Caitlin St. Clair David G. Bromley

Cristo de los zares

CRISTO DE LOS OZARKS TIMELINE

1898 (7 de febrero): Gerald Lyman Kenneth Smith nació en Pardeeville, Wisconsin, hijo de Lyman Z. Smith y Sarah Smith.

1918: Gerald Smith obtuvo una licenciatura en Estudios Bíblicos de la Universidad de Valparaíso en Indiana, luego pasó a ser ministro en Wisconsin, Illinois e Indiana.

1922: Gerald Smith se casa con Elna Sorenson.

1929: Smith se convirtió en pastor en la iglesia Kings Highway Disciples of Christ en Shreveport, Louisiana.

1929: Siete meses después de llegar a Shreveport, Smith renunció a la iglesia antes de que pudieran despedirlo por su continua asociación con el político populista Huey Long.

1935 (septiembre): Después del asesinato de Huey Long, Smith desarrolló una alianza con Francis E. Townsend.

1936: Smith y Townsend se unieron al padre Charles E. Coughlin para crear el Partido Unión, que pronto flaqueó debido a rivalidades personales.

Finales de los años treinta y cuarenta: Smith organizó varios grupos para luchar contra el comunismo, el liberalismo, los sindicatos y los judíos.

1956: Smith hizo una oferta final para la Casa Blanca como candidato del Partido Nacionalista Cristiano.

1964: Gerald Smith y su esposa Elna M. Smith compraron una casa en Eureka Springs y la convirtieron en su hogar de retiro.

1966 (25 de junio): La Fundación Elna M. Smith completó y dedicó la estatua del Cristo de los Ozarks, el primero de los cinco Proyectos Sagrados de Smith, con Emmet Sullivan como escultor.

1966-1975: Se construyeron la Galería de Arte Solo Cristo, el Museo de la Biblia y el anfiteatro al aire libre (para albergar la obra de teatro de la pasión).

1976 (15 de abril): Gerald Smith murió de neumonía en California.

2012 (diciembre): Cornerstone Bank inició una “ejecución hipotecaria amistosa” de tierras en Eureka Springs, incluida la estatua.

2013: El ministerio de radio de radiodifusión cristiana de South Central Oklahoma compró el parque temático y todo el terreno (incluida la estatua).

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Gerald LK Smith nació de Lyman Z. Smith y Sarah Smith en febrero 7, 1898, en Pardeeville, Wisconsin. Fue descendido de tres generaciones de ministros Discípulos de Cristo y, después de obtener un título en Estudios Bíblicos de la Universidad de Valparaíso en Indiana en 1918, se convirtió él mismo en ministro en Wisconsin, Illinois e Indiana. Cuatro años después, en 1922, Smith se casó con Elna Sorenson y adoptaron a su único hijo, Gerald LK Smith Jr. En 1929, después de que Smith se mudó a Shreveport, Louisiana para trabajar como pastor en la Iglesia Kings Highway Disciples of Christ, conoció a Huey. Long, abogado y futuro senador de Estados Unidos. Debido a la asociación de Smith con Long, cuyas inclinaciones populistas eran controvertidas, Smith se vio obligado a renunciar a su puesto de pastor para evitar ser despedido por sus directores eclesiásticos enojados y conservadores.

La estrecha relación de Smith con Long le valió un puesto como orador público de la campaña de Long, al tiempo que le permitió una plataforma con la que promover sus propios sentimientos antisemitas y fascistas. Long planeaba convertirse en candidato en las elecciones presidenciales de 1936, pero fue asesinado en septiembre de 1935. Después de la muerte de Long, Smith se unió al médico retirado Francis E. Townsend y al sacerdote católico romano Padre Charles E. Coughlin para formar el Partido Unión. El partido decidió respaldar al congresista de Dakota del Norte William Lemke contra el presidente Franklin D. Roosevelt. Sin embargo, el partido experimentó rivalidades personales divisivas y la candidatura de Lemke fracasó.

