Elizabeth Miller

Hillsong

 HILLSONG TIMELINE

1954: Brian Houston nació en Auckland, Nueva Zelanda.

1974: Houston se graduó de Bible College en Auckland.

1977: el padre de Houston, Frank, fundó el Christian Life Center en Sydney, Australia. Brian se casó con Bobbie Houston en Nueva Zelanda.

1978: Brian y Bobbie Houston se mudan a Sydney.

1983: Brian y Bobbie Houston plantaron una iglesia separada, el Hills Christian Life Center, de la iglesia original de Frank Houston.

1986: Se llevó a cabo la primera Conferencia del Centro de Vida Cristiana.

1992: Se establecen las primeras plantas internacionales de Christian Life Centre en Londres y Kiev.

1997: Se celebró la primera Conferencia de Color (de mujeres). Brian se convirtió en el nuevo presidente nacional de las Asambleas de Dios (AOG) en Australia.

1999: Frank Houston fue retirado de la iglesia y despojado de sus credenciales ministeriales después de confesar haber abusado sexualmente de un niño menor de edad treinta años antes en Nueva Zelanda. Brian refirió el asunto al Ejecutivo Nacional de la AOG y se convirtió en Pastor Principal en lugar de su padre. Brian cambió el nombre de la familia de iglesias a Hillsong.

2002: Hillsong comenzó a ofrecer servicios en su lugar de conferencias especialmente diseñado (Centro de Convenciones Hillsong) en Baulkham Hills de Sydney.

2013: Zion, un álbum de Hillsong United (la banda de Hillsong Church), debutó en la cartelera secular de Estados Unidos en el número cinco.

2014: La “Comisión Real - Respuestas Institucionales al Abuso Sexual Infantil” le pidió a Hillsong que compareciera mientras examinaba la forma en que la iglesia manejó la denuncia de abuso sexual contra Frank Houston.

2015: Hillsong estrenará su primer largometraje ( Hillsong - Let Hope Rise) en septiembre. La película muestra el rápido ascenso de Hillsong United.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Brian Houston, uno de los fundadores y ahora pastor principal de la familia de iglesias Hillsong, nació en Auckland, Nueva Zelanda en 1954. Frank y Hazel, sus padres, eran oficiales del Ejército de Salvación y Brian Houston explica que sus padres dejaron el Ejército de Salvación. para unirse a una congregación pentecostal “sin nada, realmente, en ese momento. Crecimos en lo que sería una casa de la Comisión de Vivienda ”(Houston 2005). El padre de Houston, Frank, “se llenó del Espíritu Santo” y se convirtió en ministro pentecostal en Nueva Zelanda. El mismo Houston fue al Bible College en Auckland, donde se graduó en 1974.

Houston conoció a su futura esposa, Bobbie, en una playa durante una conferencia cristiana de verano, y se casaron en 1977. Se mudaron a Sydney en 1978 para unirse a Frank Houston, quien había fundado el Christian Life Center allí el año anterior. Brian, junto con Bobbie, plantó el Hills Christian Life Center en 1983 de la iglesia original de Frank. La iglesia comenzó con el programa de alcance de los domingos por la noche de Houston y no fue un éxito inmediato. Houston explicó: “el primer domingo tuvimos 70 personas. La segunda semana, fueron 60, la tercera semana, 53, y para la cuarta semana, 45. A menudo bromeé diciendo que lo resolvimos en ese momento; solo nos quedaban cuatro semanas y media hasta que no quedaran más personas. Fue en ese momento que tuvimos nuestro primer compromiso con Cristo. Dejamos atrás el pasillo de la escuela después de doce meses. La multitud era tan grande que usamos road-case como plataforma, y ​​lo que debería haber sido el escenario como balcón para que pudiéramos acomodar a más personas ”(Houston 2014).

La primera conferencia del Christian Life Center se llevó a cabo en 1986 y, en 1989, la popularidad de la iglesia había crecido hasta el punto de que se trasladó a un almacén en Baulkham Hills. La iglesia se trasladó nuevamente en 1990, esta vez al Hills Center, un complejo de entretenimiento, cuyo diseño y espacio marcarían la pauta para los futuros edificios de la iglesia. La iglesia celebró su primera conferencia de mujeres, la Color Conference, en 1997, dirigida por Bobbie Houston.

