Ralph Hood

Manipuladores de serpientes

SERPIENTES CONTEMPORÁNEOS MANEJANDO LOS SECOS DE APALACHIA

SERPIENTE MANEJO DE TIEMPO DE TIEMPO

C. 1880: George Went Hensley nació en el condado de Hawkins, Tennessee.

1886: La Iglesia de Dios (Cleveland, Tennessee) se originó en una reunión de un grupo pequeño de ex miembros de una iglesia bautista local.

1915: Hensley se convirtió en ministro de la Iglesia de Dios (Cleveland, Tennessee).

1940: Se aprobó la primera ley que prohíbe el manejo de serpientes en Kentucky.

1941: Georgia aprobó una ley que declaraba ilegal el manejo de serpientes y clasificó el delito como un delito grave.

1945: Hensley y Raymond Hayes fundaron la “Iglesia de Dios Dolly Pond con los signos que siguen” en Ooltewah, Tennessee.

1947 (abril): Se aprobó una ley que prohíbe el manejo de serpientes en Tennessee y luego fue confirmada por la Corte Suprema de Tennessee.

1949-1950: Carolina del Norte (1949) y Alabama (1950) aprobaron leyes que prohibían el manejo de serpientes.

1955 (julio): George Hensley murió en Florida después de ser mordido por una serpiente de cascabel.

2012: Mark Wolford, pastor de la Casa Apostólica del Señor Jesús en Matoaka, murió después de ser mordido por una serpiente de cascabel mientras predicaba en Jolo, West Virginia.

2014:  Jamie Coots, pastor del Tabernáculo del Evangelio Completo en el Nombre de Jesús en Kentucky, murió después de ser mordido por una serpiente de cascabel de madera.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

El origen de las sectas manipuladoras de serpientes está en disputa. Las historias orales de los manipuladores sugieren que el manejo de la serpiente siempre ha ocurrido en Appalachia (Hood 2005). Sin embargo, un consenso académico es que el origen se atribuye a George Went Hensley, quien probablemente se manejó por primera vez en la primera década del siglo XX (Burton 1993). Su carrera carismática fue seguida de cerca por varios medios impresos hasta su muerte por una mordedura de serpiente en 1955 mientras predicaba un renacimiento en Florida. Algunos eruditos afirman que el manejo de serpientes tuvo orígenes independientes en varios estados de los Apalaches en la primera parte del siglo XX asociado con el auge del pentecostalismo (consulte Hood y Williamson 2008 para una revisión). La mayoría de los manipuladores de serpientes contemporáneos tienen poco conocimiento ni interés en su historia específica. Su preocupación es con la práctica del manejo de serpientes en gran medida como lo transmiten sus familias y la tradición (Brown y McDonald 2000).

La mayoría de los estudiosos atribuyen la fundación de las sectas contemporáneas de manejo de serpientes a George Went Hensley, pero como Burton (2003)https://thefirstmorning.files.wordpress.com/2007/06/snake3.jpgha señalado, los detalles de su biografía siguen siendo difíciles de alcanzar. Lo que es seguro es que primero manejó una serpiente en White Oak Mountain en Tennessee en respuesta a Mark16: 17-18. Comenzó a predicar en apoyo del manejo de la serpiente en las iglesias de la comunidad, en los matorrales y en los hogares privados. Se unió a la Iglesia de Dios en 1912. Pronto, su ministerio de manejo de serpientes atrajo la atención de los líderes de la Iglesia de Dios, y lo que se convertiría en una importante denominación pentecostal respaldó la práctica como uno de los signos especificados en la Marca 16: 17-18. En 1922, Hensley renunció a sus credenciales ministeriales debido a problemas familiares no declarados. Sin embargo, en ese momento, las congregaciones dispersas a lo largo de los Apalaches y otras partes de América practicaban el manejo. Muchos se pueden remontar a la predicación ambulante de George Hensley, pero otros probablemente surgieron de manera independiente. Como señalan Hood y Williamson (2008), todo lo que se necesita para que surja el manejo de la serpiente es una cultura de apoyo, la disponibilidad inmediata de las serpientes, un compromiso con la lectura simple de Mark 16: 17-18 y alguien para modelar la práctica.

Como algunos grupos pentecostales respaldaron la práctica (especialmente la Iglesia de Dios y su rama dividida, la Iglesia de Dios o la Profecía), otros grupos penntecostales se opusieron a la práctica. Las primeras creencias de que los manipuladores no podían ser mordidos, o que, si los mordían, no podían dañarlos, pronto demostraron ser falsas. La suposición de que el manejo de serpientes no es muy arriesgado es cuestionada por datos empíricos que indican que la probabilidad de una mordedura debido al manejo es en gran parte la frecuencia de manipulación. Por lo tanto, las primeras impresiones del manejo exitoso fueron erróneas, ya que los burladores y algunos investigadores creyeron que había un "truco" involucrado, las serpientes fueron desarmadas, congeladas o cualquier cantidad de explicaciones. Asimismo, los primeros creyentes sintieron que el manejo exitoso (que ellos identifican como “victoria”) se debía al poder protector de la unción del Espíritu Santo. Sin embargo, a medida que las iglesias institucionalizaron el ritual de manipulación, las mordeduras se hicieron más frecuentes, a veces con mutilaciones y la muerte como resultado. Es probable que muchas muertes tempranas no se notificaran. Sin embargo, los periódicos comenzaron a informar sobre muertes. La primera muerte documentada por mordedura de serpiente fue la de Cleveland Harrison, que se informó en el Kingsport Times el 5 de agosto de 1919 (Muere "Holly Roller", 1919). En 1930, los periódicos comenzaron a informar regularmente sobre mordeduras y muertes. Las denominaciones pentecostales emergentes que alguna vez apoyaron la práctica comenzaron a retroceder y finalmente abandonaron la práctica. Las historias oficiales de la Iglesia de Dios incluso negaron que alguna vez respaldaran el manejo de serpientes (Conn 1996). Sin embargo, como han documentado Williamson y Hood (2004) utilizando datos de los propios archivos de la Iglesia de Dios, no solo respaldaron la práctica sino que contribuyó a su rápido crecimiento temprano. Hoy en día, lo que Hood y Williamson han llamado las Iglesias de Dios renegadas continúan la práctica, a pesar de la aprobación de leyes para ilegalizar el manejo de serpientes.

