Bernard Doherty

Plymouth Bretheren

IGLESIA CRISTIANA DE BRETHREN BRETHREN


PLYMOUTH BRETHREN CHRISTIAN CHURCH TIMELINE

1800 (18 de noviembre): John Nelson Darby nació en Westminster (Londres, Reino Unido).

1819: Darby se graduó en Clásicos en el Trinity College (Dublín, Irlanda).

1820-1822: Darby fue aceptado en el bar de Lincoln's Inn y más tarde en Irlanda.

1825 (7 de agosto): Darby fue ordenado diácono por el obispo William Bissett en la catedral de Raphoe (Condado de Donegal, Irlanda).

1826: Darby comienza su ministerio pastoral en Calary (Condado de Wicklow, Irlanda).

1826 (19 de febrero): Darby fue ordenado sacerdote por el arzobispo William Magee en la catedral de Christ Church (Dublín, Irlanda).

1827: Darby resultó herido en un accidente de equitación y conoció a Francis W. Newman durante la convalecencia.

1828: Darby escribió un tratado contra el arzobispo William Magee de Dublín ( Consideraciones sobre la naturaleza y la unidad de la Iglesia. ).

1828: Darby renunció a su curato en Calary.

1827/1828: Darby y otros "parten el pan" en Dublín.

1830: Darby visita Cambridge (Reino Unido) y es rechazado por Charles Simeon; visita Oxford (Reino Unido) y recibió una cálida bienvenida; Newman conoce a Benjamin Wills Newton.

1832: Darby escribió contra el arzobispo Whately de Dublín y la junta de educación irlandesa.

1835-1845: Darby se dedicó a la predicación itinerante en Suiza, el sur de Francia y Alemania, estableciendo las primeras asambleas de los Hermanos.

1837 (9 de septiembre): Frederick Edward Raven nació en Saffron Walden (Essex, Reino Unido).

1841: Darby escribió un tratado, Separación del mal, el principio de unidad de Dios .

1845 (26 de octubre): Darby rompe el compañerismo con Benjamin Wills Newton sobre la política clericalista de este último en Plymouth.

1848/1849: Darby rompió la comunión con George Müller y Henry Craik después de que la congregación en Bethesda Chapel (Bristol) mantuvo una línea independiente al juzgar a los solicitantes de beca de la reunión de Newton en Plymouth de forma individual y se negó a juzgar el supuesto clericalismo y error cristológico de Newton. .

1848 (26 de agosto): Darby emitió La Circular de Bethesda citando sus razones para romper la comunión con Bethesda. Los Hermanos se dividen en Hermanos Abiertos / Independientes y "Hermanos Exclusivos".

1865: Raven partió el pan por primera vez con los hermanos.

1870 (6 de enero): James Taylor Senior nació en Coolaney cerca de Sligo (condado de Sligo, Irlanda).

1880/1881: Ramsgate se divide entre los seguidores de Darby y William Kelly (1820-1906).

1882 (29 de abril): Darby muere en Bournemouth (Reino Unido).

1884: Los “hermanos exclusivos” en América del Norte se separaron entre los seguidores de Adelbert Cecil (1841-1889) y Frederick William Grant (1834-1902).

1885: Los "hermanos exclusivos" se separan entre los seguidores de James Butler Stoney (1814-1897) y los seguidores de Clarence Esme Stuart (1823-1903).

1889/1890: “La“ División Raven ”:“ Hermanos exclusivos ”dividida entre los seguidores de FE Raven / JB Stoney y William Joseph Lowe (1828-1927).

1899 (15 de abril): James Taylor Junior nació en Nueva York (EE. UU.).

1908: Los seguidores de FE Raven y James Taylor Sr. se separaron de los Glanton Brethren. James Taylor Senior se convirtió en líder.

1913 (28 de agosto): James Harvey Symington nació en Neche, Dakota del Norte, EE. UU.

1920: Los seguidores de JS Giles se separan de los seguidores de James Taylor Sr.

1922 (14 de enero): Nace John Stephen Hales.

1953 (13 de marzo): nació Bruce D. Hales. James Taylor Jr. se convirtió en líder.

1959/1960: Los seguidores de Gerald Robert Cowell (1898-1963) se separaron de los seguidores de James Taylor Jr.

Década de 1960: un gran número de miembros abandonaron la confraternidad taylorita por la "confraternidad en la mesa" y otras "prácticas restrictivas".

1970: Un gran número de miembros abandonaron la confraternidad taylorita por el "Incidente de Aberdeen".

1970 (14 de octubre): James Taylor Junior muere, James Harvey Symington se convierte en líder.

1987 (23 de abril): James Harvey Symington muere.

1987: John S. Hales se convierte en líder.

2002 (12 de enero): John S. Hales muere. Bruce D. Hales se convirtió en líder.

2004-2007: los miembros del PBCC estuvieron implicados en la financiación de partidos políticos conservadores en varios países, incluidos Australia y Nueva Zelanda; PBCC recibió severas críticas en los medios de comunicación y de los partidos políticos progresistas.

2012: PBCC adopta el nombre Plymouth Brethren Christian Church como su nombre oficial.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

La Iglesia Cristiana de los Hermanos de Plymouth (en adelante PBCC) tiene sus cimientos en una serie de reuniones en casas que tuvieron lugar en Dublín, Irlanda a fines de la década de 1820, en las que participaron un grupo de autodenominados "descontentos evangélicos", incluido John Vesey Parnell (más tarde Lord Congleton) ( 1805-1883), Edward Cronin (1801-1882), Francis Hutchinson (1802-1833), William Stokes (1807-1881) y más tarde John Nelson Darby (1800-1882). Estos grupos se habían preocupado por la forma en que a los cristianos evangélicos se les impedía participar en el compañerismo además de la “membresía especial” en la Iglesia establecida o en uno de los cuerpos no conformistas. Percibieron esto como las tendencias latitudinarias dentro de las denominaciones y las tendencias erastianas en la Iglesia contemporánea de Irlanda. Este grupo buscó regresar a las prácticas del Nuevo Testamento y se reunió solo en el nombre del Señor (Mateo 18:20) semanalmente. Se ministraron unos a otros sin clérigos reconocidos y para participar en la Cena del Señor, de acuerdo con lo que percibían como el patrón establecido en el Nuevo Testamento (especialmente 1 Corintios 11).

Entre los que se reunieron en estos grupos, la figura más importante para el PBCC fue John Nelson Darby, un clásico estimado. graduado del Trinity College y abogado convertido en clérigo de la Iglesia de Irlanda. Darby había nacido en una familia adinerada en Westminster el 9 de noviembre de 1800. Asistió a la escuela de Westminster (1812-1815) y posteriormente estudió clásicos en el Trinity College (1815-1819). Fue admitido en el bar tanto en King's Inn en Dublín (1822) como en Lincoln's Inn en Londres (1821). Sin embargo, parece que nunca ejerció la abogacía.

