Compañerismo de jesús


Iglesia de compañerismo de jesús

Nombre: Jesus Fellowship Church, también conocido como Jesus Army

Fundador: Noel Stanton

Fecha de nacimiento: diciembre 25, 1926

Lugar de nacimiento: Bedfordshire, Inglaterra

Año en que se fundó el grupo: 1973

Textos Sagrados o Reverenciados: La Biblia

Tamaño del grupo: Aproximadamente los miembros de 700 viven en aproximadamente sesenta residencias comunales de la Comunidad de Jesús. Otras personas de 1800 son miembros activos que viven en diversos entornos no residenciales. (Vea los estilos de membresía a continuación) para una discusión adicional de los tipos de opciones de estilo de vida).

Historia

La Iglesia Jesus Fellowship se fundó a principios de la década de 1970 en el contexto del Movimiento de la Nueva Iglesia en el Reino Unido. Este último comenzó a echar raíces a finales de la década de 1960. El Movimiento de la Nueva Iglesia fue paralelo al Movimiento del Pueblo de Jesús en los Estados Unidos en muchos aspectos, incluida su exploración de la vida comunitaria. Pero la vida espiritual de este movimiento se asemeja más al Movimiento Carismático que se estaba arraigando en enclaves de episcopales y católicos romanos en Estados Unidos. En los Estados Unidos, los "dones del espíritu" siguen siendo una rareza entre las tradiciones bautistas, pero el Movimiento de la Nueva Iglesia, que ha incluido a muchos bautistas, adoptó los "dones carismáticos". John Campbell, miembro desde hace mucho tiempo y líder de la Iglesia Jesus Fellowship, escribe:

El principal impulso del Movimiento de la Nueva Iglesia ”fueron las relaciones informales, comprometidas y el movimiento carismático. Creo que todos estaban interesados ​​en la “comunidad” en el sentido más amplio de la palabra; menos en su aspecto residencial. [Correspondencia personal, 05/11/01].

Este fue el contexto en el que Noel Stanton algún día encontraría al Ejército de Jesús. Después de un período en la Royal Navy durante la Segunda Guerra Mundial, Stanton fue bautizado por un ministro pentecostal y, él mismo, se sintió llamado al ministerio. Estudió en una escuela bíblica y luego pasó un tiempo trabajando en el Reino Unido para una Misión de la Amazonía Occidental, y tuvo un par de trabajos en el mundo de los negocios antes de convertirse en un Pastor Bautista. Fue a finales de los 1950 que Stanton aceptó un llamado para convertirse en un ministro a tiempo parcial en la pequeña Capilla Bautista de Bugbrooke, en un pequeño pueblo a unas pocas millas al oeste de Northampton.

Durante casi una década, Stanton pastoreó la congregación de Bugbrooke con poca evidencia de la renovación que había esperado. Para 1967 sintió que había llegado a una encrucijada y no estaba seguro de si debía continuar. Luego, durante el verano de 1968, Stanton comenzó los servicios de oración del sábado por la noche en la mansión de la iglesia. Una docena más o menos se unió a él en el estudio de la Biblia y en la búsqueda de las Escrituras para encontrar un camino hacia la renovación. Con el tiempo, sus oraciones serían contestadas. Simon Cooper y Make Farrant, en su historia del Jesus Fellowship Army, describen el avance en las propias palabras de Stanton:

La experiencia fue ... ¡tan intensa que sentí que no iba a vivir más! Me llené de la intensidad de Dios. Esto se prolongó durante horas y horas y comencé a hablar en lenguas y a alabar al Señor. Fue una tremenda experiencia de vida y plenitud de la que no bajé durante mucho tiempo, y este fue el punto de cambio en mi vida. [C&F, pág. 30]

Motivado por esta experiencia, Noel Stanton inspiró a muchos en la congregación de su capilla a seguir sus pasos en la búsqueda del bautismo del Espíritu Santo. No todos lo seguirían, pero también se convertiría en el punto de cambio en la vida de su congregación, ya que otros pronto empezaron a tener experiencias similares.

El grupo comenzó la vida comunitaria en 1974 y la membresía creció rápidamente en los primeros años. Por 1977 había casi trescientas residencias comunales. El número máximo de personas que viven en la comunidad alcanzó su punto máximo en los primeros 1990 con unos novecientos y luego volvió a caer a unos setecientos, donde se ha mantenido estable durante varios años.