La mayoría de los que han tratado de reconstruir la compleja historia del manejo de serpientes han utilizado informes periodísticos sobre mordeduras y muertes de serpientes para crear lo que se puede lograr con la historia documentada (La Barre, 1974). La historia de LaBarre ha sido citada por varios estudiosos de tal modo que se ha vuelto casi canónica. Afirma que Hensley inició la práctica en la Iglesia de Dios en Cleveland Tennessee. A medida que las mordeduras se hicieron más comunes, la Iglesia de Dios minimizó gradualmente la práctica mientras renegaba las Las regiones de los Apalaches continuaron defendiendo la práctica. Los manipuladores de la Iglesia de Dios Dolly Pond con los siguientes signos encabezaron un resurgimiento en Grasshopper Valley, Tennessee, en la década de 1940. Una mordedura fatal a Lewis Ford provocó restricciones legales y la desaparición de la práctica en Tennessee y otros estados a medida que se aprobaron leyes para prohibir la práctica del manejo de serpientes. Otro resurgimiento surgió en la década de 1970, solo para ser frustrado por dos muertes por beber veneno en Carson Springs. Algunos argumentan que actualmente se está produciendo otro surgimiento del manejo con muchos manipuladores de tercera generación que ahora alcanzan la madurez y continúan con la práctica (Hood y Williamson 2008).

Sin embargo, como se señaló anteriormente, gran parte de la historia del manejo de serpientes es oral y en gran parte indocumentada. Si bien algunos se han esforzado por rastrear la historia del manejo de serpientes contemporáneo, la documentación relevante es débil y gran parte de la historia es especulativa (Collins 1947; Conn 1996; Hood 2005). Las historias extraídas de los informes de los periódicos han sesgado la historia hacia aquellos que lograron alcanzar notoriedad, como George Hensley, o informes de mordeduras que mutilaron o mataron a creyentes (La Barre 1974). Algunos han combinado el trabajo histórico limitado de La Barre con materiales complementarios de la historia oral (Hood 2005; Hood y Kimbrough 1995; Kimbrough 2002). Además, los estudiosos han notado que a pesar de que el reconocimiento público ha desaparecido, el manejo de serpientes continuó incluso donde se aprobaron leyes que prohibían la práctica (Kimbrough y Hood 1995). El consenso de la historia limitada que tenemos es que el manejo de serpientes ha aumentado y disminuido, quizás alcanzando su punto máximo en 1940-1945 cuando algunos servicios de la glorieta atrajeron a cientos de creyentes y observadores. Hoy en día, hay al menos 125 iglesias, dispersas en gran parte, pero no exclusivamente, a lo largo de los Apalaches. Son pequeños, con un promedio de 25 miembros. Un error común es que todos los miembros manejan serpientes, pero esto no es cierto. Hay varias iglesias centrales asociadas con poderosas familias que manejan serpientes que hacen mucho para mantener la práctica. Los manipuladores a menudo se casan con otras familias manipuladoras, una práctica que ayuda a mantener la tradición (Brown y McDonald 2000). La mayoría de las sectas religiosas, como Holt (1940) señaló hace mucho tiempo y como McCauley (1995) nos recordó recientemente, están poco estudiadas. Este es aún más el caso de las sectas que tienen registros escritos mínimos, si es que tienen alguno, lo cual es común en la religión de las montañas de los Apalaches (McCauley 1995; Hood 2005). La mejor manera de contar la historia es rastreando las leyes contra el manejo (ver Problemas / Desafíos).

DOCTRINAS / CREENCIAS

Mark 16: 17-18 es el texto fundamental para los manejadores de serpientes. En el Biblia King James (la única Biblia aceptable para los manipuladores), dice: “17. Y estas señales seguirán a los que creen; En mi nombre echarán fuera demonios; ellos hablarán con nuevos lenguas 18. Tomarán serpientes; y si beben cualquier cosa mortal, no les hará daño; sobre los enfermos pondrán sus manos, y sanarán ”. Los manipuladores contemporáneos toman en serio el significado simple de este texto. Mientras que un signo es condicional ("Si"), los otros cuatro se perciben como mandatos que los creyentes deben seguir. Por lo tanto, todas las sectas que manejan serpientes practican todos los signos, incluido el consumo de venenos, más comúnmente estricnina, aunque la lejía roja y el ácido de batería tampoco son infrecuentes. La primera muerte documentada por veneno fue VA Bishop en 1921 en una iglesia en Texas. Su muerte fue reportada ese año en la Iglesia de Dios. evangelio. Debido a la menor frecuencia de consumo de veneno y la mezcla de lo que resultó ser dosis sub-letales, las muertes por veneno son raras. Después de la muerte de Bishop, Hood y Williamson han documentado solo 8 muertes adicionales, la última en 1973 cuando Jimmy Ray William Sr. y Buford Pack murieron por beber veneno en un servicio en Carson Springs, Tennessee. Como contraste, Hood y Wiliamson han documentado al menos 91 muertes por mordeduras de serpientes. Más recientemente, se produjo una muerte el Día de los Caídos, 2012, cuando Mark Wolford murió de una mordedura de serpiente de cascabel mientras predicaba en Jolo, Virginia Occidental (Hood 2012b). Por lo tanto, el total de muertes documentadas por mordeduras de serpientes ahora es al menos 92, pero como se señaló anteriormente, es probable que hayan ocurrido muchas más muertes pero que no estén documentadas.

