Iglesia unida de canada

Cronometraje de la Iglesia de Canadá

1859 Un sacerdote anglicano hizo el primer llamado público para unir a las iglesias protestantes en Canadá.

1874, 1881, 1886 Las llamadas a la unidad se repitieron y fortalecieron.

1888 La Conferencia de Lambeth (de los obispos anglicanos) aprobó cuatro puntos teológicos aceptables para usar como base de una fusión.

1889 Se convocó una conferencia sobre la unión de la iglesia en Toronto. Anglicanos, metodistas y presbiterianos asistieron. Congregacionalistas y bautistas apoyaron la iniciativa.

Los anglicanos de 1906 se retiraron de las discusiones de la unión de la iglesia.

1908 Las denominaciones restantes se acordaron en un documento de “Bases de la Unión”.

Los congregacionalistas de 1910 aprobaron el sindicato.

Los metodistas de 1912 aprobaron el sindicato.

Los presbiterianos de 1916 aprobaron oficialmente la unión, pero la decisión dividió a la iglesia.

El Parlamento 1924 aprobó la Ley de la Iglesia Unida de Canadá, eliminando obstáculos legales.

1925 (junio 10) Se inauguró la Iglesia Unida de Canadá. Las iglesias sindicales locales se unieron a la fusión mientras que los presbiterianos permanecieron divididos.

1930s La UCoC proporcionó alivio de alimentos para la depresión mayor; uso aprobado de anticonceptivos; ordenó una pastora; política económica del gobierno de línea dura opuesta; aprobó una declaración internacional de paz y desarme; Y se opuso al antisemitismo.

1939 Sesenta y ocho miembros pacifistas denunciaron públicamente a la iglesia por su apoyo al esfuerzo de guerra.

1942 El Consejo General de la iglesia declinó apoyar el borrador.

Segunda Guerra Mundial La CCoC apoyó la intervención del gobierno en nombre de los mineros en huelga.

1945-1965 El CCoC ejerció su "Era Dorada" de crecimiento, prosperidad e influencia.

1962 Se introdujo un nuevo y altamente controvertido plan de estudios de la escuela dominical.

1968 UCoC aprobó un Nuevo Credo que modernizó las antiguas afirmaciones de la creencia cristiana.

1970s La década fue de gran apoyo para la inclusión y el activismo social en general, tanto a nivel nacional como internacional.

1984 UCoC retiró su oposición oficial al aborto.

1988 UCoC retiró su oposición al clero homosexual.

Los 1980 tardíos UCoC reconocieron públicamente su propia complicidad en varias injusticias sociales y comenzaron una serie de disculpas oficiales a los heridos.

1992 UCoC aprobó un informe sobre Autoridad e interpretación de las Escrituras que precipitó una protesta significativa dentro de la iglesia.

2012 El Consejo General aprobó un boicot selectivo de productos israelíes.

HISTORIA DEL GRUPO

La Iglesia Unida de Canadá (UCoC) es inusual. Es una iglesia fundada en una visión y una ambición, ambas ampliamente sostenidas en el momento, más bien que que en la visión teológica de un solo fundador o movimiento.

La fusión de metodistas, congregacionalistas, iglesias de la Unión y la mayoría de los presbiterianos reflejó el impulso ecuménico de la época, las preocupaciones logísticas en el campo de la misión y el deseo de una sola voz nacional, evangélica, protestante, suficiente para influir en el gobierno y la cultura de el nuevo pais Esto fue considerado urgente, especialmente frente a la inmigración y la expansión. Estas esperanzas se expresaron específicamente en los documentos fundadores (Schweitzer et al. 2012: 15-16, 20-21).