En cambio, Darby decidió buscar la ordenación como clérigo en la Iglesia de Irlanda, donde fue ordenado al diaconado en 1825 y al sacerdocio en 1826. A mediados de la 1820, Darby fue nombrado curador en la pequeña parroquia rural de Calary en el condado de Wicklow y rápidamente adquirió una reputación entre los católicos romanos locales y el pequeño número de protestantes por su ministerio devoto y ascetismo. En 1827, Darby resultó gravemente herido cuando su caballo lo aplastó contra una puerta mientras se preparaba para embarcarse en sus tareas pastorales. Se sometió a lo que se ha descrito como una segunda conversión mientras convalecía en las casas de su cuñado, el presidente del Tribunal Supremo de Irlanda, Edward Pennefather (1773-1847), en Dublín y Delgany. Esta experiencia lo llevó a una posición teológica mucho más radical (en ese momento) que la que había tenido hasta ahora, y en el transcurso de 1828 renunció a su curaduría en Calary y se distanciaba progresivamente de la Iglesia establecida (aunque continuó usando vestimenta clerical). vestimenta y predica en las capillas del Establecimiento en los primeros 1830).

En el mismo año, Darby escribió su folleto. Consideraciones sobre la naturaleza de la iglesia. en el que criticaba al entonces arzobispo de Dublín William Magee y a sus partidarios por su erastianismo, después de que Magee en 1826 escribiera a favor de una relación más estrecha entre la Iglesia de Irlanda y el estado británico y presentara una petición al parlamento por los mismos motivos en 1827. caracterizó a la población católica irlandesa como potencialmente desleal y subversiva y a la Iglesia de Irlanda como una fuerza para el orden público y la edificación religiosa. Para Darby, esto fue una traición al Evangelio y el deber del cristiano de seguir a Cristo con firmeza incluso frente a posibles persecuciones y sufrimientos, así como perjudicial para las campañas de predicación itinerante de éxito moderado emprendidas por numerosos clérigos evangélicos en Irlanda. incluido Darby. Esta no era la primera vez que Darby criticaba la jerarquía de la Iglesia de Irlanda y justo antes de su ruptura final con la Iglesia establecida a principios de la década de 1830, escribió un ataque mordaz contra el arzobispo Richard Whately (1787-1863) y la educación irlandesa. junta sobre una propuesta para restringir la enseñanza de las Escrituras en las escuelas irlandesas. Vio la propuesta como una concesión al catolicismo romano ('un matrimonio impío entre la infidelidad y el papado') y como una acusación al arzobispo de sabelianismo (Una carta sobre una pregunta seria relacionada con las medidas de educación irlandesas de 1832 ).

Durante su período de convalecencia en la casa de los Pennefathers, Darby conoció al tutor de la familia, Francis William Newman (1805-1897) (hermano del más famoso John Henry), quien a su regreso a Oxford en 1829 invitó a Darby a visitar . Aquí Darby encontró una atmósfera de avivamiento con tintes calvinistas que emanaba en gran parte del púlpito de la catedral de St. Ebbe, Henry Bulteel (1800-1866). También conoció a una serie de figuras asociadas que posteriormente se separarían de la Iglesia establecida y se volverían influyentes en la historia de la Hermandad, incluidos Benjamin Wills Newton (1807-1899) y George Vicesimus Wigram (1805-1879).

Después de separarse de 1830, Newton y varios asociados comenzaron a reunirse en una capilla privada en su ciudad natal de Plymouth, con Darby convirtiéndose en un visitante y predicador frecuente. Fue a partir de este momento que la designación popular "Hermanos de Plymouth" comenzó a usarse para describir al grupo, con Darby famoso diciendo que "Plymouth, le aseguro, me ha alterado la faz del cristianismo, de encontrar hermanos, y de actuar juntos. ". A través de varios contactos personales, esta asamblea en Plymouth se asoció con las reuniones anteriores de Dublín y, finalmente, con una tercera reunión en Bristol encabezada por el célebre filántropo evangélico George Müller (1805-1898) y su asociado, Henry Craik (1805-1866).

Mientras que evitaban cualquier nombre que no fuera el de los cristianos, estos grupos fueron llamados Hermanos, y los miembros de estas asambleas tempranas mantuvieron contacto regular a través de cartas personales, así como una reunión anual para una serie de conferencias proféticas convocadas en la majestuosa Powerscourt House en el Condado de Wicklow, Irlanda, por la acaudalada viuda Lady Theodosia Wingfield Powerscourt (1800-1836). Fue durante estas conferencias que muchas de las distintas ideas escatológicas de los Hermanos comenzaron a tomar forma bajo la imponente influencia de Darby, quien se convirtió en una presencia contundente en estos procedimientos.

Darby, quien se había separado silenciosamente de la Iglesia establecida en algún momento a principios de los 1830, continuó su trabajo como predicador itinerante y pasó largos períodos de tiempo ministrando entre las congregaciones de la iglesia libre asociadas con el "Despertar" suizo.Renacimiento), además de escribir numerosos panfletos y contribuir con artículos regulares a los primeros periódicos de los Hermanos El testigo cristiano. En el transcurso de los 1830, pequeños grupos de Hermanos se multiplicaron a través de las Islas Británicas; sin embargo, comenzaron a surgir tensiones entre Darby y Newton sobre cuestiones del orden de la iglesia y la interpretación profética que posteriormente dividirían el movimiento.

En el transcurso de los 1830, en gran parte como resultado de los debates con miembros de las iglesias libres suizas (l'ancienne disidencia), Darby había refinado su posición sobre escatología y eclesiología en un sistema coherente basado en dispensaciones y lo que los Hermanos a menudo denominan la correcta “división de la Palabra de Verdad” (2 Tim. 2:15). También se había decidido por la posición que llamó la "ruina de la Iglesia". De esta posición derivó la convicción de que cualquier intento de restaurar la Iglesia sobre la base del Nuevo Testamento estaba condenado al fracaso. En cambio, los cristianos deben reunirse semanalmente para simplemente partir el pan y esperar el inminente regreso del Señor y ministrarse unos a otros (independientemente de la posición) de acuerdo con las impresiones del Espíritu Santo. No deben reconocer un “ministerio de un solo hombre” y basar toda su vida comunitaria en los principios bíblicos. Newton, sin embargo, continuó manteniendo la importancia de tener un liderazgo calificado para que no se expresen posiciones poco edificantes o teológicamente sospechosas a través del ministerio abierto (una posición que Darby había apoyado tácitamente anteriormente). Seguía sospechando de la exégesis dispensacional de Darby, creyendo que imponía un sistema a las Escrituras. A partir de este punto, los dos se involucraron en una disputa escrita prolongada, pero en esta etapa civil, a través de panfletos y revistas de la Hermandad.

En 1845, después de un largo período en Suiza, Darby se vio obligado a regresar a Gran Bretaña por la revolución en el cantón de Vaud. Durante varios meses antes de su regreso, James Lampden Harris (1793-1877) había mantenido a Darby al tanto de los acontecimientos. A su regreso, Darby acusó a Newton de clericalismo por la forma en que este último ejercía control sobre aquellos a quienes se les permitía ministrar y su decisión de cancelar la reunión del viernes (en la que todos los miembros masculinos de la asamblea se habían reunido para discutir asuntos de la asamblea, supervisión, y cuestiones de disciplina). Después de una amarga correspondencia entre los dos, Darby declaró públicamente que se retiraba de la comunión con la asamblea de Ebrington Street (la principal asamblea de los Hermanos en Plymouth) por el comportamiento de Newton. Varios hermanos estimados, sobre todo Wigram, siguieron a Darby y partieron el pan en una reunión separada el 26 de octubre de 1845.

