Iglesia de Dios de Filadelfia

Iglesia de Dios de Filadelfia

Fundador: La Iglesia de Dios de Filadelfia es un grupo escindido sectario de la Iglesia Mundial fundada por Gerald Flurry y John Amos.

Lugar de nacimiento del movimiento: Edmond, Oklahoma

Año de fundación: La Iglesia de Dios de Filadelfia se separó de la Iglesia de Dios Mundial en 1989. La Iglesia de Dios de Filadelfia, con sede en los Estados Unidos, se incorporó en diciembre 20, 1989. Desde entonces, iglesias adicionales se han establecido internacionalmente. La Iglesia de Dios en todo el mundo se estableció en 1933.

Textos sagrados o venerados: La Iglesia de Dios de Filadelfia busca en la Biblia toda guía y cree que es la palabra completa de Dios. Aunque el fundador doctrinal, Herbert W. Armstrong, no reclamó ningún texto revelado adicional, sí publicó una gran cantidad de obras que interpretaban la Biblia. El último trabajo de Armstrong Misterio de las edades fue su más célebre. En palabras de Gerald Flurry:

“[Fue] como el magnífico RESUMEN DE TODO el trabajo del Sr. Armstrong: EL CONOCIMIENTO ACUMULADO DE TODO SU MINISTERIO. Este libro, más que cualquier otra pieza de literatura, fue de lo que se trataron el Sr. Armstrong y la obra de Dios durante la era de Filadelfia ". 1

Además de Misterio de las edades Armstrong escribió varios libros y varios folletos, lecciones de la Biblia y cartas. Estos escritos se utilizan para complementar la Biblia, ya que proporcionan interpretación e inspiración para la iglesia.

Tamaño del grupo: En 1997, el PCOG informó aproximadamente a los miembros bautizados de 5,000 y a las congregaciones de 98 en los Estados Unidos. Además, también hay congregaciones en Canadá, Inglaterra (y otras partes de Europa, Nueva Zelanda, Australia, Sudáfrica y en toda América Latina). 2 Historia

Las raíces de la Iglesia de Dios de Filadelfia se pueden encontrar en la Iglesia de Dios Universal, fundada por Herbert W. Armstrong.

Herbert W. Armstrong nació en Des Moines, Iowa el 31 de julio de 1892. Se crió en una familia cuáquera. Entre los 12 y los 16 años, trabajó en muchos trabajos y, a menudo, se le felicitó por su capacidad para trabajar bien. Estos cumplidos hicieron que se diera cuenta de que tenía grandes habilidades y encendieron una llama de ambición dentro de él. Este tiempo de nueva ambición por el logro y la superación personal sería influyente a lo largo de la vida de Armstrong. A los 18 años empezó a buscar vocación. De acuerdo con el consejo de su tío de que solo aquellos que no tienen ambición necesitan una educación formal, Herbert W. abandonó la escuela secundaria en su segundo año. Se fue a trabajar a la oficina de publicidad de un pequeño periódico en Des Moines. Durante los siguientes años, trabajó con muchos periódicos diferentes y vendió anuncios de forma independiente hasta 1915 cuando fue a Chicago y abrió su propio negocio de publicidad. Después de tener cierto éxito comercial, regresó a Iowa en 1917 para visitar a su familia; mientras estuvo allí conoció y se enamoró de Loma Dillon. Se casaron en su vigésimo quinto cumpleaños y durante los siguientes tres años tuvieron dos hijos. 3 , 4

En los primeros días después de casarse, Loma Armstrong tuvo un sueño que entregaría "el llamado no reconocido de Dios" a Herbert Armstrong. En ese momento, él no había estado muy involucrado en la iglesia a pesar de que él y su esposa habían ido a la iglesia algunas veces. En este sueño, Cristo descendió entre tres ángeles blancos del cielo y abrazó a Herbert y Loma. Luego le dijo que Cristo vendría a la tierra y que ella y Herbert iban a preparar al mundo para su venida. La esposa de Armstrong compartió el sueño con él a la mañana siguiente, pero no fue hasta años después que se dio cuenta de que era un llamado de Dios. 5 , 6

Para 1922, el negocio de Armstrong en Chicago se había desintegrado. En 1924, trasladó a su familia del medio oeste a Salem, Oregon, donde anunció ferreterías, joyerías, tiendas departamentales y de muebles. Encontró su mayor éxito financiero en la publicidad de la lavandería local, pero en 1926, el negocio de publicidad de lavandería le fue arrebatado. 7 , 8

Fue en este mismo año de fracaso empresarial que la "controversia religiosa" golpearía su hogar. Loma se había hecho amiga de un estudiante de la Biblia en Oregon que la había convencido de que el sábado era el día correcto para adorar. Cuando se enfrentó a la "noticia" de que habían estado adorando en el día equivocado, Armstrong se sorprendió y se sintió humillado por lo que consideraba el "fanatismo religioso" de su esposa. 9 , 10

