Leah hott David G. Bromley

Fundación Educativa James Randi


FUNDACIÓN EDUCATIVA JAMES RANDI

1928: Randall James Hamilton Zwinge nació en Toronto, Canadá.

Década de 1950: Randi escribió una columna astrológica para un periódico de Montreal con el nombre "Zo-ran".

1956: Randi realizó un acto de magia en The Today Show.

Década de 1960: Randi actuó en clubes nocturnos en Japón y Filipinas.

Década de 1970: Randi ayudó a fundar el Comité de Investigación Científica de Reclamaciones de lo Paranormal (CSICOP).

1972: Randi expuso a Uri Geller en The Tonight Show.

1986: Randi expuso la actuación curativa del televangelista Peter Popoff en The Tonight Show.

1986: Randi recibió una beca de la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur.

1988: Randi se retira de la magia escénica.

1991: Uri Geller entabla demanda contra Randi y el CSICOP.

1993: Eldon Byrd presentó una demanda contra Randi.

1995: Randi recibió un título honorario de Doctor en Humanidades de la Universidad de Indianápolis.

1996: Randi fundó la Fundación Educativa James Randi.

1996: Randi recibe el Premio Escéptico Distinguido del CSICOP.

2003: El primer Encuentro Amaz! Ng se llevó a cabo en Ft. Lauderdale, Florida.

2007: Randi recibió un premio Lifetime Achievement Award.

2010: Randi anunció que era gay.

2011: Randi realizó una gira de conferencias por Canadá.

2012: Randi realizó una gira de conferencias A través de Europa.

2013: Randi se casó con su pareja de muchos años, Deyvi Pena.

2015: Randi se retiró de su fundación y dejará el control operativo en 2009.

2020 (21 de octubre): James Randi murió.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

En agosto, 7, 1928, Randall James Hamilton Zwinge nació en Toronto, Canadá. El mayor de tres hijos nacidos de Randall y Marie Alice Zwinge, pesó apenas dos libras y tres onzas al nacer. Al crecer en el vecindario Leaside de Toronto, Zwinge era un niño supuestamente tímido, pero muy curioso e inteligente, obteniendo 168 en las pruebas de coeficiente intelectual e inventando una tostadora emergente a la edad de nueve años. Después de haber salido del sexto al octavo grado en un tiempo anterior a los programas educativos para "superdotados", se le permitió ingresar a la sala de referencia de la biblioteca local. Allí se educó sobre una serie de materias, como matemáticas y jeroglíficos (Malmgren 1998: 5; Orwen 1986). Randall faltó a la escuela con frecuencia y, una de esas tardes, asistió a una actuación del mago Harry Blackstone Sr. en el Royal Alexandra Theatre de Toronto, que resultó ser un evento que cambió la vida del joven. Poco después, a la edad de trece años, Zwinge fue atropellado por un automóvil mientras montaba su bicicleta, rompiéndole la espalda y obligándolo a pasar trece meses enyesado. Durante ese tiempo, se sumergió en libros de magia y practicó trucos simples de ilusión y abrir cerraduras (Orwen 1986). Ha reflexionado sobre este período de su vida, afirmando que "Lo que he reconocido ... es que son los niños que no encajan del todo en la imagen social los que entran en la magia" (Jaroff 2001: 2).