Mientras que varias figuras irónicas más entre los Hermanos, en particular Parnell, intentaron negociar una tregua entre las partes en conflicto, en 1847 Harris llamó la atención de Darby sobre una serie de sermones de Newton, quien creía que expresaban puntos de vista heréticos sobre el sufrimiento de Cristo. Darby escribió en contra de estos puntos de vista y Newton confesó su error y retiró declaraciones anteriores. Sin embargo, Darby no estaba satisfecho y en 1848, cuando una serie de Hermanos de Plymouth buscaron y fueron recibidos a la comunión por la asamblea en la Capilla Bethesda en Bristol, Darby retiró la comunión de esta asamblea. Él creía que esto contaminó la asamblea de Bristol con la herejía de Newton y mostró lo que los Hermanos se refieren como "neutralidad hacia Cristo" y una renuencia por parte de la asamblea de Bristol a juzgar el mal percibido dentro de ella. Si bien se hicieron intentos para curar esta brecha durante los meses siguientes, desde este punto en adelante, los seguidores de Darby pasaron a ser conocidos como Hermanos Exclusivos o Cerrados, mientras que los que siguieron a Müller y Craik se hicieron conocidos como Hermanos Abiertos, Independientes o Cristianos. Lo que sigue se refiere únicamente a los hermanos exclusivos; aunque es importante señalar que la mayor parte de los que se identifican como Hermanos son de la variedad Abierta o Independiente y no están relacionados con el PBCC.

Darby continuó como predicador itinerante activo, corresponsal y escritor voluminoso durante el resto de su vida, estableciendo asambleas en lugares tan lejanos como Norteamérica, Australia y Nueva Zelanda, y escribiendo una serie de tratados que eventualmente llenaron casi cuarenta volúmenes. Si bien los problemas habían comenzado a surgir hacia el final de la vida de Darby debido a las tensiones entre los Hermanos Exclusivos (conocida como la controversia del "Nuevo Lumpist"), fue solo justo antes de la muerte de Darby (29 de abril de 1882) que los Hermanos Exclusivos comenzaron a experimentar lo que eran para convertirse en una serie de escisiones complejas sobre cuestiones de gobierno y teología de la asamblea. Estas divisiones ocurrieron en 1880/1881 (la división de Kelly / Ramsgate); en 1884 (la división de Grant); en 1885 (la división de Reading); en 1890 (la división Raven / Lowe-Continental); en 1908 (la división de Glanton); en 1920 (la primera división de Taylor); en 1959-60 (la segunda división de Taylor) y en 1970 (la controversia de Aberdeen). Cada una de estas divisiones involucró intrincadas divergencias sobre asuntos de disciplina eclesiástica o cristología, como resultado en gran parte de la demanda de los Hermanos de un juicio uniforme sobre varios temas en todas las asambleas.

Durante el período desde la muerte de Darby hasta el presente, el sector más grande de Hermanos Exclusivos (conocido hoy como PBCC, aunque conocido por varios otros nombres, incluidos simplemente Hermanos Exclusivos, Plymouth Brethren IV, Tayloritas o nombres más coloquiales como Jimites, Jimmies, Feathery Feet, o Hankie-Heads) han desarrollado un grado cada vez mayor de liderazgo centrado en un testimonio unificado incorporado en las enseñanzas de las Escrituras por un líder espiritual principal a veces denominado el "Vaso elegido" (Hechos 9:15), el 'Hombre de Dios' (2 Timoteo 3:17) o el "Ministro del Señor en el Recobro". Estas enseñanzas han servido para arrojar nueva luz sobre el desarrollo de la comprensión de las Escrituras por parte de los Hermanos y mantener lo que los Hermanos llaman 'la recuperación de la Verdad' y el testimonio que comenzó bajo Darby. Los líderes a través de los cuales el PBCC traza su herencia son Frederick Edward Raven (1837-1903), James Taylor Senior (1870-1953), James Taylor Junior (1899-1970), James Harvey Symington (1913-1987), John Stephen Hales ( 1922-2002) y el actual líder Bruce David Hales (1953-).

Mientras que a lo largo del resto del siglo XIX y principios del XX, el de facto Los límites entre los diversos grupos de Hermanos Exclusivos y, de hecho, con los Hermanos Abiertos, a menudo eran porosos, independientemente de las enseñanzas en sentido contrario de los líderes mencionados anteriormente, comenzando en los 1930 y volviéndose más evidentes en los 1950, James Taylor Sr. instituyó una política de mayor rigor con respecto a la práctica y comprensión de los Hermanos de la "separación del mundo". Este rigor fue evidente en particular con respecto a cuestiones tales como la afiliación a sindicatos y asociaciones profesionales (lo que se conoce entre los Hermanos como "yugos desiguales" (ver Deut. 22: 9-11; 2 Cor. 6: 14-18) y el grado de asociación con los no miembros (por ejemplo, a través del mayor énfasis en la endogamia).

Estas enseñanzas sobre la pureza comunitaria se volvieron cada vez más controvertidas a lo largo de las décadas de 1950 y 1960, cuando el estadounidense James Taylor Jr. ("Big Jim") asumió el liderazgo (1953), con el resurgimiento de principios anteriores. Estos incluían "compañerismo de mesa", según el cual los miembros no comían en la misma mesa que los no miembros o los miembros bajo disciplina comunitaria (incluidos, supuestamente, miembros de la familia menores de edad); evitar comer en restaurantes u hoteles; remoción de tablones de anuncios que dan la hora de los sermones de muchas casas de reunión de los Hermanos (a veces por razones de seguridad); el pelo de las mujeres sin cortar (aunque, de hecho, siempre había sido así) y suelto; el uso de pañuelos en la cabeza en lugar de sombreros por parte de las mujeres en las asambleas (los Hermanos hasta ahora habían requerido que las mujeres se cubrieran la cabeza durante la adoración de acuerdo con la comprensión tradicional de los principios establecidos en 1 Corintios 11: 4-16); La asistencia de los hermanos a la universidad (que se consideraba potencialmente corruptora en el entorno cada vez más permisivo de la década de 1960); y una variedad de otras cuestiones (por ejemplo, propiedad de mascotas domésticas).

Estos cambios dieron como resultado una cobertura mediática negativa generalizada en el Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda, y un número estimado de miembros de 8000-10 000 abandonaron el grupo durante el transcurso de los 1960 en los 1970 (la mayoría se fue después de la "controversia de Aberdeen" en 1970). También resultaron en el diputado conservador de Twickenham, Roger Gresham Cooke (1907-1970), que planteó el tema de las consecuencias de la separación para las familias de los Hermanos en el Parlamento y la introducción del abortivo Proyecto de Ley de Preservación Familiar en 1965. Otras figuras públicas, incluido el entonces arzobispo anglicano de Canterbury, Michael Ramsay, hicieron más críticas, y algunos políticos británicos incluso pidieron restricciones a las condiciones de visa de Taylor para evitar que visitara el Reino Unido para reuniones más importantes.

