Joy Tong

Iglesia de cosecha de la ciudad

IGLESIA DE LA COSECHA DE LA CIUDAD (CHC) TIMELINE

1989: Con la ayuda de veinte jóvenes, Kong Hee fundó una nueva congregación el 7 de mayo en Peace Center, Singapur.

1992: City Harvest Church (CHC) se estableció como sociedad.

1994: Se inició la escuela de capacitación de CHC, la Escuela de Teología (anteriormente conocida como City Harvest Bible Training Center).

1995: CHC comenzó a realizar sus servicios en el antiguo Hollywood Theatre y continuó allí durante otros seis años.

1996: Kong Hee y su esposa, Sun Ho (Ho es el apellido), comenzaron Church Without Walls, un proyecto de servicio comunitario.

1996: Ho fundó una agencia de trabajo social, City Harvest Community Services Association.

2001: La iglesia construyó un complejo de iglesias en Jurong West Street 91 y se mudó a su primera ubicación permanente.

2001: La iglesia afirmó tener 10,310 asistentes en sus quince servicios de fin de semana. También tenía oficinas y escuelas en cinco ubicaciones diferentes.

2002: La iglesia lanzó el “Proyecto Crossover”, con el objetivo de llegar al mundo secular a través de la música de Ho.

2002: La iglesia apoyó la fundación de City College, una empresa social comprometida con brindar educación alternativa para los jóvenes.

2003: Ho fue nombrada "La joven más destacada del mundo" por sus esfuerzos humanitarios.

2004: Ho fue nombrada “Embajadora del amor” por la Fundación Infantil y Juvenil de China.

2005: Kong se retiró de la nómina del personal y comenzó a servir a la iglesia como fundador honorario / pastor principal.

2005: A medida que la iglesia crecía, CHC alquiló otro sitio de adoración en la Exposición de Singapur para el servicio en inglés del fin de semana.

2006: CHC inició O School, una escuela de formación de baile callejero para jóvenes.

2008: CHC inició un portal de noticias cristianas, City News.

2009: CHC afirmó tener una congregación de 23,565 personas.

2010: CHC anunció que había comprado una participación significativa en el Centro de Convenciones Suntec, ubicado en el Distrito Comercial Central, que utilizaría para sus servicios religiosos.

2010: CHC afirmó tener una asistencia promedio de 23,256 con cuarenta y siete iglesias afiliadas y seis escuelas bíblicas en Asia.

2010: La policía de Singapur investigó a dieciséis personas vinculadas a CHC, incluidos Kong y Ho, por posible falsificación de cuentas y abuso de confianza criminal.

2011: CHC se mudó al Centro de Convenciones Suntec y afirmó tener una congregación de 20, 619.

2012: CHC informó una congregación de 19,819. También hubo 5,937 estudiantes de al menos treinta países que se graduaron de su centro de formación.

2012: Kong y otros cinco líderes de la iglesia fueron arrestados y acusados ​​de malversación de fondos.

2012: Ho dirigió una nueva administración y junta, que dirigió las operaciones de la iglesia. Ella inició una nueva visión de la iglesia, llamada CHC 2.0, que fue formulada por Kong.

2013 (mayo): El juicio comenzó; continuó por más de dos años.

2013: CHC reclamó una congregación de 18,192.

2014: CHC reclamó una congregación de 17,522.

2015: Kong y otros cinco líderes de la iglesia fueron declarados culpables de falsificación de cuentas y abuso de confianza criminal. Kong recibió inicialmente como sentencia de ocho años de prisión, la sentencia más dura entre los seis acusados.

2015: Ho fue ordenado durante las celebraciones del vigésimo sexto aniversario de CHC y se convirtió en el líder de la iglesia.

2015: CHC reclamó una congregación de 16, 482.

2018 (febrero): El Tribunal de Apelación confirmó la decisión del Tribunal Superior de condenar a los líderes de la iglesia por cargos penales por incumplimiento de confianza menos graves.

2019 (22 de agosto): Kong fue liberado del encarcelamiento después de cumplir dos años y cuatro meses de una sentencia de tres años y medio.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Kong Hee [Imagen a la derecha] nació en agosto 23, 1964, en Singapur. Fue el quinto hijo de Kong Leng, un ingeniero, y Toh Poh-Eng, un comerciante de diamantes. Se graduó con una licenciatura en Ciencias de la Información y Computación de la Universidad Nacional de Singapur en 1988. Después de graduarse, trabajó durante un corto tiempo en una editorial local. En 1989, Kong se convirtió en evangelista del personal de Christ for Asia, una organización misionera con sede en Filipinas. Cuando surgió una oportunidad para que Kong fuera el pionero de una nueva iglesia en Singapur, Kong regresó a Singapur y ayudó a establecer una nueva congregación de veinte jóvenes, con el apoyo y el aliento de algunos pastores principales en Singapur. El 7 de mayo de 1989, se fundó City Harvest Church como un departamento (conocido como Ministerio Ekklesia) del Bethany Christian Center (Asambleas de Dios).

