Montaña de la salvación

Montaña de salvación

SALVACIÓN DE TIEMPO DE MONTAÑA

1931 (1 de noviembre) Leonard Knight nació cerca de Burlington, Vermont.

1967 Knight aceptó a Jesús a los 36 años.

1980 Knight viajó al oeste a Nebraska.

1980 Knight comenzó a crear el globo aerostático.

1984 Knight viajó al sur de California.

1986 Knight creó Salvation Mountain cerca de Slab City, California.

1989 Se derrumbó la primera montaña.

1989 Knight comenzó a reconstruir la montaña.

1994 Los supervisores del condado de Imperial intentaron derribar la montaña.

1998 Knight construyó un Hogan.

2000 La montaña de la salvación fue considerada un sitio nacional de arte popular.

2002 Salvation Mountain fue nombrada tesoro nacional en el Registro del Congreso de los Estados Unidos.

2007 Salvation Mountain aparece en la película "Into the Wild".

2011 Knight fue internado en un centro de atención a largo plazo.

2011 (13 de diciembre) Kevin Eubanks, asistente de Knight, murió.

2012 Se estableció una organización sin fines de lucro, Salvation Mountain, Inc., para tratar de preservar Salvation Mountain.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Leonard Knight nació en noviembre 1, 1931 cerca de Burlington, Vermont. Se ha descrito a sí mismo como un malcriado y
hijo menor rebelde. Se rebeló contra tener que hacer tareas domésticas en la granja familiar y recordó que había "demasiado trabajo no es suficiente para jugar" (Sims 2004a). Su recalcitancia se prolongó a su frecuente ausencia de la escuela. Knight ha explicado que era algo solitario y que sus compañeros de escuela a menudo se burlaban de él por tener un tartamudeo. Esta combinación de falta de interés en la escuela y el acoso por parte de otros estudiantes lo llevó a abandonar sus estudios en el décimo grado, aunque ha declarado que no está orgulloso de no haber completado la escuela secundaria (Metz 1998: 1). Una vez que Knight abandonó la escuela, tuvo que aprender a sobrevivir por su cuenta. Al recordar su infancia, recordó haber soñado con un día mudarse a California. Él ha dicho que su montaña es su sueño de la infancia hecho realidad (Metz 1998: 5).

En 1951, a la edad de 20, Knight fue reclutado en el Ejército mientras la Guerra de Corea estaba terminando. Knight estaba ansioso por ver el mundo mientras viajaba a Kentucky y luego a Fort Knox. Después de haber completado un largo período de entrenamiento, fue enviado a Corea, pero la guerra terminó solo diez días después de su llegada. Luego regresó a su casa en Vermont después de recibir una alta honorable. Después de su baja del Ejército, Knight se apoyó en trabajos extraños, como pintar autos y dar clases de guitarra. En última instancia, pintó automóviles durante más de veinte años y enseñó a innumerables estudiantes de guitarra. Knight creyó en comenzar desde abajo y avanzar para aprender, pero nunca experimentó un gran éxito profesional (Metz 1998: 7).

Cuando Knight era 36, recuerda que de repente experimentó un despertar espiritual. Un día, mientras escuchaba a su hermana hablar de Jesús, se sintió preocupado y dejó la compañía de su hermana. Recuerda que cuando se sentó solo en su camioneta, su pasión por Dios surgió de repente. Comenzó a recitar la oración del pecador: "Jesús, yo soy un pecador, por favor, ven a mi cuerpo y entra en mi corazón". Afirma que "Durante veinte minutos lo repetí una y otra vez, y eso cambió mi vida". completamente para el bien. "Este momento comenzó su dedicación de por vida, inquebrantable a Jesús (Metz 1998: 13)

Una vez que se desató la pasión espiritual de Knight, fue de iglesia en iglesia para compartir su entusiasmo. Desafortunadamente, su mensaje de "Dios es amor" no fue recibido amablemente. Las iglesias creían que las ideas de Knight eran demasiado simples, aunque la simplicidad era una parte principal del mensaje. Mientras reflexionaba sobre ese período, "Realmente amaba mucho a Jesús y quería que la gente lo supiera, pero nadie me escuchaba" (Metz 1998: 13).