También durante la década de 1960 comenzó a surgir una práctica a la que a veces se hace referencia como "El Sistema", que se centra en la práctica empresarial eficaz y el espíritu empresarial entre los Hermanos. Se asoció particularmente con dos hermanos australianos Bruce Hales (que no debe confundirse con Bruce D. Hales) y John S. Hales. Estos hermanos comenzaron a organizar seminarios de negocios para aumentar la productividad entre los negocios de los Hermanos, aunque los críticos vieron esto como un intento más de regular el comportamiento diario de los Hermanos individuales. Esto causó consternación entre algunos hermanos mayores, y ambos hermanos Hales fueron temporalmente excluidos de la comunión por lo que en ese momento se llamó "promover un sistema de cosas que está en desacuerdo con el evangelio". Los miembros de PBCC, sin embargo, sostienen que esto fue un error causado por celos internos y asambleas que actuaron sin la aprobación de 'círculos de compañerismo' más amplios al juzgar asuntos disciplinarios.

En 1970, James Taylor Jr. visitó Aberdeen para una gran reunión de confraternidad y supuestamente se encontró en una posición comprometida con la esposa de otro miembro de los Hermanos (los miembros de PBCC, incluidos el esposo y la esposa involucrados, niegan rotundamente estas acusaciones). Junto con las acusaciones sobre el alcoholismo de Taylor (disputadas de manera similar por los miembros de PBCC), esto llevó a una mayor ruptura en el movimiento, especialmente en Escocia, y a una amplia cobertura mediática sensacionalista, particularmente en los tabloides. Taylor murió poco después y fue reemplazado por James H. Symington, un criador de cerdos de Nebraska. A pesar de las controversias que empañaron el último año de la vida de Taylor, los miembros de PBCC lo recuerdan con gran cariño.

Bajo Symington, la práctica de la separación continuó, con Symington introduciendo medidas de seguridad con respecto al uso de la tecnología (como las máquinas de fax y las computadoras posteriores), debido a su potencial para llevar la corrupción moral a la comunidad de Brethren. Alrededor de 1971, Symington también introdujo una práctica que se menciona entre los Hermanos como el "intercambio". Se alentó a los miembros de las asambleas vecinas a que viajen a veces a distancias bastante largas cada semana para tener comunión con otros en un espíritu de reciprocidad y vecindad. Esta nueva práctica, que se hizo más generalizada a medida que avanzaban los 1970, también sirvió para estrechar los vínculos entre asambleas a menudo pequeñas y aisladas geográficamente y para participar en una socialización más amplia de los miembros, así como permitir que los jóvenes Hermanos se encuentren con futuros futuros cónyuges.

Después de una larga batalla con las complicaciones derivadas de la diabetes, incluida la ceguera, la diálisis renal y la amputación, Symington murió el 14 de abril, 23, 1987. El australiano John S. Hales fue reconocido como el nuevo líder. Symington es recordado entre los Hermanos por su naturaleza accesible y afable, su desempeño inquebrantable de su ministerio a pesar del sufrimiento por mala salud u otros impedimentos (por ejemplo, en 1977 condujo a través de tormentas de nieve y clima extremo para asistir a una reunión en Toronto), y una profunda Compromiso con la creencia de los Hermanos en la recuperación de la Verdad. Bajo la dirección de John S. Hales (1922-2002), líder de 1987-2002, la Hermandad logró una serie de avances en los negocios de acuerdo con principios similares que habían estado vigentes anteriormente bajo “El Sistema” durante la década de 1960. Tras la muerte de su padre cuando solo tenía nueve años, Hales trabajó duro como estudiante, además de trabajar a tiempo parcial y estudiar contabilidad y economía a tiempo parcial en la Universidad de Sydney. Hales sirvió como médico no combatiente durante la Segunda Guerra Mundial (los Hermanos han sido tradicionalmente objetores de conciencia durante tiempos de guerra), sirviendo en Papúa Nueva Guinea. Sostuvo reuniones de lectura con otros hermanos estacionados allí, antes de ser dado de baja del ejército en 1846 a la edad de veinticuatro años. Posteriormente fue contratado por CIG (Commonwealth Industrial Gases) (ahora BOC - British Oxygen Company) donde se convirtió en contador jefe y asistente personal del director general. Al parecer, rechazó un puesto de director en 1955 por motivos de conciencia. Hales se convirtió en un predicador líder entre los Hermanos, y aunque fue retirado de tres veces (en 1965, 1976 y 1979), según los miembros de PBCC, los tres períodos fueron el resultado de acciones injustas en nombre de ciertas asambleas locales.

Durante el mandato de Hales como líder, muchas asambleas pequeñas que habían atravesado tiempos difíciles se reabastecieron animando y apoyando a los miembros de asambleas más grandes a moverse para reponer estas asambleas en lo que se conoció entre los hermanos como "difundir el testimonio". Esto condujo, entre otras cosas, a grandes poblaciones de los Hermanos en muchas áreas rurales de Australia, y a la integración exitosa de las empresas de los Hermanos en las economías rurales. Preocupado por la disminución de los estándares morales en la educación pública en Australia y en el extranjero, Hales alentó a los estudiantes a participar cada vez más en programas de educación a distancia y educación en el hogar. En 1994, el PBCC estableció su propia red de escuelas privadas, comenzando con la Meadowbank School (MET) en el noroeste de Sydney (un bastión actual de los Hermanos). A mediados de la década de 1990, a Hales le diagnosticaron cáncer, con el que luchó durante los años que le quedaban. Sin embargo, continuó desempeñando su ministerio hasta su muerte el 12 de enero de 2002. John S. Hales fue sucedido por su hijo menor Bruce David Hales (1953-).

Casi inmediatamente después de asumir el liderazgo, Bruce D. Hales se involucró fuertemente en los intentos de revisar los juicios individuales de las asambleas, posibles fallas administrativas y errores judiciales que habían ocurrido en algunas asambleas en años anteriores (y que habían afectado directamente a sus padres y tío). Si bien muchos ex miembros (algunos de los cuales se han convertido en críticos empedernidos del PBCC) seguían sospechando de los motivos de esta iniciativa, otros han vuelto desde entonces a la confraternidad con el PBCC. Hales continuó con el compromiso de su padre de mejorar las prácticas comerciales de Brethren, manteniendo fuertes compromisos éticos y sin comprometer los estrictos principios de separación del grupo. A partir de 2002, Hales ministró el tema de las computadoras, que desde entonces han sido adoptadas por miembros de la Hermandad sobre una base estrictamente comercial y educativa protegida. Además de esto, Hales ha introducido un mayor grado de cooperación internacional a través de un número cada vez mayor de reuniones periódicas a las que los hermanos se turnarán para asistir en un esfuerzo por mantener un estándar único de testimonio universalmente en todas las asambleas. Estos incluyeron la "reunión universal", que atrae la asistencia de todas las asambleas en todo el mundo. Hales también ha continuado con los esfuerzos de su padre para ampliar el tamaño de la escolarización de los Hermanos y ahora casi todos los niños de los Hermanos asisten a escuelas privadas de los Hermanos asociadas con MET o sus equivalentes internacionales.