El ecumenismo fue un impulso popular en gran parte del siglo 19, aunque generalmente dentro de las tradiciones teológicas. De hecho, cada una de las denominaciones que se fusionaron, con la excepción de las Iglesias de la Unión, fue en sí misma el producto de varias fusiones dentro de su propia tradición denominacional. (Schweitzer et al. 2012: 20-21)

Canadá se independizó en 1867 y no se resolvió completamente. Mucho territorio, especialmente en el norte y el oeste, seguía siendo un campo de misión. La duplicación de esfuerzos y el agotamiento de los recursos llevó a convocatorias de coordinación o cooperación. El primer interés expresado públicamente en la unión de la iglesia a través de líneas denominacionales vino de los anglicanos (Iglesia de Inglaterra) tan pronto como 1859. Este llamado se repitió con más fuerza en 1874 y 1881, y nuevamente en 1886, cuando los anglicanos convocaron a discusiones formales y nombraron un comité para reunirse con otras iglesias. En 1888, la Conferencia de Lambeth (de los obispos de la Comunión Anglicana) produjo el Cuadrilátero de Lambeth, un documento que ofrece cuatro puntos teológicos que podrían usarse como base de la unión a través de líneas denominacionales.

Esto llevó a una conferencia sobre unión en Toronto al año siguiente que incluyó a anglicanos, metodistas y presbiterianos. Los congregacionalistas ofrecieron apoyo; Los bautistas expresaron interés. Pero para 1906, los anglicanos se habían enfriado y se retiraron (los bautistas también retrocedieron). Esto privó al movimiento del reclamo de inclusión que había buscado. Pero las negociaciones continuaron, y en 1908, se acordó y remitió para su estudio una “Base de unión”, que describe la teología y la política de una nueva iglesia (Schweitzer et al. 2012: 16, 21; Iglesia Unida de Canadá 2013).

Después de dos años de estudio y discusión, los congregacionalistas aprobaron el documento en 1910 y los metodistas aprobaron en 1912. Los presbiterianos aprobaron formalmente el documento en 1916. Aproximadamente un tercio de los presbiterianos se negaron a aceptar, y se produjo un cisma sectario en la fusión en 1925 (Schweitzer et al. 2012: 17).

El documento se distribuyó ampliamente y tuvo una consecuencia involuntaria, la creación de una cuarta denominación de unión. Muchos pueblos pequeños en el oeste lucharon para apoyar a tres (o más) iglesias en misión. A menudo, las congregaciones se reunían conjuntamente en cualquier iglesia que tuviera un pastor. El documento Bases de la Unión pronto se convirtió en la base de las denominadas congregaciones sindicales locales, no afiliadas a ninguna denominación predecesora. Con el tiempo se formó una estructura denominacional, que incluía, en el momento de la unión, alrededor de cien iglesias. Todos entraron en la Iglesia Unida en formación (Schweitzer et al. 2012: 7, 18-19; Iglesia Unida de Canadá 1925).

El Parlamento de Canadá adoptó la Ley de la Iglesia Unida de Canadá en 1924, eliminando todos los obstáculos legales para la unión de la iglesia. Sobre el La mañana del miércoles, junio 10, 1925, un servicio de conmoción en el centro de Toronto, inauguró formalmente la Iglesia Unida de Canadá. Ocho mil personas celebraron en un palacio de lucha libre y en el recinto de hockey sobre hielo. Miles más asistieron a servicios paralelos en todo el país o escucharon la transmisión en vivo de la celebración. La unión produjo una iglesia dos veces más grande que la Iglesia Anglicana, la siguiente denominación protestante más grande. Solo la Iglesia Católica Romana era más grande (Schweitzer et al. 2012: 4-6, 9).

A principios de los 1930, la iglesia había consolidado en gran medida su política y sus finanzas y había comenzado a desarrollar un carácter único. Las acciones del Consejo General durante este período sugieren este carácter. En 1931, un comité nacional de emergencias llenó cientos de vagones con alimentos para los hambrientos de la era de la depresión. La iglesia cuestionó la política fiscal del gobierno de línea dura de RB Bennett, aprobó anticonceptivos, ordenó a una ministra y se pronunció contra el antisemitismo. En 1932, el Consejo aprobó el Informe Internacional de Paz y Desarme y en 1934 el informe sobre la cristianización del orden social (Schweitzer et al. 2012: 25, 31, 40, 46).