Zwinge desarrolló su aparente interés tanto por la magia como por el escepticismo a una edad temprana. Cuando tenía quince años, habiendo oído hablar de curaciones milagrosas que tenían lugar en una iglesia local, decidió asistir a un servicio. Durante la procesión reconoció trucos engañosos empleados por el predicador que, con la ayuda de asistentes, obtuvo información sobre las dolencias de los asistentes antes de las "curaciones". Simplemente leyeron las dolencias de un trozo de papel a la audiencia desprevenida. Indignado por la idea de usar magia para engañar a la gente haciéndoles creer que han sido sanados por Dios, Zwinge subió al escenario y se enfrentó al predicador. Fue arrestado de inmediato bajo el cargo de perturbar una reunión religiosa y llevado a la estación de policía donde “juró que algún día lucharía contra aquellos que profanaron su arte” (Jaroff 2001: 2). Poco después de este incidente, Zwinge se mudó con su familia a Montreal, donde consiguió un trabajo en una fábrica de tubos de ensayo; sin embargo, la familia regresó a Toronto al año siguiente. Asistió a la escuela secundaria en el Oakwood Collegiate Institute, pero la abandonó a la edad de diecisiete años, al parecer después de negarse a completar un examen final porque “no le gustaba una de las preguntas” (Orwen 1986). Después de su salida de la escuela secundaria, Zwinge se unió a un pequeño carnaval con el que realizó una gira por Ontario y Quebec durante dos veranos como Prince Ibis, un lector de mentes. Desde allí, Zwinge actuó en varios clubes nocturnos de Canadá bajo el nombre artístico "The Great Randall". Fue durante este tiempo que Randall recibió su "descanso". Después de una actuación en la ciudad de Quebec, dos policías se le acercaron y, en broma, le pusieron lo esposó y lo desafió a liberarse. Dramatizando el desafío, Randall entró en un lado del auto de la policía y emergió del otro lado con las esposas abiertas. Luego, los oficiales subieron la apuesta llevándolo a la estación de policía y desafiándolo a escapar de una celda cerrada con llave, lo que hizo. Un periódico local publicó una historia al día siguiente titulada "The Amazing Randi Escapes from Quebec Prison", lo que le valió un grado de notoriedad y el título que llevaría con él durante las próximas décadas: "The Amazing Randi". Zwinge cambiaría legalmente su nombre a James Randi poco después (Orwen 1986; Jaroff 2001: 2).

Randi consiguió un gran renombre como escapista en la década que siguió a su paso por la prisión de Quebec. A mediados de la década de 1950 apareció en el programa de televisión de CBS "It's Magic", durante el cual escapó de una camisa de fuerza mientras estaba suspendido boca abajo a 110 pies sobre Broadway (Jaroff 2001). La cobertura de prensa que rodeó su actuación en CBS lo impulsó a altos niveles de visibilidad sin precedentes en su carrera. Actuó en The Today Show el 7 de febrero de 1956, permaneciendo sumergido en una piscina en un ataúd sellado durante 104 minutos, rompiendo así el récord de 94 minutos previamente establecido por Harry Houdini (“James Randi” sf). Randi pasó a hacer docenas de apariciones televisivas similares a lo largo de la década, además de escribir una columna astrológica en un tabloide de Montreal bajo el nombre de "Zo-ran". Según Randi, los horóscopos semanales eran simplemente recortes de columnas similares publicadas años antes que él reconstruyó. Se asombró de la cantidad de lectores que escribieron al periódico en respuesta a sus pronósticos, alegando que habían sido perfectamente precisos. Fueron estas reacciones las que llevaron a Randi a, como comentó, “'colgar las tijeras [y] guardar la olla de pasta'”, habiendo decidido que los creyentes adoptarán cualquier predicción hecha por una persona que afirma estar dotada de habilidades sobrenaturales ( Dawkins 1998: 123).