Más controvertido, durante el tiempo de Hales como líder, varios hermanos destacados se involucraron en formas de cabildeo político en Australia e internacionalmente sobre cuestiones morales de interés para los Hermanos; esto ocurrió a pesar del hecho de que los Hermanos se abstienen de votar por motivos de conciencia. Si bien no hay evidencia directa de que Hales estuviera involucrado en estos asuntos, varios de sus asociados cercanos, incluido su hermano mayor, lo han estado, lo que ha provocado una ola de prensa negativa sobre tratos supuestamente deshonestos de los cabilderos de los Hermanos, especialmente, aunque no exclusivamente, en Australia. y Nueva Zelanda.

Entre 2004 y 2007, los miembros de Brethren financiaron una serie de panfletos que apoyan a políticos conservadores como Don Brash (Nueva Zelanda) y John Howard (Australia) y critican a los partidos políticos de Nueva Zelanda y Australia Verdes predominantemente por sus políticas permisivas en materia de moralidad sexual. Estos folletos, y la forma en que fueron financiados a través de donaciones de terceros, provocaron severas críticas de los opositores políticos en ambos países en un momento en que los partidos conservadores estaban sufriendo una aprobación pública extremadamente baja. Investigaciones posteriores sobre posibles irregularidades en el financiamiento por parte de la Comisión Electoral Australiana (AEC), la Policía Federal Australiana (AFP) y la Policía de Nueva Zelanda, tuvieron lugar en ambos países. En las investigaciones de 2006 (NZ) y 2008 (Australia), se concluyó que no había motivos suficientes para proceder con los cargos de conducta indebida electoral contra las personas involucradas, aunque algunos Hermanos en Tasmania se disculparon con el activista LGBT por cualquier ofensa personal causada por el material de su folleto.

En los últimos años, la controversia del cabildeo político de los Hermanos ha retrocedido, y en las elecciones federales australianas de 2007 los miembros de los Hermanos que participaron en panfletos políticos de terceros señalaron claramente su lealtad. Sin embargo, el daño causado a la reputación de los Hermanos entre el público en general, particularmente en Australia y el Reino Unido, continuó causando dificultades y sospechas en el grupo. En el proceso de difusión del testimonio en los últimos años, esta publicidad negativa ha alertado a muchos en el público sobre la existencia de los Hermanos. En Australia, esto ha generado preocupaciones en la comunidad con respecto a la construcción de salones de reuniones en varias localidades y al menos un incendio provocado en un lugar de culto de los Hermanos en Diamond Creek en Melbourne en 2011.

Los Hermanos también han sido señalados con otros grupos por las preocupaciones sobre el estado caritativo de sus iglesias. En Australia, ha habido preocupación por la financiación de sus escuelas privadas, en particular las que se considera que amenazan el bien público, aunque estas acusaciones no han resultado nada. Estas preocupaciones sobre el beneficio público se han planteado esporádicamente en el parlamento federal australiano y en algunos parlamentos estatales y también en el Reino Unido. Sin embargo, a partir de enero de 2014, el PBCC llegó a un acuerdo con la Comisión de Caridad de Inglaterra y Gales sobre el asunto del estado caritativo después de una apelación prolongada después de que se le negó inicialmente la exención a la Sala de reuniones de Preston Down en 2012. Durante el transcurso de esta apelación Los beneficios públicos proporcionados por el PBCC a través de la predicación en las calles, las jornadas de puertas abiertas en asambleas, la distribución de Biblias y tratados, los equipos de ayuda rápida durante desastres naturales y las importantes donaciones a organizaciones benéficas, fueron reconocidos por muchos en el Reino Unido, incluidos varios parlamentarios predominantemente conservadores habló favorablemente del grupo.

DOCTRINAS / CREENCIAS

El PBCC mantiene una posición teológica que podría clasificarse ampliamente como calvinismo leve (casi todos los primeros Hermanos eran de esta convicción). Hay un énfasis principal en los escritos de las Escrituras y el desarrollo de su comprensión de esto a través del ministerio de varios Hermanos líderes, especialmente, aunque no exclusivamente, los diversos "Ministros del Señor en el Recobro". Como tal, su teología contiene un elemento de lo que los sociólogos han llamado revelación progresiva, visto por los miembros como un proceso continuo de arrojar más luz sobre la palabra de las Escrituras a través de la guía del Espíritu Santo. En términos de la ortodoxia protestante estándar, enfatizan la importancia de la expiación de Cristo en la cruz y la seguridad de la salvación entre los miembros y, al igual que otros protestantes evangélicos, enfatizan los cuatro aspectos clave del conversión, el activismo, el crucicentrismo y el biblicismo.

En términos de escatología, los Hermanos son pre-milenialistas y pre-tribulacionistas y esperan el próximo retorno de Cristo, aunque históricamente han rechazado cualquier forma de fijar la fecha (aunque los críticos a menudo alegan lo contrario). Los hermanos reconocen el sacerdocio de todos los creyentes como un principio fundamental y se mantienen en una posición de ministerio abierto por el cual todos los miembros masculinos de la comunidad pueden participar en la oración y la predicación improvisadas durante las reuniones si se sienten llamados por el Espíritu Santo a hacerlo. Sin embargo, los Hermanos históricamente han sospechado mucho de los dones carismáticos más sensacionales, como hablar en lenguas.

En términos de la Escritura, los hermanos tienden a sostener un principio de inspiración verbal y una hermenéutica literalista. Sin embargo, esto se equilibra con las percepciones sobre asuntos particulares de "luz" (percepción de la comprensión de las Escrituras) y "vida" (las aplicaciones prácticas de estas percepciones en la vida diaria) recuperadas por sus líderes a través de un proceso de revelación progresiva. Este énfasis en la inspiración verbal y la autoridad única de las Escrituras a veces ha llevado a cierta divergencia con el protestantismo convencional en términos de cristología, con Darby, Raven y James Taylor padre acusados ​​en varias ocasiones de errores teológicos relacionados con la persona. de Cristo. Sin embargo, el ministerio de los Hermanos contemporáneo se preocupa menos por formular una doctrina precisa, sino más bien por animar a los miembros a perseverar en el testimonio. Tal ministerio tiende a adoptar un enfoque didáctico, práctico y discursivo para la exposición de las Escrituras y busca aplicar el entendimiento de la Hermandad de la recuperación progresiva de la verdad de principios bíblicos más precisos a la vida de la vida diaria.

Los hermanos mantienen un principio estricto que limita la participación en su principal ritual comunal, la Cena del Señor, a aquellos que están en buena posición dentro de las asambleas de PBCC que se considera que están en acuerdo doctrinal reconocido. Esto se conoce entre los hermanos como "círculos de comunión". Relacionado con esto, los Hermanos también mantienen un principio fuerte llamado la “separación del mal” basado en pasajes bíblicos como 1 Timoteo 2: 19-22 y los escritos de Darby. Esto da como resultado su compromiso mínimo con el mundo en general fuera de las esferas de los negocios, los vecinos inmediatos y la organización escolar. Este principio se ha manifestado en el desarrollo gradual de varias posiciones comunales sobre cuestiones prácticas que van desde la tecnología hasta la posesión de mascotas.