En 1942, el Consejo General se negó a apoyar la conscripción, pero una vez que comenzó la guerra, la UCoC abordó el conflicto con una "determinación sobria". Sin embargo, en octubre de 1939, un grupo de pacifistas de la Iglesia Unida 68 criticó a la iglesia por apoyar el esfuerzo de guerra. Su manifiesto afirmaba que la iglesia había sostenido que la guerra era contraria a la voluntad de Cristo, y que el advenimiento de la guerra no había cambiado ese compromiso. Una tormenta de fuego estalló. Los periódicos de todo Canadá denunciaron a los signatarios como traidores y cuestionaron la lealtad de la UCoC. El sub-ejecutivo del consejo general rechazó a los firmantes y proclamó la lealtad de la iglesia a Canadá y al rey. Varios firmantes fueron obligados a salir de sus púlpitos. La participación de la iglesia en el esfuerzo de guerra siguió siendo controvertida, y la iglesia misma apoyó activamente a varios individuos para el estado de objetor de conciencia (Schweitzer et al. 2012: 59-66).

Durante este período, la iglesia apoyó la intervención del gobierno a favor de los mineros en huelga en Kirkland Lake, Ontario, aparentemente en ayuda del esfuerzo de guerra. Sin embargo, esta intervención señaló lo que se convirtió en un apoyo consistente de la Iglesia Unida para el trabajo organizado. La iglesia también comenzó su larga historia de intervención y apoyo a los grupos minoritarios. UCoC aceptó, por un lado, el traslado de japoneses-canadienses de las zonas costeras, pero, por otro lado, ambos establecieron escuelas para los hijos de los que se mudaron y se opusieron firmemente a la deportación. La iglesia también participó con el Congreso Judío Canadiense para ayudar a crear conciencia sobre la crisis de refugiados en Europa. Cerca del final de la guerra, una comisión que informa al Consejo General pidió un Canadá de posguerra como un estado de bienestar completo (Schweitzer et al. 2012: 66-70).

La iglesia terminó la guerra con el optimismo de que podría seguir desempeñando un papel central en la transformación del tejido espiritual y social del país. De hecho, el período desde el final de la guerra hasta el final de los 1960 se ha descrito como una edad de oro para la Iglesia Unida de Canadá. Los impulsos de evangelismo, los veteranos que regresan, el baby boom y el traslado a los suburbios ayudaron a la iglesia a crecer a un ritmo que sorprendió a los observadores y funcionarios. Se establecieron cientos de nuevas iglesias, salones de iglesias y mansiones. El apoyo de la membresía también fue generoso en este período optimista. Un nuevo edificio de la sede en 1959 reflejó este optimismo. La membresía alcanzó su punto máximo en 1968 alrededor de 3,500,000 (Schweitzer et al. 2012: 72-83, 93, 98).

Los 1970 vieron una participación continua en la inclusión y el activismo social por parte del Consejo General y la oficina central. Cuestiones clave fueron
el aborto, los roles de las mujeres en la iglesia (quizás el más polémico), las relaciones franco-inglesas, las relaciones con los pueblos de las Primeras Naciones, el racismo en Sudáfrica y el derecho de la Organización de Liberación de Palestina a representar a los palestinos (Schweitzer et al. 2012: 109- 11, 129-35).

El documento de estudio, "A la imagen de Dios ... Masculino y femenino", recibido por el Concilio General en 1980, y su informe de seguimiento de 1984, "Don, dilema y promesa", crearon en conjunto un revuelo y controversia en los medios, especialmente sobre la interpretación de las Escrituras y homosexualidad. En 1988, el consejo general aprobó una declaración que eliminó la homosexualidad como un obstáculo para la ordenación. La iglesia también comenzó en la década de 1980 un proceso continuo de reconocimiento de su propia complicidad en la injusticia social, lo que resultó en una serie de disculpas para aquellos que se sentían víctimas o marginados por esas injusticias (Schweitzer et al. 2012: 141-47, 151-53). .

