Elizabeth Goodine

Mártires femeninos en el cristianismo primitivo

Los martirios femeninos en el cronometraje del cristianismo temprano

La era de la persecución cristiana y el martirio es difícil de fechar exactamente. La tradición cristiana generalmente atribuye el título de primer mártir cristiano al discípulo, Stephen, cuya muerte en aproximadamente 36 CE se registra en el libro de Hechos del Nuevo Testamento. . El primer martirologio real, sin embargo, describe la muerte de San Ignacio de Roma en algún momento entre 98 y 117 CE. Se suele considerar que el período de persecución esporádica terminó con el ascenso del emperador Constantino y la posterior aceptación del cristianismo como una religión válida. Desde principios hasta mediados del siglo cuarto. Sin embargo, esta fecha no tiene en cuenta a los mártires donatistas del norte de África que murieron a manos de otros cristianos a fines del siglo IV. Si bien el comienzo y el final de la era pueden ser inexactos, está claro que a lo largo del período, tanto las mujeres como los hombres optaron por morir en lugar de renunciar a su fe en Cristo. Algunos murieron solos; Otros murieron con sus compañeros masculinos. Las siguientes son las primeras mujeres mártires de la nota.

177 CE, Lyon: Mártires de Lyon y Vienne.
Entre este grupo de mártires había tres mujeres: una esclava llamada Blandina, su amante y Biblis. Blandina es especialmente significativa por la inspiración que brindó a otros en medio de la tortura y por la manera en que la cuenta la reporta como una re-presentación de Cristo en medio de la muerte.

180 CE, Cartago: Los Mártires Scillitan.
Doce hombres y mujeres ejecutados por la espada después de negarse a retractarse de su confesión de Cristo.

Fecha incierta (ya sea sobre 165 CE durante el reinado de Marcus Aurelius o 251 CE durante el reinado de Decius), Pergamum, Asia Menor: Carpus, Papylus, y Agathonicê.
Después de varias rondas de tortura, Carpus y Papylus finalmente se clavan en la hoguera y se queman. Mientras mueren, la multitud exhorta a Agathonicê a tener lástima por su hijo, pero ella responde que Dios lo cuidará. Entonces, ella también se quema.

202 – 203 CE, Cartago: Perpetua y Felicitas.
Perpetua, una joven matrona romana con un hijo, es ejecutada junto con su esclava Felicitas, que acababa de dar a luz. El relato es particularmente importante ya que la primera parte reproduce el propio diario de Perpetua, escrito durante su cautiverio.

205 – 210 CE, Alejandría: Martirio de Poamiaena y Basílides.
Después de soportar severas torturas y repetidas amenazas de agresión sexual, Poamiaena fue ejecutada, junto con su madre, Marcella. Basílides, el joven soldado que la había llevado a la muerte, fue movido a confesar a Cristo mismo, después de afirmar que Poamiaena se le había aparecido tres días después de su muerte. Posteriormente fue decapitado.

Circa 304 CE, Tesalónica: Martirio de Agapê, Irenê, Chionê y Compañeros.
Después de negarse a renunciar a Cristo y comer carne sacrificada a los dioses, Agapê y Chionê fueron quemados. Irenê, inicialmente a salvo de su corta edad, fue acusada de ocultar documentos cristianos. Finalmente, después de ser desnudada y sentenciada a tiempo en un burdel, ella también fue ejecutada.

304 CE, Tebessa, África del Norte: Martirio de la crispina.
Ejecutado por la espada. Ella se negó a renunciar a Cristo incluso después de que se emitió una orden de que se le afeitara la cabeza en un esfuerzo por avergonzarla.

304 CE, Mérida, España: Eulalia.
Una joven romana (12 – 14 años) de quien se dijo que se había burlado de sus atormentadores incluso mientras la torturaban y quemaban en la hoguera.

304 CE, Roma: Inés.
Una joven noble romana (de doce a trece años) que se dedicó a Cristo. Se dice que ella rechazó a cualquier aspirante a pretendientes que luego presentaron cargos por ser cristianos en su contra.

