El Camino Internacional

El Camino Internacional

Fundador: Victor Paul Wierwille

Fecha de nacimiento: diciembre 31, 1916; murió 1985

Lugar de nacimiento: New Knoxville, Ohio

Año de fundación: 1942

Textos Sagrados o Reverenciados:

La Biblia (versión aramea). Los escritos de Wierwille, como Jesucristo no es Dios, también se consideran importantes. También se hace hincapié en las obras de George Lamsa, incluida La Santa Biblia de los antiguos manuscritos orientales. Otros libros importantes incluyen los escritos del obispo indio KC Pilla: The Orientalisms of the Bible y Light Through an Eastern Window. (Melton, 1986: 208).

Tamaño del grupo:

Dado que The Way International nunca ha publicado estadísticas organizacionales, las estimaciones deben tratarse con cautela. Está claro que el grupo alcanzó una membresía máxima en algún momento en los 1970 alrededor de 35,000 y entró en un período de declive después de esa fecha. (La página del expositor de Watchman) El expositor de Watchman estima que la membresía en 1995 se redujo a 20,000 y hoy está por debajo de 10,000. Lewis, sin embargo, en una enciclopedia recientemente publicada afirma que la membresía ha comenzado a crecer nuevamente. Esto parece estar respaldado por informes en la revista The Way (septiembre / octubre 1998: 20-24) de un número significativo de personas que participan en clases avanzadas de PFAL en el verano de 1998. Una estimación reciente de Cynthia Kisser de la Red de Concientización sobre el Culto (según se cita en la página de NoWayOut) es 20,000.

Historia

Los primeros años

Victor Paul Wierwille nació en la granja 300-acre que muchos años después se convertiría en la sede de The Way. Creció en la Iglesia Evangélica y Reformada y decidió convertirse en ministro mientras asistía a Mission House College (ahora Lakeland College) en Sheboygan, WI. Recibió su licenciatura en 1938 y un BD en 1940. Wierwille luego estudió brevemente en la Universidad de Chicago y recibió una Maestría en Teología del Seminario Teológico de Princeton en 1941. (Kyle: 368) Se casó con Dorothea Kipp mientras estaba en la universidad y tuvo cinco hijos.

Wierwille fue ordenado como ministro en la Iglesia Evangélica y Reformada (ahora Iglesia Unida de Cristo) en 1941 y recibió su primera asignación de iglesia en ese momento. Su primer pastorado fue en la Iglesia Evangélica y Reformada en Payne, Ohio. Mientras predicaba allí en 1942, comenzó a sentirse inadecuado para satisfacer las necesidades espirituales de su congregación. En ese momento, afirma que Dios le habló audiblemente. Su cuenta, citada por Ruth Tucker (226), es la siguiente:

"Estaba rezando. Y le dije a mi padre sin rodeos que Él podía quedarse con todo, a menos que hubiera respuestas reales y genuinas que yo nunca tendría que respaldar.

Y ahí fue cuando me habló de manera audible, como yo le estoy hablando a usted ahora. Dijo que me enseñaría la Palabra como no se conocía desde el primer siglo si yo se la enseñaba a otros.

Bueno, casi salgo volando de la silla. No podía creer que Dios me hablara…. Pero Él me habló tan claramente como yo te estoy hablando ahora ".

Wierwille no estaba convencido simplemente por el discurso audible de Dios. Pidió una señal:

“El cielo era azul cristalino y claro. Ni una nube a la vista. Era un hermoso día de principios de otoño. Le dije: 'Si realmente eras tú y lo que dijiste en serio, dame una señal. Déjame ver cómo nieva. Mis ojos estaban bien cerrados mientras oraba. Y luego los abrí. El cielo estaba tan blanco y lleno de nieve que no podía ver los tanques en la estación de servicio en la esquina a menos de 75 pies de distancia ". (Tucker: 226)

El sábado 3 de octubre de 1942, Wierwille transmitió por primera vez su programa de radio, "The Vesper Chimes". El espectáculo consistía en enseñanza bíblica y música cristiana, y estaba destinado a transmitir esta verdad que aparentemente Wierwille había recibido de Dios. Continuó su pastoral durante este tiempo, ocupando un puesto en la Iglesia Evangélica y Reformada de San Pedro en Van Wert, Ohio desde 1944 hasta 1957. (Paquete de prensa publicado por The Way International, 1984.)

