David G. Bromley

Iglesia Bautista de Westboro

WESTBORO BAPTIST TIMELINE

1929: Fred Phelps nació en Meriden, Mississippi.

1945: Phelps se graduó de la escuela secundaria Meridian (MS) a los quince años. 

1947: Phelps había sido admitido en la Academia de West Point, pero decidió convertirse en ministro en lugar de asistir a West Point.  

1947-1951: Phelps asistió a una sucesión de colegios y universidades. 

1952: Phelps se casó con Margie Simms.

1955: Phelps estableció la Iglesia Bautista de Westboro (WBC) en Topeka.

1962-1964: Phelps recibió los títulos de BA y JD de la Universidad de Washburn.

1964: Phelps estableció el bufete de abogados Phelps Chartered Law Firm.

1979: Phelps fue inhabilitado permanentemente para ejercer la abogacía en Kansas.

1989: Phelps acordó poner fin de forma permanente a su ejercicio de la abogacía en el sistema judicial federal después de que se presentaran quejas en su contra. 

1991: WBC inició localmente protestas contra los homosexuales.

1998: La organización se hizo famosa en 1998, cuando los miembros del grupo se manifestaron en el funeral de Matthew Shepard.

2011: la Corte Suprema dictaminó que la retórica pública de la WBS era un discurso protegido constitucionalmente.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Fred Waldron Phelps [Imagen a la derecha] nació como el hijo mayor de Catherine Johnston y Fred Wade Phelps en Meridian, Mississippi en 1929. Phelps y su hermana fueron criados por una tía por un tiempo después de la muerte de su madre y posteriormente por su madrastra. Los relatos de la infancia de Phelps lo describen como algo normal para su edad, pero también como inteligente y un triunfador. (Taschler y Fry 1994). Durante sus años de escuela secundaria, participó en los Boy Scouts, la banda escolar y el periódico, los equipos de atletismo y boxeo de la escuela, una iglesia metodista local y la Guardia Estatal Junior. Phelps se graduó con honores de la escuela secundaria en 1945 a la edad de quince años, con la admisión a la Academia de West Point esperándolo. Había pocas pistas en este momento de su vida sobre sus futuras direcciones.

Una importante transformación personal para Phelps comenzó en 1946 cuando asistió a un avivamiento metodista, que encendió sus pasiones religiosas. Informó que sentía que Dios lo estaba llamando al ministerio y a la obra misional. Dijo que “fue a una pequeña reunión de avivamiento metodista y tuvo lo que creo que fue una experiencia de gracia, lo llaman allí. Sentí la llamada, como dicen, y fue poderosa. Apareció el Dios de gloria ”. Su pasión religiosa cambió su vida. Como relató más tarde uno de sus familiares: “Fred, bendito sea, simplemente se fue por la borda. Si no lo aceptabas, él se lo iba a meter en la garganta ". (Taschler y Fry 1994). Phelps luego rechazó la admisión a West Point y decidió convertirse en ministro. Para 1947, Phelps había cambiado su afiliación denominacional a Bautista y fue ordenado ministro.

Entre 1947 y 1951, Phelps asistió a varios colegios y universidades. Se matriculó en la Universidad Bob Jones durante tres semestres y en el Instituto Bíblico Prairie de Alberta, Canadá, durante dos semestres antes de abandonar la escuela. Obtuvo un título de dos años en John Muir College en 1951 y luego asistió al Instituto Bíblico de Arizona donde conoció a su futura esposa, Margie Simms; La pareja se casó en 1952. Durante un tiempo se involucró en el trabajo misionero en Utah, intentando convertir a los miembros de la tradición de los Santos de los Últimos Días.

Phelps inauguró su propia iglesia en Topeka, la Iglesia Bautista de Westboro, en 1955. También continuó su educación. Entre 1962 y 1964, Phelps obtuvo los títulos de BA y JD de la Universidad de Washburn en Topeka, y luego de graduarse en 1964, fundó el bufete de abogados Phelps Chartered Law Firm. Los proyectos gemelos de la iglesia y el bufete de abogados se convirtieron en los centros de su vida adulta.