Mientras tanto, la disminución del número de miembros, congregaciones y recursos, además de la creciente desconfianza y resistencia hacia el liderazgo central, llevó a los esfuerzos por reestructurar y mantener la institución en sí. Estos comenzaron a desplazar los problemas de justicia social y sexualidad, aunque la iglesia continuó participando activamente en varias iniciativas (Schweitzer et al. 2012: 164-70, 174-77).

La Iglesia Unida de Canadá es hoy en día una organización considerablemente más pequeña de lo que era en los 1950 y 1960. Además, tanto la disminución en la membresía como una sociedad y un gobierno canadienses mucho más secularizados y multiculturales han reducido su influencia. Pero los pronunciamientos de su Consejo General continúan siendo ampliamente informados y parecen influir en la opinión pública, como lo demuestran las decisiones del Consejo General de 2012 de oponerse a un oleoducto del norte y proponer un boicot selectivo de algunos productos israelíes. Estas decisiones fueron noticias de primera plana en los principales periódicos de Canadá (Lewis 2012).

DOCTRINAS / CREENCIAS

Identificar las creencias de la Iglesia Unida de Canadá (UCoC) puede ser complicado y, a veces, frustrante por varias razones. Por un lado, la UCoC es una iglesia cristiana principal, trinitaria, protestante, que posee, hasta cierto punto, la mayoría de las creencias cristianas tradicionales. Por otro lado, la UCoC es una de solo tres iglesias formadas a través de las líneas de la tradición confesional. Dentro de su amplia carpa hay a veces puntos de vista teológicos conflictivos que son legados de esas tradiciones anteriores. Además, la fusión fue impulsada por objetivos misioneros y sociopolíticos, la cristianización eficiente de un nuevo país, más que por el imperativo de una posición teológica específica. Por lo tanto, esas creencias heredadas generalmente no han sido abrogadas (Iglesia Unida de Canadá 2006; Schweitzer et al. 2012: xi, 14).

La UCoC a menudo se considera una iglesia "sin credo", y varios observadores han considerado que esto significa que no tiene teología. Sin embargo, de hecho, la UCoC se suscribe a tres credos, dos antiguos y uno de su propia creación, y el sitio web de la iglesia ofrece tres declaraciones de creencias bastante completas y aprobadas. Sin embargo, una política de inclusión y libertad de creencias dentro de la iglesia significa que los miembros individuales (e incluso las iglesias) pueden tener puntos de vista contrastantes. El problema para los observadores no es que no haya teología, sino que, como ha reconocido un escritor, la iglesia está "inundada de teología" (Schweitzer et al. 2012: 259-60; Iglesia Unida de Canadá 2006).

Dejando a un lado la teología convencional, la característica realmente definitoria de la creencia de la UCoC es un compromiso apasionado con la inclusión y lo que generalmente se denomina "justicia social". Como se señaló en la sección anterior "Historia del grupo", esta preocupación social comenzó casi inmediatamente después de la formación del Iglesia y ha continuado con proclamaciones y declaraciones. La inclusión del clero abiertamente gay y lesbiana y la aceptación de los matrimonios entre personas del mismo sexo se encuentran entre los ejemplos contemporáneos más notables (Schweitzer et al. 2012: 291-94).

En términos de preocupaciones teológicas más tradicionales, la iglesia ha aceptado los dos credos antiguos y ha producido uno nuevo que cambia el énfasis más hacia lo que se ve como la voluntad de Dios en las interacciones humanas, aunque sigue siendo bastante convencional. Es muy querido y ampliamente utilizado. También están las tres declaraciones de fe mencionadas anteriormente: la sección de “doctrina” de la “Base de la Unión”, la “Declaración de Fe” de 1940 y la “Canción de la Fe” de 2006, todas consideradas aún vigentes. Estos son teológicamente similares, pero reflejan colectivamente "una tradición de fe en curso y en desarrollo" (Schweitzer et al. 2012: 259, 272; Iglesia Unida de Canadá 2006).