Randi comenzó a recorrer Filipinas y Japón a finales de los 1950 y principios de los 1960, actuando en varios clubes nocturnos antes de nuevo.
instalarse en los Estados Unidos. Condujo varios programas de radio y televisión durante el resto de la década, incluido "The Amazing Randi Show" en una estación de radio de Nueva York y el programa de televisión infantil "Wonderama" ("James Randi" nd). A principios de la década de 1970, la carrera de Randi dio un giro brusco cuando comenzó a investigar las afirmaciones paranormales del psíquico israelí de fama mundial Uri Geller. Geller cautivó a grandes multitudes de personas doblando cucharas y haciendo levitar varios objetos, afirmando un origen sobrenatural para efectos que Randi consideraba simples trucos de magia. Randi, junto con varios científicos prominentes y escépticos, fundó el Comité para la Investigación Científica de Reclamaciones de lo Paranormal (CSICOP) en respuesta a la amplia aceptación de las afirmaciones de Uri Geller (CSICOP pasó a llamarse Comité de Investigación Escéptica en 2006). Randi comenzó a aparecer en programas de entrevistas de televisión, mostrando cómo los efectos psicoquinéticos por los que Geller se había hecho famoso podían ser replicados por un mago usando simples ilusiones ópticas. Estas diversas apariciones públicas dieron mucha mayor visibilidad y legitimidad al escepticismo. Un gran avance se produjo en 1972 cuando Randi se asoció con el presentador de un programa de entrevistas Johnny Carson para exponer públicamente a Uri Geller. Geller estaba programado para aparecer y demostrar sus habilidades psíquicas en The Tonight Show seleccionando correctamente de varios contenedores de metal uno queestaba lleno de agua. Randi especuló que Geller golpearía discretamente la mesa con la pierna un par de veces, haciendo que todos los botes, excepto el que estaba cargado de agua, se movieran. Por lo tanto, visitó el plató antes de la llegada de Geller y pintó una sustancia en el fondo de las latas que las haría no afectadas por leves movimientos de la mesa. Apareciendo como por accidente, Geller golpeó la mesa unas cuantas veces y veintidós minutos después de su actuación, anunció que se sentía enfermo y no podía continuar con su demostración (Malmgren 1998). La carrera de Geller entró en declive a partir de entonces, y Randi comenzó a escribir un libro titulado La verdad sobre Uri Geller. La biografía de 1982 cuestiona las afirmaciones de Geller con respecto a sus autoproclamadas habilidades psíquicas. Geller presentó una demanda por quince millones de dólares contra Randi y el CSICOP en 1991; sin embargo, los cargos contra la organización fueron desestimados cuando se determinó que las denuncias de Geller eran frívolas y se le ordenó pagar una multa sustancial ("James Randi" nd).

En la década que siguió a la exposición de Uri Geller, Randi continuó desacreditando las afirmaciones paranormales y las personas detrás de ellas, al mismo tiempo que continuaba actuando como "The Amazing Randi", disfrutando del estatus de celebridad como mago y escéptico paranormal. Su fama se elevó aún más en 1986 cuando expuso las afirmaciones del televangelista Peter Popoff de canalizar el poder de Dios para sanar elenfermo. Randi, reconociendo los mismos métodos engañosos de uno por delante usados ​​por el predicador al que había desafiado a los quince años, pero en una escala mayor, estableció un plan elaborado en el que varios voluntarios actuaron como miembros de la audiencia afectados por dolencias. Randi pronto descubrió que la esposa de Popoff, Elizabeth, que llevaba un dispositivo transmisor en su bolso, se acercaba a los miembros de la audiencia antes del servicio y entablaba una conversación aparentemente informal. Mientras hablaba con los asistentes, obteniendo sus nombres, domicilios y varias razones para asistir al servicio, Peter se sentó detrás del escenario y transcribió la información. Durante todo el programa, Elizabeth guiaba a Peter, que llevaba un auricular oculto en la oreja, hacia los miembros de la audiencia con los que había hablado. El equipo de Randi, equipado con dispositivos de vigilancia y radiofrecuencia, pudo grabar estas conversaciones entre Elizabeth y su esposo durante todo el programa. Randi hizo públicos los hallazgos el 22 de abril de 1986 en el Tonight Show con Johnny Carson, durante el cual tocó un segmento de uno de los servicios de Popoff junto con el segmento correspondiente de la grabación de audio, revelando cómo las palabras y los movimientos de Peter coincidían con las instrucciones de Elizabeth. Después de la exposición, Popoff cuestionó los hallazgos de Randi, alegando que eran completamente inventados. Sin embargo, las donaciones a su ministerio se redujeron drásticamente y posteriormente se declaró en quiebra (Dart 1986; Malmgren 1998; Jaroff 2001).