La iglesia se estableció como sociedad en 1992 y fue registrada bajo la Ley de Caridades el 16 de octubre de 1993. En 1994, con el propósito de capacitar a pastores, misioneros y trabajadores de la iglesia en Asia, la iglesia comenzó su propia escuela de capacitación, la Escuela de Teología. Durante seis años a partir de 1995, la iglesia alquiló el antiguo Teatro Hollywood en Tanjong Katong Road y celebró sus servicios allí. Luego, en 2001, se trasladó a una ubicación permanente en Jurong West Street 91. El complejo de iglesias revestido de titanio de 2,200 asientos, que costó S $ 48,000,000, es uno de los edificios de iglesias más grandes de Singapur. En 2005, a medida que la iglesia seguía creciendo, tuvo que alquilar otro lugar de culto en la Exposición de Singapur para sus congregaciones inglesas de fin de semana. El 6 de marzo de 2010, la iglesia anunció que había comprado una participación significativa en el Centro de Convenciones Suntec, que se encuentra en el centro del distrito comercial de Singapur, y que utilizaría estas instalaciones para sus servicios religiosos.

La esposa de Kong, Ho Yeow Sun (conocida popularmente como Sun Ho), es tan (o más) popular y significativa para el desarrollo de la CHC como Kong. Ho nació el 2 de junio de 1972 en Singapur. [Imagen a la derecha] La pareja se casó en 1992 y Ho se involucró en la iglesia desde sus inicios. Ella fue una de las líderes juveniles que ayudó a Kong a establecer la iglesia CHC. Se desempeñó como directora de los servicios comunitarios de la iglesia y también dirigió su Departamento Creativo desde 1992 hasta finales de 2000. En 2004, en reconocimiento a sus contribuciones a la construcción y mejoramiento de escuelas e instalaciones educativas en China, Sun fue nombrada “Embajadora de Love ”de la Fundación Infantil y Juvenil de China.

Cuando Kong y Ho comenzaron a promover la idea de “Mandato Cultural” en la CHC en 2002, una que alentaba a los miembros de la iglesia a sobresalir en el mercado, comenzaron el Proyecto Crossover para demostrar su deseo de llegar al mundo secular. Con el apoyo de Kong, Ho renunció a su puesto en la iglesia y comenzó una carrera como cantante. Según Kong, el plan era que Ho entrara en el mercado de la música como parte del esfuerzo de la iglesia para evangelizar a través de su música pop (Miller 2014). Al vender más de 50,000 copias de su álbum debut de Mandarin pop, Sol con amor, al que siguieron dos conciertos con entradas agotadas en el Estadio Indoor de Singapur en junio de 2002, Ho tuvo la oportunidad de avanzar en su carrera fuera de Singapur, Taiwán y China. En 2003, se mudó a Hollywood para seguir su carrera como cantante. Los siete años de Ho en los Estados Unidos fueron años glamorosos para ella. Las noticias locales y los informes de la iglesia mostraron que recibió lecciones privadas de baile de los mejores coreógrafos y trabajó con los mejores artistas, directores y productores de los Estados Unidos en sus videos musicales. Ho trabajó con el veterano productor de discos y ganador de XNUMX premios Grammy David Foster, quien ayudó a producir su primer sencillo en inglés, Donde el amor fue. La canción alcanzó el primer lugar en la lista de éxitos de baile de Billboard (Sen 2015).

Sin embargo, a lo largo de su carrera musical, se enfrentó a serias críticas. Su audacia para probar cosas nuevas recibió respuestas polémicas, a pesar de que muchos de los miembros de su iglesia la adoraban. Como la describe uno de los informes de la revista en línea de la iglesia:

... con llamativas mechas rubias resaltando sus tiernos cabellos castaños ... y con su muy J-Lo pero no tan reveladores ... han desafiado todas las definiciones anteriores que uno puede haber tenido de cómo 'debería' ser un pastor (Tiempos de cosecha, v.17 marzo-junio 2002).

Pero también había muchos que estaban perplejos por sus roles de "pastor-cantante" aparentemente contradictorios. Uno de los ejemplos más notorios fue "China Wine", una canción que la describe como una bailarina exótica china en Jamaica, y "Mr. Bill ", en el que ella cantaba sobre matar a su marido. En la película de China Wine ella estaba "girando furiosamente a la música en una blusa escotada, sin cintura y sin pantalones cortos" (Miller 2014). Según el informe, "... horror, desprecio y desdén fueron las reacciones primarias [hacia su MTV]; en su más leve, desconcierto y escepticismo sobre cómo una canción así podría ayudar a difundir el evangelio ".

Además, desde el comienzo de su carrera, Ho enfrentó críticas por haber utilizado el apoyo de su iglesia para ayudar a vender sus álbumes. Han abundado los rumores de que sus aventuras en el estrellato local e internacional fueron en gran parte diseñadas y patrocinadas por Kong y que el liderazgo de la iglesia está utilizando los recursos financieros de la iglesia. Se han planteado preguntas con respecto a la idoneidad de la iglesia para apoyar su carrera pop, entre otras cosas, informando sus noticias en el púlpito o en revistas de la iglesia y solicitando a los miembros de la iglesia que compren sus CD y que participen en sus conciertos. Mucha gente levantó las cejas cuando se expuso su lujoso estilo de vida en Hollywood. De acuerdo a El nuevo papel, Ho alquiló una mansión en Hollywood Hills por $ 20,000 por mes. Cabe señalar que la propiedad vale $ 5,600,000.

