David V. Barrett

Iglesia de Dios en todo el mundo

IGLESIA MUNDIAL DE DIOS TIMELINE

1844 (22 de octubre): Los seguidores de William Miller esperaban el regreso de Cristo. El día se conoció como "La Gran Decepción".

1860: El movimiento de Elena de White tomó el nombre de Adventista del Séptimo Día (ASD) en una conferencia en Battle Creek, Michigan. Un grupo de congregaciones disidentes se separó de ASD.

1884: El grupo separatista tomó el nombre de Iglesia de Dios (Séptimo Día).

1892 (31 de julio): Herbert Armstrong nació en Des Moines, Iowa.

1917 (julio): Armstrong se casó con la prima tercera Loma Dillon.

1926: Armstrong aceptó la doctrina del sábado del séptimo día y comenzó a desafiar otras creencias cristianas dominantes.

1926-1927: Armstrong se unió a la congregación de la Iglesia de Dios en Eugene, Oregon.

1928: Armstrong comenzó a predicar.

1930: nació el cuarto hijo de Armstrong, Garner Ted.

1931: Armstrong fue ordenado por la Conferencia de la Iglesia de Dios de Oregon (Séptimo Día).

1934: Armstrong lanzó el programa Radio Church of God en una estación de radio local (enero) y el mimeografiado de ocho páginas Pura Verdad revista (febrero). Estos se cuentan como el comienzo de su ministerio independiente.

1937: La Iglesia de Dios (Séptimo Día) revocó la licencia ministerial de Armstrong. Aunque no se incorporó durante algunos años, este fue efectivamente el comienzo de su propia iglesia.

1942: El Radio Iglesia de Dios programa fue a nivel nacional, renombrado El mundo mañana.

1947: Se funda Ambassador College en Pasadena, California con cuatro estudiantes. Más tarde se establecieron campus en Bricket Wood, Herts, Reino Unido (1960) y Big Sandy, Texas (1964).

1951: Se gradúan los dos primeros estudiantes del Ambassador College.

1952 (diciembre) Armstrong ordenó los primeros cinco evangelistas.

1968: Radio Church of God cambió su nombre a Worldwide Church of God (en adelante, Worldwide).

Década de 1970: Varios ministros se fueron para fundar iglesias divididas.

1978: Herbert W. Armstrong expulsó a su hijo Garner Ted Armstrong, quien luego fundó la Iglesia de Dios Internacional.

1986 (16 de enero): Herbert W. Armstrong muere. Joseph W. Tkatch lo sucedió como pastor general.

1986-1994: Tkatch retiró la literatura de la iglesia y cambió las doctrinas.

1989: Gerald Flurry dejó Worldwide para fundar la Iglesia de Dios de Filadelfia.

1992-1993: Roderick C Meredith dejó Worldwide para fundar la Iglesia de Dios Global.

1994 (junio): Ambassador College fue acreditado y se convirtió en Ambassador University.

1994 (24 de diciembre): Tkatch predicó el “sermón de Nochebuena” anunciando que Worldwide era ahora una iglesia evangélica.

1995: Muchos ministros se fueron de todo el mundo para fundar la Iglesia de Dios Unida.

1995 (septiembre): Joseph W. Tkatch murió y fue sucedido como pastor general por su hijo Joseph Tkatch, Jr.

1995-1997: Con la caída de la membresía y la caída de los ingresos, Worldwide tuvo que despedir empleados y vender edificios.

1997: se cierra la Universidad Ambassador.

2009: La Iglesia de Dios Mundial cambió su nombre a Grace Communion International.

2018 (octubre): Joseph Tkach Jr.se jubiló e instaló a Greg Williams como presidente de la iglesia.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Durante la mayor parte de su vida, la Iglesia de Dios Universal fue una secta cristiana milenialista sabatista con creencias muy heterodoxas, incluido el israelismo británico. Aunque predominantemente norteamericano, tuvo una presencia significativa en Gran Bretaña y Australia, el Caribe y, en menor medida, en todo el resto del mundo. Después de la muerte de su fundador, Herbert W. Armstrong en 1986, cambió gradualmente sus doctrinas al cristianismo evangélico estándar, lo que provocó que cientos de ministros y decenas de miles de miembros se fueran a las iglesias fuera de sus hogares siguiendo las creencias originales. La iglesia matriz, Iglesia de Dios en todo el mundo, cambió su nombre a Grace Communion International en 2009.

Herbert Armstrong, nacido en una familia cuáquera en Des Moines, Iowa, en 1892 (no tenía segundo nombre; la "W" se agregó más tarde) escolaridad normal pero sin educación formal adicional. Más tarde mostró un enfoque desdeñoso hacia la educación superior (Armstrong 1986: 25-26). A los 18 años, comenzó a vender anuncios para el periódico local y permanecería en publicidad durante la mayor parte de su carrera preministerial durante los próximos veinte años. Dos veces montó su propio negocio, pero cada vez se derrumbó.

Según él mismo, tenía poco tiempo para la religión hasta que en 1926 un vecino sabático le dijo a su esposa Loma, una metodista activa, que estaba adorando en el día equivocado. A pesar de tener una familia joven que mantener sin ingresos, Armstrong pasó los siguientes seis meses intentando demostrar que el vecino y su esposa recién convencida estaban equivocados. En el camino, llegó a una serie de otras creencias diferentes del cristianismo convencional (ver Doctrinas / Creencias a continuación). Para demostrar que la esposa de su cuñado estaba equivocada (ella “había sido adoctrinada con la teoría de la evolución en la universidad”), también refutó la evolución (Armstrong 1986: 293).