DOCTRINAS / CREENCIAS

La palabra "mártir" deriva de una palabra griega que significa "dar testimonio". Así, en la tradición cristiana, un mártir se refiere a alguien que da testimonio del sufrimiento y la muerte de Jesucristo a través de su propia muerte. Después de la muerte de Jesús en aproximadamente 33 CE, las comunidades de “cristianos” comenzaron a desarrollarse y, finalmente, a extenderse por todo el Imperio Romano. Estos cristianos se dedicaron a la adoración exclusiva de su dios. Dibujaron esporádicamente la ira de las autoridades romanas que, sin importarle si adoraban a Jesús, esperaban que también cumplieran con su deber cívico al adorar públicamente y hacer sacrificios a los dioses de Roma.

En los enfrentamientos que siguieron a la exclusividad cristiana de Cristo, los mártires fueron vistos por sus creyentes, no como las víctimas que Roma había querido hacer de ellos, sino como vencedores del mal y la muerte; precursores de la esperanza, ordenados por nada menos que su dios. En los cuerpos de los mártires, la debilidad se convirtió en fortaleza, la vergüenza se convirtió en honor y la muerte terrenal se convirtió en vida eterna. A medida que las historias de los mártires se registraron y difundieron de comunidad en comunidad, impulsaron el crecimiento de la iglesia. Como declaró el líder de la iglesia en el siglo II, Tertuliano, “cuanto más a menudo nos segamos, más crecemos en número; la sangre de los cristianos es semilla ”(Tertuliano, Disculpa:50).

Haciendo eco del punto de vista de Tertuliano, los eruditos modernos han argumentado de manera convincente que, al contar y volver a contar las historias de los mártires, los cristianos construyeron una identidad de grupo basada en el sufrimiento como empoderamiento y la muerte como victoria. La crucifixión, muerte y resurrección de Jesús, el Cristo encarnado, sirvió, por supuesto, como el ejemplo por excelencia de ese sufrimiento victorioso. Jesús vivió en el cuerpo, enseñó en el cuerpo, sufrió y murió en el cuerpo; y para los cristianos, era este mismo cuerpo humano el que se entendía como el conducto entre Dios y los creyentes. Entonces, no fue casualidad que los cuerpos de los mártires se convirtieran en el lugar de actividad en el drama que se desarrollaba y que transformó la impotencia en poder. En lugar de Cristo, el mártir sufriente sirvió de mediador entre Dios y el mundo. En el cuerpo del mártir, la muerte fue desenmascarada como puerta de entrada a la vida eterna. Como se entendía que la muerte y la resurrección de Cristo redimían al mundo, el mártir cristiano, a través de la muerte, continuó esa obra de redención en nombre de Cristo.

Por tanto, el cuerpo es fundamental para este proceso de obtención de la victoria; sin embargo, la imitación de Cristo por parte del mártir a través del cuerpo femenino es complicada: ¿cómo imita un cuerpo femenino el cuerpo de un dios masculino? No es, como podría suponerse, que en algún momento el cuerpo deje de importar. Más bien, en el mundo de estos primeros martirologios, el cuerpo mismo tenía un significado que sobrepasaba con creces sus partes físicas. Aquí, la visión antigua del cuerpo humano y la relación del cuerpo con las virtudes son de vital importancia. En la antigüedad, el cuerpo humano se entendía jerárquicamente, con el sexo masculino representando el estándar y el femenino el subestándar en un continuo. Además, las virtudes estaban asociadas con el sexo biológico; es decir, las más altas (justicia, dominio propio, sabiduría y coraje) se consideraban virtudes masculinas; mientras que las virtudes menores (dulzura, modestia, castidad, belleza) se entendían como femeninas. Entonces, para que el mártir esté en lugar de Cristo, tenía que ser visto como exhibiendo la más alta de las virtudes mientras estaba en medio del sufrimiento y la muerte, como lo había hecho el mismo Jesús mientras estaba en la cruz. En el continuo jerárquico, esto significaba ascender hacia el pináculo, es decir, hacia la masculinidad, mediante la adquisición y exhibición de virtudes masculinas.

