David G. Bromley Jessica Smith

Primera iglesia de cannabis

LA PRIMERA IGLESIA DE CANNABIS TIMELINE

1955: Bill Levin nació en Chicago, Illinois.

2011: Levin se postuló sin éxito como Libertario para el Ayuntamiento de Indianápolis.

2014: Levin se postuló sin éxito como Libertario para la Cámara de Representantes de Indiana.

2015 (26 de marzo): el gobernador Mike Pence firmó la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa.

2015 (21 de mayo): La Primera Iglesia del Cannabis recibió una carta en la que se estipulaba que el Servicio de Impuestos Internos la estableció oficialmente como una organización benéfica sin fines de lucro 501 (c) (3).

2015: La Secretaria de Estado de Indiana, Connie Lawson, aprobó a la iglesia como una corporación religiosa con la intención declarada de "comenzar una iglesia basada en el amor y la comprensión con compasión por todos".

2015 (1 de julio): La Primera Iglesia del Cannabis celebró su primer servicio.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Bill Levin, fundador de The First Church of Cannabis, nació en 1955 en Chicago. Se sabe poco sobre su infancia (Hoppe, 2009). Levin informa que fue adoptado por la sobrina (y su esposo) del médico de la marina que lo entregó, Marcia y Bob Levin. Su padre adoptivo era el vicepresidente de Kipp Brothers, una empresa mayorista de juguetes de propiedad familiar donde Levin adquirió experiencia en la venta de mercancías cuando era joven. Aunque Levin se llevaba bien con su padre, su relación con su madre era mucho más turbulenta. Levin informa que "siguió girando a la izquierda", mientras que su madre quería que él viviera un estilo de vida más conservador. Esto llevó a lo que Levin ha caracterizado como una "situación de petróleo y agua" entre los dos. Levin fue colocado en la Academia Hyde para Hombres en Bath, Maine por sus padres, pero fue expulsado dentro de los seis meses por mala conducta. Después de varios intentos de huir de casa, lo enviaron a otro internado en Cleveland, donde continuó siendo una especie de alborotador. Por ejemplo, Levin cuenta que en una de las fiestas de la escuela, él y un grupo de amigos aumentaron el golpe con el LSD y, según su cuenta, "tres cuartas partes de los viajes al campus. "Irónicamente, quizás, al año siguiente, Levin fue elegido presidente del consejo del campus.

A lo largo de su vida, Levin incursionó en una variedad de trabajos. Trabajó durante un tiempo como representante de la banda, programando actuaciones de banda en Broad Ripple, Indianapolis. Luego pasó a hacer el mismo trabajo para artistas de tatuajes locales. Realizó trabajos de promoción y marketing para la cadena de tiendas KARMA RECORDS (Bryant 2012). Levin y su esposa, Allison, han operado juntos una joyería, Bling of Broad Ripple. Levin también es CEO de una firma de consultoría que fundó, Levin Consulting.

Fue solo en 2011, cuando él tenía unos cincuenta años, que Levin comenzó a involucrarse en política, dirigiendo a un candidato del Partido Libertario para el Concejo Municipal de Indianápolis en 2011 y para la Cámara de Representantes de Indiana como Libertario en 2014. Perdió ambas elecciones, recibiendo un porcentaje muy pequeño de los votos en ambos casos. Sus inclinaciones libertarias son evidentes, por ejemplo, en su oposición a la presencia de cadenas corporativas en Broad Ripple Village (Hoppe 2007).

A lo largo de su carrera política, Levin apoyó firmemente la legalización de la marihuana y apoyó las tiendas locales "ma and pa". Levin tienese desempeñó en la Junta de Directores de Indiana NORML (Organización Nacional para la Reforma de las Leyes de Marihuana). También formó un Comité de Acción Política, Re-Legalizar Indiana, como un vehículo para promover la legalización de la marihuana en Indiana (Bryant 2012).