A medida que las carreras de psíquicos, astrólogos, curanderos y muchos otros con habilidades paranormales autoproclamadas y expuestas por Randi entraron en declive, su propia carrera y fama se dispararon. En los mismos años de su exposición de Peter Popoff, Randi recibió un premio beca de la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur por sus hazañas en desacreditar las afirmaciones de lo paranormal. Recibió una subvención de $ 272,000 para ayudar en el trabajo futuro. Sin embargo, en varias ocasiones ha señalado que la mayor parte del dinero de la subvención se gastó en defenderse de una serie de demandas, incluida la presentada por Uri Geller ("Acerca de James Randi" sin fecha; Jaroff 2001). No obstante, Randi recibió muchos otros premios y honores durante la segunda mitad de los 1980 y los 1990, incluida una beca creada en su nombre por la Academia de Artes y Ciencias Mágicas de Los Ángeles por preservar la magia como una forma de entretenimiento en lugar de engaño. A finales de la década de 1980, se retiró de la magia escénica. En 1995, recibió un título honorario de Doctor en Humanidades de la Universidad de Indianápolis. Aunque desde entonces se había distanciado del grupo que había ayudado a fundar, en 1996 el Comité para la Investigación Científica de las Reclamaciones de lo Paranormal otorgó a Randi su Premio Distinguido Escéptico. Ese mismo año, fundó una nueva organización a través de la cual pudo continuar su trabajo, a la que llamó Fundación Educativa James Randi (JREF) a través de la cual ha continuado trabajando (“Acerca de James Randi” nd; “James Randi” nd).

A lo largo de la década de 1990 y en el nuevo milenio, Randi fue autor de varios libros, viajó mucho, apareció en programas de entrevistas y habló en conferencias, y recibió varios premios prestigiosos, incluido un Lifetime Achievement Award en 2007. Aunque poco de su vida personal más allá de eso En lo que respecta a su carrera, las preguntas sobre el estado civil de Randi se han planteado repetidamente a lo largo de su carrera. Anunció su homosexualidad en 2010, a la edad de 81 años, en una publicación titulada "¿Cómo decirlo?" en su blog, rápido, atribuyendo su tardía "salida del armario" a haber crecido en una cultura opuesta a la homosexualidad. Además, atribuyó su decisión de hacer pública su sexualidad a haber visto recientemente una película biográfica basada en la vida de Harvey Milk (Randi 2010). Randi se casó con su pareja de mucho tiempo, la artista Devyi Pena (nombre de nacimiento: Deyvi Orangel Peña Arteaga), un hombre gay que afirmó haber huido de Venezuela ante amenazas de muerte en 2013 (“Randi se casó” 2013; Fox 2020).

James Randi se retiró de su fundación en 2015 después de renunciar al control operativo en 2009. Murió el 21 de octubre de 2020 (Fox 2020; "Mago canadiense" 2020; "James Randi in Memoriam 2020")

DOCTRINAS / CREENCIAS

La misión de James Randi de desacreditar las afirmaciones de lo paranormal se basa en gran medida en su creencia de que la magia debe utilizarse como una forma de entretenimiento, en lugar de un medio para el beneficio personal o el engaño. Randi ha definido la magia como una forma de arte en la que se establece un entendimiento entre el mago y los miembros de la audiencia de que los efectos realizados por el mago son trucos o ilusiones, y que no ocurre nada sobrenatural en el escenario (Malmgren 1997). Ha dedicado una gran parte de su vida a cumplir el voto que hizo a los quince años de refutar a aquellos que empañaron su arte usándolo para respaldar lo que él cree que son afirmaciones paranormales sin fundamento. Como afirmó en el documental sobre su vida y carrera, Un mentiroso honesto (Fox 2020):

Personas que roban dinero al público, los engañan y los desinforman, ese es el tipo de cosas con las que he estado luchando toda mi vida ", dijo en el documental de 2014" An Honest Liar ", dirigido por Tyler Measom y Justin Weinstein. . “Los magos son las personas más honestas del mundo: te dicen que te van a engañar y luego lo hacen.

Sin embargo, hace una distinción entre dos tipos de personas que afirman poseer habilidades paranormales: las que lo hacen a sabiendas y, por lo tanto, son culpables de un engaño manifiesto, y las personas que realmente creen que poseen un don, o "inocentes". Randi ha expresado su falta de voluntad para desafiar esta última clasificación, diciendo “dame un farsante, dame a alguien que aparezca antes y mienta, que esté intentando engañarme, engañarme o engañar a alguien más… Por favor, no des yo los inocentes que realmente creen que tienen los poderes. Son los difíciles de manejar; un verdadero creyente es un enemigo terrible, pero puedo manejar a los farsantes ”(Randi 2005).