Los narradores de los martirologios representan a las mártires femeninas (al igual que sus homólogos masculinos) como muy superiores a sus perseguidores en términos de Las virtudes masculinas. Perpetua, [Imagen a la derecha], por ejemplo, era tan valiente que miró a su verdugo y luego, tomando su mano, guió la daga hacia su propia garganta. En tales espectáculos de virtud masculina, hombres y mujeres imitaron a Cristo, el más virtuoso de todos. Sin embargo, en estas re-presentaciones, los cuerpos de las mártires femeninas llevaban una doble carga. En el contexto del mundo romano, estas mujeres, como sus hermanos cristianos, tenían que ser vistas como más varoniles en virtud que sus perseguidores. Sin embargo, en relación con esos hermanos cristianos, también tenían que ser considerados como las mujeres más virtuosas. Por lo tanto, aunque Perpetua muestra coraje masculino al tomar la daga para sí misma, también muestra la cualidad muy femenina de la modestia al bajar "la túnica que se rasgó en el costado para que cubriera sus muslos, pensando más en su modestia que en su su dolor ”(Mursurillo 1972: 129). Por lo tanto, al tratar de entender el lugar de las mártires femeninas en el cristianismo primitivo, no es solo el papel de mártir como alguien que imita a Cristo y que lo re-presenta al mundo, lo que es crítico. Además, también es necesario comprender la antigua vista jerárquica del cuerpo humano, el lugar de hombres y mujeres en ese marco jerárquico y el apego de virtudes específicas al sexo masculino o al sexo femenino.

ROLES DE ORGANIZACION 

En el acto de morir como mártires, las mujeres, como los hombres, sirvieron como intercesoras entre Dios y sus comunidades cristianas. De pie en lugar de Cristo, que sufrió, murió y se creía que había resucitado, hicieron realidad la posibilidad de la victoria de la resurrección para todos los que creían. Sin embargo, como se muestra en los martirologios, la mujer mártir enfrentó el desafío adicional de ser y seguir siendo mujer aun cuando ella avanzaba en el continuo jerárquico hacia una mayor y mayor masculinidad, y en última instancia hacia Cristo. Su exhibición de gran virtud masculina enfatizó su superioridad a sus perseguidores masculinos; al mismo tiempo, su demostración de virtud femenina ilustró lo que se consideró un papel subordinado más apropiado en relación con sus hermanos cristianos. Así, en su cuerpo, la mártir femenina superó las normas de género romanas y las reforzó simultáneamente.

También debe señalarse que el impacto de la mártir en el mundo no terminó con su muerte, sino que comenzó allí. Como creyentes fieles cuyo papel había sido permanecer en el lugar de Cristo, los mártires eran considerados personas sagradas. En consecuencia, fueron altamente honrados. Aunque no siempre es posible, los cristianos a menudo buscaban recolectar sus restos después de la muerte, lo que llevó a la costumbre de venerar reliquias, así como a la construcción de muchos santuarios y lugares de culto organizados alrededor de los cuerpos de los santos, tanto mujeres como hombres. .