Algunos manejadores son conscientes del hecho de que todo después de Mark16: 8 se considera una adición posterior a este Evangelio (Thomas y Alexander 2003). Sin embargo, aceptan la Biblia King James y el final más largo del Evangelio de Marcos como autoritario. Además, citan otros textos bíblicos como Lucas 10:19 (“He aquí, te doy poder para hollar serpientes…”) como un apoyo bíblico adicional no solo para el manejo de serpientes sino también para caminar sobre ellas.

Como parte de la tradición pentecostal, las sectas que manejan serpientes se dividen como lo hacen otros grupos pentecostales sobre el tema del bautismo. La tradición de la unidad o el agua se bautiza en la nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, que afirman que es Jesús. Por lo tanto, los creyentes de unidad también se llaman los creyentes de nombre de Jesús. Otras sectas que manipulan serpientes se llaman trinitarias y no usan el nombre de Jesús en sus bautismos. Algunas iglesias no permiten que los encargados que aceptan un bautismo diferente prediquen en sus iglesias.

Las sectas que manejan serpientes no tienen doctrinas oficiales o escritas. Comparten un consenso entre los primeros pentecostales de que hablar en lenguas es una evidencia inicial de posesión del Espíritu Santo, de modo que todos los manipuladores de serpientes hablan en lenguas. Más allá de eso, todos afirman creer en el significado claro de las escrituras, especialmente Marcos 16: 17-18. Los manipuladores de serpientes también creen que tanto Cristo como los apóstoles manipularon serpientes. A menudo citan el último versículo del Evangelio de Marcos para defender este punto de vista que dice: “Y ellos, saliendo, predicaron en todas partes, ayudándolos el Señor y confirmando la palabra con las señales que la seguían” (Marcos 16:20). Sin embargo, los estudiosos no encuentran evidencia del manejo de serpientes entre los primeros cristianos (Kelhoffer 2000).

Las iglesias que manejan serpientes derivan sus creencias y códigos individuales de sus propios entendimientos de la Biblia. Esto, contrariamente a la opinión popular, produce una gran diversidad de creencias y prácticas entre los manipuladores de serpientes. Sin embargo, algunas generalizaciones son posibles.

Los manipuladores de serpientes son conservadores en cuanto a vestimenta y comportamiento, y todos están de acuerdo en que los predicadores son llamados al ministerio, no están entrenados para ello y no deben tener un "matrimonio doble". Ninguno permite mujeres predicadoras. Sin embargo, las mujeres pueden testificar y practicar todos los signos. Muchos hombres se saludan con un "beso santo", que los estudiosos de orientación psicoanalítica han interpretado como indicativo de una supuesta represión sexual. El ritual central del manejo de serpientes se interpreta, por tanto, en términos de simbolismo fálico y del drama edípico freudiano clásico (La Barre 1974). Sin embargo, los puntos de vista más equilibrados, si bien aceptan el posible significado fálico de la serpiente como símbolo, afirman ser cautelosos contra explicaciones tan simplistas de lo que es una secta religiosa compleja que desafía cualquier explicación reduccionista (Hood y Williamson 2008). Más allá de estas simples generalizaciones, existen amplias variaciones en las creencias y prácticas de los manipuladores de serpientes basadas en la comprensión de la Biblia de cada iglesia.

RITUALES / PRÁCTICAS

Si bien la feroz independencia caracteriza a las sectas que manejan serpientes, han surgido prácticas y procedimientos comunes que los eruditos reconocen como rituales que estas sectas comparten en común. Hood y Williamson (2008) identifican conductas que, aunque no están formalmente escritas, equivalen a prácticas rituales que han surgido gradualmente entre las sectas que manipulan serpientes y que pueden identificarse como conductas rituales.

Mientras se reúnen para el servicio, lo que ocurre al menos una vez por semana, los miembros se saludan entre sí, y a todos los visitantes presentes, con cálidos apretones de manos e intercambios de conversación mutuos; En algunas iglesias, los abrazos y besos corporales están reservados para los fieles y personas del mismo sexo. En la apertura de la adoración, es una práctica estándar que el pastor o alguna otra persona designada le den una cordial bienvenida a todos y animen a todos a obedecer a Dios.

Desde el frente de la iglesia, el líder, generalmente el pastor, suele anunciar la presencia de serpientes que han sido traídas a la iglesia en cajas especialmente diseñadas que descansan junto al púlpito. Estas cajas suelen tener referencias bíblicas grabadas como Mark 16: 17-18 o una frase simple de significado profundo para los manejadores, como "Espera en Dios". Los manejadores se enorgullecen de las cajas que han creado. Todos contienen pestillos con candados pequeños para la protección y el mantenimiento seguro de las serpientes hasta que comience el servicio. En su mayoría son hombres quienes traen serpientes a la iglesia encerradas en cajas. Solo cuando colocan sus cajas de serpientes cerca del altar, las desbloquean. En la mayoría de las iglesias hay un frasco de una solución venenosa cerca del altar. Puede ser Red Lye o carbolic o estricnina. Para los visitantes que están presentes, la referencia del predicador reconoce lo que todos los creyentes reconocen como un hecho siempre presente: “Hay muerte en estas cajas. También a menudo señala que hay "muerte en este frasco", refiriéndose a lo que generalmente es un frasco de albañil con una etiqueta con cinta que claramente dice "veneno". Ninguna iglesia está sin una pequeña botella de aceituna comprada en el mercado. Aceite para usar en la unción de los creyentes para la oración.