En los años siguientes, Smith encontró varias otras formas de promover sus puntos de vista controvertidos. Formó el Comité de un millón, la cruzada nacionalista cristiana, una publicación mensual llamada La cruz y la bandera , el primer partido de América y el partido nacionalista cristiano. Todas estas iniciativas se centraron en la oposición al comunismo, el liberalismo, el trabajo organizado o los judíos. Las organizaciones sirvieron de base para varias campañas fallidas tanto para el Senado de los Estados Unidos como para la Presidencia. En su última candidatura a la presidencia bajo la bandera del Partido Nacionalista Cristiano en 1956, Smith solo obtuvo el apoyo de la franja de extrema derecha, aunque tenía suficientes contribuyentes para financiar su campaña.

En 1964, Gerald Smith y su esposa compraron Penn Castle en Eureka Spring, Arkansas. Este pueblo de Ozark Mountain se convertiría en su casa de retiro. Dos años después de su llegada, Smith comenzó su objetivo a largo plazo de crear sus Proyectos Sagrados y el parque temático religioso Great Passion Play. El primero de estos proyectos fue la estatua del Cristo de Ozarks, una estatua de Jesús de siete pisos. La estatua en sí fue creada por el escultor Emmet Sullivan y, con la ayuda de la Fundación Elna Smith, fue completada y dedicada en 1966. La estatua fue construida con más de dos millones de libras de mortero y acero.

En los años siguientes, Smith agregaría la Galería de Arte Solo Cristo, un Museo de la Biblia y una Obra de la Pasión a su gran parque temático cristiano. Estos Proyectos Sagrados fueron una gran ayuda económica para Eureka Springs y, por lo tanto, a pesar de algunas críticas locales, Smith planeó otro proyecto más grande: “una réplica de la Tierra Santa, similar a Disney, de $ 100 millones, incluida la Gran Muralla de Jerusalén, el Mar de Galilea y el río Jordán ”(Jeansonne 2009). Sin embargo, solo se completó el muro antes de la muerte de Smith. GeraldSmith murió de neumonía el 15 de abril de 1976 en su casa de invierno en California. Él y su esposa fueron enterrados al pie de la estatua del Cristo de Ozarks.

La estatua se encuentra en la cima de la Montaña Magnética y mira hacia el oeste, según se informa para agradecer a Eureka Springs por permitir que Smith cree su Sueño de toda la vida ("Cristo de los Ozarks" nd). Contando la montaña de 1,500 de un pie de altura sobre la que descansa la estatua, Cristo de los Ozarks (que en sí tiene sesenta y siete pies de altura) es el tercer Jesús más alto del mundo. Según algunas versiones, la estatua originalmente tenía pies debajo de su túnica, pero se retiraron para cumplir con las regulaciones de altura, de modo que no se tuviera que colocar una baliza de advertencia en la parte superior de la cabeza.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

Hasta 2013, Christ of the Ozarks y los 167 acres de tierra que lo rodean estaban controlados por la fundación sin fines de lucro Elna Smith Foundation, llamada así por la difunta esposa de Gerald Smith. Keith Butler se desempeñó como presidente de la Fundación Elna Smith. Sam Ray fue el director ejecutivo de The Great Passion Play hasta 2013 y desempeñó un papel importante en la gestión diaria de la estatua. Sin embargo, la organización no pudo cumplir con las obligaciones hipotecarias y fiscales, lo que llevó al inicio de una acción de ejecución hipotecaria por parte de Cornerstone Bank y a una búsqueda de financiación por parte de la fundación (Brantley 2012; Millar 2012). En última instancia, el parque fue comprado por el ministerio de radio de radiodifusión cristiana de South Central Oklahoma en 2013 (“Saved” 2013).