Años de fundación

Wierwille continuó su búsqueda de conocimientos y regresó a la escuela. En 1948 recibió su doctorado en teología de Pike's Peak Bible College and Seminary. Pike's Peak era una escuela por correspondencia no acreditada que ya no existe. La sede fue Manitou Springs, CO. (Melton, 1986: 205)

En 1953, Victor Paul Wierwille impartió su primera clase de “Poder para una vida abundante” (PFAL), que luego se exigiría a todos los conversos al Camino. En 1954, comenzó la publicación de The Way Magazine, que continúa publicándose en la actualidad. La revista sirve como enlace entre la sede de TWI y los seguidores que no tienen reuniones regulares.

Ese mismo año, Wierwille comenzó a estudiar la Biblia aramea, creyendo que el arameo era el lenguaje que el mismo Cristo habló y en el que se escribió la Biblia original (la mayoría de los estudiosos creen que en realidad estaba escrita en griego). Conoció a George Lamsa, traductor de los textos bíblicos arameos, y comenzaron a trabajar juntos en el estudio de la traducción aramea. Wierwille creía que la mejor manera de conocer la verdad revelada en la Biblia era conocerla tal como estaba escrita originalmente. (Melton, 1986: 206)

Wierwille fletó oficialmente The Way, Incorporated en 1955 de "The Chimes Hour Youth Caravan", un antepasado del programa "Vesper Chimes". En ese momento, él y su familia hicieron un viaje de siete meses a Europa y las Tierras Santas para continuar la investigación y la evangelización. En 1957 dimitió de su parroquia para dedicar su vida a este movimiento, y la finca familiar fue cedida al Camino. (Paquete de prensa TWI, 1984)

Los 1960s: una era de crecimiento

Victor Paul Wierwille comenzó a convertir su granja familiar en su propia residencia oficial, y la sede de The Way International, en 1959. El trabajo se completó en 1961. Wierwille continuó la expansión de las instalaciones en todos los 1960, construyendo el Centro de Investigación Bíblica en la granja en 1961. Al año siguiente, inició el primer programa de la Escuela Internacional de Verano, donde se ofrecían cursos de investigación bíblica. Toda esta expansión física fue una respuesta al rápido crecimiento de la membresía experimentado en esta época, en gran parte debido al papel que jugó The Way International en la contracultura de los 1960, incluido el movimiento Jesus People.

La gente de jesus

El movimiento del Pueblo de Jesús surgió de la contracultura de la década de 1960. Muchas organizaciones, incluidas organizaciones universitarias, grupos comunales, iglesias individuales y organizaciones paraeclesiásticas se convirtieron en parte. Por ejemplo, los grupos incluidos en el movimiento fueron Calvary Chapel, Betel Tabernáculo, Ejército Popular de Jesús, Su Lugar, Frente Cristiano de Liberación Mundial, Pueblo de Jesús de la Costa Este, Judíos para Jesús, Hijos de Dios y la Fundación Cristiana Alamo.

Los reclutas eran, como describió Jack Balswick (citado por Kyle, 356), “una contracultura dentro de una contracultura ... 'doble deserción'”. Por un lado, tendían a estar en desacuerdo con la cultura heterosexual, como lo demuestra su “subjetivismo, informalidad, espontaneidad y los símbolos del estilo de vida hippie: cabello largo, barbas, música rock, ropa usada y un cuestionamiento de el estilo de vida americano." (Kyle: 356) Al mismo tiempo, debido a su aceptación del fundamentalismo, se alejaron de las drogas, el alcohol, el tabaco y el amor libre característicos del movimiento contracultural.