La carrera de cantante de Ho terminó en 2010 después de que la policía comenzó a investigar a dieciséis líderes de la iglesia, incluidos Kong y Ho, sobre el mal uso de fondos en CHC. Tras un arresto en 2012 y un juicio que comenzó en 2013, hubo acusaciones de que Kong y otros cinco líderes de la iglesia estaban financiando ilegalmente la carrera de cantante de Ho y luego usaron otros $ 26,000,000 dólares de Singapur para encubrirlo. Los informes también revelaron que su éxito en el mercado de habla mandarín fue exagerado ya que dos de sus álbumes en mandarín sufrieron pérdidas significativas y los miembros de la iglesia tuvieron que comprar 32,500 copias de sus álbumes no vendidos (Sen 2015).

El juicio terminó su carrera pop pero no su liderazgo en el CHC. En octubre, 21, 2015, Kong y los otros cinco líderes fueron declarados culpables de todos los cargos. Dos días antes de que se emitiera el veredicto en octubre, 19, 2015, Kong publicaron en Facebook que Sun Ho había sido ordenado como pastor. Nunca fue acusada y ahora está reemplazando a su esposo como líder de la iglesia.

DOCTRINA / CREENCIAS

Las Doctrinas de Fe Esenciales de City Harvest Church son diecisiete declaraciones basadas en la Biblia que son

1. Creemos en la inspiración verbal y plenaria del canon aceptado de las Escrituras como se dio originalmente. Las Escrituras son infalibles, infalibles y la única y última autoridad para todos los asuntos de fe y conducta (2 Timothy 3: 16; 1 Corinthians 2: 13).

2. Creemos en la divinidad eterna que se ha revelado a sí mismo como un solo Dios que existe en tres personas, Padre, Hijo y Espíritu Santo, distinguibles pero indivisibles (Mateo 28: 19; 2 Corintios 13: 14).

3. Creemos en la creación, prueba y caída del hombre como se registra en Génesis; Su total depravación espiritual e incapacidad para alcanzar la justicia divina (Romanos 5: 12, 18).

4. Creemos en el Señor Jesucristo, el Salvador de los hombres, concebido por el Espíritu Santo, nacido por la Virgen María, muy Dios y muy Hombre (Lucas 1: 26-35; Juan 1: 14-18; Isaiah 7: 14; 9: 6).

5. Creemos que Cristo murió por nuestros pecados, fue enterrado y resucitó al tercer día, y se apareció personalmente a Sus discípulos (1 Corintios 15: 1-4; Romanos 4: 25).

6. Creemos en la ascensión corporal de Jesús al cielo, su exaltación y su llegada personal, literal y corporal la segunda vez para Su Iglesia (Juan 14: 2,3 y 1 de Tesalonicenses 4: 13-18).

7. Creemos en la salvación de los pecadores por gracia, mediante el arrepentimiento y la fe en la obra perfecta y suficiente de la cruz del Calvario, mediante la cual obtenemos la remisión de los pecados (Efesios 2: 8-9; Hebreos 9: 12, 22; Romanos 5: 11).

8. Creemos en la necesidad del bautismo en agua por inmersión en el nombre de la Deidad eterna para cumplir el mandato del Señor Jesucristo (Mateo 28: 19; Hechos 2: 34-36; 19: 1-6).

9. Creemos en el bautismo en el Espíritu Santo como una experiencia real en o después de la salvación, con la evidencia de las Escrituras, es decir, hablar en otras lenguas a medida que el Espíritu da su expresión (Hechos 2: 1-4; 8: 14-17; 10 : 44-45; Gálatas 3: 14-15).

10. Creemos en la operación de los dones y ministerios del Espíritu enumerados en 1 Corinthians 12-14 y Efesios 4, como se manifestó en la Iglesia primitiva.

11. Creemos en la vida llena del Espíritu, una vida de separación del mundo y perfeccionamiento de la santidad en el temor de Dios como expresión de la verdadera fe cristiana (Efesios 5: 18; 2 Corintios 6: 14; 7: 1).

12. Creemos en la curación del cuerpo mediante el poder divino, o la curación divina en sus diversos aspectos, tal como se practicó en la Iglesia primitiva (Hechos 4: 30; Romanos 8: 11; 1 Corintios 12: 9; James 5: 14) y por entrega en el nombre de Jesús (Mark 16: 17).

13. Creemos en la mesa del Señor, comúnmente llamada la Comunión o Cena del Señor, para los creyentes (1 Corintios 11: 28-32; Mateo 26: 26-28).

14. Creemos en la realidad y la personalidad del Diablo y en el juicio eterno en el Lago de Fuego para el Diablo y sus ángeles (Mateo 25: 41; Revelación 20: 14-15).