Después de una oración inicial de concierto, alguien comienza una canción que es seguida por el rasgueo de guitarras, el batir de tambores, el choque de los platillos y el temblor de los panderos, mientras otros aplauden y se unen con expresiones de alabanza a Dios. Con el inicio de la música, lo que al principio parece ser una exhibición de cacofonía, pronto da lugar a una sincronía de adoración viva en la que los creyentes se mueven libremente y celebran lo que se siente como la presencia de Dios. De repente, y sin anuncio, alguien se mueve hacia una de las cajas de madera especiales, abre la tapa y extrae con calma una serpiente venenosa. A medida que otros se reúnen alrededor de la actividad, la participación en la adoración aumenta con un sentido más convincente de la vida de Dios.
Presencia y dirección, mientras que otras serpientes son sacadas y pasadas entre los obedientes. En medio de estas manifestaciones, otro creyente pasa junto a otros, casi inadvertidos, para tomar el frasco de albañil del púlpito, quitar su tapa y tragar una parte de su contenido tóxico. El frasco se vuelve a asegurar y regresa silenciosamente a su lugar cuando el creyente se toma un momento para adorar a Dios en soledad y reverencia. Cuando se percibe que la atmósfera de adoración ha cambiado, las serpientes son devueltas a sus cajas, momento en el cual a los enfermos, oprimidos y espiritualmente necesitados se les ofrece el ministerio a través de la oración y la imposición de manos. En esos momentos, el enfoque se convierte en ayudar a otros a recibir lo que necesitan de Dios mediante la entrega personal y la obediencia al Espíritu. Estas actividades son seguidas por un canto especial, testimonios personales de alabanza y sermones improvisados ​​que pretenden exhortar a los justos, amonestar a los descarriados y persuadir a los incrédulos. A medida que el servicio de dos a tres horas llega a su fin, los creyentes vuelven a tener comunión, luego se van de uno en uno hasta la próxima reunión programada.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

En común con lo que Deborah McCauley (1955) ha denominado religión de los Montes Apalaches, los manipuladores de serpientes rechazan cualquier autoridad centralizada. Los predicadores son "llamados" y su autoridad depende de su habilidad para sostener una comunidad de creyentes. A los predicadores no se les paga y la mayoría tiene trabajos de tiempo completo, muchos asociados con la minería del carbón común en los Apalaches. Las iglesias se apoyan mutuamente siempre que estén de acuerdo con el bautismo. Por lo tanto, los creyentes vienen de más de cien millas para apoyar a diferentes iglesias con creyentes en el nombre de Jesús y creyentes trinitarios que apoyan a sus iglesias, pero a menudo no se apoyan entre sí. Las iglesias tienden a programar reuniones para no chocar con iglesias “cercanas”. Por lo tanto, algunos creyentes pueden asistir a la iglesia todas las noches. La mayoría de las iglesias tienen visitas a hogares anuales, generalmente durante al menos tres días (más comúnmente de viernes a domingo). En esta ocasión, los creyentes vienen de todas partes para apoyar a una sola iglesia. Entre los creyentes que comparten puntos de vista bautismales, las visitas a hogares están programadas para no entrar en conflicto entre sí.

El apoyo financiero es mínimo. Muchas iglesias rara vez recogen ofrendas, o cuando lo hacen, le dan el dinero a un predicador visitante. Rara vez los creyentes diezman. La mayoría de las iglesias son de propiedad, a menudo construidas por los miembros de la iglesia en tierras de larga propiedad y donadas por una familia de los Apalaches. Pocas iglesias incurren en deudas y los predicadores logran sostener costos mínimos como la electricidad. Las reparaciones y mejoras son típicamente una actividad cooperativa de los miembros de la congregación.

Un requisito organizativo único es la obtención de serpientes. Muchas iglesias mantienen cobertizos en los que las serpientes son alojadas, alimentadas y puestas a disposición para los servicios de la iglesia. Los machos más jóvenes suelen cazar serpientes, y ocasionalmente los creyentes intercambian serpientes. Las serpientes están disponibles en las regiones de las montañas de los Apalaches, y entre las especies indígenas más comunes se encuentran las cabezas de cobre, las serpientes de cascabel y los mocasines de agua. Todo puede ser mortal, pero el riesgo varía según la cantidad y la naturaleza del veneno. expulsado con cualquier mordisco. Las serpientes pueden mantenerse durante el invierno en cobertizos con calefacción, pero muchas iglesias liberan sus serpientes a fines del otoño. En invierno, la disponibilidad de serpientes se reduce, y algunas iglesias dependen de visitantes de otras iglesias para proporcionar serpientes para una reunión determinada. Las serpientes se llevan a la iglesia en cajas hechas a mano, a menudo elaboradas con gran belleza y con tallas como "Espera a Dios". El veneno está disponible en el altar, generalmente mezclado con anticipación por el predicador y contenido en un frasco de albañil simple. La más comúnmente disponible es la estricnina, pero se pueden usar otros venenos. Cuando son mordidos o se enferman por el veneno, los miembros que beben pueden buscar ayuda médica. Sin embargo, la mayoría no lo hace, y los miembros de la iglesia se reúnen alrededor del creyente afligido, oran por él o ella y esperan la voluntad de Dios. La mayoría de las iglesias tienen miembros que recuerdan o han presenciado a alguien mordido, mutilado o asesinado por un ritual cuyo resultado sigue siendo peligroso e impredecible (Bromley 2007; Hood y Williamson 2006; Hood 2012a).