Randi no solo ha ampliado sus puntos de vista y actitudes con respecto a las personas a las que busca exponer, sino también sus creencias en referencia a aquellos que confían en los psíquicos, astrólogos, dobladores de cucharas y curanderos por la fe que investiga. Afirma que ciertas personas simplemente se sienten atraídas por lo inexplicable y buscan respuestas que la ciencia no puede ofrecer para proporcionar una sensación de seguridad y dominio sobre las incertidumbres de la vida. Además, afirma que quienes usan la magia para engañar atienden estas inseguridades y miedos en las personas, y algunos son más susceptibles que otros. Randi señala que incluso cuando las predicciones de un psíquico son incorrectas la gran mayoría de las veces y existe una abrumadora evidencia en contra de su legitimidad, una persona susceptible probablemente pasará por alto los errores y elevará las pocas declaraciones o pronósticos correctos. Atribuye parte de la vulnerabilidad de las personas de hoy a la creencia en afirmaciones paranormales de la expansión de la tecnología y el "'fácil acceso a tonterías'", y propone que con tanto material de esta naturaleza disponible, las personas pueden desentrañar lo que encuentran ridículo y plausible (Cohen 2001). Aun así, Randi vincula cada explicación a la necesidad de que la mayoría de la gente crea en algo sobrenatural, una categoría en la que incluye la religión, afirmando que “su aceptación es de la misma naturaleza que la aceptación de la astrología, la percepción extrasensorial, la profecía, la radiestesia y la otra miríada de creencias extrañas que manejamos aquí todos los días ”(Randi 2003).

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO Y PRÁCTICAS

A mediados de los 1970, James Randi ayudó a fundar el Comité para la Investigación Científica de Reclamaciones de lo Paranormal.
(CSICOP), una organización diseñada para investigar científicamente las afirmaciones de lo paranormal y aumentar la conciencia y el escepticismo de tales afirmaciones. El CSICOP, que más tarde pasó a llamarse Comité de Investigación Científica, ha incluido a miembros de diversos campos de experiencia, entre ellos el astrónomo Carl Sagan, el conocido educador Bill Nye, el psicólogo del comportamiento BF Skinner y el humanista escéptico y secular Paul Kurtz ("Acerca de CSI" Dakota del Norte). Aunque era una figura fundadora, Randi se distanció de la organización luego de un desacuerdo con el liderazgo. Tras su exposición de Uri Geller y la demanda resultante contra Randi, se le recomendó que se abstuviera de comentar sobre Geller, ya que los líderes de la organización intentaban evitar que se presentara una segunda demanda contra el CSICOP, así como a Randi personalmente. Randi se negó y renunció a su cargo; sin embargo, aún mantuvo una relación agradable con la organización ("James Randi" nd).

Randi trabajó de forma independiente hasta 1996 cuando estableció la Fundación Educativa James Randi después de recibir una donación de dos millones de dólares de un ejecutivo de una empresa de computación a quien Randi se negó a identificar. Según se informa, la Fundación consta de más de trescientos miembros y un personal de cinco personas que tienen como objetivo "ayudar a las personas a defenderse de afirmaciones paranormales y pseudocientíficas" (Malmgren 1998; "Acerca de la Fundación" sin fecha). La JREF cumple su misión de varias maneras diferentes, sobre todo desafiando los reclamos de forma individual, ofreciendo un premio de un millón de dólares a cualquiera que pueda demostrar habilidades paranormales en las condiciones acordadas por ambas partes. El sitio web de la JREF ofrece una lista detallada de ocho reglas para la aplicación ("Reglas del solicitante" nd):

