Emily Dunn

Iglesia de Dios Todopoderoso (Relámpago del Este)


IGLESIA DE DIOS ALMIGHTY / LÍNEA DE TIEMPO LIGHTNING

Principios de 1991: Una organización precursora, la “Iglesia del Señor de las Nuevas Habilidades” (新 能力 主教 会 xin nengli zhu jiaohui), hizo proselitismo en la provincia de Henan en la República Popular China. El Dios Todopoderoso comenzó a hablar a través de la mujer que más tarde llegó a ser adorada como la Mujer Cristo.

1995: La Iglesia de Dios Todopoderoso (en adelante CAG) fue formalmente identificada como una secta ”(邪教 xiejiao) por el Ministerio de Seguridad Pública de China, haciendo así sus actividades ilegales.

1997: Escritura de CAG, La palabra aparece en los flesh在 肉身 显现 Hua zai roushen xianxian) era completado.

1999: Se informó que el CAG proclamaba el fin del mundo en 2000 y fue atacado junto con Falun Gong.

2000: el fundador Zhao Weishan obtuvo asilo político en EE. UU.

2002: Los miembros del CAG supuestamente secuestraron a treinta y cuatro líderes de la red China Gospel Fellowship de iglesias en casas protestantes en un intento de convertirlos al movimiento.

2012 (diciembre): las autoridades chinas arrestaron a mil que proclamaban públicamente la inminente destrucción del mundo.

2014 (mayo): Cinco presuntos miembros de Eastern Lightning mataron a golpes a un extraño en un restaurante de comida rápida en la provincia de Shandong. Dos fueron ejecutados en febrero de 2015; Otros tres fueron encarcelados por delitos relacionados con este incidente y su participación en la "secta".

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

La Iglesia de Dios Todopoderoso ha enseñado históricamente que Jesucristo ha regresado a la tierra como una mujer china. La Iglesia declaró anteriormente que esta mujer Cristo se convirtió al protestantismo a fines de la década de 1980, cuando la religión estaba experimentando un rápido crecimiento en el norte de China. Se decía que era de apariencia y antecedentes ordinarios. [Imagen a la derecha] La base sobre la cual llegó a ser adorada como el Cristo que regresó ha quedado clara; más bien, el movimiento describió su advenimiento como "escondido" (Iglesia de Dios Todopoderoso, "Una breve introducción" 2015). Ella no hace apariciones públicas, y solo un pequeño número de personas están destinadas a reconocer su deidad.

Otras fuentes chinas presentan una descripción mucho más compleja de los orígenes de Eastern Lightning. Acusan a un hombre de mediana edad llamado Zhao Weishan 赵维 山, que alguna vez fue profesor de física o trabajador ferroviario, de fundar el movimiento. Estas fuentes informan que Zhao era miembro del movimiento religioso "Gritos" a finales de la década de 1980. Dejó el grupo con otros creyentes en 1989 para formar una rama, en la que se presentó como un "Señor de la habilidad" (能力 主 nengli zhu). En mayo de 1992, una revista cristiana china informó que un grupo llamado "la Nueva Iglesia del Señor de la Capacidad" (新 能力 主教 会 xin nengli zhu jiaohui) había estado distribuyendo tratados y grabaciones en casete en el suroeste de Henan desde marzo de 1991. Uno de ellos tratados se tituló Rayo del este (Xu 1992).

A finales de 2012, los medios chinos comenzaron a identificar a la Mujer Cristo como la mujer de Shanxi Yang Xiangbin 杨向彬. Los informes de esta época han afirmado que en 1991, Zhao Weishan estaba abatido tras la represión de su incipiente nuevo movimiento religioso en la provincia de Heilongjiang. Huyó a Henan, donde se encontró con Yang (n. 1973), que había experimentado un colapso mental después de reprobar su examen de ingreso a la universidad y había estado escribiendo un texto religioso que, según ella, era "la Palabra de Dios". Zhao reconoció el potencial que ella y su escritura tenían para atraer seguidores, se convirtieron en amantes, y Zhao la declaró la Mujer Cristo en 1993 (Wang "Meiti cheng ...").

Se informa que Zhao ingresó a los Estados Unidos y solicitó asilo político debido a la persecución religiosa alrededor del año 2000, posiblemente con Yang. La Iglesia se ha internacionalizado ahora, con una fuerte presencia en los Estados Unidos y Corea del Sur, y grupos más pequeños de adherentes (algunos de los cuales han obtenido asilo político por motivos de persecución religiosa) en otros lugares. Dentro de China, se ha transformado de un movimiento exclusivamente rural a uno que se puede encontrar cada vez más en las principales ciudades, atrayendo conversos de clase media. El número de adherentes dentro de China no se puede determinar debido al estatus ilegal del grupo, pero una estimación de 1,000,000 de miembros es creíble.