15. Creemos en la vida eterna para los creyentes (John 5: 24; 3: 16), y en el castigo eterno para los incrédulos (Mark 9: 43-48; 2 Thessalonians 1: 9: 20: 10-XXUM)

16. Creemos que hay una verdadera Iglesia universal, formada por creyentes genuinos, pero esta Iglesia universal también está compuesta por muchas Iglesias locales en localidades determinadas. Estas Iglesias están bajo el liderazgo soberano del Señor Jesucristo, ejerciendo un gobierno autónomo bajo Él, administrando todos sus asuntos locales y su ministerio, así como la propagación del evangelio (Hechos 15: 22; Mateo 16: 18; 18: 15- 20).

17. Creemos que el gobierno es ordenado por Dios y los poderes que se ordenan como ministros de Dios para nosotros para el bien. Resistir los poderes y las ordenanzas es resistir la ordenanza de Dios. Estamos sujetos no solo por ira, sino también por conciencia, rindiéndonos a todos sus deberes, la costumbre a quien la costumbre, el temor a quien teme, el honor a quien honra. Declaramos nuestra lealtad a nuestro gobierno y sus líderes, y ayudaremos de todas las maneras posibles, de acuerdo con nuestra fe en las Escrituras como ciudadanos cristianos (Romanos 13).

CHC adopta una postura teológica convencional y evangélica como la mayoría de las iglesias chinas en Asia y los Estados Unidos, junto con las creencias carismáticas / pentecostales. La salvación se basa en una relación personal con Dios y el bautismo está reservado para los adultos que han tomado una decisión que lleva a la conversión. La santificación es la integración de la vida y la creencia que resulta en un nuevo estilo de vida. En términos de sus creencias carismáticas y pentecostales, CHC enfatiza, como se menciona en sus Declaraciones de Misión, "el bautismo en el Espíritu Santo como una experiencia real en o después de la salvación, con la evidencia bíblica, es decir, hablar en otras lenguas como el Espíritu". da expresión, "la operación de los dones y los ministerios del Espíritu" y "la curación del cuerpo por el poder divino".

Hay algunas enseñanzas y valores bastante distintivos de la iglesia, que son en gran parte responsables de la singularidad de su ministerio y su rápido crecimiento en tamaño y fama. Uno es su énfasis en el Mandato Cultural. En la Declaración de Misión de la iglesia, por ejemplo, se menciona que el objetivo de la iglesia es "construir una iglesia ... para obedecer la Gran Comisión y el Mandato Cultural". Esto muestra la igual importancia del mandato del evangelio junto con el Mandato Cultural, es decir, el evangelismo y el mandato cultural significan ser sal y luz en el mercado / mundo secular. De hecho, la iglesia describe su ADN como la Gran Comisión, el Gran Mandato y el Mandato Cultural. Desde 2002, Kong comenzó a enseñar sobre el Mandato Cultural, y muchas de sus enseñanzas y sermones se han basado en la idea de que los creyentes deben sobresalir en el mercado y que la iglesia no debe limitarse a "dentro de las cuatro paredes", sino que debe participar en el mundo. Como mencionó en uno de sus escritos (Kong 2007):

Decidamos ser relevantes para nuestra sociedad. No debemos tener miedo de involucrarnos en un mundo que Dios ha creado y siempre amó. No debemos tener miedo de involucrarnos en la cultura siendo tan creativos, tan coloridos y tan progresivos como podamos ser para la gloria de Dios. No debemos rehuir las ciencias y las artes que existen en el mercado. Más bien, debemos trabajar duro y sobresalir en la arena de la vida en la que Dios nos ha plantado. Al hacerlo, se convertirá en la sal de la tierra y la luz del mundo. ¡Al final, traerás a muchos al reino de Dios!

El mensaje del Mandato Cultural se dirige principalmente a, como se menciona en su sitio web, "creyentes que tienen éxito en el ámbito de los negocios y el mundo del entretenimiento". Además, "muchos empresarios y celebridades exitosos han descubierto una nueva pasión por sus esfuerzos seculares" y "han inspirado para aprovechar sus plataformas "para promover el reino de Dios.

Tanto la vida de Kong como la de Ho han sido los modelos más exitosos de cómo los creyentes pueden participar en el mundo secular. En su escrito "Descubriendo su propósito en lo secular", Kong dijo:

El sol siempre se ha sentido atraído por el mundo de las artes y el entretenimiento. Tal vez debido a la sangre indonesio-china que hay en mí, siempre me han atraído los negocios y el mundo corporativo. En los últimos años, cuando nos comprometimos más con nuestra sociedad como sal y luz, comenzamos a descubrir nuestro propósito: no ser una pareja religiosa estereotipada confinada dentro de las cuatro paredes de una iglesia local, sino tomar el reino de Dios. en el mercado de la sociedad ... Sun se metió en su carrera de cantante y me convertí en un hombre de negocios.