En 1967 y 1968, Victor Paul Wierwille realizó un viaje misionero al distrito de Haight-Ashbury de San Francisco, donde hizo conexiones con varios líderes jóvenes del Pueblo de Jesús. Entre ellos se encontraban Steve Hufner y Jimmy Doop, a quienes reclutó para hacerse cargo de Way East y Way West. Gracias a su influencia, pudo reclutar a un gran número de jóvenes. Cuando estas personas comenzaron a regresar a la sede central de New Knoxville durante los primeros 1970, el crecimiento se volvió exponencial. (Kyle: 369)

The Way International parecía encajar bien con el movimiento general del Pueblo Jesús. Compartieron con el movimiento contracultural el rechazo de la cultura en general. Con el tiempo, otros grupos del Pueblo de Jesús desconfiaron del Camino, considerándolo "un movimiento herético y Wierwille ... un falso profeta". (Kyle: 368)

Innovación

Para atraer aún más a los jóvenes, Wierwille realizó varias innovaciones "favorables a los jóvenes". Las clases de PFAL se transfirieron a películas en color de 16 mm en 1967, el 25 aniversario del Camino, para facilitar la distribución. En 1970, Wierwille fundó Way Corps. Este es un programa de capacitación de liderazgo cristiano de cuatro años. “No es un sustituto de la educación universitaria, pero brinda capacitación especializada para hombres y mujeres seleccionados en todas las etapas de sus vidas: espiritual, mental y física”. (Paquete de prensa TWI, 1984) El programa ofrece un BT para aquellos que ya tienen un bachillerato y un Asociado en Teología para otros. Los principios centrales del Cuerpo se expresan en cinco principios:

Adquirir una percepción y conciencia espiritual profunda.

Ser entrenado en la Biblia en preparación para enseñar a otros.

Mantener en buen estado físico.

Implementando principios bíblicos para vivir abundantemente.

Trabajar después de la graduación en áreas de preocupación, interés y necesidad. (Paquete de Prensa TWI, 1984)

También en 1970, Wierwille inició el programa Embajador de Word Over the World (WOW). Los embajadores, generalmente jóvenes, se comprometen a pasar un año en misiones en una ciudad, ya sea en los Estados Unidos o en algún lugar en el extranjero. Los embajadores viven en comunidad mientras enseñan la Biblia y dirigen reuniones de becas en hogares. (Paquete de Prensa TWI, 1984)

Los Embajadores de WOW se envían cada año al final de la Roca de las edades. The Rock of Ages es una reunión anual de miembros de Way; una especie de festival de música Christian Woodstock que se celebra cada verano. La integración de la música rock en su ministerio es otra innovación que hace que TWI sea atractivo para los jóvenes. (Paquete de Prensa TWI, 1984)

Expansión

Los 1970 iniciaron un período de expansión de las instalaciones físicas. En 1974, TWI adquirió The Way College of Emporia en Kansas y The Way International Fine Arts and Historical Center en Sidney, Ohio. The Way Family Ranch en Gunnison, Colorado, fue adquirido en 1976, así como en The Way College of Biblical Research en Rome City, Indiana.

También hubo algunos nuevos ministerios abiertos en los 1970. En 1975, las clases de PFAL se tradujeron al español para uso en el ministerio internacional y el nombre del grupo se cambió a The Way International. El Family Way Corps (como el Way Corps, pero orientado a familias enteras) abrió una capacitación en el Way College of Biblical Research fuera de Rome City, Indiana, en 1977. LEAD (Leadership, Education, Adventure, Direction) Outdoor Academy (en Tinnie, Nuevo México) se inauguró en 1978, al igual que la Universidad de la Vida, un curso por correspondencia. (Paquete de Prensa TWI, 1984)

En la actualidad

Hoy en día, el Camino todavía tiene la propiedad de varias propiedades grandes. Su sede en Ohio apoya a un personal de empleados y voluntarios de 500. Los terrenos apoyan edificios de oficinas, viviendas para el personal, dormitorios para estudiantes, aulas, edificios de mantenimiento y edificios de granjas. El Consejo de Administración decidió en noviembre 1997 vender The Way College of Biblical Research en Indiana. Tres meses después, en enero de 1998, el Family Way Corps se mudó a Gunnison, Colorado, para entrenar donde el Way Corps ya estaba en la residencia. Se están enseñando nuevas clases, incluyendo:

PFAL intermedio.