En 1999, Frank Houston fue despojado de sus credenciales ministeriales después de que confesó haber abusado sexualmente de un niño treinta años antes. en Nueva Zelanda (Morton y Box 2014). Brian supervisó la expulsión de su padre de la iglesia, y él y Bobbie asumieron el liderazgo del Sydney Christian Life Center original. Los Houston cambiaron el nombre de esta familia de iglesias simplemente como “Hillsong”, en reconocimiento tanto del distrito de Hills donde la iglesia había experimentado un crecimiento tan tremendo, como de la música que jugó un papel tan importante en la adoración y los servicios. Habiendo seguido creciendo en número, Hillsong construyó un gran lugar para conferencias, el Centro de Convenciones Hillsong, en Baulkham Hills. El entonces primer ministro australiano, John Howard, abrió el centro en 2002.

Donde el Centro de Vida Cristiana celebró sus primeras reuniones en los hogares de sus cuarenta y cinco miembros, Hillsong ahora tiene una congregación de alrededor de 20,000 solo en Sydney. Otras 10,000 personas asisten a sus servicios en otras ciudades australianas (O'Malley 2013). En 1992, se plantaron iglesias internacionales en Londres y Kiev, y ahora hay iglesias Hillsong en Sudáfrica, Suecia, Dinamarca, España, Estados Unidos (EE.UU.), Alemania, Francia, Rusia y los Países Bajos. Hillsong se ha descrito hoy como "la marca más poderosa de Australia" (Hicks 2012).

DOCTRINAS / RITUALES

Hillsong es una iglesia pentecostal que cree que la Biblia es la Palabra de Dios y es “precisa, autorizada y aplicable a nuestra vida diaria” (“Hillsong: What We Believe” 2015). La Iglesia cree en el uso de los dones espirituales y el bautismo, incluida la sanidad divina. Para recibir el perdón y el “nuevo nacimiento”, las personas deben arrepentirse y someterse a la voluntad de Jesús.

Brian Houston sostiene que hay cuatro niveles de cristianismo. El primero es el disfrute, el momento emocionante del descubrimiento y quizás la primera experiencia del Espíritu. El segundo es el "servicio" y "los cristianos que se elevan a este nivel son aquellos que han aumentado su disfrute al comprometerse a servir en la Casa de Dios". El tercer nivel del cristianismo, según Houston, es "dar". No dando tiempo como arriba, sino dinero. El cuarto nivel es "compartir la carga", hacer "lo que sea necesario" para promover la visión y el trabajo de la iglesia. En esto, Houston argumenta que el clero no está separado de los laicos, y la “obra del ministerio” se convierte en responsabilidad de cada creyente (Houston 2013: 102-5).

Brian Houston es bien conocido por su serie de libros "Cómo maximizar tu vida", que incluye Cómo vivir una vida bendita; Cómo Construir grandes relaciones; Cómo florecer en la vida; Cómo hacer elecciones sabias; y el Cómo vivir en salud y plenitud (Houston 2013) . Estos cinco libros fueron publicados juntos como Cómo maximizar tu vida Tras la publicación anterior de la obra, Necesita más dinero: descubra el asombroso plan financiero de Dios (1999) fue criticado por la prensa por su título. En el libro, Houston argumentó que "Dios realmente se complace cuando prosperamos" financieramente, porque "el dinero lo responde todo" (Houston 1999: 2, 20). Para Houston, la fe puede conducir a la prosperidad y la fe de un individuo es tangible y se refleja en su salud y riqueza. Describe esta actitud hacia la riqueza, que a menudo se etiqueta como la personificación del "evangelio de la prosperidad", como "prosperidad con un propósito" o "prosperidad con un propósito" (Houston 2008: 123). Este se ha convertido en uno de los principios centrales de la predicación de Houston y del mensaje de Hillsong (Houston citado en Marriner 2009).

Houston y otros líderes de la Iglesia Hillsong también adoptan los conceptos de individualismo y aspiración. Hay un enfoque en el poder del pensamiento positivo y la capacidad de la iglesia para ayudar a las personas a transformar sus vidas. Houston explica: “Estoy seguro de que no estoy tan ciego como para no ver que la gente sufre y lucha. Solo creo que deberíamos tener y podemos tener respuestas que hagan algo al respecto. Creo absolutamente en el potencial de las personas ”(Houston 2005). Bobbie Houston en su libro de 2008, Tendré lo que ella tiene se basa en esta idea argumentando que la gente necesita “¡levantarse! Es hora de superar los aspectos negativos ”y lograr todo lo que puedan. Ella cree que el "máximo cumplido" es que alguien vea su estilo de vida, actitud y sentido de propósito, y luego quiera esas mismas cosas (Bobbie Houston 2008: 26). Esta creencia en el potencial de las personas, junto con el énfasis puesto en la prosperidad y el uso repetido del lenguaje de las aspiraciones, indica la forma en que Hillsong surgió de las ideas neoliberales que llegaron a definir la economía y la sociedad de Australia en la época en que la Iglesia Hillsong nació. establecido.