DOCTRINAS / CREENCIAS

WBS afirma que sus doctrinas son consistentes con la tradición Bautista Primitiva (un ala muy conservadora de la tradición Bautista formada a principios del siglo 19 que sigue de cerca la versión de la Biblia de King James en sus creencias y prácticas) y con el calvinismo. Específicamente, WBS profesa la creencia de que antes de su nacimiento ciertas personas son elegidas para salvación por Dios (elección incondicional) y que Cristo murió por los elegidos (expiación limitada). Todas las tradiciones a las que se enlaza WBS rechazan cualquier conexión con la iglesia.

Las posiciones teológicas de WRS no están dramáticamente en conflicto con los principios de muchas otras iglesias cristianas, excepto en el área de la homosexualidad, y la identidad de la iglesia se ha convertido casi en sinónimo de esas doctrinas. [Imagen a la derecha] Como ha dicho Phelps, "el movimiento homosexual militante moderno" plantea "un peligro claro y presente para la supervivencia de Estados Unidos, exponiendo a nuestra nación a la ira de Dios como en 1898 a. C. en Sodoma y Gomorra" ("Westboro Planes de la Iglesia Bautista… ”). El fundamento de la oposición incondicional de Phelps a la homosexualidad es su creencia en el odio y la ira de Dios por el pecado. Él ha declarado: “No se puede ser un predicador de la Biblia sin predicar el odio de Dios, la ira de Dios. Es una invención, este cristianismo moderno, que dice que el buen Dios ama a todo el mundo, como un abuelo o una figura de Santa Claus (y) le hará un guiño al pecado. Nadie cree que Dios perdona a la gente, lo quiera o no, excepto los herejes. No existe el perdón divino sin arrepentimiento ”(“ Predicando el odio de Dios ”1994). En opinión de Phelps, a los niños que crecen en la cultura estadounidense se les ha permitido aceptar la homosexualidad. Afirma que

Fueron criados con una dieta constante de propaganda gay en el hogar, en la televisión, en la iglesia, en la escuela, en los medios de comunicación, en todas partes, la mentira de dos puntas: 1) Está bien ser gay; y, 2) Cualquiera que diga lo contrario, como WBC, es un traficante de odio que debe ser vilipendiado, demonizado, marginado… (Messar 2007: 108)

RITUALES / PRÁCTICAS

Más allá de las reuniones semanales de la iglesia en las que Fred Phelps ha oficiado desde el inicio de WBS, el ritual central en WBS desde la década de 1990 ha sido las actividades de piquetes / protestas. Esta actividad, por la que Westboro Baptist se hizo infame, en realidad tuvo sus raíces en los días universitarios de Phelps. Mientras asistía al John Muir College en 1951, comenzó a predicar públicamente a los estudiantes, condenando "los pecados cometidos en el campus por estudiantes y maestros ... caricias promiscuas ... lenguaje malvado ... blasfemias ... trampas ... bromas sucias de los maestros en las aulas ... complaciendo los deseos de los carne ”(“ Religión: Arrepentimiento en el paraíso ”1951). Fue cuarenta años después, en 1991, cuando esta expresión de oposición a la homosexualidad recuperó la visibilidad pública. Los miembros de la WBS alegaron que en el Parque Gage de Tokeka se estaba produciendo un comportamiento abiertamente homosexual y el acoso de los niños locales. Presentaron denuncias oficiales y participaron en protestas públicas. Posteriormente, la iglesia ganó notoriedad nacional en 1998 cuando recibió una amplia cobertura de los medios junto con sus piquetes en el funeral de Matthew Shepard, quien fue asesinado a golpes en Wyoming porque era homosexual.

La condena de los soldados estadounidenses y los piquetes de sus funerales, que comenzaron en 2005, se derivaron de la creencia de Phelps de que los soldados que participaban en un ejército que incluía gays eran completamente cómplices en el comportamiento pecaminoso. Como WBS lo puso,

Por lo tanto, con pleno conocimiento de lo que estaban haciendo, se unieron voluntariamente a un ejército infestado de marica para luchar por un país administrado por maricones ahora completamente y finalmente abandonado por Dios que Él mismo está luchando contra ese país (Iglesia Bautista de Westboro, "Preguntas frecuentes") .