La beca comenzó como un enclave bastante rural, con las primeras casas comunitarias en casas grandes en Northamption y sus alrededores. Sin embargo, con bastante rapidez, su necesidad de participar en la difusión de la Buena Nueva y su compromiso con un ministerio de servicio social para aquellos que sufren sufrimiento y dolor los llevó a expandirse y establecer hogares en las ciudades.

La Comunidad de Jesús continúa reconociendo sus raíces bautistas, participa en varias iniciativas evangélicas conjuntas y es miembro de la Alianza Evangélica, una importante agrupación en el Reino Unido. La alianza más cercana es con Multiply Christian Network, una alianza de iglesias carismáticas de ideas afines.

La vida comunitaria de la comunidad de Jesús se organiza como la Comunidad Cristiana Nueva Creación. A fines del siglo XX, la Comunidad de Jesús tenía catorce congregaciones totalmente establecidas y programas de divulgación en Inglaterra con presencia en otra docena de lugares. Además de las aproximadamente sesenta residencias comunales que poseen en Inglaterra, han creado una serie de empresas comerciales exitosas. Estas empresas brindan capacitación y empleo a los miembros, muchos de los cuales anteriormente no tenían capacitación y estaban desempleados.

Los ministerios de divulgación de la Comunidad de Jesús operan bajo el nombre de Ejército de Jesús. Este nombre fue al menos parcialmente inspirado por el Ejército de Salvación que se estableció en el este de Londres en la segunda mitad del siglo XIX. (Vea la página de perfil del Ejército de Salvación en este sitio). El nombre y el compromiso con los servicios sociales son paralelos a la organización creada por William y Catherine Booth en 1865. Si bien los miembros no son uniformes, lo que sugiere una similitud adicional con el simbolismo militar del Ejército de Salvación, los evangelistas varones usualmente usan chaquetas que se parecen a las batallas de combate.

Hay otras semejanzas. El Ejército de Jesús enfoca su evangelismo hacia los miembros más humildes de la sociedad. El grupo está compuesto por personas de diferentes orígenes, pero como muchos de los reclutas de Booth, una proporción significativa proviene de la clase trabajadora. Muchos en el Ejército de Jesús han experimentado la falta de vivienda, problemas con el abuso de drogas y alcohol, y algunos son ex presos.

Pero el ejército de Jesús tiene un carácter distintivo de hoy en día. Si bien hay una buena disciplina en este grupo, no tienen la apariencia visible de los trabajadores uniformados del Ejército de Salvación marchando al paso. Cuando trabajan con una gran multitud, se destacan por las llamas cruces de color rosa fluorescente alrededor de sus cuellos y los coloridos logotipos del Ejército de Jesús que se cosen en sus brillantes chaquetas de fatiga de batalla. No estamos a favor de estos símbolos visibles, muchos en el Ejército de Jesús se mezclan con los problemas que buscan alcanzar con el Evangelio y la oferta de una comida caliente. El Ejército de Jesús es, sin duda, mejor conocido en Londres y en otras ciudades de todo el Reino Unido por sus minibuses del Ejército de Jesús Modernamente pintados con colores brillantes y autobuses de dos pisos adornados de manera similar.

Gran parte del éxito y el poder de atracción del Ejército de Jesús es su capacidad para crear servicios de avivamiento que combinan la religión de antaño con el entretenimiento contemporáneo: luces de discoteca, música, baile y un alto tono emocional. Las personas con frecuencia son tocadas por el Espíritu Santo y exhiben una amplia gama de emociones, desde la risa hasta las lágrimas. Estos animados servicios de avivamiento son claramente poco convencionales por las prácticas tradicionales de adoración en la mayoría de las iglesias británicas.

Creencias

La Iglesia de la Comunidad de Jesús se proclama a sí misma en la corriente principal de la doctrina cristiana. Doctrinalmente, el grupo es reformado y evangélico. Profesan adherencia a los antiguos principios de la fe cristiana, incluyendo la El credo de los Apóstoles,la Credo niceno y Credo atanasiano. Se apresuran a notar que estos credos pueden considerarse la base cristiana, la doctrina cristiana universal. Destacan en particular que Cristo vino a la tierra para proporcionar la salvación, que fue crucificado bajo Poncio Pilato, resucitó al tercer día y ascendió a la diestra de su padre en el cielo, y vendrá de nuevo para establecer una vida eterna. Reino con los justos. [nota al pie: www.jesus.org.uk/sof.html]

Pero además de defender estas enseñanzas cristianas ortodoxas, la Fraternidad de Jesús cree y participa en prácticas que no son tan comunes entre la mayoría de las tradiciones ortodoxas. Participan activamente en el testimonio, especialmente de personas y grupos que son descuidados por gran parte de la corriente principal de las tradiciones ortodoxas.