La música de adoración ha sido particularmente crítica en el éxito de la Iglesia Hillsong a nivel internacional y es vista como una oportunidad para alabar a losSeñor y construya una relación personal y cercana con él (Houston 2013). Ben Fielding, uno de los líderes musicales / creativos de Hillsong dice que “la música refleja la creatividad y la belleza de Dios; su propósito final es traer disfrute y hacer que nos acerquemos a nuestro Creador ”(Fielding 2012). Hillsong lanzó su primera cinta de música de adoración, Espíritu y verdad, en 1988, aunque la iglesia había tenido un pastor de música (Geoff Bullock) desde 1985. Darlene Zschech reemplazó a Bullock en 1994, y siguió siendo el pastor de adoración de la iglesia hasta 2007. Zschech es probablemente el líder de adoración de Hillsong más conocido y fue fundamental para aumentar la popularidad de la música de Hillsong, con 35,000,000 de cristianos en todo el mundo cantando una de sus canciones más populares, Gritar al Señor, en la iglesia cada semana (Houston 2005).

Hoy en día, la música de Hillsong está fuertemente asociada con la banda "Hillsong United", que comenzó como la banda juvenil de la iglesia y comenzó a grabar música original en 1998. Actualmente, la banda está dirigida por Joel Houston, el hijo de Brian y Bobbie. Hillsong también lanza álbumes grabados en sus servicios de Londres y Sydney (Riches y Wagner 2012: 24).

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

Hillsong es miembro de las Iglesias Cristianas Australianas (anteriormente el AOG en Australia), un movimiento de iglesias 1,100 con más deAdherentes a 250,000 en todo el país. Hillsong, al igual que las iglesias cristianas australianas y australianas, abarca el liderazgo apostólico, o "el liderazgo de los ministerios apostólicos designados por Dios" (Cartledge 2000). Brian Houston sostiene que Hillsong representa una "red que conecta a cientos y miles de pastores ... comprometidos con la unción apostólica de los líderes" (Houston, "La Iglesia que ahora veo", 2014).

Si bien Brian y Bobbie Houston son descritos como los "pastores principales" de Hillsong, que supervisan el resto del "ancianato", existe una fuerte creencia de que los hombres y las mujeres desempeñan diferentes roles en la vida y en el funcionamiento de las iglesias. Los hombres tienden a ser los líderes y tomadores de decisiones finales, sin embargo, Bobbie Houston se describe a sí misma como una “pareja igualitaria” en su matrimonio y sostiene que ella y Brian son pastores y líderes de la iglesia juntos (Bobbie Houston 2008). De manera similar, Brian Houston sostiene que: “Bobbie trabaja junto a mí. Somos en gran medida un equipo ... Ciertamente no me adhiero a la mentalidad de que una mujer debe someterse a que debe ser empujada hacia abajo ”, pero también reconoce que“ tengo una idea bíblica y conservadora de que un hombre debe tomar un papel de liderazgo en su vida ”(Houston 2005). Este conflicto en la comprensión de los roles de género y las dinámicas de poder es parte de lo que la socióloga Bernice Martin describió como “la paradoja del género pentecostal” (Martin 2001).

Hillsong International Leadership College forma una parte importante de la visión y el flujo de ingresos de la iglesia. Según Hillsong Informe anual de 2013 de Church Australia, los ingresos totales generados por el Colegio son $ 8,155,639 (Informe anual de Hillsong 2013: 18). Los estudiantes pueden estudiar Liderazgo Pastoral, Música de Adoración, Televisión y Medios, Danza, Producción o pueden cursar una Licenciatura en Teología, ofrecida en conjunto con Alphacrucis College. Los asistentes pasan parte de su tiempo en la universidad haciendo "Trabajo de campo", donde los estudiantes "tienen la oportunidad de servir en la vida de la iglesia" ("¿Qué hace que Hillsong College sea diferente?" 2014). Hillsong College también ofrece cursos nocturnos más cortos sobre una variedad de temas que incluyen dinero, relaciones y crianza de los hijos (“Cursos nocturnos de vida universitaria” 2015).