DOCTRINAS / RITUALES

Bill Levin no afirma doctrinas o prácticas únicas, reconociendo que la Iglesia del Cannabis se basa en una variedad de tradiciones y doctrinas. Sin embargo, afirma la existencia de un Dios que todo lo ama y afirma que está muy impulsado por la fe, que soy muy espiritual y estoy lleno de amor ”(Bailey 2015). Levin es bastante crítico con las religiones establecidas y sus creencias, y distingue claramente el enfoque de la religión de la Iglesia del Cannabis (Bailey 2015):

“Las Biblias de otras religiones son de antaño sobre beber pieles de cabra. Eso no se relaciona con la gente que tiene GPS en la mano y 7,000 melodías en la misma mano ”, dijo. “La iglesia es muy sencilla. El primer buen libro que vamos a pedirles a los feligreses que lean y comprendan es 'El emperador no viste ropa' ”.

Continúa afirmando que “Encuentro que la mayoría de las religiones están engañadas en burdas perversiones de lo que deben ser. Este camino me ha llevado a liderar una religión con la que las personas en el mundo de hoy pueden relacionarse. No tenemos ninguna doctrina de culpa incorporada. No tenemos ningún pecado incorporado ”(Bailey 2015; Walsh 2015).

La Iglesia delinea siete temas esenciales: vivir, amar, reír, aprender, crear, crecer y enseñar (Wenck 2015). Además, la iglesia tiene un código doctrinal que se conoce como la "Docena de la Deidad". "Estos doce preceptos representan pautas para vivir una buena vida.

No seas un idiota. Trate a todos con amor, como iguales.

El día comienza con tu sonrisa cada mañana. Cuando te levantes, úsalo primero.

Ayuda a otros cuando puedas. No por dinero, sino porque es necesario.

Trata tu cuerpo como un templo. No lo envenenes con alimentos y sodas de mala calidad.

No te aproveches de las personas. No lastimes intencionalmente nada.

Nunca comiences una pelea, solo termínalos.

Cultiva alimentos, cría animales, introduce la naturaleza en tu rutina diaria.

No seas un “troll” en internet; respetar a los demás sin insultos y ser vulgarmente agresivo.

Pase al menos 10 minutos al día simplemente contemplando la vida en un espacio tranquilo.

Cuando veas a un matón, deténlo por cualquier medio posible. Protege a los que no pueden protegerse a sí mismos.

Ríete a menudo, comparte el humor. Diviértete en la vida, sé positivo.

El cannabis, "la planta curativa", es nuestro sacramento. Nos acerca a nosotros mismos y a los demás. Es nuestra fuente de salud, nuestro amor, que nos cura de la enfermedad y la depresión. Lo abrazamos con todo nuestro corazón y espíritu, individualmente y como grupo.

Más allá de estos conceptos básicos, afirma Levin, la iglesia busca mantener su doctrina única "tan simple como posible para que se traduzca en todos los idiomas" (Wenck 2015).

RITUALES / PRÁCTICAS

Dado que la Primera Iglesia del Cannabis está en proceso de formación, la estructura y los rituales de la iglesia también están en proceso de surgir. El primer servicio se llevó a cabo el 1 de julio de 2015, el día en que la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa de Indiana se convirtió en ley. La visión de Levin para el servicio inaugural de la iglesia es que un joven músico de armónica abrirá el servicio tocando “Amazing Grace” y varias otras canciones. Luego, Levin presentará y discutirá cada uno de los siete temas de la iglesia. Los asistentes serán invitados a ofrecer testimonios sobre experiencias de vida relevantes para los temas de la iglesia. Después de una recitación de la Docena de la Deidad, Levin anticipó anunciar un consumo colectivo de cannabis (Walsh 2015; Nelson 2015). Sin embargo, cuando la policía local se reunió fuera de la iglesia antes de su primer servicio, Levin aplazó el consumo de cannabis ese día.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

La Primera Iglesia del Cannabis es una iglesia independiente y no está afiliada a ningún otro grupo o denominación religiosa. La iglesia está incorporada bajo la ley de Indiana en 2015, lo que solo significa que está registrada como una empresa a través de la oficina del Secretario de Estado. El documento de incorporación simplemente aprobó a la iglesia como una corporación religiosa con la intención declarada de 'comenzar una iglesia basada en el amor y la comprensión con compasión por todos' (Wenck 2015). La incorporación no incluye la acreditación o aprobación de la iglesia como organización religiosa (Bailey 2015).