Un punto álgido en la historia de la Iglesia ocurrió en mayo de 2014, cuando cinco presuntos miembros del CAG mataron a golpes a un extraño en un restaurante de comida rápida en la provincia de Shandong. Dos fueron ejecutados en febrero de 2015; Otros tres fueron encarcelados por delitos relacionados con este incidente y su participación en la "secta". Sin embargo, hubo pruebas significativas de que los afectados estaban no es miembros del CAG en el momento del asesinato (para un examen forense, ver  Lü Yingchun - Zhang Fan Group). Sin embargo, esta fecha fue significativa para CAG, ya que marcó el comienzo de una considerable represión contra el grupo.

DOCTRINAS / CREENCIAS

El apodo popular de 'Relámpago del Este' ha sido acuñado por personas ajenas a CAG en respuesta al uso de un versículo en el evangelio bíblico de Mateo (24:27): “Porque como un relámpago que viene del este es visible incluso en el oeste , así será la venida del Hijo del Hombre ”. Aquí, Jesús habla de su propio regreso eventual a la tierra y "el fin de los tiempos"; él será el "relámpago". Históricamente, para los adherentes, el Cristo femenino revelado a principios de la década de 1990 es el rayo que Jesús predijo y, como tal, señala la llegada del fin de los tiempos. Por lo tanto, ella cumple la profecía del Nuevo Testamento como la venida de Jesús cumplió la profecía del Antiguo Testamento. El “este” mencionado en el versículo de Mateo se identifica como China, por lo que Jesús profetizó que Cristo regresaría allí, antes de que el Rayo del Este se propague a las naciones occidentales (Iglesia de Dios Todopoderoso, “Una breve introducción” 2015; “Pregunta 17”).

Sin embargo, desde que esta entrada web se escribió por primera vez en 2014, los textos del CAG han eliminado las referencias a la Mujer Cristo. En la versión más reciente (diciembre de 2015) de su declaración “Acerca de nosotros”, “él” reemplaza a “ella” en la siguiente cita: “Cristo nació en una familia común en el norte de China. Desde la niñez, había creído en Dios con todo su corazón. Gradualmente creció como lo hace una persona común. En 1989, justo cuando el Espíritu Santo estaba trabajando a gran escala en la iglesia en casa, Cristo abandonó sus estudios y entró formalmente en la iglesia en casa. En ese momento, Cristo era ferviente en su corazón y anhelaba servir a Dios y cumplir con su deber ”(Iglesia de Dios Todopoderoso,“ Una breve introducción ”2020). Del mismo modo, una búsqueda en los sitios web del CAG de "mujer Cristo" ahora solo arroja páginas que critican la desinformación popular sobre el grupo. Esta revisión de la doctrina de la Iglesia puede reflejar la dificultad para que los cristianos se conviertan a creer en un Cristo femenino y / o un intento de deificar a Zhao Weishan.

CAG sostiene que la interacción del Dios Todopoderoso con la humanidad ha estado marcada por tres dispensaciones. El primero de ellos, la Era de la Ley (律法 时代 lüfa shidai), se corresponde con los eventos del Antiguo Testamento. CAG adopta una cronología que se basa en una interpretación literal de la Biblia y cree que los eventos que abarcan la Era de la Ley (es decir, desde la creación del mundo hasta el nacimiento de Cristo) ocurrieron durante un período de 4,000 años. Durante este tiempo, Dios se reveló a sí mismo como Yahvé, y su principal “obra” fue crear el mundo, sacar a los israelitas de Egipto y darles sus mandamientos.

El nacimiento de Jesús marcó el final de la Era de la Ley y el comienzo de la Era de la Gracia (恩典 时代 endian shidai), que cubrió los eventos hasta el advenimiento del Cristo que regresó. Jesús fue compasivo y amoroso, y durante este tiempo la misión divina fue morir en la cruz por la redención de los humanos (Iglesia de Dios Todopoderoso, "La Visión de la Obra de Dios (2)". Sin embargo, CAG enseña que Jesús era "solo un hombre normal "hasta que comenzó su ministerio a la edad de veintinueve, tres años antes de su crucifixión. Además, CAG enseña que Jesús solo completó parcialmente la obra de salvación. Aunque se ofreció a sí mismo como sacrificio por el pecado," los hombres ”Continúan siendo“ corrompidos ”(败坏 baihuai) por Satanás; mientras que la muerte de Jesús permitió que sus pecados fueran perdonados, su naturaleza pecaminosa permanece fundamentalmente inalterada. Es para la transformación de esta naturaleza pecaminosa que el Dios Todopoderoso, a través del nuevo Cristo , está trabajando en la actual Era del Reino (国度 时代 guodu shidai).