  1. Esta es la principal y la más importante de estas reglas: el Solicitante debe indicar claramente, con anticipación, y el Solicitante y la JREF deben acordar qué poderes o capacidades se demostrarán, los límites de la demostración propuesta hasta el momento, la ubicación. y otras variables se refieren, y lo que constituirá un resultado positivo y negativo.
  2. Solo se aceptará un desempeño real de la naturaleza y alcance establecidos, dentro de los límites acordados. Las cuentas anecdóticas o registros de eventos anteriores no son aceptables.
  3. El solicitante acepta que todos los materiales y propiedades periféricas (fotográficas, grabadas, escritas, etc.) recopiladas como resultado del procedimiento de prueba, el protocolo y la prueba real, pueden ser utilizados libremente por la JREF.
  4. En todos los casos, se requerirá que el Solicitante realice una Prueba Preliminar en un lugar donde un representante debidamente autorizado de la JREF pueda asistir. Esta prueba preliminar tiene como objetivo determinar si es probable que el solicitante se desempeñe según lo prometido durante la prueba formal, utilizando el protocolo acordado. Hasta la fecha, ningún solicitante ha superado la Prueba Preliminar y, por lo tanto, aún no se ha realizado una Prueba Formal. En cualquier momento antes de la Prueba Formal, la JREF se reserva el derecho de volver a negociar el protocolo si se descubren problemas que impidan una prueba imparcial y justa. Una vez que se llega a un acuerdo sobre el protocolo, ninguna parte del procedimiento de prueba se puede cambiar de ninguna manera sin un acuerdo modificado, firmado por todas las partes interesadas.
  5. Todos los gastos del Solicitante, tales como transporte, alojamiento, materiales, asistentes y todos los demás costos de cualquier persona o procedimiento incurrido en la consecución del Desafío, son responsabilidad exclusiva del Solicitante. Ni la JREF ni ningún representante de la JREF asumirán los costos.
  6. Todas las solicitudes y demás correspondencia deben ser mecanografiadas o impresas por computadora y en inglés. Cualquier traducción al inglés debe ir acompañada de la certificación de las calificaciones del traductor.
  7. Tras una prueba fallida o el rechazo de su solicitud, el Solicitante debe esperar 12 meses antes de volver a realizar la solicitud. El solicitante no puede aplicar más de dos veces.
  8. Al aceptar este Desafío, el Solicitante renuncia a todos y cada uno de los reclamos contra James Randi, la JREF, los empleados, funcionarios, directores de la JREF y cualquier otra persona. Esta exención incluye, pero no se limita a, lesiones, accidentes y daños de cualquier tipo, incluidos los daños y / o pérdidas de naturaleza física, emocional, financiera y / o profesional. Sin perjuicio de cualquier otra cosa en este párrafo, si el reclamante pasa la prueba formal, el reclamante no renuncia a ningún reclamo contra la JREF que pueda ser necesario para hacer cumplir el pago del premio.

Además del Premio del Millón de Dólares, la organización continúa desafiando las afirmaciones paranormales de la misma manera que Randi tiene a lo largo de su carrera como investigador científico, apuntando específicamente a individuos y reclamaciones respaldadas por organizaciones de medios. Randi y los miembros de la JREF comparten los hallazgos de las investigaciones e investigaciones y, en general, promueven el conocimiento del escepticismo científico al hablar en conferencias en todo el mundo. En 2011, Randi se embarcó en una gira por Canadá y siguió con una gira por Europa el año siguiente.

La JREF también apoya a la "comunidad escéptica" mediante la coordinación de sus propias conferencias, en particular, The Amaz! Ng Meeting, una "Celebración de la ciencia, el escepticismo y el pensamiento crítico" de tres días ("Acerca de la Fundación" nd) Se celebró por primera vez en 2003 en Ft. Lauderdale, Florida, la conferencia atrajo a una multitud mucho mayor de lo que se esperaba y desde entonces se ha celebrado anualmente o cada dos años en lugares que varían desde Las Vegas, Londres y Sydney, Australia. En 2006, en respuesta a la popularidad de las cuatro reuniones asombrosas anteriores, la JREF celebró su primera aventura asombrosa, una reunión de escépticos de una semana de duración que tuvo lugar en un crucero a través del Triángulo de las Bermudas. La JREF ha organizado cuatro Aventuras Amaz! Ng subsiguientes a Alaska, las Islas Galápagos, México y el Caribe (“The Amaz! Ng Meeting” nd).

Finalmente, la Fundación Educativa James Randi brinda apoyo a educadores, estudiantes y organizaciones escépticas emergentes al brindar subvenciones, becas y módulos de enseñanza diseñados para reforzar el pensamiento crítico y escéptico entre las partes interesadas. Se anima a los miembros y no miembros por igual a participar en el foro de la Fundación, un anfitrión para la discusión en línea de temas que varían en naturaleza, desde la religión, la filosofía y lo paranormal hasta el arte, la literatura y los eventos actuales.