La prominencia de las referencias a dispositivos explosivos improvisados ​​(IED) en la retórica de Westboro aparentemente puede rastrearse a un incidente en el que los miembros de Westboro considerados como un IED explotaron fuera de la casa de un miembro de la iglesia en 1995. Por lo tanto, los IED fueron vistos como el castigo de Dios en América por atacar a la iglesia (Odell 2008: 14). El sitio web de WBS declara que “ : El IED es el arma elegida por Dios para vengar a la Iglesia Bautista de Westboro al volar a los niños estadounidenses en pedazos en Irak. Y la carnicería apenas ha comenzado. Por lo tanto, sus funerales son el foro de elección para transmitir el mensaje de elección de WBC ”(Iglesia Bautista de Westboro,“ Preguntas frecuentes ”). El rechazo de los miembros de la WBS a la sociedad estadounidense se ha simbolizado aún más al mostrar la bandera estadounidense al revés, arrojarla al suelo y patearla de un lado a otro entre los miembros en los eventos de piquetes.

Los objetivos de los rituales de protesta de WBS se han expandido continuamente, y WBS afirma haber organizado varias decenas de miles de protestas en los EE. UU. y, en mucha menor medida, en otras naciones. Los diversos tipos de supuesta perfidia moral que la WBS ha protestado indican el alcance de su condena a la sociedad contemporánea: Matthew Shepard (homosexual), Memorial del Holocausto (los judíos mataron a Jesús), 9 de septiembre de 11 (el castigo de Dios en América), terremoto de Sichuan de 2011 en China (chino insolente e ingrato), el Papa Benedicto XVI (pedofilia), Billy Graham (falso profeta), Barack Obama (La Bestia, Anticristo), Al Gore (famoso proxeneta marica), Gordon B. Hinkley (falso profeta mentiroso), Sacerdotes católicos (vampiros, drácula), Iglesia católica (grupo de pedófilos grande y bien financiado), hinduismo (idólatra) e Islam (Mahoma era un prostituto poseído por un demonio). Las protestas organizadas han continuado, pero el número de manifestantes de Westboro ha disminuido a medida que continúan las deserciones de la iglesia y la cobertura de los medios nacionales se ha desvanecido. En 2008, Westboro anunció una protesta en el funeral de Beau Biden, el hijo del vicepresidente Biden, quien murió de cáncer cerebral sobre la base de que el ritual católico romano de rezar el rosario es idólatra (RNS Staff 2015).

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

WBS no está afiliada a ninguna otra iglesia o denominación y ha sido rechazada por tradiciones con las que ha afirmado alguna conexión, los bautistas primitivos y los bautistas del sur. Phelps fue ordenado por el Reverendo. BH McAlister, un ministro bautista del sur, en 1947, pero WBS no tiene vínculos con la tradición bautista del sur. Parece claro que la iglesia fue polémica desde el principio. El primer servicio WBS se llevó a cabo en noviembre 27, 1955, pero Phelps casi de inmediato perdió a la mayoría de la congregación y se vio obligado a mantenerse económicamente vendiendo aspiradoras de puerta en puerta. (Odell 2008: 34).

La iglesia está organizada en un círculo de casas en un barrio de clase media en Topeka. Una casa es la casa en la quePhelps crió a su familia. Posteriormente compró casas de vecinos para completar el círculo. La membresía en la iglesia se estima en menos de cien. La gran mayoría de los miembros de la iglesia consiste en parientes de la familia Phelps. Phelps y su esposa tuvieron trece hijos; y los hijos de la pareja posteriormente se casaron y tuvieron hijos, creando un grupo sustancial de miembros de la familia a los que recurrir. La mayoría de los hijos viven en el complejo familiar, y algunos tienen títulos de derecho y trabajan en el bufete de abogados de familia. Sin embargo, varios de los hijos / nietos de Phelps han repudiado las enseñanzas de Phelps y han abandonado la iglesia.