CUESTIONES / DESAFÍOS

Hillsong ha sido objeto de mucha publicidad negativa. Un ex miembro escribió un libro Personas en casas de cristal explorando sus experiencias en la iglesia y detallando cuáles sentía que eran los principales defectos de la organización (Levin 2007). Antes de esto y desde entonces, también ha habido repetidas críticas a la iglesia, generalmente centradas en las finanzas de la iglesia, su tamaño y su teología. Brian Houston dice que “si alguien es un experto en la oposición de los medios, ese soy yo”, bromeando diciendo que esencialmente tiene un doctorado en relaciones públicas (Pulliam Bailey 2013).

Brian Houston y la Iglesia de Hillsong reciben regularmente atención negativa de los medios de comunicación sobre las finanzas de la iglesia. Houston reconoce abiertamente que su libro, Necesitas mas dinero, fue mal recibido. Él dijo: "Si me dijeras '¿Cuáles son las tres cosas más tontas que has hecho?', Probablemente sería la número 1. El corazón del libro nunca fue ser codicioso y egoísta ... Puse una diana en mi cabeza ”(Marriner 2009). En una entrevista de 2005 que explicaba esta actitud pública hacia Hillsong, Houston dijo: “La iglesia de Hillsong hoy tiene instalaciones valoradas en cerca de $ 100 millones. En nuestro último período contable, el ingreso total fue de cincuenta millones de dólares. Creo que la idea de que una iglesia sea grande, exitosa y efectiva amenaza a algunas personas ”(Houston 2005). Tanya Riches, que creció asistiendo a Hillsong y ahora es una estudiante de posgrado estudiando la iglesia, cree que los medios australianos “no entienden a Hillsong” y lo ven como “hambre de dinero, una farsa, extravagante, corrupta” (Riches 2014). Un periodista describió el matrimonio de fe y finanzas de Hillsong como “Alabado sea el Señor y pase la chequera” (Beaurup 2005).

Hillsong, al igual que otras iglesias pentecostales en Australia, enfrenta desafíos particulares cuando se trata de retener a sus miembros a largo plazo. Las iglesias pentecostales en Australia han experimentado tasas de crecimiento que superan a otras denominaciones cristianas, y el número de australianos que se identificaron como pentecostales ha aumentado constantemente en relación con el tamaño de la población australiana en los últimos treinta años. Sin embargo, estas cifras no muestran el alto número de "visitantes" a las iglesias pentecostales, que no permanecen en la iglesia a largo plazo. De 1991-2001, las iglesias AOG retuvieron menos del sesenta por ciento de los miembros, mientras que las tasas de retención para otras denominaciones protestantes en el mismo período superaron el ochenta por ciento (NCLS 2015).

Hillsong es una de las veintiún mega iglesias en Australia (Hughes 2013: 7). Ser una mega iglesia es quizás una de las razones. las tasas de retención en Hillsong son muy bajas. Es decir, la gente busca una conexión más personal con un pastor y la congregación de lo que es posible cuando eres uno de los miles que adoran en un servicio. Más que esto, como megaiglesia, Hillsong se ha convertido en una gran institución que atiende más que las necesidades religiosas. Adopta la modernidad y hace que la fe sea conveniente a través de la transmisión en vivo en línea de los servicios de la iglesia, la provisión de puntos de venta de alimentos y bebidas en los vestíbulos de las iglesias, la capacidad de hacer donaciones utilizando las instalaciones de EFTPOS y el uso cada vez mayor de plataformas de redes sociales para publicar información y contenido. Desde entonces, Hillsong ha sido criticado por varios comentaristas sociales por producir una forma de religión que es "ligera" en teología y muy amplia. Algunos argumentan que la iglesia está más enfocada en brindar a los asistentes una experiencia de adoración agradable que en la enseñanza de la Biblia (Pulliam Bailey 2013; Marr 2007). Sin embargo, algunos sostienen que ser una megaiglesia ha ayudado a la popularidad de Hillsong porque la gente de hoy se siente cómoda en grandes instituciones asociadas con el éxito del mercado (Connell 2005: 317).

Referencias

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Cartledge, david. 2000.  La revolución apostólica: la restauración de los apóstoles y profetas en las Asambleas de Dios en Australia . Sydney: Instituto Paraclete.

Connell, John. 2005. "Hillsong: una mega iglesia en los suburbios de Sydney". Geógrafo australiano 36: 315-32.

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Fecha de Publicación:
9 August 2015

 

 

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