Pronto Kong y Ho comenzaron el Proyecto Crossover, que implicó acercarse o cruzar a otros estratos culturales no alcanzados por la fe cristiana, y en su caso, la "cultura pop". El Proyecto Crossover tiene como objetivo "redimir" la cultura popular a través de abrazarla, utilizarla y dominarla como un medio para llegar al mundo y, con suerte, rehacerla para que sea una forma alternativa y relevante de cristianismo para el mundo (pos) moderno. . Con el fuerte respaldo de Kong y el apoyo de la iglesia, Ho se embarcó en su carrera musical y se ha convertido en una de las principales estrellas del pop mandarín de Singapur. Muy pronto, Ho ya había conseguido varios éxitos en la escena pop mandarín, se había presentado en estadios abarrotados en Taiwán y había producido discos de doble platino. Mientras tanto, como todavía se desempeñaba como pastor principal de la iglesia, Kong también dejó de recibir un salario de la iglesia y se convirtió en un laico que se ofrecía como voluntario en la iglesia. Al hacerlo, se volvió libre para cruzar entre los dos mundos sagrado y secular. Kong fue miembro de la junta de Church Growth International del Dr. David Yonggi Cho (Corea del Sur) y Transform World del Dr. Luis Bush (Indonesia). Además, él y su esposa fueron dueños de varias empresas, incluidas International Harvest, Skin Couture y boutiques.

Otro valor relacionado e igualmente importante del CHC es su énfasis en la "excelencia, el éxito y la prosperidad". El éxito mundano, según lo ve CHC, si no siempre es un signo de gracia, es una indicación de que uno va en la dirección correcta con Dios. Algunas citas de los escritos de Kong incluyen: "Cuando su relación vertical con Dios es fuerte, su relación horizontal en el mercado será exitosa". Kong dijo:

No se equivoque al respecto, Dios quiere que el mundo nos envidie y nos diga: "¡Debemos tener tu estilo de vida!" Sin embargo, ¿cuántos entre los que no asisten a la iglesia están realmente celosos de los cristianos hoy? ¿Por qué los incrédulos no se apresuran a ir a la iglesia todos los fines de semana, o llaman a nuestras puertas diciendo: “Ayúdame, tengo que entrar en el reino de Dios! Quiero ser como tú, feliz, exitoso y creativo ". (Kong 2007).

En el mismo escrito, Kong, usando ejemplos del Antiguo Testamento, mencionó a Adam, quien “lavó la tierra, sembró su semilla y recogió una cosecha para alimentar a su familia, pero no se detuvo allí. Exploró la geología de la tierra, cavó más profundamente en el suelo y descubrió oro y todo tipo de piedras preciosas. Cuanto más se dedique y más trabaje, más rico se volverá en la vida ". También estaba José, quien “tuvo tanto éxito en su vocación secular que fue ascendido a ser el segundo hombre del faraón…” Y luego estaban los israelitas, a quienes Dios garantizó que sus leyes los harían “ricos y prósperos. " Pero, para tener éxito y ser rico, uno necesita mostrar excelencia en su trabajo.

En uno de sus escritos titulado. Entendiendo la excelencia, Kong estableció el estándar de excelencia, que sería "ser superior en calidad, mayor en cantidad, trascender la descripción de su trabajo y superarse a sí mismo cada vez". Los valores deben demostrarse no solo en la vida de las personas, sino también a nivel empresarial. Se adhirió a un estándar de excelencia en la construcción de un edificio de iglesia "ultramoderno" en el que incluso los baños "ejemplifican el significado mismo del estilo" (Tiempos de cosecha, v.18 julio-diciembre de 2002), así como la oficina corporativa, que se encuentra en el corazón del distrito comercial central de Singapur en Suntec City Tower. El proyecto de construcción de la iglesia es una manifestación perfecta y concreta del valor de la excelencia, como lo menciona Kong en la publicación de la iglesia:

... todos los detalles más finos de toda la construcción fueron extremadamente vitales para el liderazgo de la iglesia. La limpieza e higiene, la vegetación y el paisajismo, el posicionamiento de nuestros muebles, la comodidad de nuestras sillas, la combinación de colores y la iluminación de nuestros pasillos, la calidad del aire en el edificio, el trabajo de pintura, la limpieza de marcas de arañazos antiestéticas, Las huellas dactilares y el aserrín en la instalación fueron todos detalles importantes que reflejan la excelencia (Tiempos de cosecha, v.17 marzo-junio 2002).

RITUALES / PRÁCTICAS

La iglesia ha tenido éxito al proporcionar una experiencia religiosa distintiva y atractiva y distintiva para sus jóvenes asistentes, que asisten a una iglesia por primera vez o se han desconectado de los entornos religiosos tradicionales, mediante la integración efectiva de la estructura racional, la expresividad emocional y Ética del consumidor en sus servicios dominicales.

La iglesia tiene múltiples servicios, organizados en diferentes idiomas, todos los domingos. Para garantizar la alta calidad de cada servicio, está bien estructurado. Los sermones, aunque predicados por diferentes pastores, tienen un tema común y puntos de aplicación. También está cuidadosamente cronometrado y programado. Por ejemplo, en el caso de servir la Sagrada Comunión a miles de personas (el pastor recita el Credo del Apóstol y ofrece su oración, cientos de ujieres entregan trozos de pan preenvasados ​​y vasos de bebidas, que la congregación consume y tira a la basura espontáneamente) todo se logra en minutos.