Las carreras familiares, legales y religiosas de Phelps se han superpuesto en aspectos importantes. Fue políticamente activo antes de su mezcla de religión y política, y se desempeñó sin éxito en cargos públicos a nivel local, estatal y federal como demócrata durante los 1990. El bufete de abogados Phelps Chartered, que Phelps estableció en 1964 después de recibir un título de abogado de la Universidad de Washburn, ha sido alabado por sus actividades cívicas y también condenado como hostil y litigioso. Durante los 1980, la empresa adquirió una serie de derechos civiles. casos y recibió premios de grupos comunitarios afroamericanos por sus servicios legales en nombre de clientes afroamericanos. Al mismo tiempo, se estima que Phelps ha presentado demandas de 400 por 1990, incluida una demanda colectiva contra Sears por no entregar un televisor a tiempo, una demanda contra el presidente Ronald Regan por enviar un embajador al Vaticano, y varias demandas contra jueces y reporteros de la corte (Odell 2008: 34). Como consecuencia de esta litigiosidad, in1979 Phelps fue inhabilitado permanentemente de la práctica de leyes en Kansas por insertar información falsa en su propia declaración jurada en una demanda contra un reportero de la corte, aunque siguió siendo elegible para ejercer el derecho en cortes federales durante varios años. Durante un tiempo después de que Phelps fue suspendido inicialmente de ejercer la abogacía en Kansas, la actividad de protesta fue financiada por niños de la familia que venden dulces. En 1985, nueve jueces federales presentaron una queja contra Phelps, así como contra varios de sus hijos, alegando que él había hecho acusaciones falsas contra ellos. Se llegó a una resolución en 1989 cuando Phelps acordó poner fin de manera permanente a su práctica legal en el sistema de tribunales federales. El bufete de abogados aparentemente proporcionó la mayor parte del apoyo para la actividad de protesta, con los costos de faxes, llamadas telefónicas y folletos que distribuyen su mensaje por un monto tan alto como $ 200,000 por año.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Las actividades de protesta de la Iglesia Bautista de Westboro en los funerales han generado una condena generalizada, oposición y medidas en contra (Brouwer y Hess 2007). La cobertura de los medios ha sido abrumadoramente hostil, y WBS ha sido declarada "homofóbica" por la Anti-Defamation League (Anti-Defamation League) y como un "grupo de odio" por el Southern Poverty Law Center (Southern Poverty Law Center). Por el contrario, la iglesia tiene pocos aliados. WBS ha sido defendida por la American Civil Liberties Union en base a un discurso protegido, y una iglesia en Florida, Dove World Outreach Center, con una historia de retórica antiislámica, anti-aborto y anti-homosexual, ofreció apoyo desde el CMB. Creencias pero no sus prácticas.

La Iglesia ha sido potencialmente vulnerable a acciones civiles y penales por diversos motivos. WBS podría enfrentar la pérdida de su estado de exención de impuestos 501 (c) (3) si se organizara principalmente para un propósito no religioso. De hecho, la iglesia enfrentó un desafío parcial por estos motivos en Kansas, pero en general, la iglesia ha evitado la defensa política del tipo que la descalificaría con el IRS. La iglesia podría haber sido procesada por participar en un "discurso de odio" que incitó a la violencia. Sin embargo, como señaló Britt (2010: 652), “la maldición religiosa se ha convertido en un arma política que goza de la protección de los entendimientos legales secularistas de la ley. Siempre que sus maldiciones eviten la violación de las leyes contra la incitación o las "palabras de lucha", son inmunes al enjuiciamiento ... "La iglesia también podría enfrentar restricciones de tiempo, lugar y manera en su actividad de piquetes en los funerales. De hecho, más de cuarenta estados han promulgado leyes que prohíben a los manifestantes ubicarse más cerca que 100 a los pies 200 de un funeral (Ruane 2010). El presidente George W. Bush firmó la ley en 2006 de una disposición similar para los cementerios nacionales, la Ley de Respeto a los Héroes Caídos de los Estados Unidos.