CUESTIONES / RETOSGES

Los principales problemas que tienen y continúan afectando a las iglesias que manejan serpientes son de naturaleza legal. En los primeros informes de mordeduras y muertes, se planteó la preocupación pública por el bienestar de los manipuladores y por el bienestar de los creyentes. A medida que las mutilaciones y las muertes comenzaron a reportarse en forma impresa, las legislaturas se convencieron fácilmente de que era necesario prohibir el manejo de serpientes. Además, la capacidad de los estados apalaches para aprobar leyes contra el manejo de serpientes se vio favorecida por la publicidad nacional, especialmente los informes asociados con la puesta en peligro de los niños. En los primeros años de manejo de serpientes, los niños lo hacían. Si bien no se ha documentado la muerte de un niño que muere por el manejo, una fotografía de un niño que circula a través de una serpiente agregada al frenesí de los medios de comunicación que rodea a las iglesias que manejan serpientes en los últimos 1930 (Kane 1979; Rowe 1982; Burton 1993). El archivo de Hood-Williamson contiene imágenes del manejo de niños.

Aún más grave fue la mordedura de serpiente ampliamente publicitada de una niña de seis años, Leitha Ann Rowan. Ella fue mordida cuando una serpiente fue pasada alrededor de su iglesia en la Georgia rural. Su madre la escondió durante 72, pero otros miembros de la familia llevaron a Leitha a la oficina del alguacil. Su padre, Albert Rowan, y el pastor de la iglesia, WT Lipton, fueron arrestados por cargos de asalto con la intención de cometer un asesinato, que el alguacil dijo que sería elevado a cargos de asesinato si Leitha moría. El día anterior el New York Times (“Snake Bitten Child 1940) había identificado a la serpiente como un“ mocasín de cabeza de cobre ”e informó que el sheriff dijo que también había mordido a otros ocho miembros.

No había leyes explícitas contra el manejo de serpientes en los Estados Unidos antes de 1940. La primera ley contra el manejo de serpientes se aprobó en Kentucky en 1940. Fue estimulado por una queja de John Day, de Harlan Kentucky, quien se sintió ofendido cuando su esposa comenzó a manejar serpientes en la Iglesia de Dios Pine Mountain en Pineville, Kentucky. Arrestaron a tres hombres por violar la paz, una forma común de desalentar el manejo antes de que la legislación explícita prohíba la práctica (Vance 1975: 40-41). En junio, 1940, la legislatura de Kentucky aprobó el primero y , de manera Ley contra el manejo de serpientes en una religioso ajuste. Mientras que otros estados seguirían el ejemplo rápidamente, ninguno hizo referencia a entornos religiosos, ni tampoco incluyó lo que Kentucky prohibió: no las serpientes, sino el uso de reptiles en un servicio religioso. La estatua fue desafiada en Lawson v. Commonwealth ("Manejadores de serpientes" nd). Tom Lawson y otros creyentes fueron condenados bajo el estatuto de Kentucky de exhibir y manipular serpientes ("reptiles") y luego apelaron su condena. Al confirmar la condena, la corte de apelaciones citó Jones v. Ciudad de Opelika, una decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos que afirmaba el derecho absoluto a la libertad de religión creencia Pero no el derecho constitucional a los religiosos. práctica. Lawson v. Commonwealth revela un Zeitgeist eso aseguraría que, con la excepción de Virginia Occidental, los estados apalaches, en los cuales los medios de comunicación expusieron públicamente el manejo, encontraron fácil aprobar leyes contra el manejo. Además, las leyes sin excepción fueron respaldadas por las decisiones de los tribunales de apelación (www. Firstamendmencenter.org.madison / wp / content).

Probablemente la discusión más documentada de las leyes estatales contra el manejo de serpientes se centra en el estado de Tennessee. Burton (1993: Capítulo 5) ha analizado la historia del manejo de serpientes en las cortes de Tennessee y también ha producido dos películas documentales con la asistencia de Thomas Headley sobre la práctica del manejo de serpientes y la acción legal, principalmente después de las muertes en Carson Springs que se analizan a continuación (Burton y Headley 1983, 1986). JB Collins (1947), un reportero de la Noticias de Chattanooga Free Press Se documentó el manejo de serpientes en la iglesia en Dolly Pond, a las afueras de la ciudad de Chattanooga. Tennessee es interesante porque, en sus dos decisiones de la corte de apelaciones que respaldan las leyes contra el manejo de la serpiente, una fue una condena penal y la otra fue una condena civil.

Tennessee es único entre los estados con manipuladores de serpientes, ya que uno de sus periódicos locales está vinculado a la familia propietaria del New York Times. Por lo tanto, gran parte de la cobertura mediática del manejo de la serpiente alcanzó a una amplia audiencia como el New York Times A menudo se llevan artículos de manipulación, especialmente cuando se asocian con mordeduras y muerte. Los papeles locales de Chattanooga, el Chattanooga Pr libreess y el Tiempos de ChattanoogaTambién se publicaron muchos artículos sobre el manejo de serpientes tanto en Dolly Pond como posteriormente en Carson City. Como es típico, la cobertura estaba vinculada a las muertes en estas iglesias.

En 1945, Lewis Ford fue mordido en la Iglesia de Dios de Dolly Pond con signos Después de la iglesia a las afueras de Chattanooga, Tennessee (Pennington 1945). JB Collins (1947: 17) escribió que más de 2,500 personas asistieron al funeral de Ford en Dolly Pond. Otras muertes ocurrieron en el mismo año, pero no en Dolly Pond. Las muertes fueron reportadas en el New York Times (“Predicador de Tennessee” 1945). Mientras manejaba serpientes en una casa en Daisy, Tennessee, Clint Jackson fue mordido fatalmente (Collins 1947: 23). En Cleveland, Tennessee, el hogar de la sede internacional de la Iglesia de Dios, ya solo treinta millas de Chattanooga, Harry Skelton, de dieciocho años, fue mordido y murió. Su muerte fue reportada en el Tiempos de Chattanooga (“Snake Bite” 1946). Cinco días después, Walter Henry, que manejaba la misma serpiente que mató a Skelton, fue mordido fatalmente. Fred Travis escribió sobre estas muertes en el Tiempos de Chattanooga (Travis 1946). Finalmente, para continuar esta saga de muertes por mordeduras de serpientes en un breve período de dos años, el propio cuñado de Henry, Hobert Williford, manejó una serpiente en el funeral de Henry, fue mordido y también murió. los Tiempos de Chattanooga llevó la historia bajo el título, "3 rd Snake Cultist Dies in Cleveland" (1946).