Armstrong se comprometió a demostrarle a su esposa que iban a adorar el domingo y, por lo tanto, profundizó en un estudio bíblico profundo. Mientras estudiaba la Biblia, se enfrentó a una oposición aún mayor a sus creencias religiosas. Las dudas sobre la validez de la Biblia fueron plantadas en su mente por su cuñada, quien creía en la evolución. Como resultado, incluyó el estudio de la evolución en su búsqueda del conocimiento de la religión verdadera. En palabras de Armstrong: “Y así fue en el otoño de 1926, aplastado en espíritu por reveses comerciales que no son de mi creación, humillado por lo que consideraba un fanatismo religioso de esposa, que entré en un estudio profundo de la Biblia para primera vez en mi vida 11 Se dio cuenta de que siempre había asumido que había un Dios, pero nunca lo había hecho. demostrado él. 12 , 13

Cuanto más estudiaba Armstrong, más se convencía de que la evidencia evolutiva no se basaba en datos científicos. Armstrong miró la "evidencia" científica y estudió el relato bíblico de la creación especial y descubrió que "no había ninguna prueba" de la teoría evolutiva y que todo había sido conjetura y suposición. 14 (más sobre las ideas evolutivas del PCG está en Creencias) Una vez que hubo "refutado" la teoría evolutiva, sintió que "había encontrado la prueba de la creación, la prueba de la existencia de Dios, la prueba de la inspiración divina de la Biblia". 15

Mientras continuaba en su búsqueda original, para demostrar que su esposa estaba equivocada, descubrió que se había equivocado. Afirmó que Jesús había sido crucificado el miércoles, no el viernes como generalmente se supone, y estuvo en la tumba durante tres días y tres noches completos (esto se convertiría en una de las creencias centrales de lo que más tarde se conocería como "Armstrongismo"). En su autobiografía, insiste en que, aunque no se dio cuenta en ese momento, este fue el punto de cambio en su vida. Después de darse cuenta de que se había equivocado durante tantos años en su adoración religiosa, después de haber estudiado intensamente la mayor parte de la Biblia, y después de haberse desconcertado y frustrado con sus descubrimientos, Armstrong se encontró tratando de reconciliarse con Dios y encontrar la forma en que era. se supone que debe vivir. 16

Su entrega a Dios lo llevó a una gran alegría y comenzó a ver todo con una luz nueva y diferente a la de antes. Fue una nueva luz que le dio una nueva perspectiva espiritual positiva. En el año siguiente a su despertar religioso, Armstrong se bautizó y había comenzado a buscar la "verdadera iglesia" de Dios. Solo se considerarían aquellas iglesias que adoraban el domingo. 17

En 1928, comenzó a predicar en la pequeña Iglesia de Dios en Missouri y en 1931, fue ordenado "como ministro del Evangelio de Cristo". Armstrong se mudó a Eugene, Oregon en 1933, para establecer sus propios seguidores religiosos después de chocar con varios miembros de la iglesia y ministros sobre sus diferentes teorías de la doctrina de la iglesia. Fue allí donde inició El mundo mañana, un programa de radio religioso que se dice que alguna vez fue el programa religioso más difundido en existencia. Comenzó como un simple programa religioso que condensaría todo un sermón de la iglesia en un segmento de 30 por minuto y luego se expandiría y se convertiría en la Radio Iglesia de Dios. 18 , 19

De la Radio Iglesia de Dios a la Iglesia de Dios Universal

Además de usar sus transmisiones de radio para ampliar su base de audiencia, Armstrong también usó medios impresos y de televisión (la televisión no entró en juego hasta finales de los 1940, después del final de la Segunda Guerra Mundial). Al darse cuenta de que para tener éxito, debe tener un seguimiento de El mundo mañana, Armstrong se propuso publicar una revista que había estado soñando desde que se llamó 1927 La Verdad Sencilla. Él usó su experiencia previa en revistas para publicar una revista que "traería al mundo la verdad de Dios haciéndolo CLARO". 20 Se dice que The Plain Truth una vez tuvo una circulación de más de 7 millones. A fines de los 1940, a medida que el número de oyentes crecía rápidamente, Armstrong decidió trasladar la base de su programa a Pasadena, California, donde cambió su nombre a la organización Iglesia Mundial de Dios (WCG). 21

La división de la Iglesia de Dios en todo el mundo

La división de la WCG y la formación de sus grupos disidentes (incluida la Iglesia de Dios de Filadelfia) se debió a tres cosas principales:

El papel de Armstrong en la iglesia;

La perspectiva bíblica de Armstrong;

Sucesores de Armstrong 22

El papel de Armstrong en la Iglesia: Como fundador del movimiento, Armstrong fue el único que dirigió la Iglesia Mundial durante más de 50 años. A medida que el movimiento creció en tamaño, aumentó el número de personas necesarias para mantener el crecimiento del movimiento. Por lo tanto, Armstrong tuvo que traer ayuda externa. El más destacado de los que trajo (y el sucesor esperado de Herbert W.) fue Garner Ted Armstrong. Garner Ted era el hijo menor de Herbert. 23

