Grace Yukich

Movimiento obrero catolico

Cronología del movimiento de los trabajadores católicos

1877: Peter Maurin nace en Oultet, Francia.

1897: Dorothy Day nació en Brooklyn, Nueva York.

1926: Nace la hija de Dorothy Day, Tamar Teresa.

1927: Dorothy Day se convierte al catolicismo.

1932: Dorothy Day conoció a Peter Maurin en la ciudad de Nueva York.

1933 (1 de mayo): Dorothy Day y Peter Maurin comenzaron a publicar El trabajador catolico Periódico en la ciudad de Nueva York.

1933: Day y Maurin iniciaron la primera “casa de hospitalidad” en la ciudad de Nueva York, que más tarde se conocería como St. Joseph House (más tarde se unió Maryhouse).

1939-1945:  El trabajador catolico La circulación cayó debido a la postura pacifista de Day y los demás editores durante la Segunda Guerra Mundial.

1949: Peter Maurin Ensayos fáciles fueron publicados.

1949: Peter Maurin murió en la granja Catholic Worker cerca de Newburgh, Nueva York.

1952: autobiografía de Dorothy Day, La larga soledad, fue publicado.

1980: Dorothy Day murió en Maryhouse Catholic Worker en la ciudad de Nueva York.

1983: Los Misioneros Claretianos proponen la canonización de Day.

2000: El Papa Juan Pablo II concedió el estatus de “Siervo de Dios” del Día, el primer paso hacia la canonización.

2012: La Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos respaldó formalmente la causa de la santidad de Day.

2014: Existían más de 225 comunidades de trabajadores católicos en todo el mundo.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

El Trabajador Católico fue co-fundado por Dorothy Day y Peter Maurin. Mientras que Day es el más conocido de los dos, Maurin fue El viejo. Nació con el nombre de Aristide Pierre Maurin en Oultet, Francia en 1877, hijo de campesinos franceses y uno de los niños de 24. Nacido en una familia católica, de joven consideraba la vida religiosa, uniéndose a los Hermanos Cristianos. Una persona creativa pero tranquila, inspirada en la filosofía personalista francesa, especialmente la obra de Emmanuel Mounier, Maurin buscó vivir una vida sencilla y digna de trabajo manual. En 1909, emigró a Canadá y luego a los EE. UU., Trabajando en una variedad de trabajos como trabajador manual, que eventualmente lo llevó a la ciudad de Nueva York.

Veinte años después del nacimiento de Maurin en Francia, Dorothy Day nació en Brooklyn, Nueva York. Su padre era periodista y la familia se mudó a San Francisco y Chicago mientras él seguía el trabajo. Criada nominalmente como episcopaliana, Day informó más tarde de haber tenido una fuerte atracción por la fe y Dios cuando era niña a pesar de la falta de compromiso religioso regular de sus padres. De adulta, Day se convirtió en periodista, escribiendo para periódicos socialistas y anarquistas en la ciudad de Nueva York. Fuerte defensora de los derechos de los trabajadores y las causas feministas, Day se codeó con pensadores, políticos, filósofos y artistas radicales en la cultura bohemia de la ciudad de Nueva York en la década de 1920, contando al dramaturgo Eugene O'Neill como un amigo cercano. Durante sus veintes, quedó embarazada y tuvo un aborto. Más tarde, se enamoró de un biólogo llamado Forster Batterham, quien se convirtió en su marido de hecho. Pasó cuatro años felices con él, durante los cuales quedó embarazada. Con alegría y gratitud por su hijo, comenzó a asistir a misa en una iglesia católica cerca de su casa. en Staten Island, Nueva York. Cuando expresó su deseo de convertirse al catolicismo y de bautizar a su bebé, Forster, un ateo que no quería hacer nada con la religión, la instó a no seguir adelante. Los dos terminaron separándose, una experiencia que el Día más tarde describió como una de las decisiones más dolorosas de su vida: elegir a la Iglesia sobre su amor por Forster.

