David G. Bromley

Iglesia de la Comunidad Metropolitana

TIENDA METROPOLITANA DE LAS IGLESIAS DE LA COMUNIDAD

1940: Troy Deroy Perry nació en Tallahassee, Florida.

1968: Se fundó la Iglesia Universal Fellowship of Metropolitan Community (MCC).

1969: Se produjo la redada y protesta de Stonewall Inn.

1970: Se establece la denominación MCC.

2003: Troy Perry se casó con Phillip Ray De Blieck bajo la ley canadiense en Metropolitan Community Church de Toronto.

2005: La Reverenda Élder Nancy Wilson sucedió a Troy Perry como Moderador de MCC.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

El fundador de la Iglesia de la Comunidad Metropolitana (MCC), Troy Perry, nació en 1940 en Tallahassee, Florida. Era el mayor de cinco hermanos. El padre de Perry murió en un enfrentamiento con la policía cuando tenía apenas once años. Su madre se volvió a casar más tarde, pero Perry informa que fue abusado por su padrastro y que dejó a la familia hasta que su madre se divorció de su padrastro.

Perry se describe a sí mismo como percibiendo un llamado a predicar desde una edad temprana, incluso refiriéndose a sí mismo como un "fanático religioso" (Tobbin y Wicker 1972, 14). Recibió estímulo hacia la carrera religiosa de su tío, quien era un ministro bautista, y sus tías devotas y religiosas, que dirigían los servicios religiosos en la calle que proporcionaban un foro para que Perry diera sermones también. Cuando tenía quince años, Perry había abandonado la escuela secundaria y se había convertido en un predicador bautista. Cuatro años después se casó con Pearl Pinion, la hija de un pastor, y la pareja tuvo dos hijos. Perry y su esposa se mudaron a Indiana, donde asistió a dos instituciones educativas cristianas conservadoras, el Moody Bible Institute y el Midwest Bible College.

La carrera ministerial de Perry comenzó en dos iglesias penetcostales. Primero se convirtió en pastor de una pequeña Iglesia de Dios, pero se vio obligado a abandonar esa posición cuando los administradores de la iglesia descubrieron que estaba teniendo relaciones sexuales con otros hombres en la congregación (Bullough 2002, 394). La pareja luego se mudó a California, donde Perry se convirtió en pastor de una Iglesia de Dios de la Profecía. Se enfrentó a una crisis personal cuando su esposa descubrió su continua actividad homosexual y se divorció de él y su obispo le ordenó que renunciara a su cargo. Habiendo perdido su posición pastoral, Perry trabajó para Sears hasta 1965 cuando fue reclutado en el ejército y sirvió en Alemania hasta 1967.

A su regreso a los EE. UU., Perry se describe a sí mismo como en un período de agitación emocional, e incluso intentó terminar.
Su vida siguiendo una relación amorosa fallida. Tras sobrevivir a ese momento, reanudó su carrera religiosa. Recuenta un momento en el que dice que Dios le habló y le dijo: “Troy, te amo. Y quiero decirte algo, eres mi hijo. No tengo hijastros y hijastras ("Call Me Troy" 2007).
(Ver video del viaje personal de Troy Perry). Él informa que pasaron tres meses antes de que se diera cuenta de que "Bueno, si Dios me ama como una persona gay, también tiene que amar a otras personas gay". Luego sintió el llamado de establecer un lugar para que los homosexuales adoren de manera libre y segura. En 1968 puso un anuncio en una revista gay de Los Ángeles, El Defensor del, anunciando un servicio religioso para gays. Doce personas respondieron y una reunión religiosa, en la que se celebró la comunión, tuvo lugar en la casa de Perry. En solo unas pocas semanas, su congregación había crecido hasta el punto de que comenzó a reunirse en un club de mujeres, y luego en un auditorio y en el Teatro Encore de Hollywood, con capacidad para 600. La iglesia continuó creciendo rápidamente, y la denominación de MCC se estableció en 1970 en una reunión de líderes de iglesias de cinco ciudades (Chicago, Honolulu, Los Ángeles, San Diego y San Francisco). Por 1971, el MCC celebró el establecimiento de su "Iglesia Madre", y asistieron más de los miembros de 1,000. Al final de 1972, el CCM incluyó treinta y cinco congregaciones en diecinueve estados, y al final de la primera década de la iglesia contó con más de cien congregaciones, incluidas iglesias de Canadá, Gran Bretaña, Nigeria y Australia (Wilcox 2001: 86)