Lo más importante, se dio cuenta de la importancia de obedecer a Dios en todo, especialmente el cuarto mandamiento (el sábado). Luego buscó una iglesia que cumpliera con los criterios necesarios. Descartó a los bautistas del séptimo día por ser indistinguibles de cualquier otro protestante aparte de su día de adoración. Aceptó a regañadientes que los Adventistas del Séptimo Día tenían "ciertos puntos de verdad", pero se estableció en una pequeña denominación llamada Iglesia de Dios (Séptimo Día) (en adelante, COG7), con su sede en Stanberry, Missouri. Alrededor de 1927, él y su esposa comenzaron a tener comunión con la “aspersión” de sus miembros cerca de Eugene, Oregon.

Durante los próximos tres años, según Armstrong, probó su nueva iglesia en varios asuntos doctrinales y los encontró deficientes. Uno de estos fue sobre la verdad del israelismo británico, que Armstrong había abrazado de todo corazón, pero COG7 se negó a aceptar. Comenzó a predicar, aunque, dice, no era miembro de la iglesia y no recibió ningún pago por ello. Se encontró con el aumento de antagonismo de COG7, que se negó a aceptar las verdades que había descubierto y estaba predicando, se propuso por su cuenta y estableció su propio ministerio.

Hay una razón considerable para dudar de la fiabilidad del relato de Armstrong; su Autobiografía fue escrito en forma serial muchos años después, cuando la Iglesia de Dios en el mundo estaba bien establecida y necesitaba un mito sólido para distinguirlo de otras iglesias (Barrett 2013: 56). De hecho, Armstrong fue ordenado ministro de COG7 en 1931, y de acuerdo con un historiador del movimiento del séptimo día, un requisito previo era la membresía (Nickels 1996a: 226). No solo eso, sino que cuando la Iglesia de Dios pasó por una importante reorganización en 1933, nombró a "doce líderes espirituales" y "setenta para ir de dos en dos, todos ancianos de la Iglesia de Dios"; La lista de los setenta incluye "Herbert Armstrong, Oregon" (Nickels 1999: 210). Los libros de contabilidad de la época muestran que recibió un salario hasta 1937, al final de ese año la iglesia revocó sus credenciales ministeriales anuales "por continuar predicando en contra de la doctrina de la Iglesia" (citado en Ogwyn 1995: 65). Y permaneció en contacto cooperativo con los ancianos de la Iglesia de Dios durante varios años. En otras palabras, aunque para finales de los 1930 podría haber estado operando de manera independiente en lugar de como un ministro dentro de una denominación, en el momento claramente se veía a sí mismo como parte del movimiento más amplio de la Iglesia de Dios sabatista, en lugar de ser el fundador de una nueva iglesia.

De manera similar, Armstrong, reclamado por Worldwide como el Apóstol de Dios para el siglo XX, más tarde se esforzó por afirmar que las verdaderas doctrinas del cristianismo que se encuentran en su iglesia se habían perdido durante diecinueve siglos hasta que las redescubrió a través de su estudio y / o Dios revelando. ellos a él. De hecho, muchas de ellas eran doctrinas de la Iglesia de Dios (Séptimo Día), y si Armstrong se unió a esa iglesia porque primero había descubierto sus doctrinas por sí mismo, o si las adquirió a través de su asociación con la COG7, es un punto discutible ( ver Doctrinas / Creencias).

En 1934, Armstrong inició dos de las tres actividades que caracterizaron a su iglesia durante el siguiente medio siglo: en 
Enero la Radio Iglesia de Dios
programa (renombrado El mundo mañana en 1942) en una pequeña estación de radio local de 100-watt, y en febrero Pura Verdad Revista (alrededor de copias 250) de ocho hojas mimeografiadas. Aunque todavía no había establecido la organización, esto suele verse como el comienzo de lo que se convertiría en la Iglesia de Dios Universal.

Al mudarse a Pasadena, cerca de Los Ángeles, California, Armstrong incorporó la Iglesia de Dios Radio en 1946, y en octubre de 1947 estableció el tercer brazo principal de su ministerio, Ambassador College, que comenzó con ocho miembros de la facultad y cuatro estudiantes. Más tarde, se establecieron campus en Bricket Wood, Hertfordshire, Reino Unido (1960) y Big Sandy, Texas (1964). En su apogeo en 1974, Ambassador College tenía un total de 1,400 estudiantes, muchos de los cuales se convirtieron en ministros (y esposas de ministros) en la iglesia.

La iglesia estaba en su más prominente en los 1960 y 1970. Su revista insignia Pura Verdad tuvo un mundial
circulación de más de 6,000,000, y transmitió su mensaje del inminente regreso de Cristo en estaciones de radio y televisión de todo el mundo. En 1968, el nombre de la iglesia fue cambiado a Iglesia de Dios Universal para reflejar su alcance global. A medida que Herbert W. Armstrong crecía, gran parte de la transmisión la hacía su hijo Garner Ted Armstrong, quien también era presidente del Ambassador College y dirigía la iglesia de manera eficaz. Su padre se convirtió en un "embajador cultural", volando alrededor del mundo en su jet privado para conocer y ser fotografiado con príncipes y presidentes. Pero la década de 1970 también fue una década de problemas masivos en la iglesia (ver Problemas / Desafíos a continuación), que culminó con la expulsión y "expulsión" de Garner Ted Armstrong de la iglesia.

Herbert W. Armstrong murió el 16 de enero de 1986 cuando tenía noventa y cuatro años. Fue sucedido como pastor general por Joseph W. Tkatch, a quien había nombrado su sucesor solo unos días antes. Tkatch no era conocido como un predicador o teólogo, pero se lo consideraba un buen administrador, un par de manos seguras para manejar la transición de la autoridad carismática a la autoridad legal de raciones (ver Barrett 2013: 191-93 para una discusión de la importancia del segundo
líder de un movimiento). Inicialmente, elogió el trabajo de Armstrong, publicando una lista de las “18 verdades restauradas” del cristianismo verdadero que había traído a Worldwide. Al final del artículo estaba el comentario: “¿Dónde estaríamos sin estas verdades? Sin ellos, sin el legado de Herbert W. Armstrong de estas 18 verdades restauradas, no queda mucho ". Existe la ironía más notable en esta declaración, ya que la iglesia estaba a punto de comenzar a descartar estas "verdades", una por una.

