo". Accedido desde http://texasbaptists.org/2013/03/cowboy-churches-fan-the-flame-of-evangelism/ En 10 Julio 2013.

Hall, John. 2002. "Conferencia examina el modelo de iglesia de vaqueros". La norma bautista , Noviembre 4. Accedido desde http://assets.baptiststandard.com/archived/2002/11_4/pages/cowboy.html en junio 20 2013.

Henson, George. 2003. "Las iglesias de vaqueros acorralan a los perros perdidos de Dios". La norma bautista , Marzo 10. Accedido desde http://assets.baptiststandard.com/archived/2003/3_10/pages/cowboychurch.html en junio 20 2013.

Holmes, Mike y Denise Holmes. 2001. Red de Iglesias Vaqueras . Accedido desde http://cowboychurch.net/ en junio 20 2013.

"Iglesia Vaquera fusiona las culturas hispana y vaquera". 2009. Corporación de Marketing de Tecnología , Abril 12. Accedido desde http://www.tmcnet.com/usubmit/2009/04/12/4125840.html en junio 20 2013.

Amable, Jason. 2012. "Boots on Hallowed Ground". Fwtx.com , Marzo 5. Accedido desde http://fwtx.com/articles/boots-hallowed-ground en junio 20 2013.

Más sabio, Cindy. 2011. "¿A quiénes llega la iglesia de vaqueros? Una entrevista con Kevin Weatherby ". Accedido desde http://campfirecowboyministries.com/who-does-cowboy-church-reach-an-interview-with-kevin-weatherby/#sthash.asQJMhZy.dpuf En 10 Julio 2013.

Pottenger, Gina. 2013. “Las 'iglesias de vaqueros' atraen a miembros de una cultura no alcanzada en los EE. UU. https://mail.google.com/mail/u/1/?shva=1#inbox/13f67e81a83efbb1?compose=13f6d6dc3d275f10 En 10 Julio 2013.

Precio, B. Byron. 1996. Vaqueros del oeste americano. San Diego, CA: Thunder Bay Books.

Rollins, Philip Ashton. 1936. El vaquero: una historia poco convencional de la civilización en la gama de ganado de antaño. Nueva York: Scribners.

Salvaje, William W., Jr. 1979. El héroe vaquero. Norman: University of Oklahoma Press.

Salvaje, William W., Jr., ed. 1975. Vida del vaquero: reconstruyendo un mito americano. Norman: University of Oklahoma Press.

"Declaración de fe". 2013. Red de iglesias de vaqueros de América del Norte . Accedido desde http://www.cowboycn.org/about-us en junio 20 2013.

"Los Diez Mandamientos: estilo vaquero". 2011. Centro de Adoración para Nuevos Principios VICTORIA Iglesia de vaqueros , Noviembre 25. Accedido desde http://ccu.thischurch.org/n/ten_commandments-cowboy_style.html en junio 20 2013.

El camino de los vaqueros . 2011. Colorado Springs: Biblica.

Wayoflife.org. 2012. "Iglesia de los vaqueros". Notas de las Noticias de la Iglesia del Viernes 13: 16. Accedido desde http://www.practicalbible.com/1/post/2012/04/cowboy-church.html en junio 20 2013.

Williford, John W., Jr. 2011. Ethereal Cowboy Way: un estudio etnográfico de iglesias de vaqueros

Hoy . Doctor en Filosofía. Tesis, Universidad Regente, UMI Proquest Disertaciones y Tesis . Accedido desde http://gradworks.umi.com/34/72/3472676.html 15 2013 en mayo.

RECURSOS ADICIONALES

Bedrick, Barbara. 2007. "Iglesias de vaqueros: Roundin 'Up Strays". Republica libre , Marzo 19. Accedido desde http://www.freerepublic.com/focus/f-religion/1803327/posts en junio 20 2013.

Bell, Julia. 2010. “Alcanzando a los vaqueros para Cristo”. El Correo Bautista , Marzo 15. Accedido desde http://www.baptistcourier.com/4077.article en junio 20 2013.

Bethel, Brian. 2009. "Cowboy Church: Home off the Range". Noticias Abilene Reporter, Octubre 15. Accedido desde http://www.reporternews.com/news/2009/oct/15/cowboy-church-home-off-the-range/ en junio 20 2013.
"Iglesias de vaqueros atado a América". 2008. Associated Baptist Press Incorporated ,

Julio 31. Accedido desde http://www.abpnews.com/archives/item/3445-cowboy-churches-lassoing-america#.UbqQ8uvBgXx en junio 20 2013.

"Las iglesias de vaqueros se adaptan a los nuevos cristianos". 2009. Nbcnews.com , Agosto 1. Accedido desde http://www.nbcnews.com/id/28567031/ns/us_news-faith/t/cowboy-churches-rope-new-christians/ en junio 20 2013.

DuBois, Frank. 2005. "Resumen de noticias". El occidental , Marzo 25. Accedido desde http://thewesterner.blogspot.com/2005_03_20_archive.html en junio 20 2013.

Girard, Rene. 2010. "¿Alguna vez has oído hablar de una iglesia de vaqueros?" Examinador , Marzo 9.

Accedido desde http://www.examiner.com/article/have-you-ever-heard-of-a-cowboy-church en junio 20 2013.

McEntire, Susie y Russ Weaver. 2013. "Cowboy Church". Iglesia de vaqueros RFD-TV .

Accedido desde http://cowboychurch.tv/ en junio 20 2013.

¿Qué es la iglesia de vaquero? 2010. Servicio 1st en Glasgow, VA , Febrero 1. Accedido desde http://www.youtube.com/watch?v=Q8lrIzJE3Zw En 1 Julio 2013.

Fecha de Publicación:
11 Julio 2013


 

Compartir