La publicidad masiva en torno al manejo en Dolly Pond y en Cleveland, Tennessee, así como las muertes por mordeduras de serpientes en los estados circundantes, facilitaron que las legislaturas de Tennessee propusieran un proyecto de ley que prohibiera el manejo. La ley de Tennessee era no siguiendo el modelo de Kentucky, y la ley de Tennessee, no la de Kentucky, se convirtió en el modelo que seguirían otros estados. La ley de Tennessee no hizo referencia a la religión. Simplemente hizo que fuera ilegal "exhibir, manipular o usar cualquier serpiente o reptil venenoso o peligroso de tal manera que ponga en peligro la vida o la muerte de cualquier persona" ("Manejadores de serpientes" nd). Una segunda diferencia con la ley de Kentucky es que la referencia específica es a las serpientes o reptiles que son mas peligroso. La ley hizo manejar un delito menor punible con una multa de 50 a 100 dólares o seis meses en la cárcel, o ambos (Burton 1993: 75).

La ley de Tennessee fue desafiada por los creyentes en Dolly Pond, quienes, a pesar de que la ley se aprobó en abril de 1947, continuaron manejando serpientes. La publicidad que rodea a Dolly Pond (algunas después de la publicidad que se conoce como "Folly" Pond) lo convirtió en un blanco fácil para la aplicación de la nueva ley. En agosto, fueron arrestados 1947, Tom Harden, cinco manejadoras y otros seis manejadores. Todos menos uno fueron condenados. Tras apelar ante el Tribunal Supremo del Estado de Tennessee, se confirmó la decisión del tribunal inferior. Como señala Burton (1993: 80-81) en su discusión de este caso, el tribunal afirmó dos cuestiones: (a) la práctica es inherentemente peligrosa; y por lo tanto, (b) el estado tiene un interés primordial tal que, mientras se protege la creencia religiosa, la práctica religiosa del manejo se niega constitucionalmente. Como veremos en breve, los jueces de Tennessee variarán en cuanto a si la frase "cualquier persona" en la ley de Tennessee era absolutamente incluyente y, por lo tanto, incluido el controlador, o que se debe interpretar como "cualquier otra persona" por lo tanto excluyendo el manejador La diferencia sería significativa cuando se aplicara la ley civil de Tennessee a dos muertes en la iglesia de Carson Springs en East Tennessee en 1973.

En un caso bien documentado, murieron dos encargados de la Santidad de la Iglesia de Dios en el nombre de Jesús en Carson Springs, Tennessee. La publicidad masiva en torno a estas dos muertes fue paralela a la de Dolly Pond más de un cuarto de siglo antes. El tribunal de circuito en el condado de Cocke ordenó al pastor de la iglesia, Alfred Ball, y a un conocido manejador y ex pastor de la iglesia, Liston Pack, que no manipulen serpientes. La ironía es que los manipuladores que murieron, Allen Williams, Sr. y Buford Pack, manejaron serpientes ese día, pero murieron por beber estricnina, no por mordeduras de serpiente. Ni la ley de Tennessee ni las leyes de otros estados que prohíben el manejo hacen referencia al consumo de veneno. Tanto Alfred Ball como Liston Pack fueron condenados por la ley civil (común) de Tennessee. A pesar de la convicción, el manejo continuó según lo documentado por Kimbrough y Hood (1995). El fiscal de distrito del condado de Cocke prohibió tanto el consumo de veneno como el manejo de serpientes en Carson Springs, declarándolos como una "molestia pública" (irónicamente, cantidades diferentes: $ 150 para el paquete y $ 100 para la pelota) y se les otorga veinte días de cárcel.

El Tribunal de Apelaciones de Tennessee encontró que la ley que declara el manejo como una molestia pública es "inconstitucionalmente amplia" (Burton 1993: 78). La ley fue modificada, lo que permite a los adultos consentir el manejo siempre y cuando lo hagan de una manera que no ponga en peligro a otras personas. Lo razonable de esta modificación (en nuestra opinión) es que los adultos que consienten pueden (a) manejar serpientes y (b) estar en presencia de quienes manejan serpientes, incluso si no desean hacerlo. Esto parecería equilibrar ambas preocupaciones, la de la libertad absoluta de las creencias religiosas y la de la libertad condicional para practicar la religión propia mientras los demás no estén en peligro.

Los investigadores experimentados saben que los miembros de la iglesia y los observadores no están en peligro por otros que están manejando serpientes. No hay ningún caso documentado de que un miembro no manipulador sea mordido por una serpiente manejada por otro creyente. Los miembros y visitantes pueden sentarse lejos, lejos del área en que se manejan las serpientes, si así lo desean. Desafortunadamente (de nuevo en nuestra opinión), una apelación a la Corte Suprema del Estado de Tennessee dio como resultado la anulación de la corte de apelaciones y simplemente afirmó que el manejo es inherentemente peligroso, y otros presentes son, como mínimo, ayudando e instigando. Por lo tanto, tanto los manipuladores como los no manejadores que están observando la práctica crean, en la opinión de la Corte Suprema del Estado de Tennessee, una "molestia pública". Por lo tanto, al igual que en Kentucky, Tennessee siempre ha fallado en contra de los manejadores en la vista final. Solo Tennessee ha desafiado con éxito a los manipuladores en base al derecho penal y civil. Un intento de apelar a la Corte Suprema de los Estados Unidos falló; El tribunal se negó a escuchar la apelación.