Fuertemente influenciado por su hijo, Joe, Jr., y un par de sus amigos que habían asistido a cursos en la Universidad Azusa Pacific, una universidad cristiana evangélica cerca de Los Ángeles, Joseph Tkatch comenzó a retirar la literatura de la iglesia y a cambiar las doctrinas. Durante los años siguientes, la Iglesia abandonó su enseñanza insignia del israelismo británico, su énfasis en el sabbatismo, su oposición al trinitarismo y más. Cuando Tkatch retiró el último libro de Armstrong, Misterio de las edades , de lo cual Armstrong había dicho: “Siento que yo mismo no lo escribí. Más bien, creo que Dios me usó para escribirlo. Sinceramente, creo que puede ser el libro más importante desde la Biblia ", su hijo le dijo a un ministro, Gerald Flurry, que el libro" estaba plagado de errores ", que luego cambió a" tenía demasiados errores "(Flurry 1996: 85 ). Flurry salió de todo el mundo en 1989 para fundar la Iglesia de Dios de Filadelfia, defendiendo a Armstrong, sus libros y sus enseñanzas en su totalidad. Otros ministros se unieron a él, llevándose a sus congregaciones con ellos.

En diciembre de 1992, el evangelista más antiguo de Wordwide, Roderick C. Meredith, dejó la iglesia después, en sus palabras, “Un joven sabelotodo ... uno de sus líderes, dijo: 'Sr. ¡Armstrong le dio a toda la Iglesia un balde de mentiras! '... Cuando me di cuenta de que esa era su actitud, que esos cambios iban en una dirección totalmente opuesta a todo lo que habíamos demostrado que era verdad, entonces supe que era hora de irse ”(citado en Barrett 2013: 121). A principios de 1993, Meredith fundó la Iglesia de Dios Global. Luego de un conflicto de liderazgo en 1998, Meredith dejó su propia iglesia, llevándose con él alrededor del ochenta por ciento de los miembros a una nueva Iglesia, la Iglesia de Dios Viviente.

En diciembre, 24, 1994, Joseph Tkatch predicó el "sermón de Nochebuena" de tres horas en el que pasó por todos los cambios doctrinales de los últimos años, que culminaron con el anuncio de que Worldwide era ahora una Iglesia Evangélica. Para muchos ministros que habían aceptado a regañadientes los anteriores cambios doctrinales impuestos desde arriba, esto era demasiado; en los próximos meses, cientos de ellos se fueron de todo el mundo para fundar la Iglesia de Dios Unida.

En todo el mundo siempre había sido una iglesia altamente jerárquica. En cada caso, con Philadelphia, Global y United Churches of God, cuando un ministro se fue de Worldwide, la mayoría de los miembros de su congregación lo siguieron a las nuevas iglesias de la rama. Alrededor de treinta mil miembros se fueron de todo el mundo, lo que condujo a un artículo en un periódico de Los Ángeles titulado "Cariño, encogí la iglesia". En los próximos años, estas tres iglesias secundarias experimentaron muchos cismas, lo que llevó a un estimado de 400 en quince brotes. Años después del sermón de Nochebuena.

En septiembre, 1995, Joseph W. Tkatch murió y fue sucedido como pastor general por su hijo Joseph Tkatch, Jr .. En los próximos años, con la caída de la membresía y la caída de ingresos (en el sermón de Nochebuena, Tkatch Snr había dicho que el diezmo ya no era obligatorio, y muchos miembros simplemente habían dejado de diezmar), Worldwide tuvo que perder empleados y vender edificios para llegar a fin de mes. En 1997, Ambassador University, que pasó a llamarse Ambassador College luego de haber obtenido la acreditación solo tres años antes, se cerró.

En abril, 2009, una Iglesia de Dios mundial mucho más pequeña, cambió su nombre a Grace Communion International, dibujando una línea en su pasado heterodoxo.

DOCTRINAS / CREENCIAS

Durante la vida de Herbert W. Armstrong, probablemente el aspecto más importante de las creencias de Worldwide fue la obediencia: obediencia a Dios ante todo; a su iglesia en la Tierra (la Iglesia de Dios Universal); a su fundador y pastor general, Herbert W. Armstrong, quien fue el profeta y apóstol de Dios para los últimos tiempos; y, debajo de él, a los evangelistas y ministros de la iglesia.

Cuando Dios le dijo a su pueblo que hiciera algo, quiso que siguieran haciéndolo. Esto se aplica al cuarto mandamiento, adorar en sábado (sábado); pero el sabbatarianismo de Worldwide fue mucho más allá. También incluía las siete fiestas anuales o fiestas del pueblo hebreo: Pascua, Panes sin levadura, Primicias, Pentecostés, Trompetas, Expiación y Tabernáculos. Era esencial observarlos en los días correctos, por lo que se prestó mucha atención a seguir el calendario correcto. Sin embargo, las principales festividades cristianas, como la Navidad y la Pascua, contenían muchos elementos de la religión pagana, por lo que no se observaron. Folletos producidos en todo el mundo que explican su enseñanza sobre estos y muchos otros temas.

Worldwide enseñó que Jesús fue crucificado un miércoles y resucitó (de acuerdo con las escrituras) tres días y tres noches más tarde, el sábado, el sábado, eliminando así la justificación del cristianismo convencional para cambiar el día de adoración al domingo. Junto con los testigos de Jehová, enseñaron que Jesús fue crucificado en un madero, no en una cruz, que era un símbolo pagano.