Tomando el asunto en sus propias manos, Knight desarrolló una nueva idea; Decidió difundir su mensaje vía globo aerostático. Él creía que este sería el vehículo perfecto para permitir que la oración del pecador llegue a una amplia audiencia. Durante los siguientes diez años, Knight oró por un globo aerostático, pero sus oraciones quedaron sin respuesta. Mientras esperaba recibir el globo, Knight se dirigió al oeste en un viaje por carretera en 1980. Sin embargo, su camioneta se rompió en Nebraska. Había planeado quedarse en Nebraska por unos días, pero terminó por quedarse cinco años. Knight recuerda esos diez años como el más largo de su vida, y pronto se dio cuenta de que si quería un globo necesitaría obtenerlo él mismo. Empezó a comprar telas y cosía el globo a mano. Su objetivo era construir el globo aerostático más grande del mundo; llevaría las palabras "Dios es amor" en letras grandes y rojas para que todos lo vean. El proyecto se volvió mucho más desafiante de lo que Knight imaginó, ya que creció a un tamaño inmanejable, no se inflaría adecuadamente y comenzó a pudrirse debido al intenso calor de Nebraska (Metz 1998: 17-25).

Knight dejó Nebraska para el sur de California en 1984. Continuó intentando lanzar su globo pero no tuvo éxito. Había más de dos docenas de intentos, pero el inmenso tamaño del globo hizo que el globo simplemente se rompiera en pedazos. Knight finalmente abandonó su sueño de un globo aerostático, pero no el sueño de difundir su mensaje. En un último intento de promover su mensaje, Knight comenzó a erigir un pequeño monumento en Niland, California, cerca de Slab City. Armado con solo un balde, una pala y una bolsa de cemento, Knight comenzó a crear lo que se convertiría en Salvation Mountain. Conforme pasó el tiempo, Knight agregó más cemento, arena y basura que recogió del basurero. Después de agregar el cemento y los escombros, Knight decoraba la montaña con obras de arte pintadas. La montaña presentó sus famosos mensajes de "Dios es amor" y la oración del pecador.

Después de cuatro años, Knight había agregado tanta arena a la montaña que se derrumbó en una enorme nube de polvo. En lugar de aceptar derrota, el optimismo de Knight una vez más prevaleció cuando tomó el colapso como un mensaje positivo de Dios. Se dice que Knight dijo: "Gracias, Dios, por derribar la montaña" (Metz 1998: 29). Prometió comenzar el monumento nuevamente, pero esta vez se haría de la "manera correcta" (Metz 1998: 25-29). En 1989, Knight comenzó a construir su segunda montaña, esta vez únicamente con arcilla de adobe y paja, lo que hizo la montaña más fuerte y completamente sólida. Este segundo esfuerzo resultó en la actual Montaña de la Salvación, que tiene aproximadamente tres pisos de altura. El arte popular decorativo es el producto de una generosa capa de pintura, estimada en más de diez capas, que actúa como un endurecedor adicional, protegiendo la montaña del agrietamiento. Knight solo acepta donaciones en forma de pintura, y el sitio probablemente contiene más de 100,000 galones de pintura que han sido donadas por visitantes y simpatizantes (Sims 2004b). La montaña está decorada con flores de colores, cascadas, pájaros y numerosos versículos de la Biblia y mensajes espirituales (Metz 1998: 41).

Knight ha ido agregando otras características a Salvation Mountain. En 1998, Knight construyó un Hogan, una casa con forma de cúpula hecha de adobe y balas de paja que refleja la arquitectura tradicional navaja, que luego cubrió con pintura y decoró. Adicionalmente para el Hogan, también construyó el "Museo". Este edificio fue modelado después de su intento fallido de crear un globo aerostático. El "Museo" todavía está en progreso y está apoyado por "árboles" hechos de llantas cubiertas de pintura. El "Museo", como la montaña, está completamente pintado y decorado. Tanto el Museo como el Hogan son parte de la Montaña y se añaden a las piezas eclécticas del monumento (Sims 2004c).

La capacidad de Knight para continuar construyendo y preservando Salvation Mountain se vio comprometida por la disminución de la salud. En 2011, no pudo continuar con su misión y fue internado en un centro de atención a largo plazo.

DOCTRINAS / CREENCIAS

Leonard Knight tenía un mensaje que quería compartir con el mundo. Su mensaje fue cristiano, pero simple y sin denominación: Dios es amor. Acepte a Jesús en su corazón, arrepiéntase de sus pecados y sea salvo (Sims 2004a). Sin embargo, muchos líderes de la iglesia creían que este mensaje era demasiado simple y que había mucho más para comprender a Dios y la salvación. A pesar de la ambivalencia de su mensaje, Knight creía que su montaña hablaría por él y lo difundiría más ampliamente que si lo hablara él mismo (Metz 1998: 15).