La primacía de la revelación bíblica (tanto el antiguo como el nuevo testamento) se acepta en los tres documentos, aunque el valor de otras fuentes de revelación ha aumentado algo en las tres afirmaciones. Además, se reconoce la necesidad de interpretación, tanto académica como en comunidad. Se afirma específicamente que las Escrituras deben tomarse en serio, pero no literalmente (Schweitzer et al. 2012: 259-61, 272; United Church of Canada 2006).

Las descripciones de Dios como “un misterio” más allá de la comprensión humana completa y trascendiendo la categorización humana son esencialmente tradicionales, al igual que la creencia en Jesucristo como la revelación final de Dios. Los documentos usan términos tales como "Hijo de Dios" e identifican Su vida como un ejemplo de comportamiento humano (Iglesia Unida de Canadá 1940, 2006).

El papel otorgado al Espíritu Santo también es generalmente tradicional, aunque esto parece haber cambiado un poco. Se considera que el Espíritu es la presencia continua de Dios entre los creyentes y la fuente del compromiso cristiano. Las declaraciones anteriores utilizaron terminología metodista como conversión, justificación y santificación en la discusión del papel del Espíritu en la vida humana, pero estos términos están ausentes de lo contemporáneo. “Canción de la fe” (Iglesia Unida de Canadá 2006).

La comprensión de la salvación (soteriología) también parece estar cambiando. Las declaraciones doctrinales originales de la “Base de la Unión” hacen referencia específica a la salvación a través de la conversión, el arrepentimiento, la gracia de Dios y la regeneración, e incluyen un párrafo sobre la santificación. La “Declaración de Fe” de 1940 omite gran parte de esta redacción y pone un poco más de énfasis en el bautismo. Las referencias a la conversión están implícitas en el “Canto de la fe” pero no se declaran directamente. Las referencias específicas a la conversión del avivamiento en el modelo metodista están ausentes en los tres documentos. El lenguaje escatológico específico está ausente en los tres documentos. Sin un texto específico, hay sin embargo una aceptación general de una teología posmilenialista (Iglesia Unida de Canadá 1940, 2006).

En contraste, los tres documentos presentan una creciente preocupación por el reconocimiento del amor de Dios por todos los pueblos y por las formas en que la iglesia puede dar testimonio de ese amor. La "Canción de la fe" es notablemente específica en su preocupación por la inclusión, nombrando a varios grupos que tradicionalmente han sido marginados y expresando el remordimiento de la iglesia por su participación en la exclusión o marginación de tales personas (Iglesia Unida de Canadá 1940, 2006).

Un escritor señala que, al optar por enfatizar la justicia social, “la Iglesia Unida abandonó la noción de que el yo necesita la conversión y la formación, que alguna vez fue el centro de su imaginario social, una creencia que había formado el núcleo del protestantismo evangélico durante doscientos años. "El historiador de la iglesia evangélica Mark Knoll ha argumentado que en el momento en que la iglesia adoptó la justicia social como su principal objetivo de misión, esto la dejó" con poco que ofrecer a través del contenido cristiano específico ... "pero esto es claramente una exageración, ya que esta revisión de Las declaraciones doctrinales muestran claramente (Schweitzer et al. 2012: 291-92).

RITUALES

Los rituales principales de UCoC son las reuniones semanales para el culto de los cargos pastorales (congregaciones). En general, estos servicios de adoración siguen un patrón de música, oración, lecturas bíblicas y predicación que sería familiar para los miembros de la mayoría de las iglesias principales, evangélicas y no litúrgicas. La UCoC, sin embargo, es el resultado de una fusión a través de líneas denominacionales de tres tradiciones de adoración preexistentes, y practica una política de "libertad ordenada" con respecto a la forma de los servicios. Como resultado, cada congregación individual es libre de establecer (o continuar) su propia forma u orden de servicio, y existe una variación considerable entre las congregaciones. Probablemente sea seguro decir que la experimentación en formas de adoración es más común en la UCoC que en otras iglesias protestantes de línea principal. La adoración regular del domingo ya es bastante informal (Schweitzer et al. 2012: xvi, 185, 188, 191).