Una gran parte de la forma en que ocurre la transformación es a través del juicio, frecuentemente impartido por Cristo o Dios Todopoderoso en forma de desgracia. A julio de 2020, había poca mención de COVID-19 en los materiales de la Iglesia, pero una doctrina generalizada de que el final estaba cerca continuó ocupando un lugar destacado. Las enseñanzas sobre la desgracia ilustran bien que, además de las referencias cristianas explícitas y extensas, las enseñanzas del CAG han sido influenciadas por las tradiciones religiosas indígenas chinas. Recuerdo, por ejemplo, a la popular Madre del Rayo (电 母 dian mu), que también se cree que castiga el mal con rayos (Dunn 2015: 84).

RITUALES / PRÁCTICAS

La Iglesia de Dios Todopoderoso adopta rituales, prácticas y, de hecho, algunas doctrinas que se asemejan a las del protestantismo popular chino (cf. Kao 2009; Lian 2010; Madsen 2013). A la luz del estado proscrito del grupo en la República Popular China, las reuniones de adoración tienden a involucrar a un pequeño número de personas y se llevan a cabo en hogares u otros lugares discretos. No hay liturgia formal, y las publicaciones de CAG no mencionan los ritos cristianos comunes de bautismo y comunión. Durante los servicios, los miembros escuchan la predicación basada en las Escrituras del grupo, comparten testimonios y cantan los himnos del grupo.

Como sugiere el rápido crecimiento del movimiento en las últimas décadas, el movimiento enfatiza el proselitismo. Gran parte de las actividades del grupo giran en torno a la circulación de evangelistas laicos y al cultivo de redes sociales propicias a la conversión. En los primeros días del movimiento, la literatura (apologética, anécdotas de retribución divina, cuentos de sueños y visiones) se distribuyó en papel; ahora, esto se complementa con el intercambio de medios sociales y archivos electrónicos. En la actualidad, los sitios web de CAG cuentan con una amplia variedad de películas y conciertos de temática religiosa. Los no miembros también alegan que CAG utiliza habitualmente el secuestro, la violencia y el engaño en el reclutamiento (China Gospel Fellowship).

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

Como otros movimientos religiosos nuevos, CAG es una organización escalonada. Una Unidad de Supervisión (监察 组 jiancha zu) es una estructura administrativa responsable de comunicar instrucciones "desde arriba" e inspeccionar e informar sobre las iglesias cada seis meses. Los líderes (带领 dailing) y sus Asistentes (配搭 peida) dirigen iglesias a nivel regional (区 qü), subregional (小区 xiaoqü) e eclesiástico (教会 jiaohui). Cada región y subregión tiene un Predicador (讲道 员 jiangdao yuan) y Diáconos para la evangelización (传 福音 执事 chuan fuyin zhishi).

Aunque el CAG tiene claramente los recursos para mantener y desarrollar redes religiosas transprovinciales e incluso transnacionales, es probable que su operación a nivel de base sea en gran medida descentralizada e informal, particularmente en áreas donde se está reprimiendo.

CUESTIONES / DESAFÍOS

El Partido Comunista Chino (PCCh) permite que las cinco religiones oficiales "principales" del protestantismo, el catolicismo, el budismo, el taoísmo y el islam operen abiertamente sujetas a regulación, pero a menudo es difícil para otros grupos religiosos operar dentro de la República Popular China. Ser clasificado como un "culto" hace que las actividades de la Iglesia de Dios Todopoderoso sean susceptibles de enjuiciamiento, porque el artículo 300 de la Ley Penal de 1997 prescribe una pena de prisión de tres a siete años de prisión para "Quien forme o use sectas (会 道门 huidaomen) o cultos malvados (邪教 xiejiao) o utiliza la superstición para socavar la aplicación de las leyes y las normas y reglamentos administrativos del Estado ". (Zhonghua renmin gongheguo xingfa; texto completo de la nueva resolución china que prohíbe los cultos; Palmer 2008.)