Después de su conversión al catolicismo, Day buscó la manera de unir su fe en Dios y su compromiso de larga data con la justicia social. Encontró un matrimonio de estos dos en la enseñanza social católica y en la persona de Peter Maurin, a quien conoció en la ciudad de Nueva York en 1932. Juntos, Maurin y Day decidieron, en parte debido a su experiencia en periodismo, comenzar un periódico enfocado sobre cuestiones de derechos de los trabajadores desde una perspectiva católica. El nacimiento de El trabajador catolico El periódico sucedió en medio de la Gran Depresión en los Estados Unidos. Además de publicar piezas relevantes para las luchas de los trabajadores, Day y Maurin también buscaron una manera de ayudar a las personas pobres y desempleadas de manera material, realizando lo que se conoce en la tradición católica como "Obras de la Misericordia": alimentar a los enfermos, darles de beber. a los sedientos, albergando a las personas sin hogar, dando la bienvenida al extraño, visitando al prisionero, vistiendo a los desnudos y enterrando a los muertos. Su respuesta: la casa de la hospitalidad.

Day y Maurin comenzaron a invitar a la gente a quedarse en sus apartamentos en el Lower East Side de la ciudad de Nueva York, compartir su comida y ofrecer una cama (o incluso un piso) a las personas necesitadas. Ambos creían que uno de los problemas con las agencias burocráticas de servicios sociales era su impersonalismo. En contraste, Maurin fue fuertemente influenciado por los filósofos personalistas franceses, quienes vieron la clave de una "sociedad en la que era más fácil ser bueno" como un vínculo directo con las personas que se comunicaban entre sí a través de relaciones personales y ayudaban a su hermano o hermana en un
sacrificio personal. Con el tiempo, sus esfuerzos se convirtieron en un grupo de voluntarios que vivían en un edificio del Lower East Side (eventualmente llamado "St. Joseph House") con personas que buscaban refugio en las calles, dirigiendo una línea de sopa que a menudo se extendía por la cuadra y publicando piezas en Tel trabajador catolico periódico que critica las crisis sociales, espirituales y personales que subyacen a problemas como la pobreza y el racismo. Con el tiempo, el periódico (y la comunidad de trabajadores católicos) se centraron también en temas de violencia y militarismo, y la postura pacifista del grupo y la desobediencia civil no violenta se volvieron más centrales para su existencia durante la Guerra Civil Española, la Segunda Guerra Mundial, Vietnam. Guerra y en el tiempo presente.

A medida que la circulación del periódico crecía y se difundía la noticia del trabajo de la casa de la hospitalidad, la comunidad de Trabajadores Católicos dio origen a lo que se conoce como el movimiento de Trabajadores Católicos. Casas de hospitalidad, a menudo con sus propios acompañantes Los periódicos que describían su trabajo comenzaron a surgir en los Estados Unidos. Para 1940, más de treinta comunidades de Trabajadores Católicos fueron formadas por grupos locales de todo el país interesados ​​en el tipo de trabajo que Day y Maurin describieron en su periódico. El crecimiento del movimiento fue, y ha seguido siendo, descentralizado y desorganizado. No se necesita el permiso de nadie para iniciar una comunidad de Trabajadores Católicos, ni las encarnaciones de la visión y práctica de los Trabajadores Católicos deben seguir un conjunto particular de reglas o modelos. De hecho, el pasado anarquista de Day alimentó su compromiso con un movimiento que fue informado por aquellos directamente involucrados, que dejó espacio para la espontaneidad y la creatividad en lugar de la autoridad y el liderazgo que dictaban los límites de las comunidades. Si bien los líderes de facto de diferentes comunidades a veces estaban familiarizados entre sí, las conexiones entre las diferentes comunidades de trabajadores católicos rara vez se extendían más allá de las amistades informales.

A partir de 2014, existen más de 225 casas y granjas de trabajadores católicos en los Estados Unidos y en todo el mundo. Algunos observadores pensaron que el movimiento desaparecería tras la muerte de Day en 1980 dada su centralidad como figura simbólica del movimiento en su conjunto. Y aunque el movimiento ha evolucionado con el tiempo, incluso después de la muerte de Day, continúa prosperando de muchas maneras. Los Trabajadores Católicos en los EE. UU., Irlanda, Alemania, México y otros países sirven comida a los hambrientos y albergan a los sin techo, publican periódicos que critican la política social y reflexionan sobre cuestiones espirituales, y son arrestados por protestar contra la guerra y el militarismo en todo el mundo.