El servicio siempre está relacionado con la expectativa y el entretenimiento, con sus colores brillantes, signos llamativos, los proyectores que se iluminan en el escenario, la música entusiasta y contemporánea que rebota en el salón, así como voces bien armonizadas, un coro considerable y una banda. Todo el entorno es similar a un concierto de música pop. Miles de personas en la audiencia se ponen de pie, a veces gritan y saltan, a veces lloran y se arrodillan.

La predicación es otro de los principales atractivos del servicio. Kong ha sido conocido como un predicador ungido y popular, tanto a nivel local como internacional. Además, hay varios oradores internacionales que predican regularmente en CHC. A diferencia de las iglesias tradicionales, los estilos de predicación de Kong son muy atractivos por naturaleza. Sus sermones suelen ser muy relevantes y prácticos para su audiencia joven, y siempre son fáciles de recordar e inspiradores. Su predicación también es muy interactiva. En lugar de limitarse al púlpito, Kong solía moverse con una voz apasionada, gestos e historias personales para atraer a la audiencia. Normalmente alentaría o incluso instaría a respuestas de la audiencia, como repetir sus palabras a sus vecinos. Además de tomar notas, la audiencia muestra con frecuencia su apoyo o acuerdo a través de una respuesta simultánea de "sí" o "amén" o aplausos. En algunas ocasiones, después de la predicación, Kong ofrecía una llamada alternativa y lanzaba el servicio a un tiempo de sanación. Cientos de personas acudían al escenario para recibir oraciones, curaciones milagrosas y declaraciones proféticas, abriendo sus necesidades emocionales y físicas para ser ministradas de una manera única y colectiva. Su predicación, a través de múltiples programas de televisión y transmisiones por Internet, ha llegado a millones de televidentes de cientos de países.

Como ya se mencionó, la iglesia enfatiza los valores de éxito y excelencia. Para tener éxito en la carrera y la vida, uno necesita recibir bendiciones divinas a través de una ofrenda generosa a la iglesia. Esta práctica es parte de una creencia en un “evangelio de prosperidad”: es decir, al dar a Dios todo lo que uno puede, el cristiano cosechará los frutos de sus inversiones en retornos más altos, tanto espiritual como materialmente. Muchos de los mensajes se han construido cuidadosamente sobre este concepto, y los testimonios de muchos, incluidos los éxitos de negocios, académicos y de relaciones, han demostrado que el mensaje es verdadero.

En resumen, desde la forma "apropiada" de adoración (cuándo levantar la mano, la rodilla, gritar, etc.), el tiempo "adecuado" para responder a los sermones o a quien esté en el escenario (es decir, tomando nota, el unificado "sí" respuesta después de que el predicador ha dicho algo interesante o desafiante), a sus ofrendas semanales y mensuales, los miembros reciben señales que indican lo que se espera de ellos. Las acciones disciplinarias, tomadas principalmente por líderes de grupos celulares o pastores para corregir la actitud no cooperativa, no son inusuales. Uno puede ser censurado por su desacuerdo con las enseñanzas de la iglesia o por su falta de voluntad para participar en las actividades de la iglesia, como el proyecto de construcción de la iglesia. La disciplina es aún más estricta para los estudiantes del Centro de Entrenamiento Bíblico. Por ejemplo, de acuerdo con el artículo no. 6.5.5., “Los estudiantes deben ser respetuosos y educados con los pastores y el liderazgo designado sobre ellos en el Centro de Entrenamiento Bíblico y en el CHC. Todos los estudiantes deben dirigirse a todos los pastores por sus títulos cuando se reúnan. No hacerlo provocará una acción disciplinaria ". El Centro había despedido a quince estudiantes en 2004 por sus problemas de "integridad y honestidad"; diez eran estudiantes internacionales (muchos eran trabajadores de tiempo completo en su iglesia local).

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

El CHC [Imagen a la derecha] se administra como una corporación centralizada con una Junta de Directores que es legalmente responsable de la constitución de la Iglesia. Kongse encuentra en la parte superior de la jerarquía, con toda la autoridad espiritual y práctica, y debajo de él están otros pastores y personal pastoral ordenados (hay veintidós pastores y pastores asistentes y sesenta y cinco empleados de tiempo completo) y cientos de miembros ejecutivos ( estos son líderes laicos, incluidos los miembros de mayor jerarquía y los líderes de los grupos celulares, que interactúan con mayor frecuencia con las congregaciones. Pero la máxima autoridad reside en Kong. Según Chan (de próxima aparición), la iglesia no tiene una política eclesiástica concreta, ya que todavía está en la etapa de desarrollo. Por ejemplo, al responder preguntas sobre la ordenación, los líderes de la iglesia le dijeron a Chan que no existe una regla o regulación establecida sobre quién puede ser ordenado.

A juzgar por el tamaño y el funcionamiento de la iglesia, Kong parece haber exhibido un estilo de liderazgo sobresaliente, una combinación de autoridad tanto racional como carismática. El primero incluye su capacidad de gestión altamente eficiente y su pensamiento “lógico y sistemático”, que atribuye a su formación en Ciencias de la Computación. En 2004, el pastor principal experto en negocios le dio a la iglesia un gran paso adelante al obtener la norma ISO 9001: 2000, que la convierte en la primera iglesia en el mundo en recibir dicha certificación. Este último incluye su llamado muy personal de Dios, que él describe de esta manera: Dios "me dijo lo obvio: 'Kong, créame una nueva generación que tomará Asia por asalto'". Además, está su personalidad carismática y visionaria, que usa para "inspirar y desafiar a las personas a soñar grandes sueños para Dios", y su estilo de predicación, que según su sitio web, es "profundamente moderno" y "fuertemente aspiracional".