Más importante aún, a la iglesia se le otorgó el estatus de organización sin fines de lucro 501 (c) (3) en 2015. La carta enviada a la iglesia leída en parte (Internal Revenue Service 2015):

Nos complace informarle que, al revisar su solicitud de exención de impuestos, determinamos que está exento del impuesto federal sobre la renta según la sección 501 (c) (3) del Código de Ingresos Internos. Las contribuciones a usted son deducibles bajo la sección 170 del Código. También está calificado para recibir legados, dispositivos, transferencias o donaciones deducibles de impuestos conforme a la sección 2055, 2106 o 2522 del Código.

Como fundador de la Primera Iglesia del Cannabis, Bill Levin se desempeña como el "Gran Poobah y Ministro de Amor" y se refiere a los miembros de la iglesia como "Cannabeterians" (Klausner, 2015).

La iglesia ha financiado su puesta en marcha a través de Go Fund Me, una organización de financiación colectiva y donaciones individuales. La Iglesia del Cannabis está implementando un programa de membresía a través del cual las personas donarán aproximadamente cincuenta dólares anuales a la iglesia (Walsh, 2015; Bailey 2015). Un uso de los fondos, más allá del espacio de alquiler para reuniones, fue inicialmente un edificio permanente planificado. Levin imaginó la construcción del edificio con cáñamo, que consiste en el núcleo de las plantas de cáñamo con un aglutinante de cal, aunque el cáñamo no es un material de construcción aprobado actualmente (Wenck 2015). Sin embargo, poco antes de que la iglesia celebrara su primer servicio, Levin anunció que los servicios se llevarían a cabo en la Iglesia cristiana Strait Gate y que había obtenido fondos suficientes para comprar la propiedad (Hindmon y Thomas 2015).

Además de los partidarios que constituirán su congregación local, la iglesia ha atraído a varias decenas de miles de seguidores a través de Facebook, donde Levin recluta seguidores con el siguiente mensaje (Tomlin 2015):

“¿Las otras religiones simplemente no satisfacen [sic] tu necesidad de espiritualidad? ¿Ha dejado su fe la doctrina estándar de la iglesia? Bueno, tengo una respuesta. He creado la PRIMERA IGLESIA DE CANNABIS. Una iglesia basada en el AMOR y la FE con la planta que conocemos y amamos ”.

Levin ha anunciado que fumar cannabis es bienvenido durante los servicios de la iglesia porque es un sacramento: "Si alguien está fumando en nuestra iglesia, Dios los bendiga" (Bailey 2015). Sin embargo, la iglesia no suministrará ni venderá cannabis a los feligreses. Además, la iglesia no apoya el consumo de alcohol o heroína y está planificando programas de extensión para combatir ambos (Wenck 2015).

CUESTIONES / DESAFÍOS

El ímpetu para la formación de la Primera Iglesia del Cannabis se originó con la aprobación de la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa de Indiana. La ley de Indiana sigue el modelo de la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa federal de 1993, que se aprobó después de que la Corte Suprema dictaminó que el uso sacramental del peyote de la Iglesia Nativa Americana no ofrecía protección constitucional que prevaleciera sobre las leyes estatales sobre el uso de drogas. De manera más general, la Ley federal de restauración de la libertad religiosa no se aplica a las leyes estatales. Veinte estados han aprobado leyes similares de libertad religiosa. Los principios que subyacen tanto a los estatutos estatales como federales son que los gobiernos no pueden imponer una carga sustancial al ejercicio de la religión por parte de las personas, incluso si la carga es creada por una ley general, excepto cuando la ley aborde un "interés gubernamental imperioso" y emplee las "leyes menos restrictivas". medios ”de promover ese interés.