La enseñanza insignia de todo el mundo, el israelismo británico, se encontró en varias ediciones del folleto o libro más
solicitado a la iglesia durante décadas, Los Estados Unidos y Gran Bretaña en profecía (o títulos similares). Brevemente, esto afirmó que las Diez Tribus Perdidas de Israel, llevadas en cautiverio por los asirios alrededor de 720 BCE, terminaron en Gran Bretaña, y que los británicos de hoy, y por extensión los estadounidenses, no son solo los descendientes espirituales sino también los físicos de Los antiguos israelitas. Armstrong enseñó que un tercio de la Biblia es una profecía, y que cada profecía sobre Israel se refería a Gran Bretaña y América hoy, en los últimos tiempos, específicamente cualquier mención de las dos sub-tribus de los hijos de José, Efraín (Gran Bretaña) y Manasés. (America).

Nada de esto fue original; Las creencias británico-israelitas (BI) se remontan a finales del siglo XVI y surgieron en los siglos XVII y XVIII, pero despegaron a mediados del siglo XIX con la publicación de John Wilson Conferencias sobre nuestros orígenes israelitas (1840). Varios grupos se fusionaron en 1922 en la Federación Mundial Británica de Israel (BIWF), que encontró un gran apoyo en las décadas de 1920 y 1930. La inclinación de Armstrong sobre BI provino principalmente del libro de JH Allen, El cetro de Judá y la primogenitura de José (originalmente 1902, edición de 1917), incluyendo afirmaciones filológicas tan poco eruditas como el pueblo (hebreo Ish ) del pacto (Berith) convirtiéndose en el pueblo británico (berith-ish), y los “hijos de Isaac” abandonando la I y convirtiéndose en los sajones (Allen 1917: 274-75, 293-94; Armstrong 1980: 95-96; Barrett 2013: 34). Armstrong siempre dio a entender que había llegado a estas ideas a través de sus propios estudios, y ciertamente nunca dio crédito al libro de Allen. Sin embargo, existen dos cartas de Armstrong al editor de Allen en 1928, diciendo que le gustaría escribir un libro que “seguiría, en gran medida, la línea de pensamiento y prueba ofrecida por Allen ... en forma resumida, condensada donde sea posible … Escrito, además, en un estilo completamente diferente ”(citado en Barrett 2013: 36).

En resumen, algunas de las otras doctrinas heterodoxas de Worldwide incluyeron:

  • Dios es una familia, actualmente consiste en el Padre y su Hijo, Jesús. Esto es binitarianismo más que trinitarianismo. Nuestro destino final es convertirnos en parte de (la familia de) Dios nosotros mismos.
  • La Trinidad es una falsa doctrina, ideada en los siglos segundo y cuarto, que ha sido la marca del falso cristianismo a través de los siglos. El Espíritu Santo es la acción de Dios, no una persona.
  • El único nombre correcto de la iglesia de Dios era "la Iglesia de Dios".
  • Las eras de la iglesia: las cartas a las siete iglesias en Apocalipsis 1-3 se consideran tipos de la historia de la iglesia cristiana a través de los siglos. La sexta era, la Iglesia de Filadelfia, fue la era de Armstrong. (Esta fue la razón por la que Gerald Flurry nombró a su filial como la Iglesia de Dios de Filadelfia).
  • Estamos en los últimos tiempos; muchos eventos actuales se predicen específicamente en las profecías bíblicas ( Pura Verdad La revista contenía mucho análisis de los eventos mundiales, y el regreso de Jesús se acerca rápidamente. Los verdaderos creyentes (es decir, miembros de todo el mundo) serán gobernantes en la Tierra, bajo Cristo Rey, durante el Milenio, el reino literal de mil años de Cristo.
  • El Evangelio es la buena noticia del próximo Reino de Dios, en lugar de un Evangelio de salvación presente y de "nacer de nuevo".
  • El gobierno de la actual Iglesia de Dios debe ser jerárquico, no democrático. Después de la muerte hay inconsciencia ("sueño del alma") hasta la Resurrección en la Segunda Venida. Los no salvos serán destruidos, en lugar de sufrir en el infierno.
  • La Biblia es literalmente verdadera, incluyendo el relato de la Creación en Génesis, y la evolución es una doctrina falsa.
  • Aunque la salvación es por gracia, nuestra recompensa es según nuestras obras, la obediencia a la Ley de Dios.
  • Diezmo: una décima parte de los ingresos brutos debe entregarse a Dios (es decir, la Iglesia de Dios en todo el mundo). También hubo un segundo y tercer diezmo para asistir a la Fiesta anual de los Tabernáculos y para apoyar a las viudas y huérfanos.
  • La observación de la Ley de Dios en el Antiguo Testamento incluía no comer “carnes inmundas” como cerdo y mariscos.

Varias de estas creencias eran comunes a las sectas cristianas del siglo XIX, incluido el "sueño del alma" (Adventistas del Séptimo Día), la destrucción en lugar del castigo de los inconversos (Testigos de Jehová y Cristadelfianos), el Espíritu Santo como Dios en acción en lugar de una Persona (Testigos de Jehová y otros), y el énfasis en el inminente regreso de Cristo (Adventistas del Séptimo Día, Testigos de Jehová, Cristadelfianos, Hermanos, etc.). De muchas formas, la Iglesia de Dios Mundial fue una secta cristiana del siglo XIX a pesar de su origen en la década de 19. Se desarrolló a partir de la Iglesia de Dios del siglo XIX (Séptimo Día) y, como se mencionó anteriormente, muchas de sus enseñanzas supuestamente únicas se pueden encontrar en la COG1930.