DOCTRINAS / CREENCIAS

El ICM acepta los credos cristianos fundamentales, los credos de los Apóstoles y de Nicea. Más allá de estos compromisos básicos de credo, las iglesias de ICM tienen opciones independientes en doctrina y práctica. Si bien MCC es convencionalmente cristiana en términos doctrinales, su carácter único como iglesia conduce a un énfasis doctrinal especial. Se enfatizan las cualidades de amor y aceptación de Dios y la autoestima individual. En el entendimiento de MCC de la doctrina cristiana, "todas las personas son aceptadas, afirmadas y celebradas por quiénes son (hijos de Dios en una variedad infinita) y no a pesar de un aspecto de quiénes son (como su orientación sexual)" ( Luckenbill 1998a: 386). Jesús es representado en un papel revolucionario, como oponente de creencias y prácticas destructivas. El MCC se ve a sí mismo defendiendo ese aspecto de la misión de Jesús (Warner 1995). Por tanto, la responsabilidad individual y social se acentúa sobre los conceptos cristianos tradicionales de pecado y salvación. El resultado más importante de la interpretación de la MCC de la teología cristiana es que resuelve el conflicto de larga data entre la identidad sexual y la identidad religiosa de los miembros LGBT (Rodríguez y Ouelette 2000). Aunque MCC tiene raíces pentecostales conservadoras que se derivan del ministerio temprano de Perry, también hay una orientación activista dentro de la iglesia que se refleja en su afirmación de la teología de la liberación y el ecumenismo. De hecho, Troy Perry se ha descrito a sí mismo como un "evangélico liberal" (Wilcox 2001: 89).

RITUALES / PRÁCTICAS

Con pocas excepciones, cada una de las congregaciones locales de MCC determina sus propias prácticas de adoración e interpretación teológica. Se requiere que las iglesias afirmen los credos cristianos básicos, las congregaciones locales deben usar un lenguaje que incluya el género, cada iglesia debe celebrar la Eucaristía al menos una vez por semana y la comunión se ofrece gratuitamente a los miembros de todas las iglesias. Dada la diversidad de tradiciones de las que MCC se une, los estilos de adoración varían de lo tradicional a lo moderno, de lo litúrgico a lo carismático. Las iglesias individuales también varían en cuanto a si el pastor o un laico preside, y la comunión puede ser dada por cualquiera (McQueeney 2009; White 2008: 110).

El MCC ha realizado ceremonias de matrimonio entre personas del mismo sexo desde los 1960 posteriores. En 1969, Troy Perry ofició el primer matrimonio público entre personas del mismo sexo en los Estados Unidos en California. Se estima que aproximadamente las ceremonias matrimoniales / sindicales de 6,000 se realizan anualmente en los Estados Unidos. La legalidad de estas ceremonias se rige por la ley estatal.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

Cuando Troy Perry fundó el CCM, pensó que sería una iglesia inclusiva con una misión especial para gays y lesbianas. Anticipó que las principales iglesias cristianas cambiarían un día sus doctrinas sobre las relaciones entre personas del mismo sexo y el matrimonio, y luego los miembros podrían regresar a sus denominaciones originales. Más tarde vino a llamar a esa visión ingenua (Wilcox 2001). Desde la fundación de la denominación, el número de iglesias en la confraternidad, el tamaño de la membresía de la denominación y el número de países en los que está representada la confraternidad han seguido creciendo. Actualmente hay más de 300 congregaciones locales con una membresía total de más de 40,000, y MCC está representada en cerca de treinta naciones de todo el mundo.

MCC está organizada como una entidad corporativa con su sede oficial en West Hollywood. Cada iglesia de MCC afiliada a MCC es autónoma y legalmente autónoma. Las iglesias locales seleccionan a sus pastores, que sirven como líderes espirituales y administrativos y se les conoce como "moderadores", de la lista de clérigos acreditados de la denominación. Las iglesias locales envían un "diezmo" de los ingresos para apoyar la denominación. El MCC ha dividido el mundo en siete regiones, cada una de las cuales está encabezada por un Obispo que tiene la autoridad de aceptar o desafiliar iglesias individuales de la denominación. Una Conferencia General de iglesias miembros en todo el mundo se celebra cada tres años.

Troy Perry se desempeñó como moderador del MCC desde su fundación en 1968 hasta su retiro en 2005. Luego fue sucedido por la Reverenda Elder Nancy Wilson. MCC se distingue entre las iglesias establecidas por tener una proporción significativa de mujeres en sus filas de líderes principales. Perry comenzó a ordenar mujeres como pastores desde 1972.

El gobierno denominacional de MCC se otorga a la Junta de Ancianos (el moderador y los líderes regionales que son responsables de la espiritualidad, la misión y el testimonio) y una Junta de Administración (miembros designados por la Junta de Ancianos que son responsables de los asuntos legales y financieros).