CUESTIONES / DESAFÍOS

Esta estatua se ha enfrentado a una serie de obstáculos, tanto antes como después de su construcción. Los problemas financieros de la estatua comenzaron temprano. Smith comenzó el proyecto con solo $ 5,000 en recursos. Sin embargo, Smith logró recaudar $ 1,000,000 en donaciones para el proyecto casi de inmediato (Schick 2013). El proyecto se mantuvo solvente hasta mediados de la década de 2000, cuando la disminución de la asistencia al Great Passion Play y una economía nacional en declive se combinaron para crear una crisis financiera. La viabilidad financiera a largo plazo ahora depende del apoyo de Gospel Station Network.

La estatua también ha sido blanco de algún humor sarcástico. Smith eligió un escultor para el proyecto que nunca había trabajado en un Figura humana. Esto ha llevado a continuas críticas sobre la forma y las características de la estatua. Los comentarios negativos sobre la estatua incluyen que no tiene pasión detrás de sus ojos, se parece a Willie Nelson con un vestido y parece un cartón de leche con una pelota de tenis encima. Los lugareños a veces se refieren a la estatua como el cartón de leche con brazos. No obstante, como comentó un guía de la estatua: “Realmente no me gusta la estatua. Las características son duras y duras. Pero es un monumento a nuestro Salvador, y por eso está bien ”(“ Christ of the Ozarks nd)

Un último desafío que parece haberse resuelto es el antisemitismo asociado históricamente con todo el proyecto. Por ejemplo, Smith comentó una vez que el parque temático era “la única presentación de este tipo en el mundo que no ha diluido su contenido para halagar a los judíos que odian a Cristo” (Jeansonne 2009). Sin embargo, la muerte de Smith y el nombramiento de una nueva dirección han dado lugar a un entorno mucho más abierto y acogedor. Posteriormente, la Gran Obra de la Pasión renunció públicamente a los puntos de vista de Smith, abriendo las actuaciones con la declaración: “Aquí en la Gran Obra de la Pasión creemos que todos somos igualmente culpables de la muerte de Jesús. Ningún grupo de personas fue ni es el único responsable. No, fueron los pecados del mundo los que lo pusieron en la cruz ”(Brantley 2012). A partir de 2012, hubo más de 7,500,000 visitantes a la estatua del Cristo de los Ozarks, y el nuevo respaldo financiero parece haber asegurado su presencia pública continua.

Referencias

Brantley, Max. 2012. "Con la asistencia baja, 'Great Passion Play' frente al cierre". Los tiempos de Arkansas, Septiembre 25. Accedido desde http://www.arktimes.com/ArkansasBlog/archives/2012/09/25/with-attendance-down-great-passion-play-facing-closure 1 2014 en mayo.

Cristo del Ozarks. nd " América de carretera. Accedido desde http://www.roadsideamerica.com/story/17113 1 2014 en mayo.

"El Jesús en la montaña de Eureka". Explora la historia del sur, 2011. Accedido desde http://www.exploresouthernhistory.com/eureka6.html 1 2014 en mayo.

Jeansonne, Glen y Michael Gauger. 2009. "Gerald Lyman Kenneth Smith". La Enciclopedia de Historia y Cultura de Arkansas . Accedido desde http://www.encyclopediaofarkansas.net/encyclopedia/entry-detail.aspx?entryID=1767 1 2014 en mayo.

Millar, Lindsey. 2012. Se cierra "Great Passion Play ', ejecución hipotecaria en curso". Tiempos de Arkansas Diciembre 4. Accedido desde http://www.arktimes.com/ArkansasBlog/archives/2012/12/04/great-passion-play-closes-foreclosure-underway on 7 May 2014 .

"Guardado: Gran juego de pasión para reanudar los shows en mayo". 2013. Ozarks First , Marzo 1. Accedido desde http://www.ozarksfirst.com/story/saved-great-passion-play-to-resume-shows-in-may/d/story/0Ccfn3SBBkWmGAm81564cg

Schick, Dennis. 2013. "Gran juego de la pasión". La Enciclopedia de Historia y Cultura de Arkansas. Diciembre 2. Accedido desde http://www.encyclopediaofarkansas.net/encyclopedia/entry-detail.aspx?entryID=5651 1 2014 en mayo.

Fecha de Publicación:
9 2014 mayo

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