Vale la pena recordar aquí que la COG7 compartía raíces comunes con la Iglesia Adventista del Séptimo Día (ASD), y que aunque las doctrinas de esta última se acercaron cada vez más a las del cristianismo convencional a lo largo de las décadas, originalmente también eran sustancialmente heterodoxas. Un historiador tanto de Worldwide como de la ASD escribió que un prominente ministro ASD, Greenbury G. Rupert (1847-1922), quien conoció a Elena de White durante cuarenta años, “observaba los Días Santos, evitaba las carnes inmundas, mantenía el nombre ' La Iglesia de Dios '… rechazó la Navidad, la Pascua y otras fiestas paganas, creyó en el diezmo y las épocas de la iglesia, enfatizó la profecía bíblica en su predicación y enseñó que Estados Unidos era parte de Israel ”(Nickels 1996b).

Armstrong "tomó prestado" más que las doctrinas de COG7. En 1965, un abogado que representa a Ambassador College escribió a COG7 pidiéndoles que dejaran de publicar el folleto. Se ha perdido el tiempo, ya que Ambassador College tenía un folleto con derechos de autor con el mismo nombre y tema escrito por Armstrong en 1952. COG7 "buscó en sus archivos y descubrió que tenían una copia del folleto que se remonta a los primeros 1930", y el título se incluyó en su lista de publicaciones de 1925. "Estaba claramente escrito antes de que Herbert Armstrong comenzara su ministerio", escribió un historiador de Worldwide. No solo eso, sino que aproximadamente en la mitad de su contenido "[los dos folletos son idénticos palabra por palabra" (Edwards 1999: 9).

Todas estas creencias cambiarían bajo Joseph Tkatch, después de la muerte de Armstrong. Incluso la antes estricta observación del culto del sábado se convirtió en nada más que una "tradición y práctica" de la iglesia, y se alentó a las congregaciones, si lo deseaban, a cambiar al culto dominical.

Con ministros y miembros que han enseñado y creído doctrinas tan ampliamente divergentes de las principales enseñanzas cristianas, distinguiendo a su iglesia de manera única por tener la verdad y todo el cristianismo falso, no es de extrañar que cuando Joseph Tkatch comenzó a cambiar estas doctrinas distintivas, finalmente descartando todas de ellos y anunciando que Worldwide ahora era una iglesia evangélica sencilla, muchos estaban confundidos y preocupados por esto. Se encontraban en un dilema de disonancia cognitiva: con la obediencia profundamente imbuida en ellos, había un profundo conflicto al seguir las enseñanzas del pastor general de su iglesia que estaba anulando las creencias fundamentales del fundador de su iglesia, el apóstol de Dios, Herbert. W. Armstrong, cuando ambos reclamaron su autoridad de Dios. En una iglesia estrictamente jerárquica, en la que la obediencia a la autoridad estaba consagrada en la doctrina, la rebelión era impensable. Gerald Flurry, fundador de la Iglesia de Dios de Filadelfia, resolvió el dilema: "No nos estamos rebelando, ¡estamos tomando una posición contra los que lo están!" (citado en Barrett 2013: 218). Él y muchos otros, aferrándose firmemente a sus creencias, dejaron Worldwide para unirse a iglesias divididas.

La actual Iglesia de Dios Mundial / Comunión de Gracia internacional es ahora una iglesia evangélica, recibida con los brazos abiertos por el
Vigilantes del culto cristiano que antes lo habían condenado. En los Estados Unidos, fue aceptado como miembro de la Asociación Nacional de Evangélicos en mayo de 1997. En el Reino Unido, se unió a la Alianza Evangélica en julio de 2000. Ambas organizaciones tienen requisitos doctrinales estrictos, incluido el trinitarismo; su aceptación de Worldwide demuestra claramente el cambio masivo en sus creencias desde la muerte de Herbert W. Armstrong.

RITUALES / PRÁCTICAS

La descripción de "rituales" aquí se aplica a la Iglesia de Dios histórica mundial, es decir, antes de que se convierta en una iglesia evangélica directa. También se aplica a todas las iglesias fuera de lugar hoy. La Iglesia de Dios Mundial (ahora la Comunión Internacional de Gracia) es virtualmente indistinguible de cualquier otra Iglesia Evangélica en su observación ritual, con la excepción de que algunas congregaciones todavía se reúnen para adorar el sábado en lugar del domingo.

La construcción social de la realidad de los creyentes religiosos, el marco significativo de sus vidas, a menudo se ve más claramente no en sus creencias como tales, sino en la expresión cotidiana de esas creencias, especialmente aquellas que los distinguen de la sociedad en general. Los miembros de la pre-Tkatch Worldwide no habrían aceptado trabajos en los que tuvieran que trabajar los sábados, aunque, a diferencia de los judíos estrictamente observantes, podrían haber conducido docenas de millas hasta un servicio del sábado. Debido a que seguían las leyes del Antiguo Testamento sobre “alimentos inmundos”, nunca comerían un sándwich de tocino o un cóctel de gambas, y tenían una lista detallada de qué animales, peces y aves eran aceptables para comer y cuáles no. Tenían puntos de vista moralmente conservadores y muchos (siguiendo el ejemplo de su Iglesia) eran políticamente conservadores, aunque la Iglesia no les permitía votar, porque la forma democrática de gobierno del hombre era corrupta y no era la forma de gobierno de Dios. Los miembros de Worldwide tampoco tomarían parte en el servicio de jurado ni se unirían a las fuerzas armadas. Todas estas restricciones ahora se han levantado en el mundo posterior a Armstrong.

La mayoría de las congregaciones se reunían en una habitación alquilada en una escuela, hotel, centro comunitario o edificio similar, en lugar de un
edificio dedicado a la iglesia. Es posible que tuvieran un atril para el orador, y tal vez un jarrón con flores, pero no había símbolos religiosos en la habitación (ni estatuas, ni cuadros, ni cruces). Los ministros vestían trajes y se esperaba que los miembros de la congregación se vistieran con elegancia: chaquetas y corbatas para los hombres, mientras que las mujeres debían "vestirse con modestia", aunque no se les exigía que se cubrieran el cabello. Los servicios, por lo general de noventa minutos a dos horas de duración, consistían en varios himnos del propio libro de himnos de la iglesia (muchos basados ​​en palabras del Salterio escocés con música de Dwight L. Armstrong, el hermano menor de Herbert W. música de piano, oraciones, un sermón y un sermón de una hora. La congregación se puso de pie para los himnos y las oraciones y se sentó durante el resto del servicio. El servicio solía ir seguido de bocadillos buffet y café.