Una considerable controversia surgió sobre la ley, ya que fue vista por los opositores como un vehículo para que los dueños de negocios discriminen contra las minorías sexuales, (al negarse a ofrecer bienes o servicios para bodas del mismo sexo, por ejemplo) al hacer una afirmación de creencia religiosa, un cargo denegado por los partidarios de la ley (Eckholm 2015; Editorial Board 2015; Easley 2015; Grant 2015 ).

La posesión, el uso, la producción y la distribución de cannabis son ilegales según la ley de Indiana, al igual que la prescripción de medicamentos. Levin vio en el estatuto de libertad religiosa de Indiana, al que se opuso inicialmente, una oportunidad para permitir legalmente el uso sacramental del cannabis. Si el cannabis se usaba sacramentalmente y el estado no tenía un interés estatal convincente en regular su uso sacramental, entonces la formación de una iglesia en la que el cannabis fuera un sacramento podría aprobarse legalmente. De hecho, Levin afirma que cuando se dio cuenta de esta posibilidad tuvo una "visión divina" y "nació de nuevo", lo que lo llevó a la creación de la Primera Iglesia del Cannabis (Wenck 2015; Klausner 2015). Los expertos legales y constitucionales seguían dudando de que Levin y su iglesia prevalecieran en los tribunales, pero la respuesta de los tribunales y las agencias de aplicación de la ley aún no se había determinado en ese momento. Cuando la policía apareció en el primer servicio religioso el 1 de julio, Levin simplemente aplazó el consumo de marihuana para que el problema pudiera resolverse en los tribunales civiles y no como resultado de un arresto criminal. Sin embargo, hubo una pequeña controversia, ya que “algunos vecinos colocaron cinta amarilla de“ Precaución ”alrededor de sus patios para mantener a la gente alejada. Un grupo de una iglesia cercana marchó afuera con carteles de protesta. (Davey 2015). Levin siguió presentando una demanda civil en el Tribunal de Circuito de Marion en Indianápolis afirmando que la iglesia creía que la marihuana era un sacramento. La demanda nombró tanto al gobernador Mike Pence como a varios agentes de la ley estatales y locales (“Demandas a la Iglesia de Indianápolis por fumar marihuana”, 2015).

En julio de 2018, finalmente se decidió la demanda civil de tres años. La jueza Sheryl Lynch declaró en su decisión que "la ciudad y el estado cumplieron con un aspecto crucial de la ley RFRA: demostrar que el estado tenía un" interés imperioso "en no crear una excepción limitada en las leyes de marihuana". Continuó afirmando que "permitir una exención religiosa a las leyes que prohíben el uso y posesión de marihuana obstaculizaría los esfuerzos de control de drogas en todo el estado y afectaría negativamente la salud y la seguridad públicas" porque "los agentes del orden tienen que tomar" determinaciones caso por caso durante las investigaciones penales sobre si las creencias religiosas de una persona justifican legalmente [el uso de cannabis] ". El día después de que se tomó la decisión, Levin respondió en Facebook que “Está lejos de terminar. Recién estamos comenzando ”(Alesia 2018). La iglesia ha anunciado que tiene la intención de apelar.

 Referencias

Alesia, Mark. 2018. "El juez desestima el caso de la Iglesia del cannabis que citó a la RFRA para defender la marihuana como un sacramento". Indianapolis Star, 7 de julio. Consultado desde https://www.indystar.com/story/news/2018/07/07/first-church-cannabis-loses-lawsuit-marion-circuit-court/764407002/?utm_source=Pew+Research+Center&utm_campaign=b653f69ea3-EMAIL_CAMPAIGN_2018_07_ En 9 Julio 2018.

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Fecha de Publicación:
15 Junio 2015

 

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