En términos de eclesiología, los hermanos enfatizan el concepto de una asamblea "reunida" de creyentes (en este sentido, que abarca todas las asambleas mundiales unidas a través de sus "círculos de comunión") con Cristo como su cabeza y con la participación en la Cena del Señor como el unificador visible. elemento. Los hermanos no se involucran en el ecumenismo, pero aunque no permiten que los no miembros participen en la Cena del Señor, en principio reconocen la presencia de “verdaderos cristianos” fuera de su propia comunidad y dispersos en otras iglesias. Sin embargo, en general, las Autoridades Generales consideran que estas instituciones carecen de una verdad bíblica completa.

RITUALES / PRÁCTICAS

Los hermanos generalmente realizan sus asambleas en salas de reuniones (a menudo casas suburbanas convertidas donde las leyes locales de zonificación lo permiten)
o complejos de ensamblaje más grandes, estos últimos a menudo brillan por sus vallas de seguridad y cámaras, que se mantienen con fines de privacidad y seguridad de la comunidad. Desde los 1960, estos han adquirido un diseño cada vez más uniforme, aunque algunas salas de reuniones históricas más antiguas aún se parecen a capillas no conformistas del siglo XIX. Desde los 1960, estas salas de reuniones dejaron de anunciar servicios en carteleras públicas. Sin embargo, en los últimos años, las juntas exhibidas públicamente que brindan detalles de contacto y tiempos para "reuniones de lectura" y "predicaciones del evangelio" se han vuelto más comunes, particularmente en el Reino Unido y partes de Australia.

El interior de los pasillos más grandes generalmente contiene asientos escalonados con equipo de amplificación ubicado en el respaldo de las filas de asientos para permitir el ministerio abierto. Generalmente las mujeres se sentarán juntas en una sección varias filas desde el frente en grupos familiares (madres, hijas y abuelas) mientras que los hombres se sientan en grupos familiares (padres, abuelos e hijos) en otro. Los hermanos líderes y los hermanos que se sienten llamados a ministrar en una reunión particular tenderán a congregarse en las filas de asientos más cercanas al centro.

El PBCC reconoce dos ordenanzas de las Escrituras con respecto al bautismo y la Cena del Señor, siendo esta última reconocida como el rito comunitario central practicado por el grupo. A diferencia de otros Hermanos, que practican predominantemente el bautismo de creyentes, los miembros de PBCC practican el bautismo en el hogar (según su lectura de Hechos 16: 30-34), que generalmente lo realiza un miembro masculino de la comunidad local (no el padre o el abuelo de el candidato). Por lo general, esto ocurre dentro de los ocho días posteriores al nacimiento del niño y se considera un asunto informal. El bautismo se realiza por inmersión total y un bebé no asistirá a la asamblea hasta que haya sido bautizado.

El ritual principal de la vida de los Hermanos es la Cena del Señor (o reunión de la Cena) que se lleva a cabo a las 6 a.m. del Día del Señor (domingo) en elsala de reuniones local geográfica al lugar de residencia de un miembro de los Hermanos. Por lo general, a los no miembros no se les permite asistir a la Cena del Señor y, si en circunstancias especiales se les permite asistir para celebrar, no participan de los emblemas (el pan y el vino). Sin embargo, esta restricción no se aplica a otras reuniones de la Hermandad que se analizan a continuación.

Los asientos en la Cena del Señor se organizan en dos círculos alrededor de una mesa central, con hombres sentados en la primera fila y mujeres en la parte trasera. Los números presentes están predeterminados para que no queden sillas vacías, y una reunión de Cena generalmente será de entre veinte o cincuenta miembros (se pueden colocar sillas adicionales contra una pared para los visitantes). Después de que el hermano responsable de instalar el número correcto de sillas para los asistentes, preparar la amplificación para las personas con problemas de audición y entregar los avisos semanales, ha cerrado las puertas, los avisos semanales y el calendario de reuniones se dan antes de que se levante una hermana. y lleva el pan casero y el vino fermentado de una mesa al lado de la capilla a la mesa central. Luego, una hermana "da" un himno que la congregación cantará acapella (El PBCC no usa instrumentos musicales en la adoración).

Desde este punto, un hermano orará al Señor Jesús sobre el pan antes de partirlo y pasárselo a una hermana que cortará un pedazo de pan y se lo dará a una hermana adyacente que repetirá este proceso. Después de que el pan haya pasado por todas las hermanas, se pasa a un hermano en la primera fila de asientos, y este proceso se repite entre los hermanos. Después de esto, un hermano ofrecerá una oración improvisada al Señor Jesús sobre el vino, que luego se distribuirá de la misma manera que el pan. Luego se toma la colección semanal, y los miembros "depositan" sus donaciones en una canasta. Después de esto, cada hermana (sin importar la edad) en la congregación "dará" un número de himno (y algunas veces el número de verso) de la congregación. Himnos y canciones espirituales para el pequeño rebaño. (el himnario estándar de PBCC) intercalado con oración improvisada de cada uno de los hermanos (sin importar la edad) de la congregación. Esto sigue una secuencia trinitaria de himnos y acciones de gracias: honrando al Señor, el Hijo de Dios, y la respuesta nupcial de la asamblea a Cristo, y luego al Espíritu Santo, y extensamente al Padre y finalmente a Dios mismo, la Trinidad.

Además de la Cena del Señor semanal, los hermanos también llevarán a cabo una "reunión de cuidado" mensual, nuevamente solo para los miembros, en la que se organizan las finanzas de la asamblea y las obras de caridad, se arreglan los arreglos comunales para la hospitalidad mutua el Día del Señor y cualquier otro asunto de interés común. discutido.

Los hermanos también celebran "reuniones de lectura", "predicaciones del Evangelio" y "reuniones de oración" semanales. Las reuniones de lectura, que generalmente se llevan a cabo durante la semana y los fines de semana, involucran a miembros de la comunidad que leen y analizan varios versículos bíblicos. En estas reuniones se anima a todos los hermanos varones a contribuir si se sienten llamados por el Espíritu Santo a hacerlo de acuerdo con el principio de los Hermanos de adoración abierta. Las predicaciones del Evangelio, que generalmente se llevan a cabo en dos o tres ocasiones cada domingo, incluirán a tres hermanos de una asamblea que predicarán entremezclados con el canto de himnos (se espera que las hermanas dentro de la comunidad griten un número de himno después de la predicación de un hermano).

Las reuniones de oración implican la oración por problemas específicos que afectan a la comunidad local o al mundo en general, como la oración por un gobierno justo o por miembros enfermos. Las tres reuniones están abiertas a miembros genuinamente dispuestos del público en general, siempre que se adhieran a las normas de vestimenta adecuadas y respeten las creencias de la comunidad (aunque históricamente a algunos periodistas se les ha negado la entrada). Toda la predicación y oración de los Hermanos se realiza improvisadamente sin el uso de notas o sermones escritos previamente y anima a todos los miembros masculinos de la comunidad a contribuir. Además de las actividades comunitarias, los Hermanos también participan en un programa activo de "Predicación en las calles" y distribución de folletos en sus áreas locales, con miras a la proclamación del Evangelio en lugar de la búsqueda de prosélitos.

Para mantener altos estándares comunales, los Hermanos mantienen estrictos principios de disciplina pastoral dentro de sus asambleas para mantener el principio de "separación del mal". Si un miembro transgrede los altos estándares morales que se esperan en la comunidad, pueden ser puestos bajo preocupación y visitados por los principales hermanos de una asamblea que amonestarán suavemente a un miembro (al señalar el precedente bíblico) y alentarán el arrepentimiento y la rectitud por los pecados en cuestión (por medios prácticos). En principio, tales reuniones deben mantenerse como un asunto estrictamente privado entre los hermanos principales y la persona bajo revisión, y violar este entendimiento se considera un pecado grave en sí mismo.