CUESTIONES / DESAFÍOS 

Como se ve, bajo el antiguo paradigma del cuerpo (y sus virtudes asociadas) como jerárquico, la mujer estaba en clara desventaja. En relación al hombre, ella era todo lo que era menos. Para la mujer cristiana que enfrenta la muerte por Cristo, esto fue claramente un desafío. Sin embargo, en manos de los narradores de muchas de las historias de mártires, esta debilidad a menudo se convirtió en la mayor fortaleza del mártir. En varios casos, las narraciones muestran que es específicamente porque la mujer mártir comenzó como la más baja. en la jerarquía, ella llega a ser entendida en la muerte como habiendo alcanzado una altura que se percibe igual o incluso más alta que la alcanzada por sus homólogos masculinos. Por ejemplo, de Blandina, [imagen de la derecha] la joven esclava, se decía: "pequeña, débil e insignificante como era, daría inspiración a sus hermanos, porque se había puesto a Cristo, esa atleta poderosa e invencible". y había vencido al Adversario ... ”(Musurillo 1972: 75). Del mismo modo, en su relato de los terrores a los que se enfrentaron los primeros cristianos, Eusebio, historiador de la Iglesia en el siglo IV, escribe: "Las mujeres no fueron menos varoniles que los hombres en nombre de la enseñanza del Verbo Divino, ya que soportaron conflictos con los hombres , y se llevaron premios iguales de virtud ”(Eusebius 1982: 8.14.14). El sentido dado es el de la diferencia entre un competidor que comienza en el nivel siete y pasa al nivel diez en comparación con el competidor que comienza en el nivel uno y se mueve a diez.

En el mundo antiguo, la mujer siempre comenzaba en un nivel más bajo que el hombre. Sin embargo, la fuerza del mártir, como la de Cristo, se revela en su debilidad. En los martirologios cristianos, ese punto fue retratado más vívidamente en el cuerpo de la mujer que murió en el proceso de representar a Cristo. Aun así, la antigua comprensión del cuerpo femenino como inferior al cuerpo masculino y la posterior valoración de la mujer mártir débil El cuerpo, específicamente porque logra el estatus de hombre, plantea serios interrogantes para los cristianos. ¿Son útiles los relatos de las mártires como textos de resistencia en la actualidad? ¿Y siguen siendo valiosos para construir personas de fe en nuestro mundo moderno? O, ¿son simplemente textos paternalistas que ocultan y sirven para reforzar la desigualdad entre mujeres y hombres que ha sido tan dominante en la tradición cristiana?

Las mujeres cristianas han ofrecido una variedad de respuestas a estas preguntas. Varias pensadoras feministas han cuestionado la creencia cristiana básica de que Cristo sufrió y murió por la humanidad, y que su muerte (o cualquier muerte, para el caso) puede ser redentora. Afirman que tal teología glorifica el sufrimiento; que intenta hacer hermoso lo que es verdaderamente espantoso, y nunca debe verse de otra manera. Estos pensadores afirman que la imagen de la muerte de Cristo en la cruz implica que el sufrimiento es bueno, y que tal noción solo fomenta actitudes y acciones que victimizan y abusan de los menos poderosos dentro de la sociedad. Para las mujeres, a menudo ya culturalmente condicionadas a sacrificar sus propias necesidades y bienestar por los demás, esta línea de pensamiento puede ser especialmente peligrosa. Como ha señalado Pamela Dickey Young, “el sufrimiento de Jesús como redentor se ha tomado en la historia de la tradición para sugerir que este sufrimiento es un ejemplo a imitar por los fieles. Pero tensa la credulidad sugerir a la mujer que está siendo maltratada que está actuando según el ejemplo de Jesucristo y que debe soportar el sufrimiento con paciencia. Colocar el sufrimiento en el centro de la tradición cristiana no afecta a todos por igual ”(Young 1995: 344–45). Además, aunque ciertamente es menos explícito en nuestro propio mundo que en el de los mártires de la antigüedad, la opinión de que las mujeres pueden hacer sacrificios inusualmente buenos, específicamente porque son excepcionalmente vulnerables, es considerada por algunos como censurable; es decir, como un modo de pensar que se aprovecha de los más marginados e incluso recompensa a sus opresores (Daly 1973). Joanne Carlson Brown y Rebecca Parker afirman enérgicamente que, “glorificar a las víctimas del terror atribuyéndoles una vulnerabilidad que justifica la protección del más fuerte es encubrir la violación. Aquellos que buscan proteger son culpables. La justicia ocurre cuando cesa el terror, no cuando se alaba la condición del aterrorizado como una influencia preventiva ”(Brown y Parker 1989: 13).