Knight ha alentado e invitado a todos a hacer un viaje para visitar Salvation Mountain. Aunque muchos de los que vienen a visitarnos no son estrictamente religiosos, Knight ha expresado la esperanza de que su arte los toque a todos. "... Eso me emociona más que nada porque quizás estas personas dirán: Jesús, soy un pecador, por favor, entra en mi corazón y cambia", dijo Knight sobre sus visitantes (Metz 1998: 65). Knight también dijo que prefería hacer algo hermoso en lugar de predicar y herir los sentimientos de alguien (Metz 1998: 71).

Knight ha dicho que creó la montaña porque ama a Dios, ama a las personas y quiere que todos hablen sobre el amor de Dios. Knight cree que si su mensaje puede extenderse por todo el mundo, sería feliz porque el amor es lo que realmente necesita el mundo. Él lo ha expresado de esta manera: "Creo que Dios es amor, y creo que Jesús es hermoso y hermoso, y deberíamos sentirnos cómodos hablando del amor de Dios y la belleza de Dios" (Metz 1998: 71. Knight ha expresado una Creemos que el amor es la fuerza más poderosa en la tierra y puede combatir el odio que prevalece en el mundo de hoy (Metz 1998: 63).

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

Salvation Mountain exige una gran cantidad de mantenimiento para su preservación, y muchas personas han dado un paso adelante para ayudar a Knight a cuidar la montaña. Entre los partidarios de Salvation Mountain, Kevin Eubank se ha destacado; se le ha acreditado como asistente principal de Knight. Eubank dedicó su tiempo a Knight y Salvation Mountain para difundir el mensaje y proteger a la montaña de cualquier daño. El objetivo de Eubank era continuar protegiendo la montaña después de que Knight falleciera y preservarla legalmente. Desafortunadamente, Eubank, como Knight, también enfrentó problemas coronarios. De hecho, unos días después de que Knight fue colocado en un centro de atención, Euband falleció debido a problemas relacionados con el corazón (Zebulon 2011).

CUESTIONES / DESAFÍOS

Salvation Mountain ha enfrentado y sigue enfrentando una serie de desafíos. Estos incluyen la salud en declive, la cooptación y las preocupaciones ambientales de Knight.

Claramente, el trabajo de Knight, como él lo ha imaginado, está inacabado y, dada su misión declarada, es posible que nunca se complete. Su salud en deterioro le ha impedido continuar tanto con el desarrollo de su proyecto como con el mantenimiento continuo que requiere. En 2011, Knight fue trasladado a un centro de atención en respuesta al deterioro de su salud, que incluía insuficiencia cardíaca congestiva, cataratas y otros problemas de salud. Desde su admisión en la instalación, ha regresado a su montaña solo unas pocas veces. No ha expresado ningún plan para regresar a la montaña de forma permanente, por lo que Salvation Mountain ya no recibirá su atención vigilante (Perry 2012).

En términos de preservación, Knight ha dicho que preferiría continuar poniendo abrigos y capas de pintura en la montaña en lugar de agregarle más material. De esta manera, ha razonado, existe la posibilidad de que la montaña permanezca en buenas condiciones durante más tiempo (Metz 1998: 41). A medida que pase el tiempo, las duras condiciones climáticas del desierto continuarán afectando la apariencia física de la montaña. Dado que mantener el monumento en condiciones prístinas es un trabajo de tiempo completo, se necesitarán muchos voluntarios para mantener vivo el sueño de Knight. La montaña actualmente está siendo atendida por un grupo sin fines de lucro, Salvation Mountain Inc. Los voluntarios también han comenzado a trabajar intensamente para mantener y proteger la montaña desde que Knight ahora está deshabilitado (Bremner 2012).

Si bien los líderes de la iglesia no siempre han apoyado el mensaje y la misión de Knight, algunos grupos de iglesias han intentado adoptar la montaña para sus propios propósitos misioneros. Knight siempre ha rechazado a estos grupos y se ha mantenido firme en su montaña, noción y mensaje de que Dios es amor (Carone 2011).