Otros estados han prohibido el manejo de serpientes. Virginia prohibió el manejo en el mismo año que Tennessee, 1947. Carolina del Norte siguió en 1949, seguido de Alabama en 1950. En todos estos estados, el problema es si el manejo es peligroso para sí mismo (aparentemente obvio) o para otros (por ejemplo, no manipuladores). Como hemos señalado anteriormente, las legislaturas y los tribunales han tenido poco conocimiento real de las iglesias que manejan serpientes y tienen una base deficiente para juzgar si el manejo de serpientes es peligroso para otros (no manejadores, observadores). Como se señaló anteriormente, no hay registro de que alguien que no sea un controlador haya sido mordido. Las iglesias toman precauciones para garantizar la seguridad de quienes no manejan, lo que les permite estar en áreas donde los encargados no van.

Dentro de la tradición de manejo de serpientes, los esfuerzos ocasionales de los pastores para imponer restricciones en el manejo para garantizar una seguridad adicional han fracasado debido a la feroz autonomía de quienes los manejan. Pocos manejadores aceptarán "regulaciones" sobre cómo manejan. Creyendo ser movido por Dios, ningún manejador querría que la voluntad de Dios fuera regulada. Un esfuerzo que falló fue conocido brevemente como el "Plan Morris". El Pastor CD Morris, del Tabernáculo de la Fe en LaFollete, Tennessee, propuso robar un área de la iglesia en la que se realizaría el manejo. Además, propuso que solo podría haber un manejador a la vez y que cada manejador debe obtener una serpiente de la caja, ningún manejador podría "entregar" a otra persona. El esfuerzo por imponer una estructura fracasó. Todos los esfuerzos para estructurar el manejo han fallado consistentemente. La regla básica que atraviesa todas las iglesias es simplemente: "Cuando te manejas, asegúrate de que Dios esté en ella".

Se deben explorar otras leyes estatales para iluminar las actitudes dominantes hacia el manejo. Dos estados no solo han prohibido el manejo, sino que han prohibido a los manipuladores incluso predicar sus creencias, algo que podría ser cuestionado por la comunidad (Hood, Williamson y Morris 2000). Tanto Georgia como Carolina del Norte han hecho no solo el manejo, sino el "incentivo para manejar" una violación de la ley. Después de afirmar que la "exposición intencional a reptiles venenosos" es ilegal, la ley 1949 de Carolina del Norte continuó sancionando cualquier intento de "exhortar" o usar "inducción a tal exposición" (Burton 1993: 81). El segundo estado en prohibir el manejo de serpientes, Georgia, fue el más lejano de todos. Su ley 1941 hizo que el manejo sea ilegal y, a diferencia de la mayoría de los estados, es un delito grave. Además, hicieron ilegal el alentar o inducir a cualquiera a manejar una serpiente. Por lo tanto, en Carolina del Norte y Georgia, incluso la predicación de Mark 16: 17-18 podría interpretarse como una violación de la ley estatal. Además, la ley de Georgia fue extrema al afirmar que si el manejo o la predicación del manejo ("incentivo") causaban la muerte de cualquier persona, la persona culpable "debe ser condenada a muerte, a menos que el jurado que intenta el caso deba recomendar la misericordia" (citado en Burton 1993: 81; Hood, Williamson y Morris 2000). Georgia no logró obtener condenas conforme a su ley (no se han producido decisiones de apelación), y la ley se omitió durante la reescritura de 1968 del código del estado de Georgia. Sin embargo, al igual que con la ley de Carolina del Norte, refleja actitudes que no solo infringen la práctica religiosa, sino también el derecho a la creencia religiosa. Es un reclamo vacuo para afirmar que uno puede tener una creencia religiosa pero no puede ejercer su derecho constitucional de predicar esa creencia.

Un estado final, Alabama, merece consideración aquí. No solo continúa albergando algunas iglesias importantes que manipulan serpientes, sino que ilustra el caso de que incluso cuando los estados crean, modifican y derogan leyes contra los manipuladores de serpientes, los manipuladores de serpientes continúan siendo procesados ​​bajo una variedad de otras leyes. Alabama prohibió por primera vez el manejo de serpientes en 1950. Al igual que Georgia, Alabama convirtió el manejo en un delito grave y, como todos los estados, excepto Kentucky, no se hizo referencia a una iglesia o reunión religiosa. Simplemente declaró que "Cualquier persona que exhiba, manipule, exhiba o use cualquier serpiente o reptil venenoso o peligroso de tal manera que ponga en peligro la vida o la salud de otra persona será culpable de un delito grave" ("Manejadores de serpientes" nd) . El castigo sería de uno a cinco años de prisión. Como en todos los estados, a pesar de las leyes contra el manejo, la práctica continuó. A menudo, los jurados en los estados donde el manejo tenía un fuerte apoyo subcultural, las autoridades locales se negaron a presentar cargos y los jurados se negaron a condenar cuando el caso se llevó a los tribunales. En 1953, Alabama revisó su ley reduciendo el manejo a un delito menor, con una multa de hasta seis meses en la cárcel o una multa de $ 50 a $ 150. En 1975, se eliminaron leyes específicas contra la manipulación cuando Alabama reescribió su código estatal (Hood et al. 2000). Sin embargo, la apelación de leyes específicas contra el manejo no los manipuladores mezquinos no pueden ser perseguidos. Alabama tiene leyes contra la puesta en peligro imprudente (un delito menor de clase A) que prohíbe "la conducta que crea un riesgo sustancial de lesiones físicas graves a otra persona" ("Manejadores de serpientes" sin fecha). También tiene una ley de amenaza (un delito menor de clase B) que establece que "Una persona comete un delito de amenaza si, mediante una acción física, intencionalmente coloca o intenta colocar a otra persona por temor a una lesión grave inminente" ("Manejadores de serpientes" nd ). Los tribunales de apelación han confirmado la aplicación de leyes de peligro amenazante o imprudente al manejo de serpientes. Por lo tanto, al igual que con las condenas de Carson City de 1973 en Tennessee, incluso sin leyes específicas contra el manejo de serpientes, se pueden usar otras leyes, tanto penales como civiles, para arrestar a quienes intentan practicar su fe.