Si el pecado se considera particularmente grave (por ejemplo, adulterio u otros asuntos de inmoralidad sexual) o si un miembro anima a otros dentro de la comunidad a pecar (conocido entre los hermanos como "difundir el pecado"), un miembro puede ser "callado" (cf. Levítico 13), un proceso por el cual un miembro es excluido de toda comunión comunal. Esto continúa hasta el momento en que muestren suficiente arrepentimiento y se considere que están listos para ser restaurados a la comunión (aunque el período de tiempo no está definido, la evidencia sugiere que hoy en día generalmente consiste en un período de varias semanas como máximo). En la rara ocasión en que un miembro no muestra arrepentimiento o reconocimiento de sus acciones, esto puede resultar en que sea "expulsado" de la comunión (excomulgado) y el proceso subsiguiente de "encogimiento / rechazo" mediante el cual los miembros en regla se involucrarán solo en contacto muy limitado con un miembro expulsado. El objetivo final de toda disciplina comunitaria es la restauración del miembro a la comunión dentro de la comunidad, como lo expresa su participación en la Cena del Señor.

En términos de la vida cotidiana, los Hermanos viven y trabajan entre la comunidad más amplia en unidades de familias nucleares, a menudo en barrios cómodos de clase media. Sus casas y jardines tienden a estar bien conservados y, a menudo, presentan una decoración limitada y poca ostentación. Sin embargo, los retratos de grupo de los diversos líderes y estanterías que contienen los escritos recopilados de líderes importantes (por ejemplo, Darby) no son infrecuentes. Con el fin de evitar la ostentación o los celos internos, los Hermanos desalientan la propiedad de automóviles lujosos y, debido a su gran tamaño familiar, a menudo conducen a grandes movilizadores de personas o, en el caso de los comerciantes de los Hermanos, los vehículos utilitarios.

Muchos Hermanos son dueños de pequeñas empresas de fabricación o almacenamiento en las que emplean a personal de Hermanos y no Hermanos. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, los Hermanos no se unen a sindicatos y asociaciones profesionales, y alientan a los No Hermanosempleados para seguir su ejemplo. Los hermanos sostienen las costumbres tradicionales victorianas con respecto al papel de las mujeres dentro de la comunidad; las mujeres cumplen principalmente funciones domésticas, como cuidar a los niños y mantener el hogar familiar. Sin embargo, las hermanas o hermanas solteras más jóvenes cuyos hijos han alcanzado una edad madura a menudo trabajan en las oficinas de los negocios de los Hermanos, realizando tareas de oficina. Los hermanos tienden a casarse a una edad más joven que la población en general. El divorcio está mal visto y la evidencia sugiere un hecho relativamente poco común. Como con muchos grupos cristianos evangélicos, los Hermanos desaprueban enérgicamente la homosexualidad o cualquier otra forma de comportamiento sexual que la interpretación tradicional de las Escrituras considere inmoral.

Los hermanos viven junto a los no hermanos y se les anima a ser buenos vecinos; a fin de evitar posibles disputas legales, no se les recomienda vivir en residencias de doble ocupación o en viviendas residenciales. De manera similar, se les alienta a cumplir con la ley en todos los asuntos, especialmente la prontitud de pagar impuestos, la obediencia al gobierno y la realización de negocios de manera justa (por ejemplo, pagando facturas antes de una fecha de vencimiento y realizando un servicio de atención al cliente ejemplar). Los hijos de los hermanos generalmente asisten a escuelas privadas de hermanos, a menos que la ubicación geográfica lo haga imposible. Debido a las restricciones en la asistencia a la universidad, las escuelas Brethren emplean maestros no Brethren que se espera que respeten los valores y el espíritu de la comunidad de Brethren.

Los Hermanos jóvenes adultos no asisten a la universidad, sin embargo, en los últimos años los Hermanos han comenzado a realizar sus propios cursos terciarios acreditados por el Gobierno en ciertas áreas. También han permitido a algunos miembros más jóvenes la oportunidad de participar en cursos de educación a distancia en profesiones instrumentales, como contabilidad y gestión empresarial, así como en profesiones como enfermería que pueden resultar beneficiosas para el futuro bienestar de la comunidad de Brethren. En cuanto a las profesiones que no están abiertas a los miembros de Brethren, contratarán a profesionales que no pertenecen a Brethren, como abogados, médicos (aunque sigue habiendo un número limitado de médicos ancianos de Brethren), ingenieros y, más recientemente, naturópatas.

Los hermanos no miran televisión, escuchan la radio ni usan Internet con fines recreativos, ya que creen que pueden traer el mal a sus hogares a través de contenido permisivo o desagradable (por ejemplo, pornografía por Internet). Sin embargo, sí permiten el uso de teléfonos dentro del hogar y el uso limitado de Internet (por ejemplo, máquinas Wordex) y máquinas de fax para realizar negocios y con fines educativos en sus escuelas. En estos últimos casos, la tecnología suele ser suministrada, siempre que sea posible, por compañías de Brethren que brindan apoyo logístico a las empresas de Brethren mientras buscan mantener estándares comunitarios. Sin embargo, se desalienta a los hermanos de usar el correo electrónico simplemente para socializar o actividades frívolas.

Los hermanos a menudo se destacan por sus normas de vestimenta conservadoras, tanto dentro como fuera de la asamblea. Las mujeres llevarán invariablemente faldas y camisas modestas, así como un pañuelo en la cabeza o una flor grande. Las mujeres hermanas tienen prohibido cortarse el cabello (véase 1 Corintios 11:15). Los hermanos hombres tenderán a vestirse de manera conservadora, y en las asambleas todos los miembros masculinos usarán camisas blancas planchadas y pantalones oscuros el Día del Señor. Se desaconseja la barba y el vello facial.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

La mayor parte de la organización PBCC se lleva a cabo sobre una base puramente local a través del trabajo pastoral de los hermanos líderes dentro de una asamblea particular y a través de la reunión de cuidado comunitario de esa asamblea. Los hermanos líderes, aunque no tienen un cargo designado, tienden a ser hermanos de mediana edad o ancianos que han estado activos en el ministerio y las actividades comunales durante muchos años y han demostrado suficiente carácter espiritual y buen juicio al tratar los asuntos comunitarios.

Se desalienta a los hermanos de la formación de camarillas o lo que se llama "amistades especiales" o un "espíritu de fiesta" dentro de una asamblea determinada, y por lo tanto se organiza un sistema de rotación semanal en el que diferentes familias de los hermanos se entretendrán entre sí para las comidas a la hora del almuerzo después la primera predicación del Evangelio en el día del Señor. Esto se hace no solo para desanimar a las camarillas, sino también con el objetivo más positivo de que los Hermanos puedan disfrutar de un amplio círculo social y celebrar los beneficios y alegrías mundanas de la vida eterna (un punto raramente señalado por los críticos del movimiento). De manera similar, todos los asuntos de disciplina pastoral se llevan a cabo a nivel local, aunque no es extraño que los hermanos líderes de las asambleas vecinas cuestionen un juicio si se considera que un asunto ha carecido de justicia o ha sido indebidamente severo con una persona bajo disciplina.