La familia cristiana y el sexo.

La mente renovada.

Testigos y pastoreo.

Concurso espiritual.

Ascenso y expansión.

PFAL avanzado (introducido en el verano de 1998).

La membresía se adquiere tomando la clase PFAL, una clase de doce sesiones que se ofrece por una tarifa. La clase, originalmente enseñada por Victor Paul Wierwille y grabada en video, intenta empaquetar todo el conocimiento bíblico que Wierwille ganó a través de su investigación. Es el cuerpo del "conocimiento perdido" que recibió de Dios cuando recibió la visión. La clase:

“Enseña a las personas cómo establecer y mantener una actitud positiva, hacer la vida más significativa y superar tanto la preocupación como el miedo. Promueve la prosperidad y la salud al mismo tiempo que explica las aparentes contradicciones de la Biblia. Los estudiantes aprenden cómo desarrollar más armonía en sus hogares y se les enseña cómo separar la verdad del error, mientras disciplina sus mentes al creer. A los estudiantes también se les enseña cómo orar con eficacia ". (Paquete de prensa TWI, 1984 The Way Magazine)

Creencias

The Way International es un grupo basado en la Biblia, pero varias de sus enseñanzas se apartan fuertemente del cristianismo convencional. La diferencia más destacada es la negación de la Trinidad. Se cita a Wierwille diciendo una vez: "Cuando mi vida termine, creo que mi mayor contribución puede resultar ser el conocimiento y la enseñanza de que Jesucristo no es Dios". (Tucker: 222) The Way International ve a Cristo como un ser creado que no es igual a Dios, y al Espíritu Santo simplemente como una manifestación de Dios. Otras creencias que hacen diferente a TWI son el arrianismo (la negación de la personalidad del Espíritu Santo), la glosalia (hablar en lenguas), el ultradispensacionalismo y el rechazo de la adoración dominical. El Camino también difiere en su interpretación de la organización de la iglesia primitiva y otros principios bíblicos.

El sistema de creencias de once puntos

Las principales creencias de The Way International se pueden resumir en once puntos (Melton, 1986: 206):

Creencia de que el Antiguo y el Nuevo Testamento fueron “inspirados por Dios”, perfectos como fueron dados originalmente.

Creencia en Dios, Jesucristo el Salvador y Espíritu Santo.

Creencia de que María fue concebida por el Espíritu Santo, Dios estaba en Cristo y Cristo es el mediador entre Dios y la gente.

Creencia de que el hombre fue creado a imagen de Dios, pecó y experimentó la muerte espiritual. Todos los humanos tenemos una naturaleza pecaminosa.

Creencia de que Jesucristo murió por todos los pecados, como representante y sustituto. Todos los que creen que Dios lo resucitó, nacen de nuevo por el Espíritu de Dios y reciben la vida eterna.

Creer que Jesucristo resucitó, ascendió y se sienta a la diestra de Dios.

Creencia en el próximo regreso personal de Cristo.

Creencia en la resurrección corporal de los justos e injustos.

Recibiendo el espíritu santo, como se evidencia a través de nueve manifestaciones: hablar en lenguas (glosalia), interpretación de lenguas, profecía, palabra de conocimiento, palabra de sabiduría, espíritus exigentes, fe, milagros y sanidad.

Creencia de que está disponible para recibir todas las promesas de Dios y recibir todo lo que Cristo cumplió al sustituirnos.