Al ver su propio papel como "transformado de un pastor a un ranchero" (The Straits Times, April 8 2004), Kong formó la iglesia en grupos pequeños (grupos celulares) y dependía principalmente de los líderes laicos para realizar las actividades regulares. Según el informe anual de 2015, la iglesia tiene grupos celulares 544, que conectan a las personas 10,825 entre sí, y líderes de grupos celulares 665. Divididos en grupos celulares de jóvenes y adultos, las reuniones se llevan a cabo mayormente semanalmente, siguiendo materiales diseñados centralmente. La iglesia ofrece capacitación y pautas detalladas para producir un estilo de predicación y predicación coherente y uniforme, por un lado, y para equipar a los líderes con respuestas establecidas para las preguntas más frecuentes, por el otro. Del mismo modo, los planes para la membresía (tres niveles, incluidos los miembros ordinarios, ministeriales y ejecutivos) están bien estructurados.

En cuanto a su cobertura ministerial, CHC pone igual énfasis en el evangelismo y los servicios sociales. En términos de sus servicios religiosos, además de los servicios dominicales, ofrece estudios bíblicos y varias clases / programas educativos sobre la fe cristiana en varios idiomas y dialectos. Los ministerios cubren programas desde niños pequeños hasta personas mayores, incluidos los servicios para personas con discapacidad auditiva y discapacidades mentales, la primera iglesia en Singapur que ha dedicado recursos especiales para este grupo. CHC también dirige una Escuela de Teología para estudiantes locales y de ultramar. La escuela ofrece siete meses de capacitación teológica y práctica para líderes y pastores cristianos, así como para creyentes comunes. De 1994 a 2015, su ingesta acumulativa de estudiantes llegó a los estudiantes de 6986. En el año 2015, la escuela tenía estudiantes 324, la mayoría de los cuales provenían de Singapur y China.

En términos de servicio social, hay grupos incorporados independientemente afiliados a CHC, que realizan diversas tareas: Citycare ejecuta los programas humanitarios locales e internacionales, incluida la capacitación corporativa, y la Asociación de Servicios Comunitarios de City Harvest sirve a la comunidad local. Hay otros servicios o negocios que proporciona la iglesia, como el City College, que ofrece vías educativas alternativas para los jóvenes, la Escuela O que ofrece capacitación de danza callejera a los jóvenes y el preescolar Little Big que promueve la educación infantil. Enfatizando “la creatividad, la expresión y la exploración”.

Para que la organización funcione sin problemas, la iglesia cuenta con un sistema racionalizado por expertos. Establece objetivos cuantificados para cada ministerio y juzga su éxito en términos de cantidad, como se destaca en su informe anual: "¡Contamos números porque los números cuentan!" Por ejemplo, en su informe anual de 2015, todo se trata de grandes números: afirma que la iglesia tiene un total de 6303 decisiones (salvación y nueva dedicación), que incluye 2189 adultos y 4114 niños; 4107 personas han hecho la oración del pecador por primera vez; 463 personas se han bautizado; y 705 personas han participado en 181 viajes misioneros a 87 ciudades en 16 países. Además, la iglesia tiene 49 iglesias afiliadas y 29 iglesias asociadas en China. La asistencia total dentro del "movimiento CHC", incluso en su "sede" de Singapur, es 49,032. Otras cifras incluyen el número total de pacientes, 2933, que han sido atendidos por sus cuatro equipos humanitarios; el número total de personas que han asistido a sus 386 conferencias misioneras dirigidas por pastores y personal de CHC, 120,910; el número de visitantes a su sitio web, 14,092,397; su audiencia de webcast, 576,023; sus seguidores en Twitter, 18,036; sus seguidores en Facebook, 41,430; número total de instalaciones de aplicaciones móviles, 28,109; su tiempo total de transmisión de radio de la ciudad, 25,710 minutos; número de visitas por semana, 10,912; y así.

CUESTIONES / DESAFÍOS

El escándalo que involucró a la iglesia fue el escándalo de caridad más grande en la historia de Singapur ("City Harvest Church" 2019; Sin 2019; Tan 2019). Giró en torno a Kong y otros cinco líderes de la iglesia y administradores de fondos o finanzas. Un total de $ 50,000,000 dólares de Singapur ($ 35,000,000) de fondos fueron mal utilizados para apoyar la carrera musical de Sun Ho. Las alarmas se dispararon mucho antes de la investigación formal, que comenzó en 2010. En 2003, poco después de que Ho comenzara su carrera como cantante, un miembro de la iglesia acudió a la prensa con acusaciones de irregularidad financiera por parte de la iglesia. Pero luego se echó atrás y se disculpó después de que la iglesia amenazara con demandarlo (Wong 2015).