Durante su juventud, Garner Ted se rebeló contra la religión, pero después de asistir al Ambassador College, el instituto fundado y financiado por la WCG, se convenció de la validez de la religión de su padre. A los 27 años, Garner Ted ya era un anfitrión habitual de El mundo mañana, el vicepresidente ejecutivo de la iglesia, el presidente de Ambassador College y el editor ejecutivo de La Verdad Sencilla. Estaba preparado para asumir el control cuando su padre ya no era capaz, pero ese plan nunca se cumpliría. 24 , 25

Entre 1966 y 1978, Garner Ted fue expulsado cuatro veces. Los informes indican que en cada una de las primeras tres veces hubo crecientes rumores (y alguna evidencia) de indiscreción sexual y falta de cumplimiento de sus deberes como ministro. En su expulsión final de la iglesia en 1978, Garner Ted fue expulsado por intentar tomar demasiado poder cuando su padre enfermó. Según Herbert W., “Bajo [Garner Ted], la Iglesia de Dios, el mundo y el Colegio había cambiado hasta que en realidad ya no era la iglesia de Dios. Todo se dirigía como una organización estrictamente secular y mundana ". Por lo tanto, Armstrong retuvo el control central de la WCG. Después de la expulsión de la iglesia, Garner Ted comenzó su propia iglesia llamada Iglesia Internacional de Dios. 26

Perspectiva bíblica de Armstrong Armstrong siempre insistió en que la Biblia sola era la base de su iglesia y sus enseñanzas. Su enseñanza giraba fuertemente en torno al fin de los tiempos y sus seguidores lo veían como un mensajero elegido por Dios para los últimos días. Su iglesia tenía un paralelo con la iglesia de Filadelfia en el libro de Apocalipsis, la "verdadera iglesia" de Dios. Además, nunca reclamó escrituras reveladas adicionales como las que tienen los mormones. Esto dejó la puerta abierta para reinterpretaciones de la Biblia que "probarían" que Armstrong estaba en un error y que eventualmente rompería los pilares que sostenían las creencias del Armstrongismo de la WCG. 27

El sucesor de Armstrong después de la muerte de Armstrong el 16 de enero de 1989, Joseph W. Tkach, Sr. (anteriormente ministro de la Iglesia Mundial durante 30 años) asumió el cargo de Pastor General. Poco después, los cimientos del Armstrongismo comenzaron a resquebrajarse. Tkach asumió el liderazgo de la iglesia con toda la intención de dejar que la Biblia hablara por sí misma. Muy poco después de que Tkach asumiera el mando, comenzó a producirse un cambio. Algunos especularon que Tkach había estado esperando entre bastidores en 1986, listo para hacer cambios una vez que Herbert W. muriera. Pero él y otros líderes de la iglesia insisten en que no fue así como comenzó esta asombrosa transformación de la iglesia. En una entrevista de 1997 con Joseph Tkach, Jr. (sucedió a su padre después de su muerte por cáncer de colon en 1995); Él explica que el proceso de cambio fue estimulado por preguntas desde fuera y dentro de la iglesia: 28

“Unos años después de que mi padre comenzara a servir [como Pastor General], nombró a personas como Michael Feazell, Greg Albrecht y yo en varios puestos. Pronto nos encontramos teniendo que responder a varias preguntas y desafíos con respecto a la enseñanza anterior de Herbert W. Armstrong….

Algunas de las preguntas que surgieron fueron nuevas, únicas en el sentido de que no habíamos visto tal desafío antes. Como hacíamos de forma independiente nuestra investigación individual para responder ciertas preguntas, todos descubrimos que las cosas que Herbert W. Armstrong estaba enseñando eran un error, tanto histórica como bíblicamente ". 29

Joseph Tkach, Sr., el líder denominacional, también tenía problemas para creer en la insistencia de Herbert W. de que ellos eran los únicos cristianos verdaderos cuando estaba presenciando a personas que daban la vida por la obra misional. Esto, junto con los “errores” encontrados por su hijo y otros administradores, llevaron a Tkach, Sr. a pensar que el Armstrongismo podía estar equivocado. 30

El objetivo era hacer cambios poco a poco y explicarlos a fondo para que todos los entendieran, “pero eso terminó siendo un sueño imposible”. 31 Cuando se señaló que una regla del armstrongismo estaba equivocada, la gente comenzó a cuestionar cada uno de sus principios y derivó sus propias teorías. Una vez que la fundación comenzó a agrietarse en la WCG, no pasó mucho tiempo antes de que comenzara a desmoronarse bajo la presión de la investigación. 32 , 33

Mover hacia la ortodoxia divide a la Iglesia de Dios en todo el mundo

Una de las primeras doctrinas principales de Armstrong que se invalidó fue la de establecer que ir a los médicos como un pecado. La Iglesia había enseñado anteriormente que ir al médico era algo muy pecaminoso. Se dijo que Cristo dio su sangre por el pecado espiritual y su cuerpo por el pecado físico; por lo tanto, acudir a un médico era ser infiel a Dios y similar a pedirle ayuda a Satanás. El anuncio del administrador de que la iglesia ya no apoyaría a aquellos que evitaban a sus hijos de los médicos hizo temblar a la iglesia. Según Tkach, Jr., aproximadamente el 5% de los miembros no estaba de acuerdo con el cambio, pero muy pocos abandonaron la iglesia. 34 , 35