CUESTIONES / DESAFÍOS

James Randi se ha enfrentado a la oposición tanto de quienes ha expuesto como de las filas de los escépticos. En numerosas ocasiones ha tenido juicios en su contra a lo largo de su dilatada carrera. Solo Uri Geller ha desafiado a Randi con seis demandas, acusándolo de cometer difamación. En sólo uno de los casos Randi fue condenado realmente; sin embargo, el juicio se llevó a cabo en Japón y fue condenado por un cargo menor de "insulto", que no está reconocido en los tribunales fuera de Japón y China. Por lo tanto, el tribunal ordenó a Randi que pagara solo una fracción del uno por ciento de la cantidad por la que había demandado Geller, y los dos finalmente llegaron a un acuerdo fuera del tribunal (Randi 2007). En 1991, Geller intentó simultáneamente demandar a Randi y al CSICOP después de que Randi supuestamente comparó las habilidades paranormales de Geller con trucos de magia impresos en cajas de cereales. El CSICOP sostuvo que si bien Randi estuvo muy involucrado en la organización como miembro fundador, no era responsable de su declaración. El tribunal finalmente estuvo de acuerdo con el CSICOP y ordenó a Geller que pagara daños y perjuicios a la organización. Randi y Geller resolvieron su disputa fuera de los tribunales, llegando a un acuerdo que ninguna de las partes ha revelado (“Demanda por difamación de Uri Geller desestimada” 1994).

Randi y la JREF reciben constantemente mensajes de odio, la mayoría de los cuales provienen de seguidores de las personas a las que se dirigen. Tras su denuncia de Peter Popoff, Popoff negó acertadamente las acusaciones, acusando a Randi de atacar la obra de Dios. Sin embargo, finalmente admitió que se había comunicado con su esposa durante todo el programa y usó tarjetas de oración y otros medios para recopilar información sobre los miembros de la audiencia de antemano, pero no obstante mantuvo su capacidad para transmitir mensajes divinos y canalizar las capacidades sanadoras de Dios (Dart 1986).

Además, Randi ha sido criticado por su falta de formación científica y, por lo tanto, por la validez de sus afirmaciones. El y otros
han combatido estas acusaciones señalando que, si bien no ha recibido ninguna formación científica formal, no actúa como científico. Más bien, tiene un amplio conocimiento de la magia y cómo se realiza la magia, lo que constituye la base de una gran cantidad de sus investigaciones. Como comentó Leon Jaroff, un amigo personal de Randi y ex miembro del CSICOP, Randi ha sido “entrenado en el arte del engaño ... Él sabe qué buscar cuando investiga un fraude” (Malmgren 1998). Randi también ha reconocido su incapacidad para investigar definitivamente todas las afirmaciones paranormales que se encuentran fuera de su ámbito de experiencia, afirmando que a lo largo de las investigaciones de lo paranormal, "la JREF puede consultar con expertos, incluidos estadísticos, magos y otras personas con conocimientos especializados relevantes para la afirmación". ”(“ Condiciones del Desafío del Millón de Dólares ”nd).

Sin embargo, no todos los cargos han involucrado directamente el trabajo de Randi. De hecho, muchas de las acusaciones presentadas contra Randi han involucrado “ataques personales a [su] carácter” (Malmgren 1998). En 1993, Eldon Byrd, un científico y amigo de Uri Geller, presentó cargos de difamación, difamación e invasión de la privacidad contra Randi por llamarlo "abusador de menores" en un artículo de revista. Byrd, quien afirmó haber sufrido angustia psicológica por el comentario, había sido arrestado una década antes por posesión de pornografía infantil, pero nunca fue acusado ni condenado por abuso sexual infantil. El jurado se puso del lado de Byrd; sin embargo, no se ordenó a Randi que pagara daños y perjuicios.

El carácter, los comentarios y las creencias personales de Randi han sido objeto de escrutinio tanto dentro como fuera de la sala del tribunal. Randi, un ateo proclamado, ha hecho en numerosas ocasiones comentarios que demuestran su incredulidad en afirmaciones religiosas específicas, particularmente bíblicas, que han sido criticadas por ser demasiado abrasivas. En su ensayo de 2003 "Por qué niego la religión, lo tonto y fantástico que es, y por qué soy un brillante dedicado y vociferante", por ejemplo, comentó que considera la fecundación de "una virgen del Medio Oriente ... por un fantasma de algún tipo ”que resultó en el nacimiento de“ un hijo que podía caminar sobre el agua, resucitar a los muertos, convertir el agua en vino y multiplicar panes y peces ”para ser exagerado más allá de la capacidad de creer. Continúa afirmando en el ensayo que su fe personal se basa en "la bondad básica" de la humanidad más que en la religión y, además, que sus propias creencias religiosas deben considerarse separadas de su trabajo, negando que la Fundación Educativa James Randi sea un organización atea / agnóstica (Randi 2003).