Varios años después, el 31 de mayo de 2010, la Oficina del Comisionado de Caridades y el Departamento de Asuntos Comerciales de la Policía de Singapur comenzaron a investigar a más de dieciséis personas vinculadas a la iglesia, incluidos Kong y Ho, después de recibir quejas. La policía investigó las transacciones financieras que implicaban la posible falsificación de cuentas y el abuso continuo de la confianza, todo lo cual se remonta a varios años.

En 2012, después de que una revisión realizada por el comisionado de organizaciones benéficas descubrió "mala conducta y mala gestión en la administración", Kong y cinco líderes de la iglesia fueron arrestados. En la corte, los fiscales describieron una compleja red de transacciones financieras falsas en las que seis líderes de la iglesia malversaron $ 24,000,000 de dólares de Singapur ($ 18,900,000) de uno de los fondos de construcción de la iglesia para apoyar la carrera de música pop de Ho. La propia Ho nunca estuvo implicada en los cargos legales. También hubo una segunda acusación de que estas seis personas tomaron otros $ 26,000,000 dólares de Singapur ($ 20,500,000) para cubrir la cantidad inicial malversada. Los seis estaban sirviendo de alguna manera en la junta de la iglesia.

En 2015, los seis inicialmente fueron declarados culpables de abuso de confianza penal. Kong fue condenado a ocho años de cárcel por ser el "hombre clave" detrás del escándalo y por haber conducido a sus cinco cómplices en el delito de abuso de confianza. Kong se disculpó por las "decisiones imprudentes". Los cinco restantes fueron condenados a penas de prisión que varían de veintiún meses a seis años. El caso se prolongó durante varios años ya que hubo varias apelaciones. Finalmente, la sentencia de Kong se redujo a tres años y medio; sirvió dos años y cuatro meses. El 22 de agosto de 2019, Kong fue liberado del encarcelamiento. Regresó a la iglesia y fue recibido por una congregación que lo vitoreaba (Tan 2019).

Ha habido consecuencias a más largo plazo para Kong y la iglesia ... En 2017, el Comisionado de Caridades le prohibió permanentemente a Kong ocupar cargos formales de administración en la iglesia o servir en su junta. Sin embargo, continúa sirviendo como líder espiritual de la iglesia. Adicionalmente, The Straits Times informaron que más del veinticinco por ciento de los miembros abandonaron la iglesia cuando estalló la noticia del escándalo en 2010. En 2009, CHC tenía alrededor de miembros de 23,565 (según su informe anual), pero ese número disminuyó a 16,482 en 2015. No obstante, City Harvest sigue siendo una de las iglesias más grandes de Singapur y Asia.

IMÁGENES
Imagen #1. Fotografía de Kong Hee, fundador de la City Harvest Church.
Imagen #2: Fotografía de Ho Yeow Sun, esposa de Kong Hee y actual líder de la City Harvest Church.
Imagen #3: Fotografía de la iglesia City Harvest.

Referencias

Chan, Kim-kwong. Próximo. “La iglesia City Harvest de Singapur: un paradigma eclesial para el pentecostalismo en el mundo posmoderno”. En Reorientación global: el ascenso y el impacto del cristianismo carismático y pentecostal chino, editado por Fenggang Yang, Joy KC Tong y Allan Anderson.

Cheong, Danson. 2015a. Controversia sobre el "Evangelio de la prosperidad" de City Harvest Church. The Straits Times, Noviembre 11. Accedido desde htts: //www.straitstimes.com/Singapore/controversy-over-city-harvest-churchs-prosperity-gospel en 10 May 2016.

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Kong, Hee. 2007b. Nuestro mandato cultural (Parte 1). Accedido desde https://kongheewiki.wordpress.com/2007/07/03/our-cultural-mandate-part-1-by-kong-hee/ 10 2016 en mayo.

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Sin, Yuen. 2019. ”El fundador de City Harvest, Kong Hee, hace su primera aparición en la iglesia desde que salió de la cárcel”. tiempos de los estrechos, Agosto 24. Accedido desde https://www.straitstimes.com/singapore/city-harvest-founder-kong-hee-makes-his-first-appearance-in-church-since-release-from-jail en 1 Octubre 2019.

Tan, Theresa. 2019. “En su apogeo, tenía 33,000 miembros, pero el número cayó a 16,000 el año pasado; tenía 132 millones de dólares en reservas en 2018 ". tiempos de los estrechos, Agosto 25. Accedido desde https://www.straitstimes.com/singapore/city-harvest-fewer-followers-but-still-among-richest-charities en 1 Octubre 2019.

Tong, Joy KC 2008. “McDonaldization y la mega-iglesia: un estudio de caso de la City Harvest Church en Singapur”. Pp. 186-204 en Productos religiosos en Asia: Dios de la comercialización, editado por Pattana Kitiarsa. Londres: Routledge.

Wong, Tessa. 2015 Dentro del escándalo de la megaiglesia City Harvest de Singapur. BBC, Octubre 21. Accedido desde http://www.bbc.com/news/world-asia-34589932 10 2016 en mayo.

Fecha de Publicación:
17 2016 mayo

 

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