El siguiente cambio doctrinal importante, y el que causaría la mayor confusión y el comienzo del éxodo masivo de la iglesia, fue la aceptación de la Trinidad. Armstrong había enseñado que los creyentes no nacían de nuevo hasta la resurrección y que el único camino hacia la redención era asistir a la WCG, la "iglesia verdadera". Cuando los líderes de la iglesia reexaminaron esa creencia a la luz de las Escrituras, llegaron a rechazar la enseñanza de que los seres humanos estaban destinados a convertirse en dioses. Esto, a su vez, los llevó a revisar su doctrina de la naturaleza de Dios. Esto, a su vez, los llevó a aceptar como verdadera la Trinidad del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo. Además de aceptar la Trinidad, la iglesia ahora también cree en la salvación por gracia a través de la fe. Además, las disciplinas tradicionales de diezmar y participar en los festivales de la WCG que alguna vez se dijo que eran esenciales para la salvación, ahora se consideran procesos opcionales, pero útiles. 36 , 37

Los cambios en el cambio doctrinal provocaron un éxodo masivo de la iglesia. En el tiempo transcurrido desde el comienzo de los cambios doctrinales se han formado más de 30 nuevos grupos disidentes. Aproximadamente el 50% de sus miembros abandonaron la iglesia entre la muerte de Herbert Armstrong en 1986 y la aceptación de la Trinidad por la iglesia en 1995. Las estimaciones dicen que alrededor de un tercio de las personas que dejaron la iglesia ya no asisten a ningún servicio religioso, pero muchos otros se han unido a una de las dos divisiones principales de la WCG. 38

La primera de estas astillas es la Iglesia de Dios Global en Glendora, California. La iglesia fue creada por Roderick C. Meredith. Meredith fue uno de los tenientes originales de Armstrong. Su iglesia se estableció a finales de 1992 después de que fue expulsado del liderazgo de la Iglesia en todo el mundo después de 40 años de ministerio. En 1993, su iglesia se jactó de los miembros de 2000. 39

El segundo grupo que ha recibido gran parte del apoyo que ha dejado WCG es la Iglesia de Dios de Filadelfia. El PCG fue nombrado para la iglesia de Filadelfia en el libro de Apocalipsis y ahora afirma que es la verdadera iglesia.

Más sobre la Iglesia de Dios de Filadelfia

Después de la muerte de Armstrongs en 1986, los cambios en la iglesia se produjeron de forma relativamente rápida y completa. A medida que se produjeron cambios doctrinales y las obras de Herbert W. comenzaron a retirarse lentamente de la circulación, comenzaron a surgir preguntas. Inicialmente, los nuevos líderes de la WCG (Tkach, Sr., Tkach, Jr. y sus asociados) disiparon las sospechas de cambio al decirles a los interrogadores que las obras se estaban retirando por razones financieras y errores menores. Meses más tarde, cuando más obras comenzaron a interrumpirse y modificarse para diluir el mensaje de Herbert Armstrong, los miembros mayores se angustiaron. La gente comenzó a alejarse lentamente de la iglesia. Los que se iban alegaban que la Iglesia de Dios Universal se había "desviado de su llamamiento original dado por Dios y [se había] convertido simplemente en otra denominación de la iglesia". 40

Un punto de inflexión en el conflicto ocurrió cuando la iglesia intentó descontinuar el libro de Armstrong Misterio de las edades, debido a "errores doctrinales". Muchos que vieron la doctrina de Armstrong como una ley vital y este libro como su mayor logro, se desilusionaron. Gerald Flurry, un ministro de la WCG, comenzó a escribir Mensaje de Malaquías, un libro que revelaba por qué la WCG se había apartado de las tradiciones fundadoras establecidas por Herbert W. Armstrong. 41

Según los asociados de PCG, una vez que Tkach, Jr. se enteró de Mensaje de Malaquías, convocó a Gerald Flurry y John Amos a la sede de la WCG en Pasadena, California. En esta reunión de 7 en diciembre, Turry, Jr. le dijo a Flurry y Amos que Misterio de las edades "Estaba plagado de errores". Ambos fueron despedidos y excomulgados de la iglesia. Nueve días después, el 16 de diciembre de 1989, Flurry y Amos celebraron el primer servicio oficial de la Iglesia de Filadelfia de Dios. 42

El fundamento de la Iglesia de Dios Filadelfia de Flurry y Amos se desarrolló a partir de la lectura del libro bíblico de Apocalipsis, capítulos 2 y 3. Los dos capítulos describen los mensajes enviados a las siete iglesias en Asia; El capítulo dos trata de las primeras cuatro iglesias. El capítulo tres del libro de Apocalipsis habla de la iglesia de Filadelfia en los versículos 7-13. Estos seis versículos describen la sexta de las siete cartas enviadas en el libro de Apocalipsis. La sexta carta se envía a Filadelfia:

Y escribe al ángel de la iglesia en Filadelfia: Estas son las palabras del Santo, el Verdadero, que tiene la llave de David, que abre y nadie cierra, cierra y nadie abre ... ”

La Llave de David es un símbolo de autoridad (y una parte principal del sistema de creencias de PCG). La puerta es una puerta abierta a la oportunidad. En la Biblia, una puerta abierta significa la predicación de un mensaje. Los versículos designados continúan diciendo que aunque la iglesia de Filadelfia es débil, será sostenida durante la persecución venidera. Advierte que Él vendrá pronto y que la iglesia debe aferrarse a lo que tiene. Si sobrevive, se convertirá en una parte permanente y firme del templo de Dios. Por lo tanto, la iglesia toma el nombre de Iglesia de Dios de Filadelfia porque se cree que es la única iglesia verdadera cuyos miembros se salvarán cuando llegue el tiempo del fin. 43

Además, la visión de la Clave de David jugó un papel importante en la fundación del PCG.

Pondré sobre su hombro la llave de la casa de David; él abrirá, y nadie cerrará; él cerrará y nadie abrirá. (Isaiah 22: 22)

Según los armstrongistas,

“En este tiempo del fin, Jesucristo puso la llave de David sobre los hombros de un hombre: Herbert Armstrong. En la profecía bíblica, un clave abre el conocimiento revelado al entendimiento humano. El Sr. Armstrong recibió el encargo de hacer un trabajo con esa llave o dar el conocimiento desbloqueado por esa llave ". 44

En otras palabras, la clave de la visión de David involucra un mensaje para toda la humanidad. A un hombre se le entregó este mensaje y se le utilizó para "levantar una obra para entregar el mensaje", pero un hombre no podía hacerlo solo. Los que estaban debajo de Armstrong también eran responsables de difundir el mensaje. Cuando Armstrong murió en 1986, y los nuevos líderes de la WCG comenzaron a cambiar las doctrinas, los Armstrongistas sintieron que los líderes estaban intentando cerrar la puerta y dejar que el mensaje muriera con el mensajero. La iglesia piensa que Jesucristo (“El Santo, el Verdadero”) es eterno, por lo que su mensaje debe ser eterno. Por lo tanto, Flurry y Amos fundaron la iglesia en un esfuerzo por continuar transmitiendo el mensaje de la "verdadera iglesia". 45

Creencias

Las creencias de la Iglesia de Dios de Filadelfia (y otros grupos disidentes de la WCG) se pueden clasificar como "Armstrongismo". Armstrongism se define como aquellas creencias y doctrinas establecidas por Herbert W. Armstrong en su fundación y guía de la Iglesia de Dios Universal. Los Armstrongitas que practican creencias incluyen el rechazo de la Trinidad y la deidad completa de Jesús. Además, Armstrong enseñó el israelismo británico y creía que los hombres se convertirían en dioses. 46 , 47

La Iglesia de Dios de Filadelfia cree que la Biblia es "la palabra completa de Dios, inspirada por Dios". Todas las doctrinas defendidas por la Iglesia son demostrables por los textos de la Santa Biblia. La Iglesia se ve a sí misma como responsable de enseñar las leyes de Dios a cualquier persona interesada en aprender, pero debido a que creen que solo Dios puede hacer que una persona sea miembro de la iglesia, no intentan convertir a nuevos miembros. 48

La iglesia cree que Jesucristo es la cabeza de la Iglesia y que el pecado te separará de Dios. Debes obedecer la ley de Dios perfectamente; no hay término medio, o obedeces a Dios o no en un tema en particular. Todos deberían buscar siempre nuevas formas de agradar a Dios. No debemos desanimarnos cuando fallamos. Debemos regocijarnos en nuestras pruebas porque es a través de estas pruebas que estamos aprendiendo a llegar a ser y a construir el carácter de Dios dentro de nosotros mismos antes del tiempo del fin. La iglesia es responsable de decir cuándo ocurrirá la segunda venida. 49

Mensaje de Malaquías: El profeta Malaquías dijo: “He aquí, enviaré mi mensajero, y él preparará el camino delante de mí; y el Señor, a quien buscáis, vendrá de repente a su templo, el mensajero del pacto, en quien os deleitáis: he aquí vendrá, ha dicho Jehová de los ejércitos ”(Malaquías 3: 1). Este versículo tiene dos aplicaciones. Primero, se refiere a Juan el Bautista, quien preparó el camino para el ministerio humano de Jesús antes de la venida de Cristo. En segundo lugar, predice la segunda venida de Cristo como "¡Rey de reyes y Señor de señores para GOBERNAR TODAS LAS NACIONES!" La profecía de Malaquías se refiere a un mensajero humano que preparará al mundo para esta segunda venida. 50

Se cree que cuando Jesús vino por primera vez (hace aproximadamente 2000 años); vino a "anunciar el FUTURO reino de Dios". La segunda vez que venga estará aquí para establecer ese reino. Herbert Armstrong fue el Elías que fue enviado a preparar al mundo para esta segunda venida. En su muerte, la Iglesia de Dios de Filadelfia ha tratado de llevar a cabo su mensaje para continuar con los preparativos. 51