También se han planteado preocupaciones ambientales sobre Salvation Mountain, específicamente la presencia de toxinas peligrosas dada la enorme cantidad de pintura utilizada en la creación y preservación de la montaña. En 1994, los supervisores del condado de Imperial etiquetaron la montaña como una "pesadilla tóxica". Los funcionarios del condado afirmaron que el suelo circundante contenía altos niveles de plomo tóxico y solicitaron que se derribara la montaña (Sims 2004c). Sin embargo, no está claro si los motivos del condado eran ambientales o políticos (Metz 1998: 86). Salvation Mountain se encuentra a la entrada de Slab City, un área que toma su nombre de un cuartel de marines de la Segunda Guerra Mundial ahora abandonado. Solo quedan las losas. Varios miles de campistas han utilizado las losas como base para sus campamentos durante los meses de invierno. El condado quería convertir el área en un campamento para cobrar las tarifas de los usuarios. Luego, los funcionarios decidieron que el monumento religioso en un campamento propiedad del gobierno generaría un litigio potencial y buscaron eliminarlo. Cuando los partidarios de la montaña se enteraron de los planes del condado, lanzaron una campaña de petición, recolectando cientos de firmas en oposición a la iniciativa del condado. Knight recogió personalmente muestras del suelo y las envió a un laboratorio, lo que demostró que la tierra no era realmente tóxica (Sims 2004c).

Otras instituciones prestigiosas han intervenido en el lado de Knight y Salvation Mountain. En 2000, Knight recibió un premio de la Folk Art Society of America, afirmando que Salvation Mountain era un monumento digno de protección (Yust 1999). En mayo, 15, 2002, Salvation Mountain se proclamó un tesoro nacional en el Registro del Congreso de los Estados Unidos (Sims 2004c). Los medios de comunicación han tomado nota del sitio único, con PBS y BBC produciendo documentales. Knight y Salvation Mountain también se presentaron en la película de 2007, "Into the Wild". Si bien la supervivencia final de Salvation sigue siendo incierta, hay miles de visitantes cada año y su reputación sigue creciendo (Carone 2011). En 2012, una organización sin fines de lucro, Salvation Mountain, Inc., se estableció para tratar de preservar Salvation Mountain en medio de los continuos desafíos del deterioro ambiental, la gestión y la propiedad de la tierra (Olson 2012).

REFERENCIAS:

Bremner, Lynn. "Leonard Knight: El hombre que construyó Salavation Mountain". Accedido desde http://www.desertusa.com/mag09/jul09/leonard_knight.html en 25 enero 2013.

Carone, Angela. "El futuro de la montaña de la salvación es incierto". Accedido desde http://www.kpbs.org/news/2011/dec/20/future-salvation-mountain-uncertain/ en 25 enero 2013.

Metz, Holly. 1998. Salvación Montaña: El Arte de Leonard Knight. Los Ángeles: New Leaf Press.

Olson, David. 2012. "El Creador de Salvation Mountain regresa". The Press-Enterprise, 4 de noviembre. Acceso desde http://www.pe.com/local-news/topics/topics-religion-headlines/20121104-religion-salvation-mountains-creator-returns.ece 5 2013 en mayo.

Perry, Tony. 2012. "La montaña de la salvación está desaparecida, es el espíritu guía". Los Ángeles Veces, Febrero 26. Accedido desde http://www.latimes.com/news/local/la-me-salvation-20120226,0,2246706,full.story en 25 enero 2013.

Sims, Robert W. 2004a. "El hombre". Accedido desde http://www.salvationmountain.us/bio.html en 25 enero 2013.

Sims, Robert W. 2004b. "La montaña". Salvación Montaña. Accedido desde http://www.salvationmountain.us/history.html en 25 enero 2013.

Sims, Robert W. 2004c. "Pesadilla Tóxica". Salvación Montaña. Accedido desde http://www.salvationmountain.us/history2.html en 25 enero 2013.

Yust, Larry. 1999. "La montaña interactiva de Leonard Knight". Sociedad de Arte Popular de América. Accedido desde http://www.folkart.org/mag/leonard-knight en 25 enero 2013.

Zebulon. 2011. "Leonard Knight deja la montaña de la salvación". Aventuras en la Zona. Awesome Inc., diciembre 5. Accedido desde http://zebulonspleen.blogspot.com/2011/12/leonard-knight-leaves-salvation.html en 25 enero 2013.

Autores:
David G. Bromley
Stephanie Urlass

Fecha de Publicación:
2 Febrero 2013

Actualización más reciente:
5 2013 mayo

Compartir