Iglesia Local


La iglesia local

[Este movimiento se conoce colectivamente como la Iglesia Local, pero cada congregación se identifica por el nombre de la comunidad en la que reside, por ejemplo, la Iglesia en Anaheim, la Iglesia en Milwaukee, etc. El grupo era conocido en China por el el nombre de “El Pequeño rebaño” antes de la revolución comunista.

Fundador: Watchman Nee, nacido Ni Shutsu

Fechas de nacimiento y defunción: 1903-1972

Lugar de nacimiento: China

Fundada: 1920 en Shanghai, China

Textos Sagrados o Reverenciados: La Biblia. Watchman Nee escribió varios tratados teológicos, pero ninguno se considera sagrado.

Tamaño del grupo: la membresía se estima en 150,000.

Historia

Nee, quien se crió en un entorno cristiano, se involucró a una edad temprana con una rama de la Iglesia de los Hermanos de Plymouth fundada por John Nelson Darby. Profundamente influenciado por las creencias de la Iglesia de los Hermanos, especialmente su dura crítica del denominacionalismo, Nee rompió con los Hermanos de Plymouth exclusivos y comenzó lo que eventualmente se conocería como el Movimiento de la Iglesia Local. A través del Movimiento de la Iglesia Local, Watchman Nee buscó acabar con las divisiones denominacionales y lograr la unificación de la iglesia. Nee fue reemplazado a fines de los años cuarenta por Witness Lee, nacido en China, quien hoy se desempeña como líder de la iglesia. Lee comenzó a extender el movimiento por todo el Este en 1948. La iglesia fue importada a los Estados Unidos en 1962 cuando Lee estableció su residencia en Anaheim, California. El movimiento continúa expandiéndose por todo el mundo, con el objetivo de establecer una comunidad cristiana en cada ciudad incorporada.

Creencias

El movimiento de la Iglesia Local se fundó en la creencia de que una Iglesia Cristiana unificada debe organizarse geográficamente, en lugar de por denominación, con un solo centro de culto en cada ciudad. Rechaza el denominacionalismo y aboga por una Iglesia Universal en la que las comunidades de iglesias de cada ciudad participen en una forma simplificada de adoración. La iglesia se considera parte de una tradición de recuperación del cristianismo bíblico que se remonta a la Reforma, siendo el rechazo del denominacionalismo la última instrucción de Dios para la recuperación de la Iglesia Verdadera. En creencias, práctica y organización, las iglesias locales son similares a muchos grupos protestantes liberales. La Iglesia local comparte con los Hermanos de Plymouth una adhesión al dispensacionismo, además de promocionar la crítica del denominacionalismo. La Iglesia local rechaza el clericalismo, fomentando la participación equitativa de todos los miembros en las asambleas locales. La teología de la iglesia incluye la creencia en un Dios Triuno, es decir, la unificación del Padre, el Hijo y el Espíritu Santo en un solo ser. Su interpretación bíblica bastante ortodoxa sostiene que Cristo nació como Dios-hombre, es decir. compuesto de atributos humanos y divinos. El hombre se caracteriza por ser una unión tripartita de cuerpo, alma y espíritu, y también posee el potencial de la naturaleza divina. En su práctica, las iglesias locales ponen gran énfasis en la lectura en oración de las Escrituras y la regeneración bautismal.

Comentarios: Witness Lee es el fundador del movimiento en los Estados Unidos y se lo estima tanto como un líder como un maestro. Sin embargo, él no pretende ser el único o autoritario mediador de la palabra de Dios. No ocupa una posición formal de liderazgo o autoridad dentro del movimiento, pero es un orador e instructor activo. Sus trabajos escritos son publicados por Living Stream Ministry, una organización de enseñanza independiente de la cual él es el jefe oficial.

Problemas y desafíos

En 1985, después de varios intentos para que dos autores revisaran o retiraran declaraciones sobre Witness Lee y la Iglesia local, la organización presentó una demanda (Lee v. Dudley et al) contra el autor y patrocinador de una publicación de 1977 que describió a Lee como líder de culto. El Proyecto de falsificaciones espirituales, el grupo que patrocina el libro, se declaró en bancarrota del Capítulo 7. El autor, Neil Dudley, salió del país. El juicio siguió adelante sin la presencia de los acusados ​​y el juez dictaminó que el libro, titulado The God-Men, era en realidad difamatorio y otorgó una gran suma a Witness Lee y las Iglesias locales. Ellos, por supuesto, nunca recolectaron, pero el juicio legal contra estos contraculturistas en cierta medida restableció la legitimidad de la Iglesia Local.

Bibliografía

Laurent, Bob. 1997. Watchman Nee: El hombre del sufrimiento. Uhrichsville, OH: Barbour Publishing.

Living Stream Ministry. 1978. Las creencias y prácticas de las iglesias locales. Anaheim, CA

Ministerio Living Stream. 1978. Los colaboradores en el recobro del Señor: las creencias y prácticas de las iglesias locales. Anaheim, CA:

Living Stream Ministry. 1995. Hablan los expertos. Anaheim, CA:

[Esta publicación presenta el testimonio de los testigos expertos en el juicio de Lee v. Dudley et al. Los testigos expertos incluidos son eruditos de movimientos religiosos bien establecidos: Edwin S. Gaustad, H. Hewton Malony, J. Gordon Melton, John A. Saliba y Rodney Stark. Se puede acceder al texto completo de la transcripción de The Experts Speak desde el sitio web de Amana Christian Bookstore. Ver también: Lee V. Duddy et al. Declaración de Decisión. Tribunal superior del Estado de California en y para el Condado de Alameda. Junio ​​26, 1985].

Melton, J. Gordon. 1985. “Una carta abierta sobre la iglesia local, Witness Lee y la controversia Dios-Hombres”, Santa Bárbara, CA: Instituto para el Estudio de la Religión Estadounidense.

Melton, J. Gordon. 1996. La enciclopedia de las religiones americanas. Detroit: Gale Research Inc. Quinta edición. pp. 500-501.

Polémicas anti-culto:

Duddy, Neil T. y el Proyecto de Falsificaciones Espirituales. 1981. Los dioses-hombres. Downers Grove, IL: InterVarsity Press.

Chispas, Jack. 1977. Los que doblan la mente. Nashville, TN: Thomas Nelson.

Preparado por Lisa E. Brooks
Nuevo estudiante de Movimientos Religiosos, Otoño 1996.
Última modificación: 04 / 24 / 01

 

 

 

 

 

 

 

 

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