Son diferentes también en su creencia y compromiso de vivir un estilo de vida comunal simple y compartido que tiene sus raíces en las primeras iglesias antiguas y ha sido llevado a cabo por los fieles a lo largo de los siglos. Para entrar de lleno en este estilo de vida, uno entrega la riqueza y las ganancias a una "Bolsa Común" de compartir en la comunidad. De la misma manera, aquellos que ingresaron al grupo en pobreza y deuda pueden esperar que su deuda sea absorbida por el grupo. Si bien el precio de entrada puede ser alto para unos pocos con posesiones mundanas, el énfasis de los grupos en el ministerio a los pobres y a los jóvenes significa que solo una proporción relativamente pequeña paga un boleto de admisión alto.

Si la Comunidad de Jesús confirma las enseñanzas cristianas ortodoxas con respecto al testimonio del Señorío de Cristo por su carácter santo, al trabajar por una sociedad justa y por un testimonio evangélico, se diferencian de los grupos de fe más evangélicos tradicionales por su carácter distintivo pentecostal-carismático.

Creen que los signos del Espíritu Santo están en acción y en un sentido profundo de la presencia de Dios, que puede manifestarse en cosas tales como hablar en lenguas (Glossolalia), risas, lágrimas y otras formas de adoración exuberante. Y como la mayoría de las otras tradiciones evangélicas que han seguido esta ruta desde fuera del movimiento pentecostal, prefieren ser más carismáticos que pentecostales.

Membresía y estilos de vida

Las personas pueden involucrarse con la Comunidad de Jesús y la Comunidad Cristiana de la Nueva Creación en varios niveles de intensidad. Caracterizan estos niveles de implicación como "Estilos de pertenencia al pacto". Todos los que participan en uno de estos estilos son miembros bautizados del grupo y se les considera miembros de la familia de la iglesia.

Miembros de Style One Covenant . Personas que, por diversas razones, no están preparadas para comprometerse plenamente con la convivencia. Una razón común es ser “espiritualmente 'joven' en Jesús”, pero también hay otras razones. Los miembros de Style One normalmente asistirán a la comida Agape del martes por la noche en un hogar y participarán en las reuniones del domingo.

Miembros de Style Two Covenant . Personas comprometidas a vivir una vida de simplicidad, compartir y discipular, pero que, por diversas razones, prefieren mantener su propio estilo de vida y residencia.

Miembros de Style Three Covenant . Personas plenamente comprometidas a compartir “todas las cosas en común” como hacían las primeras comunidades cristianas. Viven y adoran en viviendas de propiedad comunal, compartiendo riqueza, ingresos y posesiones.

La comunidad cristiana de la Nueva Creación busca activamente nuevos miembros, pero sigue pautas bien definidas para garantizar que el posible recluta tenga tiempo para considerar las implicaciones de su decisión. Los Fideicomisarios crearon la categoría de Afiliación asociada que los nuevos reclutas deben pertenecer a un período de prueba de dos años. Si el recluta es menor, el período de prueba debe extenderse hasta la edad 21.

Cuando la persona toma la decisión de convertirse en miembro de pleno derecho, entrega todas sus posesiones y dinero al Fondo Fiduciario. Estos recursos se reciben a nombre de los miembros. En caso de que posteriormente decida dejar el grupo, tiene derecho a solicitar la devolución de su regalo. Si bien el destino de la contribución del individuo queda legalmente a discreción de los Fideicomisarios, Campbell y Bird informan que las solicitudes de devolución de dinero a los miembros que se van nunca han sido rechazadas [p.11].