Isrealismo británico: En su forma más simple, el israelismo británico (en el punto de vista de Armstrong) es la creencia de que la verdadera identidad de las “diez tribus perdidas” (el Isreal moderno) se remonta a Gran Bretaña y sus colonias (América). Las tribus de las que se habla en el israelismo británico se describen en Génesis 49: 1-30. 52

Armstrong y sus seguidores interpretan estos versículos diciendo que cuando Israel se dividió en dos naciones en la era bíblica, la nación del sur se convirtió en el reino de Judá y la del norte en el reino de Israel. Las dos tribus del reino del sur tomaron el nombre de "judíos" (derivado de la palabra "Judá"). Las otras diez tribus estaban en el reino del norte y en el 721 aC, el reino de Israel fue conquistado y los israelitas fueron expulsados; así se convirtieron en las "diez tribus perdidas". 53

Estas tribus perdidas estaban compuestas por anglosajones, la raza elegida por Dios. En esta carrera se pueden encontrar los descendientes directos del tipo David y los herederos del trono del rey David. Según Armstrong, “El hecho es que [los británicos y los estadounidenses] se mencionan con más frecuencia [en la Biblia] que cualquier otra raza”, pero no se les reconoce porque se les menciona por su antiguo nombre de Israel. 54 , 55

Dios como familia: Dios es una Familia y un Reino; no es una Trinidad. Armstrongism dice que el Espíritu Santo es una "herejía". Por tanto, la Trinidad del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo es falsa. La doctrina de la Trinidad limita a Dios a tres personas y esto no es lo que Armstrongism dice que pretendía la Biblia. Actualmente, el Reino solo contiene dos espíritus: Dios el Padre y Cristo el Hijo. Dios el Padre es el poseedor del cielo y la tierra y el Padre de Jesucristo. El otro espíritu es el creador del cielo y la tierra y es el Dios del Antiguo Testamento; es el que se convirtió en Jesucristo. Jesucristo fue el primero en nacer en la Familia Dios. Jesús se convirtió en parte de la familia cuando resucitó; fue entonces cuando “NACIÓ un divino Hijo de Dios”. 56 La Familia se ampliará a medida que las personas nazcan de nuevo. Armstrongism dice que cuando uno nace de nuevo, "poseerá el mismo poder, gloria y santidad de Dios". Aquellos que son miembros de la verdadera iglesia de Dios nacerán en la familia divina de Dios cuando Cristo regrese a la Tierra. 57 , 58

Mientras que la mayoría de las creencias cristianas tradicionales creen que uno nace de nuevo en el bautismo y son salvos para siempre, los habitantes de Armstrong creen que no se nace de nuevo hasta que Cristo regrese a la tierra. Armstrong enseñó que el término "nacer de nuevo" significa "cambiado de espíritu". Según sus enseñanzas, los cristianos ahora son sólo hijos “engendrados” y no han nacido de nuevo. Como Jesús, los verdaderos creyentes nacerán de nuevo, serán transformados en espíritu, en la resurrección de Cristo. Así, el hombre se convierte en Dios cuando nace de nuevo; no se vuelve "semejante a un dios" como creen otras religiones. 59

El Reino de Dios es el gobierno de Dios. “Cuando llegue el momento en el plan de Dios cuando todos los seres humanos que calificarán para ese Reino hayan calificado y hayan 'nacido de nuevo' en esa familia, entonces el Reino comprenderá solo seres espirituales que son hijos literales de Dios”. 60 Dios gobernará el nuevo Reino que se crea en la segunda venida de Cristo con sus hijos.

Salvación: La Iglesia de Dios de Filadelfia cree en la salvación por obras. La salvación por obras se refiere a la creencia de que la vida eterna debe ganarse mediante el esfuerzo humano, los rituales religiosos, las donaciones económicas y la obediencia a las doctrinas de la iglesia. Mientras que los creyentes de la salvación por fe insisten en que las personas son salvas por su fe en la sangre de Cristo, los Armstrongistas creen que solo Jesús, de todos los humanos, es el único que ha sido salvo. Si bien el bautismo es esencial para convertirse en un verdadero cristiano, no garantiza su salvación. “El que nace de Dios, es meramente engendrado espiritualmente. Todavía no ha nacido realmente. Solo aquellos que se desarrollen espiritualmente finalmente recibirán la inmortalidad ". 61 , 62