El antagonismo entre las autoridades chinas y la Iglesia de Dios Todopoderoso es mutuo. La Iglesia de Dios Todopoderoso continúa interpretando toda oposición a como parte de las “pruebas y tribulaciones” que la Biblia enseña que preceden al apocalipsis y la llegada del cielo nuevo y la tierra nueva. La representación de CAG de China como oscura y primitiva subvierte el nacionalismo que ha sido una fuente importante de apoyo para el PCCh en las últimas décadas. Más confrontacionalmente, el grupo identifica al PCCh como el "gran dragón rojo" de Apocalipsis (9:12), y por lo tanto describe al PCCh como una encarnación del diablo que pronto será asesinado (Dunn 2008; Iglesia de Dios Todopoderoso, "A Breve introducción ”2015, 2020).

Además de estos desafíos simbólicos, las autoridades chinas se han preocupado por la capacidad de la Iglesia de Dios Todopoderoso para reunir a sus miembros, en parte debido a la participación histórica de algunas asociaciones religiosas en rebeliones armadas (Naquin 1976; Overmyer 1976). Este fue notablemente el caso alrededor del año 2000, cuando la campaña política dirigida a Falun Gong estaba en marcha y CAG anticipó el fin del mundo (Ley china y gobierno). Nuevamente, a fines de 2012, grupos de miembros del CAG se reunieron en espacios públicos en toda China para proclamar que el fin del mundo estaba cerca y exigir la liberación de los miembros que habían sido arrestados. Las autoridades chinas respondieron con una rápida represión, arrestando a aproximadamente 1,000 miembros en las provincias de Qinghai y Guizhou.

En China, el CAG nunca ha tenido campeones, pero la oposición pública al grupo ha crecido en los últimos años. Los protestantes chinos condenan la naturaleza herética de la doctrina del movimiento y lamentan sus intentos exitosos de hacer proselitismo a los cristianos (Cao 2012; China Gospel Fellowship). Los grupos liderados por la comunidad que se oponen a la Iglesia de Dios Todopoderoso también han surgido para ofrecer apoyo a los afectados por el grupo.

La notoriedad del grupo aumentó tanto a nivel nacional como internacional tras el asesinato de una mujer en mayo de 2014 en un restaurante de comida rápida en la ciudad de Zhaoyuan, provincia de Shandong. Se alegó que cinco miembros del grupo habían estado solicitando números de teléfonos celulares de extraños en el restaurante con el propósito de hacer proselitismo. Cuando una asistente de ventas en una tienda cercana de ropa para mujeres se negó a divulgar la suya, el quinteto la declaró un “espíritu maligno” y la golpeó hasta matarla con el mango de una fregona (CCTV News; Gracie 2014). Zhang Lidong y su hija Zhang Fan fueron ejecutadas en febrero de 2015; otros tres fueron condenados a prisión.

Si bien los cabecillas acusados ​​Lü Yingchun y Zhang Fan claramente se habían alejado de CAG en el momento del asesinato, hay evidencia de que la pareja había entrado en contacto con el movimiento y fue influenciado por él en una fase anterior de sus vidas. En enero de 2007, Zhang Fan tomó un libro de “Dios Todopoderoso” y comenzó a creer en Él. Lü Yingchun le dijo al tribunal que sabía que ella era "Dios mismo" desde que era joven, pero se dio cuenta de que ella era la (o una de las) “Primogénito” (长子 zhang zi) al leer “el libro del Dios Todopoderoso” en 1998. “Primogénito” es un término usado en las escrituras CAG, siguiendo la Biblia, para referirse a aquellos que recibirían la herencia de Dios (es decir, todos los creyentes) , y también al mismo Cristo. En sus declaraciones al tribunal, tanto Lü como Zhang se describieron a sí mismos como "primogénitos". La mención de un "libro de Dios Todopoderoso" sugiere que Lü también entró en contacto con las enseñanzas de CAG. De hecho, Lü recordó que disfrutaba pasar tiempo con otras personas que creían en Dios, lo que sugiere que no se estaba separando abiertamente de CAG en esa etapa de su vida (Yang 2014) (para un examen más detallado, ver Lü Yingchun - Zhang Fan Group).

El estudio de CAG sigue siendo un desafío, aunque Massimo Introvigne (2020) afirma haber ingresado "dentro" del CAG. En los últimos años han surgido más estudios sinófonos de CAG. Si bien los trabajos anteriores publicados a principios de la década de 2000 (alrededor de la época de la campaña contra Falun Gong) eran bastante generales y vagos en sus descripciones, los artículos académicos chinos recientes a veces se han basado en el trabajo de campo con las comunidades CAG a nivel de condado (por ejemplo, Wang & Xu 2017). El análisis que ofrecen estos trabajos todavía está ligado a la sensibilidad del PCCh hacia las “sectas” y su supresión, pero constituye un avance significativo en el estudio del CAG.

Referencias

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Fecha de publicación:
18 Febrero 2015
Actualizar:
25 Julio 2020

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