La principal diferencia en la práctica religiosa o ritual de la corriente principal del cristianismo era la observancia de los festivales o fiestas del Antiguo Testamento en lugar de los cristianos comunes. No solo no celebraron la Navidad y la Pascua (o Halloween, o cumpleaños), sino que no comulgaron (la Cena del Señor, la Eucaristía) con regularidad, como lo hacen la mayoría de los cristianos. En cambio, partían el pan y bebían vino en su observación de la cena anual de Pascua.

El punto culminante espiritual y social del año fue la Fiesta de los Tabernáculos de ocho días en septiembre / octubre, vista como un anticipo de la venida del Reino de Dios en la Tierra. Los miembros viajarían a lugares de fiesta (varias docenas en América del Norte y en todo el mundo), cada uno de los cuales generalmente atiende a unos pocos cientos de personas, a menudo en un centro turístico al aire libre. Dependiendo del lugar, pueden alojarse en hoteles, habitaciones de motel, cabañas o tiendas de campaña, el equivalente moderno de las “casetas” de Levítico 23: 41-3. Además de los servicios y estudios bíblicos diarios, los lugares de la fiesta ofrecían actividades que incluían visitas turísticas, caminatas, navegación, deportes y restaurantes para toda la familia. La Fiesta de los Tabernáculos fue una oportunidad para que los miembros, especialmente de congregaciones pequeñas o aisladas, se conocieran, lo cual fue particularmente importante para los miembros jóvenes y solteros. También fue una oportunidad para ellos de escuchar a los mejores evangelistas de la iglesia, incluidos Herbert W. Armstrong y (hasta su derrocamiento en 1978) Garner Ted Armstrong. Debido a que esta era una parte tan importante del año de la iglesia, los miembros tenían que ahorrar un segundo diezmo durante el año para pagar su viaje, alojamiento y gastos en la fiesta. Un “diezmo del diezmo” generalmente se le daba a la iglesia para sus propios gastos de fiesta, y cualquier exceso se daba a aquellos que no podían financiarse por sí mismos. Los no miembros de la iglesia pudieron asistir a los lugares de celebración y actividades, tanto espirituales como sociales. La Fiesta de los Tabernáculos sigue siendo el evento anual más importante en las iglesias ramificadas, aunque para las iglesias más duras la asistencia está restringida a los miembros.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

En su apogeo, alrededor de 1988-1990, la Iglesia de Dios en todo el mundo tenía alrededor de miembros bautizados con 100,000. Fue predominantemente un El movimiento norteamericano, aunque tenía una membresía significativa en otros países de habla inglesa, particularmente en el Reino Unido, Australasia y el Caribe. Pero había (a menudo pequeñas) congregaciones y miembros dispersos en todo el mundo.

La Iglesia de Dios Universal y el Ambassador College se superpusieron en su organización, y muchos ministros superiores desempeñaron funciones en ambos. La literatura de la iglesia (las revistas, algunos libros y docenas de folletos) fue producida por Ambassador College, que también era responsable de sus programas de radio y televisión. Toda la literatura era gratuita, con los últimos folletos y el Pura Verdad Revista que se anuncia en los programas de radio y televisión. Un gran departamento de correspondencia se ocupó de las numerosas cartas recibidas por la Iglesia (más de 3,000,000 al año en 1974), insertando párrafos de archivo sobre temas individuales en las respuestas. Worldwide estaba por delante de la mayoría de los movimientos religiosos en el uso de computadoras, teniendo un IBM 370 en su Centro de Procesamiento de Datos en Pasadena a principios de la década de 1970.

El campus de Ambassador College de Pasadena también fue la sede de la Iglesia, y también fue sede del Ambassador International Fundación Cultural. Esto tuvo una serie de roles. Patrocinó excavaciones arqueológicas y proporcionó estudiantes para excavar en sitios como el Monte del Templo en Jerusalén; financió proyectos educativos en países del tercer mundo; realizó conciertos de alta calidad altamente subsidiados en el Auditorio Ambassador; y se convirtió en el vehículo para la cara pública de Herbert W. Armstrong (ver la siguiente sección).

Al igual que muchos movimientos cristianos, Worldwide desarrolló un complejo sistema de ministerio que abarca desde diáconos y diaconisas hasta ancianos locales y predicadores, hasta pastores (incluidos pastores asistentes, pastores asociados y pastores jubilados), evangelistas y, en su vida, el apóstol, Herbert. W. Armstrong. Al comienzo de su ministerio, Armstrong creía que cada congregación individual debería ser autónoma, y ​​en 1939 escribió un artículo sobre esto: "Toda la autoridad y el poder para gobernar están limitados únicamente a cada locales congregación. Pero hay ninguna autoridad de la Biblia para cualquier supergobierno u organización con autoridad sobre las congregaciones locales ”. (Nickels 1996a: 32-41, 205-09). Cambió esta postura por completo, de modo que cuando murió, la primera de las “18 Verdades Reveladas” que se le atribuyeron fue: “El gobierno de Dios. Cuando Cristo venga, restaurará el gobierno de Dios en toda la tierra. Así que puede estar seguro de que el que vendrá con el espíritu y el poder de Elías restauraría el gobierno de Dios en su iglesia… Hoy, el gobierno de Dios ha sido restaurado a Su Iglesia ”(citado en Barrett 2013: 152). “El que vendría con el espíritu y el poder de Elías” fue Armstrong; “El gobierno de Dios” era estrictamente jerárquico, con Dios en la cima, luego su apóstol Herbert W. Armstrong, luego los evangelistas, luego los otros ministros en orden. Los miembros, que no tenían voz alguna en el gobierno de la iglesia, a veces decían que se esperaba que “pagaran, oraran, se quedaran y obedecieran” (Barrett 2013: 166).