La iglesia primitiva floreció debido a la configuración de Raíz, Tronco, Extremidad, Rama y Ramita.

arrianismo

The Way International cree en la doctrina del arrianismo o el rechazo de la personalidad del Espíritu Santo. En cambio, TWI cree en el espíritu santo, que es un don de Dios, que se manifiesta al hablar en lenguas, etc. (ver #9 arriba) Esta es una ruptura con otras iglesias cristianas, que rechazaron el arrianismo en el Concilio de Nicea en 325 AD (Melton, 1986. Manual enciclopédico de cultos y sectas en América)

Ultra-dispensacionalismo

La doctrina del dispensacionalismo sostiene que los libros de la Biblia son productos de siete períodos progresivos de diferentes administraciones de la relación de Dios con la humanidad. Las administraciones son:

Inocencia

Conciencia

Gobierno

Promesa

Bufetes de

Gracia

Reinado personal de Cristo.

El ultradispensacionalismo, como lo cree The Way International, agrega una administración. Creen que la iglesia actual vive bajo una administración que comenzó en Pentecostés y termina con la segunda venida de Cristo. El período de transición a la nueva administración se caracteriza por el bautismo en agua de Juan, como se dice en Hechos. Por lo tanto, TWI rechaza el bautismo en agua, aceptando solo el bautismo del espíritu santo.

El Camino también rechaza el Antiguo Testamento, los Evangelios, Hebreos, Santiago y Hechos por tener relevancia. Estos libros fueron escritos antes de la actual administración. En cambio, las últimas epístolas de Pablo se consideran primarias. (Lewis, 1998: 523).

Rechazo de la trinidad

Donde la teología del Camino se desvía más fuertemente de las tradiciones cristianas principales es en su rechazo de la Trinidad y la divinidad de Jesucristo. En esto se unen a otros grupos no trinitarios como los testigos de Jehová y la Iglesia de Dios Universal. El argumento de Wierwille se expone en su libro, Jesucristo no es Dios. Sostiene que la fe en la Trinidad es politeísta y, por tanto, pagana. En cambio, Cristo es considerado un ser creado, no coigual o coeterno con Dios. Los puntos de vista de Wierwille se asemejan al sabelianismo o modalismo, que son enseñanzas de que Dios el Padre es "preeminente y que el Hijo y el Espíritu Santo son modos de autoexpresión y autorrevelación del Padre". (Kyle: 371)

Adoración del domingo

A diferencia de la mayoría de los grupos cristianos, The Way no adora los domingos. En cambio, el grupo tiene reuniones de compañerismo durante la semana (ver Estructura organizativa). Weirwille escribe

“Las leyes del sábado le fueron dadas a Israel y, por lo tanto, se aplican a Israel. Dado que estas leyes nunca fueron entregadas a la Iglesia, su interpretación no puede ser para ella. . . No somos creyentes atados a un día de adoración legalista. Adoramos a Dios todos los días en espíritu y en verdad ”(citado en Tucker: 227).

Hablar en lenguas

Uno de los principios principales de la creencia del Camino, y uno que la distingue de todas las tradiciones excepto la pentecostal, es la glosalia o hablar en lenguas (SIT). Los creyentes en el Camino ven la SIT (como se refieren a ella) como una manifestación del espíritu santo. Son muy pragmáticos al respecto, sin embargo, no lo ven como particularmente milagroso. En cambio, se ve como la responsabilidad de cada individuo, una forma de recordarse el poder de Dios en su vida. La SIT, como la practican los Wayers, es un proceso mecánico que se puede duplicar fácilmente y en el que cualquiera puede participar. (Tucker: 225-226)

Reinterpretación de la biblia

Victor Paul Wierwille creía que tenía una visión especial de la verdadera Palabra de Dios como está escrita en la Biblia. Esto llevó a la adopción de interpretaciones originales de las escrituras. Primero, The Way International discrepa con la idea del nacimiento virginal de Cristo. En cambio, afirman que hubo literalmente relaciones sexuales físicas entre el Espíritu Santo y María, lo que resultó en la concepción de Jesús:

“La concepción por el Espíritu Santo fue la única forma en que Jesucristo pudo ser concebido. El Espíritu Santo contribuyó con la vida del alma en la sangre de Jesús a través del esperma. En sus arterias y venas había una vida sin pecado ”. (Wierwille, citado por Tucker: 224)

Además, TWI afirma que José y María tuvieron relaciones sexuales antes del nacimiento de Jesús, y que la escritura "José no la conoció hasta que dio a luz a su hijo primogénito" (Mateo 1:25) simplemente significa que María no concibió un hijo. por José hasta después del nacimiento de Jesús. (Tucker: 224)

Otra versión interesante y única de las escrituras es la insistencia de Wierwille de que había cuatro criminales, no dos, que fueron crucificados con Cristo. Esta creencia se toma del hecho de que Mateo 27:38 y Marcos 15:27 afirman que había "dos ladrones", mientras que Lucas 23:32 dice "dos malhechores".

Un último punto, también relacionado con la Crucifixión, arroja dudas sobre la creencia generalizada de que Cristo fue crucificado un viernes y se planteó el domingo por la mañana. TWI fija el día y la hora de la Crucifixión el miércoles por la tarde, lo que significa que Cristo se levantó 72 horas más tarde el sábado por la tarde. (Tucker: 226-227)

Organización / Liderazgo

El punto de creencia 11th, como se mencionó anteriormente, es que la iglesia primitiva floreció bajo una estructura similar a un árbol. Luchando por duplicar la iglesia primitiva, The Way ha establecido la estructura de un árbol en su propia organización. No construyen iglesias, en lugar de elegir reunirse en las casas de los miembros. Las sucursales principales a nivel internacional (New Knoxville, Camp Gunnison, The Way College, etc.) se denominan raíces. Las organizaciones nacionales son troncales, las sucursales son las organizaciones locales, las ramitas son grupos de becas individuales y los miembros se refieren a sí mismos individualmente como ramitas. (Melton, 1986)

La estructura del árbol está encabezada por un consejo de administración compuesto por tres miembros, actualmente integrado por el Presidente L. Craig Martindale, el Vicepresidente Donald E. Wierwille (hijo de Victor Paul Wierwille) y el Secretario-Tesorero Rev. John R. Reynolds (quien reemplazó a Howard R. Allen en abril 12, 1998). (The Way Magazine, paquete de prensa TWI, 1984) La junta nombra un gabinete para supervisar cada ubicación raíz.

Temas / Controversias

La mayoría de las religiones nuevas enfrentan importantes problemas de sucesión con la partida del líder fundador. Las luchas sobre quién liderará a menudo resulta en cismas y personas que abandonan el grupo con relatos desfavorables de cómo era “realmente” la vida en el grupo. The Way International no es una excepción. Wierwille eligió a un joven Craig Martindale para suceder a sí mismo en 1983, pero mantuvo una mano fuerte en la dirección de la organización hasta su muerte en 1985. Después de la muerte de Wierwille, el liderazgo de Martindale fue desafiado abiertamente. Hasta la fecha, ha habido al menos tres grandes grupos disidentes. Quizás aún más importante, El Camino ha estado sujeto a una amplia gama de cargos por parte de los Apóstatas. A continuación, identificamos brevemente algunos de estos cargos.

Sucesión

Todos los grupos sufren agitación ante el paso del liderazgo. En el cuadragésimo aniversario de la fundación de The Way, Wierwille anunció su retiro y pasó el liderazgo a L. Craig Martindale, un niño de 33. Martindale llegó al movimiento mientras asistía a la escuela con una beca de fútbol en la Universidad de Kansas. Mientras estuvo en KU, Martindale se desempeñó como presidente de la Unión de Estudiantes Bautistas y de la Comunidad de Atletas Cristianos. Después de convertirse al Camino, Martindale se involucró mucho. Se graduó en Second Way Corps y se desempeñó como coordinador estatal de Way in Oklahoma de 1973-1974. Se convirtió en el director internacional de The Way Corps en 1975, y desempeñó un papel en el establecimiento de The Way College. Se desempeñó como vicepresidente del Colegio de 1977 a 1980. (Paquete de Prensa TWI, 1984)

Si bien Martindale asumió oficialmente el cargo de presidente en 1982, Wierwille siguió siendo el presidente emérito hasta su muerte en 1985, ejerciendo una mano controladora sobre el movimiento incluso cuando abandonó el liderazgo oficial. Después de la muerte de Wierwille, varios funcionarios destacados de Way desafiaron el liderazgo de Martindale y la moralidad de Wierwille.