Muchas congregaciones, quizás la mayoría, usan alguna versión, directamente o con modificaciones locales, de las órdenes de servicio proporcionadas en el reciente himnario de la denominación, Voices United: El libro de himnos y adoración de la Iglesia Unida de Canadá (Hardy 1996) o su suplemento aún más reciente, Más voces (Iglesia Unida de Canadá 2009). los Voces unidas Himnario ofrece una amplia gama de música, tanto tradicional como contemporánea, y de una amplia gama de culturas. Estos recursos también ofrecen órdenes para servicios especiales como el bautismo, la inducción de nuevos miembros, la instalación de un nuevo ministro, bodas y funerales. Estos también están abiertos a modificación. Las lecturas bíblicas del Antiguo Testamento, el Nuevo Testamento, los Salmos y las Cartas se toman del Leccionario común utilizado por la mayoría de las denominaciones principales (Hardy 1996).

La comunión se ofrece a intervalos, frecuentemente una vez al mes. El "vino" que se usa es el jugo de uva, y se puede presentar de varias maneras: con un cáliz y una platina en el altar, con pequeñas tazas en el altar, o pasando alrededor de la bandeja bandejas de tazas pequeñas y platos de pan (generalmente en la forma de las obleas). El bautismo puede ser de bebés o de adultos, y generalmente es por aspersión de agua. El Credo es generalmente el Nuevo Credo de la UCoC. (Iglesia Unida de Canadá 1940, 2006).

El tradicional vestido negro de Ginebra, heredado de las iglesias predecesoras, hoy en día es a menudo reemplazado por litúrgicos más coloridos. prendas, aunque no necesariamente siguen los colores de la temporada como lo hacen en las iglesias litúrgicas (united-church.ca Worship Resources, Church Seasons y Special Sundays).

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

La UCoC opera en un sistema de gobierno "de abajo hacia arriba" que comienza con la congregación individual (llamada por la iglesia un cargo pastoral). Los miembros de la congregación eligen entre ellos una junta o consejo congregacional que hace o propone políticas. En áreas críticas (presupuesto, cambios pastorales, etc.), las políticas deben ser aprobadas por un voto congregacional. Los clérigos de la UCoC son llamados ministros. Hay varias categorías, incluyendo ministros ordenados y diaconales, y tres categorías de ministerio laico (Iglesia Unida de Canadá 2010).

Cada congregación llama a su propio pastor (en lugar de tener un ministro designado o asignado por una oficina de la iglesia). También es responsable de todas sus propias operaciones diarias: recaudar dinero; construcción o mantenimiento de edificios; contratación de personal laico, como músicos y cuidadores; y decidir cuándo adorar. También establece una política sobre la candidatura para el bautismo y los matrimonios, el funcionamiento de la escuela dominical, los programas para jóvenes y la divulgación dentro de la comunidad (Iglesia de Canadá 2010).

Las colecciones de cargos pastorales de 35 a 60 conforman un Presbiterio (existen 85). Los presbiterios están formados por delegados ordenados y laicos y son particularmente activos, en calidad de asesores, en tiempos de cambio de ministerio. Los presbiterios, a su vez, son miembros de una de las trece conferencias. Las conferencias son responsables de la capacitación y educación de los candidatos para el ministerio, del desarrollo de la estrategia de la misión de la iglesia y de la elección de los comisionados para asistir a las reuniones del Consejo General (Iglesia de Canadá 2010).