El liderazgo, particularmente en términos de teología, se ha ejercido históricamente a través del ministerio de sucesivos líderes mundiales; el líder actual es Bruce D. Hales, un contador de Sydney, Australia. Este ministerio se distribuye entre los Hermanos en forma de volúmenes encuadernados (a veces conocido como el "libro blanco"), y se alienta a los miembros de todas las edades a que estudien regularmente este ministerio junto con las Escrituras para profundizar su comprensión de la "recuperación de la Verdad". . ”Desde la época de James Taylor Jr., estos volúmenes no han estado disponibles para el público en general, y ocasionalmente se han filtrado fragmentos de ministerios a los medios de comunicación y se han citado fuera de su contexto comunitario. Esto ha llevado a un mayor malentendido sobre la naturaleza de las creencias y la práctica de los Hermanos.

Sobre una base internacional, el liderazgo se ejerce a través de la "reunión universal" anual (en el pasado a veces llamada la Reunión Levítica) a la que un grupo de hermanos líderes de cada asamblea local en un lugar determinado deberá asistir en parte base de rotación (es decir, todos los mismos hermanos no asistirán a cada reunión). Estos usualmente toman la forma de una exposición bíblica extendida y reflexiones del líder actual y otros hermanos destacados, y una pregunta y respuesta de foro abierto en la que los hermanos pueden pedirle al líder que se expanda sobre un punto particular del ministerio o la exégesis bíblica. El objetivo es profundizar su comprensión y práctica del testimonio (por ejemplo, cómo se puede beneficiar el uso de Internet para realizar negocios sin permitir que se corrompa).

Además de esto, a menudo los líderes organizan reuniones bíblicas nacionales e internacionales y seminarios de negocios. Su objetivo es mantener a los miembros al tanto de las últimas ideas del líder con respecto a los aspectos prácticos de la vida de los Hermanos, en particular sobre temas como la tecnología, y mantener los lazos de la comunidad a través de grandes divisiones geográficas.

ISSUES / DESAFÍOS

El PBCC ha recibido críticas bastante significativas desde los 1960 por la rigurosidad de su separación del mundo (particularmente en el Reino Unido y Australia) y por lo que los forasteros ven a menudo como su severa disciplina y tratamiento comunales a los miembros anteriores, particularmente por esto. Se ha relacionado con disputas de custodia de menores. Esto ha llevado a una serie de periodos de mayor interés en los medios de comunicación durante los últimos cincuenta años y críticas de personas en el gobierno, así como a fomentar una percepción negativa del grupo entre el público en general. Esta actitud negativa, sin embargo, generalmente no es compartida por pequeñas comunidades rurales, donde los miembros individuales de los Hermanos son conocidos personalmente. Del mismo modo, muchos de los antiguos miembros descontentos también han expresado su opinión de las prácticas de los Hermanos, especialmente en Internet. Una serie de sitios anti-Hermanos publican con frecuencia las supuestas infracciones del movimiento y publican supuestamente incriminando documentos privados que circulan entre los miembros actuales (por ejemplo, memorandos comerciales).

El grupo también ha sido criticado por su participación en el cabildeo político en nombre de causas políticas conservadoras en Nueva Zelanda, Australia, Canadá, Suecia y los Estados Unidos. La crítica se debe en parte al hecho de que los Hermanos generalmente no votan en las elecciones y sostienen que el gobierno es ordenado por Dios. Sin embargo, los Hermanos sí creen que tienen la obligación de asegurar que el gobierno no caiga en lo que verían como una inmoralidad flagrante. Cuando se producen estas controversias, a menudo se entiende mejor que se trata de cuestiones de ideología política en lugar de cuestiones legales. Investigaciones subsiguientes han exonerado en gran medida a los Hermanos de cualquier comportamiento ilegal y mal comportamiento (aunque no entre sus críticos).

Más recientemente, los Hermanos han enfrentado la oposición de la comunidad a la construcción de salas de reuniones, particularmente en Australia, controversiaeso ha sido exacerbado por la cobertura de los medios sensacionalistas. Sin embargo, la mayoría de estos problemas se han resuelto a nivel del consejo local, y los Hermanos a menudo hacen enmiendas considerables a sus planes y desembolsos financieros adicionales (por ejemplo, pagando por la ampliación de las vías públicas) o retirando aplicaciones de desarrollo controvertidas para no causar inconvenientes. comunidades locales y vecinos. De hecho, algunos ministerios de la Hermandad con una orientación más práctica han abordado cuestiones de manera explícita, como cerrar silenciosamente las puertas de los automóviles para no despertar a los vecinos mientras asisten a la Cena del Señor temprano en la mañana. De manera similar, en Australia en particular, algunos políticos progresistas han criticado la cantidad de fondos públicos que reciben las escuelas privadas de la Hermandad, en particular dada su postura separatista. Sin embargo, el significado real de estos temas debe contextualizarse adecuadamente en debates históricos más amplios y en curso sobre la ayuda estatal a las escuelas religiosas en Australia y choques ideológicos similares sobre la educación privada.

Finalmente, los cambios realizados en la legislación de caridad y cómo esto se aplica a los grupos religiosos en el Reino Unido (y también en Australia y Nueva Zelanda) recientemente ha puesto a los grupos de Hermanos bajo un mayor escrutinio público, particularmente con respecto a cuestiones de beneficio público y daño potencial. La Asamblea de los Hermanos en Preston Down (Preston Down Trust, en lo sucesivo, PDT) en el Reino Unido fue rechazada por la Comisión de Caridad para Inglaterra y Gales en junio 7, 2012 debido a que la adoración del PBCC no estaba lo suficientemente abierta al público en general y eso ciertas prácticas del PBCC les impidieron brindar un beneficio público más amplio. El PBCC apeló la sentencia. Hubo extensas negociaciones con la Comisión de Caridad sobre el curso de 2012-2013 y un examen detallado por parte de la comisión de evidencia proporcionada por los Hermanos, expertos externos y sus detractores. En enero, a 3, 2014, PBCC se le concedió el registro siempre y cuando se hicieran ciertos cambios en la escritura original de PDT.

Por su parte, el PBCC ha tratado en los últimos años de involucrar y educar mejor al público en general acerca de sus creencias, restablecer las señales en muchos de sus lugares de culto público, celebrar jornadas de puertas abiertas en sus salas de reuniones y participar en proyectos de socorro en casos de desastre a través de sus Equipos de ayuda rápida. También han tratado de corregir las percepciones erróneas a través de su sitio web en Internet, donde sus creencias se explican con cierta profundidad. Los Hermanos también han tenido un compromiso positivo de larga duración con eruditos de la religión y los gobiernos, adhiriéndose al principio establecido por el ex líder James Symington de que "no tenemos nada que ocultar ni nada que desfilar". Dicho esto, los críticos siguen convencidos de que tal los esfuerzos son poco más que un truco de relaciones públicas, y los medios de comunicación sensacionalistas, en particular, continúan examinando en gran medida el PBCC.

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Fecha de Publicación:

26 Julio 2014

 

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