En 1986, Chris Geer, ordenado por The Way, publicó un artículo titulado The Passing of the Patriarch, que desafió el liderazgo de Martindale e intentó establecer su propia autoridad espiritual. (Tolbert: 44) Un año después, comenzaron a circular cartas pidiendo la renuncia de Martindale. Comenzaron a surgir otros problemas con el Servicio de Impuestos Internos (IRS), el gobierno y los forasteros (ver más abajo). Alrededor de este tiempo, TWI reemplazó a los Moonies como el grupo más atacado por los desprogramadores. (Melton, 1986: 209) La fragmentación se volvió inevitable. Para 1988, habían surgido tres movimientos separatistas: The American Fellowship Services, dirigido por John Lynn; Beca del Pacífico Oeste de Steve Sann; y el Great Lakes Fellowship, dirigido por Paul Rawlins y Paul Till. Cuando se le preguntó en qué se diferenciaba Great Lakes Fellowship de TWI, Paul Rawlins respondió:

“La gente es libre aquí. No tenemos cien cosas diferentes que decirle a la gente que haga. Y creemos que Victor Paul Wierwille cometió errores con el adulterio y el plagio. Todavía no quieren creer eso ". (citado por Tolbert)

Los informes de 1988-1989 (Tucker) indican que los grupos de splinter no afectan realmente a la membresía de Way. El concierto de 1988 Rock of Ages atrajo a miles. La única diferencia notable era la edad de la multitud, que parecía estar formada por más parejas jóvenes con hijos que estudiantes universitarios. Esto, y los números indicados anteriormente, sugieren que The Way tiene miembros antiguos, pero no los recluta como necesita para sobrevivir.

Un movimiento activo de contracultura / apóstata
Los problemas de la sucesión y los movimientos de cisma subsiguientes contribuyeron al desarrollo de un grupo activo de apóstatas. Algunos miembros anteriores han usado Internet para promover su campaña. Aquí hay un breve resumen de las principales quejas que los apóstatas han presentado contra The Way International:

Lavado de cerebro

Como muchos nuevos grupos religiosos, TWI ha sido objeto de acusaciones de que sus métodos para adquirir nuevos miembros son coercitivos e implican el "borrado" de la conciencia. En un artículo de la página NoWayOut, un familiar de un miembro describe el comportamiento que observa:

“Una graduada universitaria que había comenzado una concesión de uñas en un salón de belleza de Montclair, [mi sobrina] abandonó su trabajo, dejó de usar maquillaje y joyas y renunció a sus regalos de boda, incluyendo porcelana Lenox y cristal Waterford. . . al ministerio. . . Ahora,. . . [ella] habla de la Biblia sin cesar y teme ser condenada al infierno ".

Como se mencionó anteriormente, esto ha llevado a que The Way se convierta en un objetivo para los desprogramadores, mientras que los 1980 se convierten en el grupo con mayor orientación.

Mala conducta sexual:

Los apóstatas han acusado póstumamente a Victor Paul Wierwille de adulterio y maltrato infantil. Otras denuncias están circulando actualmente entre los apóstatas con respecto a la violación y el acoso dentro de la dirección del grupo. En la revista en línea NoWayOut hay un artículo escrito por una ex mujer que acusa de que uno de los líderes de WOW (un hombre casado) la trató como a su novia y la violó:

“Antes de que me diera cuenta, estaba encima de mí en la cama. Él era . . . frotando su pene hacia arriba y hacia abajo sobre los huesos de mi cadera para estimularse. ¡Yo estaba en shock!"