El Consejo General es el máximo órgano legislativo (o tribunal) de la iglesia. Cada tres años, los ministros y los comisionados laicos se reúnen para establecer una política y elegir un nuevo moderador (el más alto nivel ejecutivo y público de la iglesia). La inclusión valorada por la UCoC se refleja en la elección de los moderadores del Consejo. Ha habido mujeres, Primeras Naciones y moderadores abiertamente homosexuales en los últimos años. Un comité ejecutivo y un comité sub-ejecutivo gobiernan entre las reuniones del Consejo General. El Consejo General por lo general actúa sobre preguntas o propuestas (llamadas "remitos") de conferencias o sobre documentos de estudio producidos por comités designados por el Consejo. La iglesia recientemente ha considerado reducir el sistema de cuatro niveles de gobierno (o tribunales) a tres, pero no ha tomado ninguna medida en toda la iglesia (Iglesia de Canadá 2010; Moderadores 2013; Schweitzer et al 2012: 168-69).

CUESTIONES / DESAFÍOS

Criticando a la Iglesia Unida de Canadá (UCoC es algo muy parecido a ser el deporte nacional de Canadá. Las críticas provienen de dentro y fuera de la iglesia. Numerosos miembros, e incluso congregaciones, han dejado a la iglesia en un ferviente desacuerdo. Hay varios factores involucrados en esta crítica. Un factor clave es la división entre una membresía que envejece rápidamente, a menudo conservadora y un liderazgo algo más joven y vigorosamente progresivo. Una segunda es la política de libertad de creencias de la UCoC, que crece a partir de su historia como una fusión de iglesias en todo el mundo. La iglesia no requiere que ni siquiera el clero ordenado se suscriba por completo a ninguna de sus varias declaraciones de creencias. Estas divisiones jugaron un papel importante en la controversia sobre el "nuevo plan de estudios (escuela dominical)" y, más recientemente, en el Inclusión del clero gay y lesbiana y aceptación del matrimonio homosexual (Schweitzer et al. 2012: xi, xiii, 107-09, 125-26, 135, 142-43, 151- 53, 155, 164-68).

Hay otro factor importante en las críticas internas y externas a los recientes pronunciamientos sobre políticas del Consejo General. El liderazgo de la iglesia y una gran parte (pero no cuantificable) de la membresía ven la inclusividad y la acción por la justicia social como un asunto de las expectativas de Dios para la iglesia en este mundo y sienten un llamado continuo a un rol de liderazgo en estos asuntos. Este pensamiento estaba implícito, incluso en el impulso original de la fusión en sí misma, la necesidad de utilizar los recursos de la iglesia de la manera más eficiente posible para cristianizar un nuevo país. Algunas de las acciones más tempranas de la nueva iglesia fueron hacia el cumplimiento de lo que se vio como el mandato de Dios de amar a los demás. Este sentimiento de obligación religiosa para con los menos afortunados, para reflejar el amor de Dios por todas las personas, condujo a una gran cantidad de alimentos para los hambrientos de la época de la depresión, a las críticas de un gobierno conservador de línea dura, al apoyo a los trabajadores organizados y a una lucha muy fuerte. Posición de guerra en la era de antes de la guerra. Ese pacifismo condujo a una severa controversia cuando el país comenzó a prepararse para la guerra, y mucho más tarde, cuando la iglesia protegió a los Dodgers estadounidenses de la Guerra de Viet Nam. La iglesia aún apoya el mayor sistema de misión a las personas sin hogar en Canadá, y las acciones del Concilio General en los últimos años subrayaron firmemente el compromiso de la iglesia con los marginados y los marginados, con los más débiles, donde sea que se encuentren estas personas ( Schweitzer y otros. 2012: 24, 31, 42, 49, 60-63, 103, 112-13, 289; fredvictor.org/nuestros donantes)

El problema es que una parte significativa de los canadienses, especialmente los canadienses más viejos y más conservadores, ven la religión y el activismo social como esferas de actividad un tanto separadas. A medida que Canadá se ha vuelto más secularizado, un número creciente de comentaristas ha tomado una extenuante excepción a las posturas políticas que implica el compromiso con la justicia social. Un epíteto común se refiere a la iglesia como "el PND en la oración" (el Nuevo Partido Demócrata [PND] es el partido político de izquierda de Canadá. Aparte de la controversia sobre temas relacionados con la homosexualidad, el compromiso de la iglesia con varios grupos marginados, como Las Primeras Naciones y los sudafricanos negros en la era del apartheid, han suscitado una protesta (Schweitzer et al. 2012: xiii, 126, 133-35, 163-64, 166, 173, 177, 281-83).