Como consideración final de la legislación contra el manejo de serpientes, West Virginia ofrece el mejor ejemplo de contador. West Virginia esEl hogar de varias iglesias que manejan serpientes, algunas de las cuales tienen largas historias de notoriedad. La más famosa es la Iglesia del Señor Jesús en Jolo, en el condado de McDowell, Virginia Occidental. Comenzó con una serie de reuniones de iglesias en casas dirigidas por Bob y Barbara Elkins (ambas fallecidas por causas naturales) a finales de los 1940 y se estableció formalmente como una iglesia en 1956 con la construcción de su primer edificio de iglesia. Barbara Elkins comenzó a manejar cuando vio a George Hensley manejando serpientes en West Virginia en 1935 (Brown y McDonald 2000). Debido a su receptividad a los medios, los manejadores de Jolo se convirtieron en las principales figuras de los medios. Jolo ganó la atención de los medios cuando la hija de Barbara Elkin, Columbia Gaye Chafin Hagerman recibió una mordedura de serpiente de cascabel mientras se desempeñaba en la Iglesia Jolo en 1961. Rechazando el tratamiento médico, murió en la casa de sus padres cuatro días después. En una entrevista con la revista de lectura nacional, GenteBarbara dijo de Columbia: "Manejaba serpientes durante bastante tiempo, y esta era la primera vez que la mordían. Le preguntamos si quería llevarnos al médico, pero ella dijo que no. Quería que Dios hiciera lo que él quería con ella ”(Grogan y Phillips 1989). La atención de los medios se centró en Jolo y en el manejo de iglesias en otras partes de West Virginia, como la Iglesia de Todos los Pueblos de Scrabble Creek ubicada en el Condado de Fayett. Esta iglesia se hizo famosa por permitir videos de sus servicios, incluida la película ampliamente distribuida, Holy Ghost People (Boyd y Adair 1968).

Dada la publicidad generalizada que rodeó la muerte de Columbia en Virginia Occidental, la legislatura presentó un proyecto de ley para prohibir la práctica del manejo de serpientes. Barbara Elkins y otros de las iglesias de West Virginia testificaron que seguirían manejando serpientes incluso si se aprobara una ley contra la práctica. En febrero de 1963, la Cámara de Delegados de Virginia Occidental aprobó una ley que convertiría el manejo de serpientes venenosas en un delito menor. Las sanciones serían multas de uno a quinientos dólares ("House Okays Ban", 1963). Sin embargo, la publicidad en torno a la prohibición propuesta y el apoyo activo para aquellos que simpatizan con la poderosa historia de iglesias de Virginia Occidental que respaldaron el manejo de serpientes finalmente ganó el día. El Comité Judicial del Senado se negó a actuar sobre el proyecto de ley. Desde esa negativa, Virginia Occidental no ha hecho ningún otro esfuerzo para aprobar una legislación contra el manejo de serpientes. Los expertos legales difieren sobre la constitucionalidad de las leyes que legislan contra la práctica del manejo de serpientes (www.firstamendmencenter.org.madison / wp / content).

Los últimos años han visto algunos desarrollos interesantes en el manejo de serpientes que pueden conducir a cambios en la práctica ritual tradicional (Duin 2021). En 2014, Jamie Coots, pastor del Tabernáculo del Evangelio Completo en el Nombre de Jesús en Kentucky, murió después de ser mordido por una serpiente de cascabel de madera. Coots había sido mentor de Andrew Hamblin, quien era pastor de la Iglesia de Dios Tabernáculo. Hamblin parece haber sido profundamente afectado por la muerte de Coots. Dijo que “Desde que Jamie murió… no he ofrecido un cascabel a nadie. Yo soy el pastor y soy responsable de lo que sucede en este edificio ”. Esto parece ser parte de una tendencia creciente hacia los manipuladores que buscan asistencia médica después de ser mordidos. Como informa Duin (2021), “desde la muerte de Coots, muchos predicadores jóvenes que manejaban serpientes, Hamblin entre ellos, han cambiado de opinión sobre este punto teológico definitorio. También cita a Ralph Hood, quien afirma que “Negarse a llamar al 911 se considera de la vieja escuela y el pragmatismo gobierna. Sí, el Evangelio de Marcos alienta el manejo de serpientes, dicen los pastores más jóvenes, pero ningún versículo prohíbe buscar ayuda para mordeduras graves. También parece haber cierto interés entre los pastores encargados de abrir sus iglesias a una audiencia más amplia y atraer a los feligreses más jóvenes.

Referencias

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RECURSOS ADICIONALES

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Prácticas Sacramentales y Disposiciones-Centro de Primera Enmienda. Accedido desde www.firstamendmentcenter.org/madisobn/wp-content/vol4ch4 en septiembre 20, 2012.

Autor:
Ralph W. Hood, Jr.

Fecha de Publicación:
16 OCT 2012

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