Otra acusación relacionada con el sexo es que Craig Martindale es un homófobo que ha estado sacando a los homosexuales de la iglesia, en particular del liderazgo. Estos y otros "homo-simpatizantes" y aquellos que cuestionan las enseñanzas de Martindale, son "marcados" y rechazados. (Esto de la página de Alcance de Libertad Personal)

Armas y entrenamiento militar

Durante tres años en los 1970, el Way College of Emporia, Kansas ofreció un curso (que no era obligatorio) sobre seguridad en la caza. El curso fue iniciado por el estado de Kansas, financiado por el estado, y siguió las pautas estatales. Sin embargo, el uso de armas en este curso, y el posterior almacenamiento de armas en la propiedad de Way International, dio lugar a denuncias de entrenamiento en la guerra de guerrillas. Sin embargo, no se han encontrado pruebas que respalden estos rumores, particularmente porque no se dio entrenamiento táctico militar y no se usaron armas militares. (Lewis, 1998: 524; Melton, 1986)

Problemas con el IRS

En 1985, el IRS revocó el estatus de exención de impuestos de The Way International después de descubrir que los fondos se habían desviado a causas políticas. Se alegó que The Way apoyó a Deloris Fishbaugh, ex alcaldesa de New Knoxville y hermana de Victor Paul Wierwille, en su candidatura a representante estatal. Además, The Way fue acusado de apoyar las campañas de Hayes Gahagan (senador de Maine), Lillian Caron (alcalde de Lewistown, Maine) y Joseph Kaputa (senador estatal de Colorado). The Way impugnó el fallo del IRS, citando los derechos de la primera enmienda y alegando que el apoyo a las campañas era individual entre los miembros y no estaba patrocinado por The Way. El estado se restableció después de la impugnación en 1987. (Líder vespertino de St. Mary)

Otros grupos religiosos

El Camino también ha atraído críticas de otros grupos religiosos. En particular, dos libros publicados por el movimiento, The Hoax of the Twentieth Century y The Myth of the Six Million, han sido acusados ​​de antisemitismo. Estos libros afirman que el genocidio nazi de judíos en el Holocausto fue excesivamente exagerado. (Melton, 1996)

Bibliografía

Hopkins, Joseph M., 26 de septiembre de 1975. La palabra y el camino según Victor Paul Wierwille ”. Cristianismo hoy. Vol. 19., 40-42.

Kyle, Richard., 1993. La franja religiosa: una historia de las religiones alternativas en América, Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press. 355-373.

Lewis, James R., 1998. Enciclopedia de cultos, sectas y nuevas religiones. Amherst, NY: Prometheus Books. 522-525.

Melton, J. Gordan, 1996. La Enciclopedia de las Religiones Americanas (5th edición). Detroit, Michigan. Gale Research Co.

Melton, J. Gordan, 1986. Manual enciclopédico de cultos y sectas en América. Detroit, Michigan. Gale Research Co.

Estrella vespertina de Santa María. 1985. “Formas en que los funcionarios buscan la paz con el Servicio de Impuestos Internos”, St. Mary's Evening Star. (9 de septiembre)

Revista The Way, septiembre / octubre 1998.

El Paquete Internacional de Prensa de Way, 1984.

Tolbert, Keith, 19 de febrero de 1988. "Luchas internas recorta ramas de The Way International". Cristianismo hoy. 32:44.

Tucker, Ruth A. 1989. Otro evangelio: las religiones alternativas y el movimiento new age. Michigan: Academie Books. 217-230.

Whitmore, Bob. 1982. “Dividiendo correctamente el camino”, Faith. Febrero: 10-12.

Creado por Maria J. Whitmore
Soc 257: Nuevos movimientos religiosos
Plazo de otoño, 1998
Universidad de Virginia
Última modificación: 10 / 04 / 01

 

 

 

 

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