Otra fuente de controversia ha involucrado a la revista de la iglesia, El observador de la iglesia unida, que tiene muy fuerte Apoyó las aspiraciones palestinas. Si bien la UCoC tiene una historia de fuerte apoyo a Israel y a la comunidad judía en general, las acciones recientes en apoyo de los palestinos, incluido el llamado a boicotear los bienes israelíes que se pueden rastrear a las comunidades de colonos en áreas en disputa, ha enfurecido a muchos partidarios de Israel. . La iglesia ha sido específicamente acusada en forma impresa de antisemitismo (Schweitzer et al. 2012: 239-57; Lewis 2012).

En medio de esta polémica pública, hubo llamamientos abiertos a la iglesia para que volviera a la religión, la actividad misma que los líderes de la iglesia (y muchos de sus miembros) creían que estaban apoyando con sus acciones. Para la UCoC, las acciones para la inclusión y la justicia social son vistas como una cuestión de integridad religiosa. Para muchos conservadores, las acciones de la iglesia se consideran una traición de la religión motivada políticamente (Lewis 2012).

REFERENCIAS

 Fred Victor. nd "Nuestros donantes". Accedido desde http://www.fredvictor.org/our_donors en 28 Febrero 2013.

Hardy, Nancy. 1996. Voces Unidas. Etobicoke, Ontario, Canadá: The United Church Publishing House.

Lewis, Charles. 2012. “Iglesia en riesgo por activismo”. El National Post, Agosto 16. Accedido desde http://www.canada.com/nationalpost/news/story.html?id=d8fd2b6e-cefa-4065-849d-81da2532c83c en 28 Febrero 2013.

Moderadores de la Iglesia Unida de Canadá. 2013. "Línea de tiempo". Accedido desde http://www.united-church.ca/history/overview/timeline en 18 Febrero 2013.

Schweitzer et al. 2012. La Iglesia Unida de Canadá: Una Historia. Waterloo, Canadá: Wilfrid Laurier University Press.

Iglesia Unida de Canadá. 2013. "Descripción general: una breve historia". Accedido desde http://www.united-church.ca/history/overview/brief en 9 enero 2013.

Iglesia Unida de Canadá. 2010. El manual. Accedido desde http://www.united-church.ca/manual en 15 enero 2013.

Iglesia Unida de Canadá. 2009. Más voces. Louisville, KY: Westminster John Knox Press.

Iglesia Unida de Canadá. 2006. Una canción de fe. Preámbulo, Apéndice A y Apéndice D. Accedido desde http://www.united-church.ca/beliefs/statements en 9 enero 2013.

Iglesia Unida de Canadá. 1968. "A New Creed". Accedido desde http://www.united-church.ca/beliefs/creed en 9 enero 2013.

Iglesia Unida de Canadá. 1940. Una declaración de fe. Accedido desde http://www.united-church.ca/beliefs/statements en 9 enero 2013.

Iglesia Unida de Canadá. "Descripción general: la base de la unión". 1925. Consultado desde http://www.united-church.ca//istory/overview/basisofunion en 9 enero 2013.

Iglesia Unida de Canadá. nd "Unión de la Iglesia en Canadá."Accedido desde http://www.individual.utoronto.ca/hayes/Canada/churchunion.htm en 9 enero 2013.

Autores:
John C. Peterson

Fecha de Publicación:
28 Febrero 2013

 

 

 

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