CUESTIONES / DESAFÍOS

Con tal énfasis en la autoridad, es fácil para una Iglesia caer en el autoritarismo. No era raro que los evangelistas y ministros superiores para hacer visitas a domicilio sin previo aviso a los ministros y miembros, buscar en los armarios de la cocina azúcar blanca y harina blanca (desaprobada por la Iglesia), y buscar "literatura disidente". Dependiendo de quién estuviera en ascenso en cualquier momento, los ministros de cualquier nivel podrían encontrarse repentinamente en desuso, degradados y trasladados a nuevas congregaciones, a veces en diferentes continentes (Barrett 2013: 38). En el nivel más alto, esto incluía a Garner Ted Armstrong. Fue suspendido en 1971 y 1972 por sus aventuras sexuales, pero posteriormente se le permitió regresar cuando su ausencia de las transmisiones de radio hizo que los ingresos de la Iglesia cayeran. También incluyó al evangelista Roderick C. Meredith, quien fue “exiliado” a Hawai durante seis meses en 1979-1980. Algunos de los ministros principales de los años sesenta y setenta se convirtieron en líderes de iglesias ramificadas, y el trato severo que algunos de ellos alguna vez infligieron a otros ministros y miembros cuando estaban en todo el mundo ha afectado la forma en que son percibidos hoy por los miembros que eligen qué iglesias ramificadas, dirigidas por ellos, para unirse (Barrett 1960: 1970-2013).

Como Canciller de Ambassador Colleges y director de la Ambassador International Cultural Foundation,
Armstrong viajaría por el mundo en su jet privado como "embajador", reuniéndose con líderes mundiales y promocionando el AICF como un aspecto importante del trabajo de Worldwide. Fotografías de él estrechando la mano de príncipes y presidentes aparecían regularmente en Pura Verdad , enfatizando lo importante que era en el escenario mundial. Armstrong fue criticado por el alto gasto en esto (sus ayudantes daban obsequios costosos, efectivamente "comprando" algunas de estas reuniones); su hijo Garner Ted Armstrong lo llamó “la búsqueda de autógrafos más cara del mundo” (Armstrong 1992: 40). (Se han hecho críticas similares a los líderes de otras religiones nuevas, incluido el Reverendo Moon de la Iglesia de la Unificación y Daisaku Ikeda de la Soka Gakkai Internacional (Barrett 2001: 206, 306).) Armstrong también enfrentó críticas por su conspicuo gasto en cosas como estas. como arquitectura, ropa, relojes, vajillas, pinturas, esculturas, candelabros de cristal y un piano de cola Steinway. Creía que solo lo mejor es suficientemente bueno para Dios. (Cf. las críticas a Elizabeth Clare Prophet, líder de Church Universal y Triumphant, por su ropa y joyas (Barrett 2001: 379).)

Los 1970 fueron una década particularmente difícil para la Iglesia, aunque la mayoría de los miembros, lectores de Pura Verdad y oyentes a El Mundo mañana, no habría sabido de muchos de los problemas. Animado por el folleto de Armstrong de 1956 1975 en la profecía , muchos miembros esperaban el regreso de Cristo a mediados de la década de 1970; desilusionados, algunos abandonaron la Iglesia. Dos cambios doctrinales, en la fecha de Pentecostés y en el divorcio y el nuevo matrimonio, hicieron que algunos ministros conservadores se fueran y establecieran iglesias secundarias, mientras que varios ministros más liberales dejaron el autoritarismo del liderazgo de la Iglesia. En 1977, diez años después de la muerte de su primera esposa, Armstrong se casó con Ramona Martin, una mujer divorciada de treinta y nueve años; tenía ochenta y cinco años. Llegado solo un año después de la repentina relajación de las estrictas reglas de la Iglesia que prohibían volver a casarse después del divorcio, esto creó inquietud entre los ministros, incluido Garner Ted Armstrong, que era ocho años mayor que la nueva esposa de su padre. El matrimonio no duró. Armstrong se divorció de su segunda esposa en 1984 después de una larga y enconada batalla judicial que incluyó (entre otros asuntos) una discusión sobre la senilidad de Armstrong. Supuestamente le costó a la Iglesia entre $ 1,000,000 y $ 5,000,000.

Herbert W. Armstrong y Garner Ted Armstrong entraron en un conflicto creciente durante esta década. Ted Armstrong era más liberal doctrinalmente que su padre. Aunque el hijo dirigía principalmente la Iglesia y el Ambassador College mientras el padre volaba alrededor del mundo, Armstrong a veces anulaba las decisiones de su hijo. Si no estaban de acuerdo, Armstrong acusó a su hijo de resentimiento contra su padre; también acusó a Ted de una conspiración para derrocarlo. Además de eso, Garner Ted Armstrong continuó con sus irregularidades sexuales. En 1978, Armstrong expulsó a su hijo (el equivalente a la excomunión); Ted se fue a fundar la Iglesia de Dios Internacional.

Las críticas a Armstrong y su iglesia continuaron a lo largo de la década, tanto de forasteros como de ex miembros.
A partir de 1976, un grupo de exalumnos de Ambassador College produjo un boletín semi-regular, Informe del embajador, que publicó artículos críticos de la Iglesia y su liderazgo. Entre otras historias, cubría las tensiones internas en la Iglesia, la partida de los ministros principales, la escalada del conflicto entre Herbert W. y Garner Ted Armstrong, las aventuras sexuales de Ted y el nuevo matrimonio y divorcio de su padre. También publicó un informe en uno de los libros más contundentes de un ex miembro de alto rango, David Robinson, de que Herbert W. Armstrong había cometido incesto con una de sus hijas cuando ella era una adolescente.