Evolución: Armstrongism no apoya la teoría de la evolución. Una de las razones por las que la Iglesia de Dios de Filadelfia refuta la idea de la evolución es que Armstrongs enseñó que muchos de los métodos de datación de fósiles han demostrado ser incorrectos. Herbert Armstrong, en su búsqueda de la creación del hombre, encontró que existe un razonamiento circular que surge en la datación de los fósiles. Los geólogos estiman cuándo un determinado espécimen fósil podría haber estado vivo y la fecha de los estratos se determina a partir de esto. Dado que los científicos asumieron que la teoría de la evolución era correcta, todo lo demás era una suposición que permitiría realizar la datación de otros estratos y fósiles en referencia a cosas que se habían encontrado previamente. Por lo tanto, no hubo una "prueba" de evolución, sino una serie de suposiciones que permitieron a los científicos hacer otras suposiciones. Además, menos del 1% de los fósiles encontrados procedían de vertebrados, lo que significaría que el otro 99% (que incluye vegetación y vida marina) debería haberse convertido en una gran población de homo-sapiens. 63

Sabatismo Armstrong afirmó que Jesús resucitó de los muertos el sábado en lugar del domingo, como se cree en general. El día sagrado de adoración se debe observar el sábado y requiere que las personas dediquen su tiempo adicional a los estudios religiosos y la oración. Cualquier cosa que generalmente se considere una actividad de ocio no está permitida en este tiempo de adoración sagrada. 64

Opciones de vida personal: La iglesia tiene reglas muy estrictas en términos de matrimonio y sexo y otras elecciones de vida personal. Armstrong enseñó a sus seguidores que el divorcio estaba mal. Cualquier miembro de la iglesia que se divorció fue presionado para que volviera con sus ex cónyuges. En las parejas donde al menos una persona está en su segundo matrimonio, se les dice que se separen y se les aconseja que se alejen para resistir la necesidad de volver a estar juntas. Los matrimonios interraciales están prohibidos. 65

Los miembros de la iglesia tampoco pueden visitar a los médicos; solo se les permite rezar. Armstrong enseñó que la sanidad es producto de guardar los mandamientos de Dios y tener fe. En palabras de Armstrong: La curación es en realidad el perdón de las leyes físicas transgredidas, así como la salvación viene a través del perdón de las leyes espirituales transgredidas. Es el perdón del pecado físico. Dios perdona el pecado físico porque Jesús pagó el castigo que sufrimos en nuestro lugar. Fue golpeado con azotes antes de ser clavado en la cruz. 66

Las leyes dietéticas del grupo también son bastante estrictas. Armstrong dice que las regulaciones dietéticas fueron hechas por Dios para la salud de la humanidad. La iglesia ha publicado listas de alimentos limpios e inmundos. Las reglas de lo que es "limpio" e "inmundo" se encuentran en la Biblia en Levítico y Deuteronomio. 67

Observancias religiosas: Los miembros de PCG celebran 7 los días sagrados anualmente: la Pascua, el pan sin levadura, Pentecostés, las trompetas, la expiación, la fiesta de los tabernáculos y el último gran día. 68

Diezmos y ofrendas: Los ministerios Armstrong (WCG y PCG) a menudo han sido atractivos porque no atraen a personas ajenas en ninguno de sus programas por dinero. Todas las donaciones son estrictamente voluntarias, hasta que uno se convierte en miembro oficial. Después de convertirse en miembro, las personas deben donar dos diezmos cada año. Todos los diezmos equivalen a una décima parte del salario neto del miembro. El primer diezmo va a la sede de la iglesia y se usa para financiar cosas como la administración de la iglesia y los recursos educativos. El segundo diezmo se usa para pagar los festivales y actividades de la iglesia que se enfocan en mantener fuerte a la familia y celebrar la fe. Cada tres años hay un diez por ciento adicional que se destina a la caridad. 69

La Iglesia enseña que Dios es una Familia y un Reino; Dios es el padre de Jesucristo. No hay Trinidad divina, y ningún hombre es el jefe de la Iglesia. El jefe de la Iglesia es Jesucristo. La Iglesia también cree que Dios se está reproduciendo a sí mismo y que el hombre fue creado para convertirse literalmente en Dios. El Espíritu Santo es un don de Dios, que lleva a la salvación después del verdadero arrepentimiento. Además, el pecado lo separará de Dios y de Cristo, pero uno debe regocijarse en sus pruebas porque es a través de estas pruebas que Dios construye su carácter en nosotros. 70

Temas / Controversias

Durante los años Armstrongianos de la Iglesia de Dios Universal, la organización fue etiquetada como una secta y sus líderes fueron etiquetados como estafadores y lavadores de cerebro. Sus prácticas fueron menospreciadas y denunciadas por quienes estaban fuera de la iglesia. Se decía que Herbert W. Armstrong era el falso profeta que Jesús había advertido que vendría como un lobo con piel de oveja. "Armstrong cumplió las palabras de Cristo al ocultar sus falsas doctrinas detrás de una imagen y terminología cristiana". 71

Durante gran parte de su período revolucionario, la WCG enfrentó mucho escepticismo, sospecha y ridiculización de otros grupos religiosos (y grupos anti-culto). Después de años de cambios doctrinales y orientación por parte de miembros de la iglesia que no forman parte de la WCG, la partida de la WCG de su fundamento tradicional de armstrongismo comenzó a ser reconocida como legítima por los grupos evangélicos tradicionales. En 1997, la WCG fue oficialmente incorporada a la Asociación Nacional de Evangélicos. Mientras que esta aceptación de la Iglesia de Dios Mundial en la NAE ha llevado a disminuir las tensiones entre la iglesia y el público religioso, ha aumentado la tensión entre los forasteros y los miembros del PCG. 72 , 73