Finalmente, Randi ha soportado críticas incluso de la comunidad escéptica. Su agenda de desacreditación ha desanimado a algunos escépticos que simplemente exigían que aquellos que pretendían poseer poderes paranormales o espirituales simplemente no habían hecho su caso. Para este grupo, Randi era un "pseudo-escéptico", para quien desacreditar era más importante que una evaluación desapasionada (Truzzi 1987). Como dijo un crítico: “Randi se presenta como una figura intimidatoria, ansiosa por atacar y ridiculizar, dispuesta a distorsionar e incluso inventar pruebas; en resumen, el tipo de persona que hará cualquier cosa para prevalecer en un debate, ya sea por medios o falta ”(Goodspeed 2004).

James Randi y su fundación ocupan un nicho complicado y autoconstruido que implica intrínsecamente un conflicto de roles. Es un mago profesional y, particularmente durante la primera parte de su carrera, trabajó como un mago de escenario muy exitoso. A lo largo de su vida, se ha opuesto al uso de la magia escénica como base para reclamar poderes mágicos (poderes paranormales, sobrenaturales). Personalmente, es un ateo declarado que tiene poco uso de la religión organizada. Randi también se identifica a sí mismo como un escéptico, particularmente con respecto a las afirmaciones religiosas basadas en la magia escénica. Se adhiere al principio, citado a menudo por los escépticos, "Una afirmación extraordinaria requiere una prueba extraordinaria" (Truzzi 1978: 11). Sin embargo, ha ido más allá del escepticismo a un papel activo como desacreditador de afirmaciones paranormales / sobrenaturales. Es este conjunto de posiciones lo que ha provocado que los curanderos religiosos y sus seguidores lo critiquen por difamar a sus líderes espirituales, los escépticos por ser un ideólogo disfrazado de escéptico y los científicos por las metodologías pseudocientíficas. A pesar de estas numerosas y variadas críticas y controversias, Randi siguió adelante (Horowitz 2020). Como afirmó en una entrevista con EL TIEMPO la revista, "ningún chantaje, ninguna amenaza, puede hacer que me aleje de mi trabajo elegido" (Jaroff 2001).

Referencias

"Sobre CSI". Nd CSICOP.org. Accedido desde http://www.csicop.org/about/about_csi en 26 2013 noviembre.

"Acerca de James Randi". Nd Randi.org. Accedido desde http://www.randi.org/site/index.php/about-james-randi.html en 16 noviembre, 2013.

"Sobre la Fundación". Randi.org. Accedido desde http://www.randi.org/site/index.php/about-the-foundation.html en 26 2013 noviembre.

"Reglas de aplicación". Nd Randi.org  Accedido desde http://www.randi.org/site/index.php/1m-challenge/challenge-application.html en 26 2013 noviembre.

"El mago canadiense, escéptico The Amazing Randi, murió a los 92 años". 2020. Associated Press, Octubre 22. Accedido desde https://www.cbc.ca/news/entertainment/obit-magician-randi-1.5772234 en 25 Octubre 2020.

"Condiciones del desafío del millón de dólares". Dakota del Norte Randi.org. Accedido desde
http://www.randi.org/site/index.php/1m-challenge/challenge-application.html en 26 2013 noviembre.

Cohen, Patricia. 2001. “¡Puf! Eres un escéptico El asombroso embaucamiento de Randi ". New York Times, Febrero 17. Accedido desde http://www.nytimes.com/2001/02/17/arts/poof-you-re-a-skeptic-the-amazing-randi-s-vanishing-humbug.html?src=pm en 26 2013 noviembre.

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Fecha de Publicación:
Enero 4 2014
Actualizar:
27 OCT 2020

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