Troy Perry se ha convertido en un líder religioso reconocido a nivel nacional. Recibió el Premio Humanitario de la American Civil. Capítulo de derechos de las lesbianas y gays de la Unión de Libertades en 1978. Se le han otorgado doctorados honorarios de Episcopal Divinity School, Samaritan College y La Sierra University. Perry fue invitado a la Casa Blanca por el presidente Jimmy Carter para discutir los derechos civiles de gays y lesbianas en 1977; participó en la Conferencia 1995 de la Casa Blanca sobre el VIH / SIDA convocada por el presidente Bill Clinton; y fue invitado a la primera Conferencia de la Casa Blanca sobre Crímenes de Odio en 1997. Ese año también fue invitado a un desayuno en la Casa Blanca en el que los miembros del clero de 90 fueron honrados por su trabajo.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Los desafíos que enfrentan los gays y las lesbianas que buscan formar y sostener sus propias iglesias se evidencia en la oposición que enfrentaron a pesar de su teología cristiana convencional. Durante los comienzos de la historia del CCM, los vice escuadrones de la policía visitaron iglesias, se rescindió un contrato de alquiler de propiedades y al menos diecisiete iglesias, incluida la iglesia madre, fueron objeto de vandalismo e incendio (Warner 1995, 89). En 1973, la Iglesia Madre de Los Ángeles fue incendiada. La congregación de MCC en Nueva Orleans, que se reunió en un bar gay, el salón de arriba, sufrió un incendio mortal en el que murieron treinta y dos miembros y el pastor. Después de esa tragedia, la mayoría de las iglesias de la ciudad rechazaron una solicitud para usar sus edificios para los servicios conmemorativos. La iglesia también ha encontrado oposición dentro de la comunidad gay. Dado el rechazo de la comunidad como "desviados sexuales" y la represión que ha experimentado, muchos miembros de la comunidad LGBT rechazan la religión cristiana en cualquier forma (Wilcox 2001, 101).

El MCC siempre ha buscado la aceptación de las denominaciones de la línea principal, pero el progreso ha sido lento. La solicitud de la MCC para ser miembro del Consejo Nacional de Iglesias se presentó en gran medida porque las denominaciones conservadoras, en particular los grupos ortodoxos, amenazaban con retirarse de la membresía (Warner 1995, 93). La beca de MCC ha obtenido el estatus de observador oficial en el Consejo Mundial de Iglesias y la MCC es miembro de siete consejos estatales de iglesias en los EE. UU. En 2002, se autorizó a la MCC a proporcionar capellanes para los hospitales y otras instalaciones de la Administración de Veteranos de los Estados Unidos.

La oposición de los cristianos evangélicos a veces ha sido dura e intensa. El erudito evangélico Ronald Enroth se refirió al material en las publicaciones de MCC como equivalente a una “redención del estigma” que fue diseñado para apelar a la aprobación de Dios para el comportamiento desviado (Luckenbill 1998b, 440). Escribiendo con Gerald Jamison, Enroth se refirió al establecimiento de iglesias homosexuales como "un fenómeno religioso sin precedentes". Los dos concluyeron que "la única diferencia real entre el mundo gay de la iglesia homosexual y el mundo gay secular es que el primero incluye una dimensión religiosa o espiritual que parece ... ser agregada en un intento de asegurar la legitimidad moral para el comportamiento homosexual" (White 2008, 113).

Ha habido una variedad de conflictos y divisiones dentro del MCC dada su diversidad. Wilcox (2001, 92) describe la denominación como una "organización híbrida". Ella observa que "Encarna elementos conservadores en su afirmación de los dones carismáticos, ciertos aspectos de su teología, su énfasis en el evangelismo y sus raíces pentecostales. Sin embargo, al mismo tiempo, la existencia de la UFMCC como una iglesia cristiana que afirma y celebra a las personas LGBT es radical ”. Algunos miembros se oponían a que la iglesia se involucrara en actividades políticas de cualquier tipo. Especialmente en los primeros días de la iglesia, algunos miembros de MCC temían que llamar la atención solo empeoraría su situación política. Otros, incluido Troy Perry, abogaron por una postura activista sobre los derechos de los homosexuales. A pesar de la resistencia dentro de su propia congregación, Perry comenzó a participar en manifestaciones en busca de los derechos de los homosexuales (White 2008, 109). A los pocos meses de la fundación del MCC, los miembros comenzaron a participar en manifestaciones en San Francisco. La participación local fue seguida por una demostración patrocinada por MCC en la convención del Partido Demócrata 1972 (Wilcox 2001, 90). El MCC participó en la Marcha Nacional 1987 en Washington por los Derechos de Gays y Lesbianas. El MCC fue la primera iglesia en los Estados Unidos en establecer un ministerio para el SIDA. También apoya un ministerio de prisión.