Aunque los tribunales han permitido que continúen los piquetes de WBS, WBS se ha encontrado con una actividad de contra protesta. Mientras que la protesta contra los homosexuales ha traído la condena pública, el piquete de funerales y las formas relacionadas con la bandera nacional han Precipitó una hostilidad mucho mayor. La sensibilidad de este problema no se pierde en los miembros de Westboro. Timothy Phelps comentó sobre esta diferencia en la respuesta pública: "Es porque hemos encontrado su ídolo, y estamos orinando por todos lados. Fags no son su ídolo número uno, todavía. Pero la bandera es ”(Odell 2008: 37). Los manifestantes, que a menudo superan en número a los miembros de la iglesia, han participado en contra protestas en varios sitios de piquetes de WBS. Además, un grupo de motocicletas compuesto principalmente por veteranos militares, los Patriot Guide Riders, se formó para proporcionar un amortiguador entre los picketers de WBS y los dolientes funerarios (Patriot Guide Riders). En algunos casos de piquetes, Phelps y miembros de WBS han sido arrestados por cargos como conducta desordenada, allanamiento, falta de obediencia, acoso verbal, agresión y agresión. Sin embargo, en general, los miembros de WBS han cumplido con las órdenes legales y no ha habido confrontaciones significativas con la policía. WBS y sus miembros también han sido objeto de abusos físicos, amenazas de muerte, vandalismo e incendio.

El desafío más serio para los piquetes funerarios de WBS provino de Albert Snyder, padre de Lance Cpl. Matthew Snyder, quien era Muerto en Irak en la línea del servicio militar. Albert Snyder se indignó: "Los Phelps se dirigieron a mí y a mi familia, por su nombre, y me quitaron la última oportunidad que tuve de enterrar a mi hijo. Mi única oportunidad de enterrar a Matt ... Estamos hablando de un funeral por el amor de Dios. ¿Qué clase de sociedad queremos si ni siquiera podemos enterrar a nuestros muertos en paz? Nadie en la historia de este país ha hecho esto en los funerales ... ¿no hay nada sagrado? ”Trajo cargos civiles contra WBS por infligir intencionalmente angustia emocional a la familia Snyder a través de su actividad de piquetes. Snyder ganó una sentencia de $ 11,000,000 en el juicio, que luego el juez lo redujo a $ 5,000,000. Un tribunal federal de apelaciones en Richmond, Virginia, revocó la decisión del tribunal inferior, afirmando que el discurso en cuestión estaba protegido constitucionalmente. Posteriormente, una variedad de grupos se ofreció a pagar los costos judiciales que se habrían acumulado a Snyder cuando se revocara la decisión. El caso fue luego apelado ante la Corte Suprema, con una amplia gama de profesores de derecho liberal y conservador, grupos de medios y grupos de libertades civiles que respaldan la decisión de la corte de apelaciones. Todos menos dos procuradores generales y cuarenta y tres senadores estadounidenses presentaron amicus en apoyo a Snyder. Sin embargo, en un fallo 8-1, con solo el juez Samuel Alito en desacuerdo, el Tribunal Supremo en Snyder v. Phelps afirmó el derecho de WBS a continuar su controvertida actividad de piquetes. Escribiendo para la mayoría, el presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, reconoció que el discurso en cuestión fue realmente "hiriente" y contribuyó poco al discurso público, pero que "como nación, hemos elegido un curso diferente: proteger incluso el discurso hiriente sobre cuestiones públicas para garantizar que no reprimimos el debate público ”. Tras la decisión de la Corte Suprema, Albert Snyder respondió: “Lo primero que pensé fue que ocho jueces no tienen el sentido común que Dios le dio a una cabra. . . . Descubrimos hoy que ya no podemos enterrar a nuestros muertos en este país con dignidad ”(Barnes 2011). La Iglesia Bautista de Westboro continúa su campaña de protesta, anunciando los próximos eventos en su sitio web (Iglesia Bautista de Westboro, “Programa de piquetes”). Tanto el gobierno federal como algunos estados han continuado controlando las protestas funerarias de la WBS; en 2012, tanto el gobierno federal como el estado de California aprobaron leyes que restringen las protestas a menos de 300 pies de las ceremonias fúnebres. Sin embargo, el futuro de la iglesia sigue sin estar claro, ya que su membresía son principalmente miembros de la familia Phelps, hay pocos nuevos reclutas y varios niños Phelps se han retirado de la iglesia.