Miembros de Style Four Covenant . Personas que en todos los sentidos son miembros plenamente comprometidos de la confraternidad, pero que viven a distancia de cualquier comunidad de congregación de la Fraternidad Jesús y, por lo tanto, no pueden participar regularmente. [fuente: "Come and Belong"]

Además de estos compromisos formales de “pacto”, hay compromisos adicionales de estilo de vida que las personas hacen. Por ejemplo, aproximadamente una cuarta parte de la comunidad se compromete con el celibato. [Campbell y Bird, p7] También hay una variedad de otros niveles de membresía con menos compromiso, con el objetivo de que “todos puedan encontrar su lugar”.

afiliada

Las residencias comunales que albergan a aproximadamente 700 de los miembros de la Comunidad Cristiana de la Nueva Creación varían considerablemente en tamaño. Las casas están formadas por entre seis y sesenta personas, que viven como una gran 'familia de casas' (Fuente: Church Alive! P 4). En algunos lugares, dos o más residencias pequeñas pueden estar unidas y compartir recursos de alimentación y suministros comunes.

Las unidades centrales de la iglesia son las congregaciones locales y los 'hogares de la iglesia' (grupos de casas, generalmente basados ​​en una casa comunitaria). Cada hogar de la iglesia está dirigido por un equipo de dos o tres ancianos, junto con otros líderes jóvenes. [Fuente: Church Alive !, p 3]. .

Un grupo de líderes superiores tiene la responsabilidad general de la iglesia, pero no constituyen una élite administrativa. Se reúnen regularmente para dirigir los asuntos de la iglesia y la comunidad, pero tienen otros trabajos y no residen en el mismo lugar.

La estructura financiera básica de la comunidad de Jesus Fellowship es una escritura de fideicomiso creada por los miembros en 1979 para el beneficio de los miembros y la comunidad colectiva. “El Fondo Fiduciario recibe las posesiones y el capital de los miembros, y los Fideicomisarios deben administrar el Fideicomiso de tal manera que se mantenga el valor de capital de estas contribuciones” [Fuente: Campbell y Bird, p 11]. Los Fideicomisarios también supervisan el "Fondo común" en el que se agrupan y distribuyen todos los ingresos.

Todos los que viven en la Comunidad Cristiana de la Nueva Creación trabajan bien para un negocio de la comunidad o tienen un empleo externo [excepto, por supuesto, los estudiantes, los enfermos, los ancianos]. Alrededor de 250 se emplean dentro de la comunidad.

Controversias contemporáneas

En una nación que exhibe un alto nivel de secularización, con el culto religioso sustancialmente limitado a las ocasiones formales de grandeza y dignidad silenciosas, la Comunidad de Jesús se destaca como altamente visible y al menos un poco peculiar. Por lo tanto, no es sorprendente que la Fraternidad de Jesús haya sido polémica desde su comienzo y lo siga siendo hoy. Exploramos brevemente varias razones por las que esto es así.

La Iglesia de la Comunidad de Jesús efectivamente eligió ser controversial. Si bien muchas de sus creencias son comunes, su creencia y práctica de lo carismático regalos del espíritu Los colocó inicialmente fuera de la corriente principal. En los últimos años, en el Reino Unido, el movimiento carismático ha ganado bastante aceptación. Muchos líderes en las denominaciones tradicionales son ahora carismáticos.

Además, su vida comunitaria y las creencias y prácticas que las acompañan en los ámbitos económico, social, moral y religioso son, según su propio reconocimiento, "marcadamente diferentes" de la corriente principal del cristianismo y la sociedad en general. De hecho, han utilizado el concepto "radical" para definir su estilo de vida.

La Fraternidad de Jesús entró en existencia durante el mismo período de tiempo en que surgió el movimiento anti-culto en los Estados Unidos y Europa. Los anti-cultistas advirtieron de cosas horribles que estaban destinadas a suceder a aquellos que caen bajo el hechizo de líderes de culto. Unos pocos ex miembros descontentos de varias religiones nuevas sirvieron como exhibición ante los periódicos británicos de que se debía prestar atención a las advertencias de peligro. Y el tabloide obligó a sensacionalizar las afirmaciones de atrocidad. La Comunidad de Jesús no escapó a la burla de los tabloides.

La Confraternidad de Jesús aceptó la realidad de que algunos que llegaban a la comunidad no encontrarían un hogar y que algunos se irían con sentimientos de amargura. Pero no se veían a sí mismos como parte del fenómeno del "culto". Pero el reclutamiento de alto perfil y la presencia de servicio del Ejército de Jesús en las calles de Londres los convirtió en un blanco fácil para los anticultistas y fácil de encontrar para la prensa. Como muchos grupos que han sido quemados por la mala publicidad, el liderazgo de Jesus Fellowship tomó una decisión más o menos consciente de evitar la prensa. Así, durante varios años, las denuncias que se hicieron en su contra quedaron sin respuesta y, sin saberlo, se convirtieron en parte de la “controversia de culto” que esperaban evitar.