Otra fuente de división en MCC durante sus primeros años ocurrió entre liberales y conservadores de temas como la organización de los servicios de adoración y la comprensión de la Biblia. Varios pequeños, pero relativamente efímeros, grupos de astillas se formaron sobre estos problemas (Luckenbill 1998b, 450). Una tercera división en CCM ocurrió durante los 1970 en respuesta al movimiento de liberación de mujeres, ya que las mujeres buscaron la igualdad doctrinal y organizacional dentro de CCM. La membresía femenina en MCC disminuyó notablemente durante este período, y en los primeros 1970, solo el diez por ciento de la membresía en MCC era femenina (Wilcox 2001, 102). En 1972, la primera pastora, Freda Smith, fue nombrada dentro de MCC, lo que provocó un movimiento por la igualdad de género dentro de MCC. Warner (1995, 102) informa que estas tensiones han disminuido a medida que la denominación adoptó el lenguaje inclusivo de género en sus servicios de adoración y las mujeres han asumido un papel prominente en el liderazgo denominacional.

En los últimos años, algunas congregaciones de CCM han comenzado a asumir afiliaciones de múltiples denominaciones. La Iglesia de la Comunidad del Nuevo Espíritu en Berkeley, California, comenzó como una extensión de la iglesia de San Francisco. New Spirit posteriormente se afilió a la Iglesia de Cristo Unida y está "En Cuidado" con la Iglesia Cristiana. El cambio más significativo de este tipo involucró a la Catedral de la Esperanza en Dallas, la congregación más grande de MCC. La congregación votó para dejar MCC y afiliarse a la Iglesia de Cristo Unida en 2006.

Referencias

Bullough, Vern, ed. 2002. Antes de Stonewall: Activistas por los derechos de gays y lesbianas en contexto histórico. Nueva York: Harrington Park Press.

“Call Me Troy”. Fotos de Tragoidia, Los Ángeles, 2007

Enroth, Ronald. 1974. “La iglesia homosexual: una extensión eclesiástica de una subcultura”. Brújula social 21: 355-60.

Enroth, Ronald y Gerald E. Jamison. 1974. La iglesia gay . Grand Rapids, MI: Eerdmans.

Lukenbill, W. Bernard. 1998a. “Recursos históricos en la iglesia local: un informe de campo sobre una congregación en gran parte gay y lesbiana”. El archivista americano. 61: 384-99.

Lukenbill, W. Bernard. 1998b. “Observaciones sobre la cultura corporativa de una congregación de gays y lesbianas”. Diario para el Estudio Científico de la Religión. 37: 440-52.

McQueeney, Krista. 2009. “'Todos somos hijos de Dios, YAll:' Raza, género y sexualidad en las congregaciones de afirmación de lesbianas y homosexuales”. Problemas sociales 56: 151-73.

Rodriguez, Eric y Suzanne Ouelette. 2000. “Cristianos gays y lesbianas: Integración de la identidad homosexual y religiosa en los miembros y participantes de una Iglesia Gay Positiva”. Diario para el Estudio Científico de la Religión 39: 333-47.

Tobin, Kay y Randy Wicker. 1972. Los cruzados gay. Nueva York: Biblioteca en rústica.

Warner, R. Stephen. 1995. “Las iglesias de la comunidad metropolitana y la agenda gay: el poder del pentecostalismo y el esencialismo”. Sexo, mentiras y santidad: religión y desviación en la América del Norte contemporánea, editado por Mary Jo Neitz y Marion Goldman, 81-108. Greenwich, CT: JAI Press.

Blanco, Heather. 2008. “Proclaiming Liberation: The Historical Roots of LGBT Religious Organizing, 1946-1976”. Nova Religio: El diario de las religiones alternativas y emergentes, 11: 102-19.

Wilcox, Melissa. 2001. "De los mercados y las misiones: la historia temprana de la comunidad universal de las iglesias de la comunidad metropolitana". Religión y cultura americana: una revista de interpretación. 11: 83-108.

RECURSOS SUPLEMENTARIOS

Carter, David. 2010. Muro de piedra: los disturbios que desataron la revolución gay. Nueva York: St. Martin's Press,

Perry, Troy y Charles Lucas. 1972. El Señor es mi pastor y él sabe que soy gay: la autobiografía del reverendo Troy D. Perry Los Angeles: Nash.

Perry, Troy y Thomas Swicegood. 1992. No tengas más miedo: la historia del reverendo Troy Perry y las iglesias de la comunidad metropolitana. Nueva York: St. Martins.

Fecha de Publicación:
Agosto de 2011

 

 

 

 

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