A medida que crecía y se volvía más frágil físicamente, Armstrong estuvo bajo la influencia de algunos de sus asesores, particularmente de su abogado, Stanley Rader, quien (aunque al menos inicialmente no era creyente) tenía una gran influencia en la iglesia, a la mayoría le disgustaba. Ministros, e informó a Armstrong contra su hijo. En 1979, el estado de California puso a la iglesia en quiebra después de las acusaciones de irregularidad financiera. Las acusaciones provinieron de miembros que, desde sus propias perspectivas, eran leales a la Iglesia e intentaban proteger a Armstrong de Rader y otros asesores principales. Dos libros sobre este episodio (uno de Rader, quien luchó el caso en nombre de la Iglesia, el otro de John Tuit, quien inició la demanda contra la Iglesia que causó la administración judicial) casi podrían describir eventos diferentes.

Esto ilustra una de las dificultades de investigar en todo el mundo: el fuerte sesgo personal de casi todas las fuentes internas. Los libros de antiguos miembros tienden a ser muy críticos con Armstrong y gran parte de lo que sucedió en Worldwide, mientras que los libros de las ramas más duras tienden a ser casi hagiográficos sobre el apóstol de Dios de los últimos tiempos. En sus propios escritos, Herbert W. Armstrong y Garner Ted Armstrong vieron comprensiblemente la “expulsión” de 1978 de este último de Worldwide de maneras muy diferentes. De manera similar, los libros sobre los cambios dramáticos en Worldwide después de la muerte de Armstrong toman posturas diametralmente opuestas dependiendo de quién fueron escritos, los arquitectos de los cambios (p. Ej., Tkatch 1997, Feazell 2003) o los fundadores cismáticos de Iglesias derivadas (p. Ej., Flurry 2006, Pack 2008 ). Algunos de los libros de las Referencias y la mayoría de los de los Recursos adicionales muestran sesgos de una forma u otra. Benware (1977) y Hopkins (1974) son trabajos académicos externos.

Referencias

Allen, JH 1917. El cetro de Judá y la primogenitura de José. 18th edn. Boston: Beauchamp AA.

Armstrong, Herbert W. 1986, Autobiografía de Herbert W Armstrong. Pasadena CA: Iglesia de Dios en todo el mundo.

Armstrong, Herbert W. 1980. Los Estados Unidos y Gran Bretaña en profecía. Pasadena, CA: Iglesia de Dios en todo el mundo.

Armstrong, Garner Ted. 1992. El Origen e Historia de la Iglesia de Dios, Internacional.. Tyler, TX: Iglesia de Dios, Internacional.

Barrett, David V. 2013. La fragmentación de una secta. Nueva York: Oxford University Press.

Barrett, David V. 2001. Los nuevos creyentes. Londres: Cassell.

Edwards, Norman, ed. 1999. “Documentos antiguos de la Iglesia de Dios 7th Day sobre Herbert Armstrong”. Noticias de los sirvientes , Abril.

Nickels, Richard C. 1999. Historia de la Iglesia de Dios del Séptimo Día. Neck City, MO: Dar y compartir.

Nickels, Richard C. 1996a. Primeros escritos de Herbert W Armstrong. Neck City, Mo: Dar y compartir.

Nickels, Richard C. 1996b. Iglesia de Dios - Adventista! Noticias Servants. Febrero. Accedido desde h ttp: //www.servantsnews.com/sn9602/cogadventist.htm en junio 30 2013.

Ogwyn, John H. 1995. La Iglesia de Dios a través de los tiempos. San Diego, California: Iglesia de Dios Global.

RECURSOS SUPLEMENTARIOS

Benware, Paul N. 1977. Embajadores del armstrongismo: un análisis de la historia y las enseñanzas de la Iglesia de Dios en todo el mundo. Nutley, NJ: Presbyterian and Reformed Publishing Co.

Feazell, J. Michael. 2003. La liberación de la Iglesia de Dios mundial: la notable historia del viaje de una secta del engaño a la verdad. Grand Rapids, MI: Zondervan Publishing House.

Flurry, Stephen. 2006. Levantando las ruinas: la lucha para revivir el legado de Herbert W. Armstrong. Edmond, OK: Iglesia de Dios de Filadelfia.

Hopkins, Joseph. 1974. El imperio de Armstrong: una mirada a la Iglesia de Dios en todo el mundo. Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans.

El Diario: Noticias de las Iglesias de Dios.. Big Sandy, Texas. (Periódico mensual; 1997-continuando.)

Nichols, Larry, y George Mather. 1998. Descubriendo la verdad clara: cómo la Iglesia de Dios de todo el mundo se encontró con el Evangelio de la gracia. Downers Grove, IL: InterVarsity Press.

Pack, David C. 2008. Allí vino una caída lejos. Wadsworth, OH: Iglesia de Dios restaurada.

Rader, Stanley R. 1980. Contra las puertas del infierno: la amenaza a la libertad religiosa en América. Nueva York: Everest House.

Robinson, david 1980. Telaraña enredada de Herbert Armstrong. Tulsa, OK: John Hadden.

Esto es Ambassador College. 1974. Pasadena, CA: Ambassador College Press.

Esta es la Iglesia de Dios en todo el mundo.. 1972. Pasadena, CA: Ambassador College Press.

Tkach, J. 1997. Transformado por la verdad. Hermanas, O: Multnomah Books.

Tuit, John. 1981. La verdad los hará libres: el imperio de Herbert Armstrong al descubierto. Freehold NJ: La Fundación La Verdad.

Fecha de publicación:
22 Junio 2013

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