Ha habido algunas pequeñas señales en los últimos años de que el radicalismo extremo de la Iglesia Bautista de Westboro puede estar disminuyendo levemente. Escribiendo en 2018, Hillel informó que “Hay un tono más suave, al menos internamente, dicen los miembros. La iglesia incluso ha comenzado a hacer proselitismo, produciendo un video titulado "La era de la iglesia gentil está llegando a su fin: ¡Llegue a la iglesia!" y “Muchos signos nuevos inyectan ideas sobre Jesús y el amor, aclaran la doctrina, diversifican los pecados que se deben protestar e invocan un lenguaje más positivo”. Aún así, la iglesia sigue siendo pequeña y continúa las protestas y manifestaciones públicas combativas que han creado su identidad pública.

Referencias

Liga anti-difamación. Dakota del Norte. “Iglesia Bautista de Westboro”. Accedido desde http://www.adl.org/learn/ext_us/WBC/default.asp?LEARN_Cat=Extremism&LEARN_SubCat=Extremism_in_America&xpicked=3&item=WBC en 10 enero 2012.

Barnes, Robert. 2011. "La Corte Suprema dictamina que la Primera Enmienda protege el derecho de la Iglesia a los funerales de piquete". Washington Publicación. Marzo 3. Accedido desde http://www.washingtonpost.com/wpdyn/content/article/2011/03/02/AR2011030202548.html en 1 2012 noviembre.

Britt, Brian. 2010. "Maldiciones a izquierda y derecha: el discurso del odio y la tradición bíblica". Diario de la Academia Americana de Religión. 78: 633-61.

Brouwer, Daniel y Aaron Hess. 2007. "Comprendiendo a 'God Hates Fags' y 'Thank God for 9 / 11':" Un análisis temático de las respuestas de los Milbloggers al Reverendo Fred Phelps y la Iglesia Bautista de Westboro ". Western Journal of Communication 71: 69-90.

Messar, Anna Zwierz. 2007. “Equilibrar la libertad de expresión con el derecho a la privacidad: cómo hacer frente legalmente al problema de la protesta fúnebre”. Pace Law Review 28: 101-27.

Odell, terran. 2008. Dios odia la ambigüedad: un análisis de marcos de volantes de la Iglesia Bautista de Westboro. Tesis de maestría, Universidad Estatal de California en Long Beach.

Patriot Guard Riders. “Declaración de la misión del jinete de la Guardia Patriota”. Accedido desde http://www.patriotguard.org/ en 9 enero 2012.

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Personal de RNS. 2015. "La Iglesia Bautista de Westboro en el funeral de Beau Biden, oraciones del rosario". Washington Post, 5 de junio. Consultado desde http://www.washingtonpost.com/national/religion/westboro-baptist-church-to-picket-beau-bidens-funeral-rosary-prayers/2015/06/05/36f3d66e-0bbc-11e5-951e-8e15090d64ae_story.html en junio 6 2015.

Ruane, Michael. 2010. Los ciclistas protestan contra los manifestantes bautistas de Westboro en el entierro de Arlington ". Washington Publicación. Octubre 4. Accedido desde http://www.washingtonpost.com/wpdyn/content/article/2010/10/04/AR2010100406662.html en 10 enero 2012.

Centro de Ley de Pobreza del Sur. nd "General Hate". Accedido desde http://www.splcenter.org/get-informed/intelligence-files/ideology/general-hate en 10 enero 2012.

Fecha de Publicación:
Enero 12 2012
Actualizado:
19 Julio 2018

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