No obstante, la convicción de la redención de la humanidad a través del sufrimiento, la muerte y la resurrección de Jesucristo está intrincadamente entretejida en el tejido del cristianismo. Las feministas cristianas que continúan creyendo en el poder redentor de la muerte de Cristo enfatizan que el Cristo que sufrió y murió en la cruz es un dios relacional, un dios trinitario, que se encarnó y vivió y murió en solidaridad con la humanidad sufriente. Afirman que el punto clave no es la masculinidad de Jesús ni su horrible muerte como pago por el pecado. Más bien, el factor crucial es que Dios eligió redimir a la humanidad entrando en comunión con la humanidad, incluso en todo su quebrantamiento. Es esta solidaridad entre la humanidad sufriente y Dios de lo que da testimonio el mártir. Este testimonio es eficaz independientemente del género ya que, “La imagen de Cristo no reside en la semejanza sexual del hombre humano Jesús, sino en la coherencia con la forma narrativa de su vida compasiva y liberadora en el mundo, a través del poder del Espíritu ”(Johnson 1977: 73). Como Dios, Jesús, en la carne, desdibujó el límite entre Dios y la humanidad. Como imitadores de Cristo, los mártires cristianos hicieron, y continúan haciendo, lo mismo. Como Jon Sobrino escribe de manera conmovedora sobre cuatro mujeres de la iglesia norteamericanas asesinadas en El Salvador:

He estado junto a los cuerpos de Maura Clarke, Ita Ford, Dorothy Kazel y Jean Donovan. . . . El Cristo asesinado está aquí en la persona de cuatro. mujer. . . . Cristo está muerto aquí entre nosotros. Él es Maura, Ita, Dorothy y Jean. Pero él también ha resucitado en estas cuatro mujeres y mantiene viva la esperanza de la liberación. . . . La salvación nos llega a través de todas las mujeres y hombres que aman la verdad más que las mentiras, que están más dispuestos a dar que a recibir, y cuyo amor es ese amor supremo que da vida en lugar de guardarlo para uno mismo. Sí, sus cuerpos muertos nos llenan de tristeza e indignación. Y sin embargo, nuestra última palabra debe ser: Gracias. En Maura, Ita, Dorothy y Jean, Dios visitó El Salvador (Sobrino 1988: 153 – 56; también citado en Johnson 1997: 74; y Gandolfo 2007: 41).

Como imitadores de Cristo, los mártires, ya fueran hombres o mujeres, se entendieron como participantes en el drama de la redención. El cuerpo del mártir, sin importar cuán poco sirviera, sirvió como la vasija a través de la cual ese mártir se unió con Cristo, y mediante el cual Cristo, Dios encarnado, se haría visible en el mundo y tendría poder para tocar el mundo. Por lo tanto, incluso de una persona tan baja en el espectro como la esclava, Blandina, se dijo que los espectadores no veían a la mujer siendo brutalizada en una estaca, sino que "en la forma de su hermana, el que fue crucificado por ellos" ( Eusebius 1982: 5.1.41).

Para los creyentes, tal transformación fue poderosa. Ilustraba que en Cristo, “todos [incluso una esclava y una mujer] que sufren por la gloria de Cristo tienen comunión siempre con el Dios vivo” (Eusebius 1982: 5.1.41). En esa posibilidad, la esperanza de una nueva vida, libre de inequidades e injusticias, se puso a disposición de todos. A lo largo de la historia cristiana, las historias de los mártires han servido como emblemas de tal esperanza. En Cristo, la víctima se convirtió en vencedor; y al menos en la opinión de muchos, la fuerza real se perfeccionó en la debilidad. Los mártires encarnaron esta creencia.

Referencias

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IMÁGENES
Imagen #1: Representación en mosaico de San Perpetua.
Imagen #2: Dibujo de Blandine.
Imagen #3: Fotografía de participantes en un servicio conmemorativo con fotografías de cuatro eclesiásticas estadounidenses asesinadas en El Salvador.

Fecha de Publicación:
30 2016 abril

 

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