John Campbell, responsable de las comunicaciones y el alcance público de la Comunidad Cristiana de la Nueva Creación, nos dijo que el liderazgo ahora reconoce que su retirada del compromiso con la prensa fue un error táctico. Y, además, cree que les llevará mucho tiempo ir más allá de las persistentes sospechas sobre los cargos sin respuesta. Él cree que su imagen pública ha mejorado en cierta medida, pero parece reconocer que continuarán librando una batalla cuesta arriba. Por ejemplo, señala Campbell:

Nos consideramos una iglesia sin prejuicios. Damos la bienvenida a cualquier persona sin condiciones previas a nuestras reuniones públicas y membresía básica de la iglesia: adictos a las drogas, homosexuales, transexuales, etc. creencias que guían nuestra conducta. Un compromiso más profundo puede volverse problemático si las personas insistieron en ser parte del grupo pero se negaron a aceptar nuestras creencias y estilo de vida. Reconocemos que esto nos hace potencialmente vulnerables a las críticas públicas. De hecho, ya nos han criticado, pero eso es algo con lo que tendremos que vivir. [pies / nt. entrevista personal, fecha]

¿Qué de la controversia en el futuro? Con el tiempo, todos los movimientos religiosos que sobreviven experimentan una disminución de la tensión con la comunidad más amplia en la que viven. Ese proceso probablemente ha comenzado con la beca de Jesús. Al mismo tiempo, si la tensión disminuye demasiado rápido, es probable que el producto que traigan al resto se vuelva menos diferenciable de otros mensajes espirituales. Los wesleyianos, que se convirtieron en metodistas, y el Ejército de Salvación anteriormente ocuparon el mismo territorio y experimentaron una alta tensión con la cultura más amplia durante mucho tiempo. Si el Ejército de Jesús sobrevivirá y se convertirá en un movimiento importante en el Reino Unido y más allá, es probable que continúen en tensión con la cultura en general durante un buen tiempo.

Bibliografía

Campbell, John y Jeremy Bird. 1989. "Comunidad cristiana en el centro de Inglaterra: un relato personal del estilo de vida radical de la comunidad cristiana de la nueva creación". 19pps. Nether Heyford, Northampton, Reino Unido: Comunidad cristiana de nueva creación.

Collinson, C. Peter. 1998. Todas las iglesias grandes y pequeñas. Carlisle, Inglaterra: OM Publishing.

Cooper, Simon y Mike Farrant. 1998. Fuego en nuestros corazones: La historia de la Comunidad de Jesús / Ejército de Jesús. Northampton, Inglaterra: Multiplicar publicación. 2nd Ed. Originalmente publicado por Kingsway.

Chryssides, George D. 1999. Explorando nuevas religiones. Londres: Cassell. Capítulo 4. “Las religiones 'nuevas cristianas'. 120-163.

Inaba, Keishin. 2000. Un estudio comparativo del altruismo en los nuevos movimientos religiosos: con especial referencia al Ejército de Jesús y los Amigos de la Orden Budista Occidental. Doctor en Filosofía. Tesis, Departamento de Teología y Estudios Religiosos, Kings College. Universidad de londres.

MacDonald-Smith, Fiona. 1995. "El ejército de Jesús te quiere". El Independiente: 16

Newell, Keith. 1997. "El comunitarismo carismático y la comunidad de Jesús" en Hunt, Stephen, Malcolm Hamilton y Tony Walter (eds.), Cristianismo carismático: Perspectivas sociológicas. Nueva York: St Martin's Press.

Wright, Nigel. 1997. “La naturaleza y variedad del restauracionismo y el movimiento de 'iglesias en las casas'” en Hunt, Stephen, Malcolm Hamilton y Tony Walter (eds.), Cristianismo carismático: Perspectivas sociológicas. Nueva York: St Martin's Press.

Jeffrey K. Hadden
Gracias a Candace Bryan que preparó la versión original de este perfil para:
Nuevos movimientos religiosos, primavera 1996
Universidad de Virginia
Un agradecimiento especial a John Campbell por la actualización
Información y perspectivas en la elaboración de esta edición.
Última modificación: 06 / 03 / 01

 

 

 

 

 

 

 

 

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