Al condenar las obras, enseñanzas y prácticas de Herbert Armstrong, la WCG ha criticado eficazmente a todos los grupos disidentes de la WCG. La WCG, junto con los miembros de la iglesia que no pertenecen a la WCG, han instado a las iglesias Armstrongianas a que se den cuenta de los errores de sus creencias. Los críticos de Flurry y el PCG están comparando la organización con el WCG y su aparentemente milagroso cambio. Muchos grupos anti y contra cultos dicen que el reconocimiento de la WCG de las verdaderas creencias evangélicas y la denuncia del Armstrongismo dan más pruebas a sus afirmaciones de que hay algo mal en las doctrinas de Armstrong. 74

La Iglesia de Dios Mundial se ha vuelto tan abierta contra las creencias de Armstrong que demandó a la Iglesia de Dios de Filadelfia por la redistribución de Herbert W. Armstrong Misterio de las edades. En enero, 1997, el PCG comenzó a reproducirse (y distribuirse libremente) Misterio de las edades que la WCG había sacado de circulación durante los primeros años de sus cambios doctrinales. En febrero, 1997, WCG presentó una demanda contra PCG para suprimir el libro de acuerdo con las leyes de derechos de autor; El PCG dijo que tenía el privilegio de distribuir el libro bajo el derecho de ejercer su libertad religiosa. En marzo de 1997, Gerald Flurry publicó anuncios en el Los Angeles Times criticando los cambios doctrinales de la WCG y sus esfuerzos por ocultar las enseñanzas de la verdadera iglesia en lugar de tratar de persuadir a los creyentes potenciales para que adopten uno de los dos enfoques opuestos ". 75 Los tribunales dictaminaron a favor del PCG sobre la base de que WCG no tenía derechos de autor ni autoridad legal sobre las obras de Herbert Armstrong. Las obras de Armstrong ahora están disponibles de forma gratuita para el público. 76

También ha habido controversias en la Iglesia de Dios de Filadelfia en torno a su fundador, Gerald Flurry. La oposición a Flurry ha venido de varios lugares, incluidos ex miembros de la iglesia, grupos anti y contra cultos y grupos cristianos. Se dice que Flurry muestra la “típica arrogancia de un líder de culto” y crea una atmósfera de aislamiento para los miembros de su iglesia. Algunos definen al PCG como un culto radical que podría potencialmente volverse peligroso para sus miembros debido a su creencia de que el tiempo del fin no está lejos. También hay rumores de ex miembros de que los miembros del PCG han hecho planes para salir del país en algún momento en el futuro para prepararse para la segunda venida. 77

Flurry predica que el PCG es la única "iglesia verdadera" cuyos miembros serán salvos en la segunda venida. Exalta a Herbert W. Armstrong como el Elías de la segunda venida y afirma que él (y su iglesia) son reemplazos de Armstrong. Son los únicos que conocen verdaderamente a Satanás y Dios les habla; por tanto, son los maestros del mundo. Aquellos que dedicaron sus vidas a Armstrong y sus doctrinas ahora encuentran que pueden dedicarse a Flurry y a la Iglesia de Dios de Filadelfia. 78

Los ex miembros del PCG y muchos oponentes del PCG dicen que Flurry usa su poder para ordenar la obediencia absoluta de los miembros de la iglesia. Flurry tiene el poder de expulsar a los miembros de la "verdadera iglesia". Al poseer este poder, se dice que puede convencer a las personas de que deben adherirse a las doctrinas de la iglesia o ser expulsados, en cuyo caso no se salvarán. Como resultado, aquellos que se unen a la iglesia a veces terminan empobrecidos y sacrificados debido a las demandas monetarias y espirituales que la iglesia les impone. 79 , 80

El PCG también ha estado bajo la presión de los grupos contra el culto y contra el culto debido a sus prácticas médicas. Debido a que Armstrongism afirma que no se le permite ir a los médicos, los miembros y algunos niños han muerto por no haber recibido atención médica adecuada. La iglesia cree que si uno va a ver a un médico, es comparable a ir al diablo en busca de ayuda. Solo Dios puede salvar a los enfermos, y es solo si merecen ser salvos. Esto se debe a que se piensa que la enfermedad física es el resultado del pecado físico. Las drogas se denuncian como veneno, las vacunas se describen como compuestos de pus y suciedad. Actualmente no hay evidencia de juicios pendientes, pero los grupos opositores consideran que esta doctrina es incivilizada y peligrosa. Esta es una de las primeras doctrinas de armstrongismo denunciadas por la WCG; WCG continúa criticando a la Iglesia de Dios de Filadelfia por su adhesión a ella. 81

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Creado por April Seabrook
Soc 452: Sociología del comportamiento religioso
Universidad de Virginia
Término de primavera, 2000
Última modificación: 05 / 29 / 01

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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