DOCTRINAS / CREENCIAS

Debido a que es un movimiento descentralizado, las creencias varían de la comunidad del Trabajador Católico a la comunidad y también dentro de las comunidades. Sin embargo, muchos grupos a lo largo del movimiento comparten principios similares, los más comunes de los cuales se mencionan en “Los objetivos y los medios del trabajador católico”, que se publica anualmente en El trabajador catolico periódico. Estos objetivos y medios se enfocan en crear una sociedad, como dijo el fundador Peter Maurin, "donde es más fácil que las personas sean buenas" centradas en la "justicia y caridad de Jesucristo". Abogan por el personalismo (un enfoque en la responsabilidad personal por las condiciones cambiantes en lugar de confiar en el estado para la "caridad impersonal"), así como la descentralización de las instituciones sociales y una "revolución verde" que cultiva habilidades agrícolas y artesanales para la autosuficiencia y el trabajo significativo. Si bien estos principios subyacen a la cultura de muchas comunidades de trabajadores católicos, sus acciones tienden a centrarse en las cuatro prácticas enumeradas en los Objetivos y Medios: la no violencia, las obras de misericordia, el trabajo manual y la pobreza voluntaria.

El compromiso de Catholic Worker con la no violencia ha crecido a lo largo de los años. El pacifismo de Dorothy Day echó raíces antes de la Segunda Guerra Mundial, pero se fortaleció durante ese período, cuando muchas personas abandonaron el Worker o cancelaron sus suscripciones al periódico debido a la abierta oposición de Day a la guerra. Estas creencias tenían sus raíces en la comprensión de las enseñanzas de Jesús.y el comportamiento en los evangelios como no violento (p. ej., poner la otra mejilla) al mismo tiempo que perturba el status quo (p. ej., cuando Jesús volcó las mesas de los prestamistas del templo). Durante la guerra de Vietnam, los sacerdotes católicos Philip y Daniel Berrigan (amigos del Trabajador Católico) organizaron la quema de cartas de reclutamiento inspirados en su fe católica. El apoyo del Trabajador a los Berrigans y activistas pacifistas similares solidificó su reputación como una fuerza importante de activismo no violento, oposición a la guerra y activismo católico por la paz durante un período en el que muchos jóvenes se habían desilusionado por la guerra y la violencia. Cada vez más, las comunidades de trabajadores católicos de todo el país comenzaron a atraer a los resistentes a la guerra que buscaban comunidades donde sus puntos de vista fueran respaldados, especialmente si eran católicos, ya que las enseñanzas oficiales de la Iglesia Católica estaban mucho más abiertas a la guerra y la violencia en determinadas circunstancias.

Las Obras de Misericordia (sostenidas por la mayoría en la tradición del Trabajador Católico para alimentar a los hambrientos, dar de beber a los sedientos, vestir a los desnudos, albergar a los desamparados, cuidar a los enfermos, visitar a los encarcelados y enterrar a los muertos) se encuentran en algunos lugares. formas más centrales para las creencias del Trabajador Católico, ya que la primera casa de hospitalidad se inició para permitir su práctica. En la tradición cristiana, especialmente en la católica, las obras de misericordia se consideran fundamentales para la vida cristiana. En el capítulo veinticinco del evangelio de Mateo, se informa que Jesús les dijo a sus seguidores que para entrar en el reino de los cielos, tenían que hacer estas cosas por sus hermanos y hermanas necesitados, tal como lo hubieran hecho por Jesús mismo. Las comunidades de trabajadores católicos no solo realizan obras de misericordia, sino que también animan a otros a participar en prácticas similares. Además, estas creencias centrales de los Trabajadores Católicos sobre lo que significa ser cristiano se proclaman en varias obras de arte, que a menudo se muestran en las casas como recordatorios de la importancia de las obras de misericordia para la vida de los Trabajadores Católicos.

Muchos trabajadores católicos también creen en la importancia del trabajo manual y la pobreza voluntaria, aunque estas creencias son menos centrales en el sentido de que no todos los miembros de la comunidad comparten estos compromisos. Aún así, la mayoría de las comunidades de trabajadores católicos dan mucha importancia a la simplicidad, viven en habitaciones pequeñas con camas sencillas, comen alimentos donados de platos donados, usan ropa donada y hacen gran parte del trabajo de las casas (lavar platos, fregar pisos, reparar paredes ) ellos mismos, independientemente de si los voluntarios de tiempo completo tienen títulos universitarios o provienen de entornos adinerados. La mayoría de las casas de acogida se configuran como lugares donde la gente puede trabajar con sus manos y donde los voluntarios de clase media, a menudo bien educados, viven en las mismas condiciones que las personas de la calle que han sido invitadas a vivir en la casa como huéspedes. La creencia en la importancia del trabajo manual se basa en la convicción de que muchos de los males de la sociedad contemporánea se deben a una alienación de los productos del trabajo de uno, así como a la creencia de que el trabajo manual es bueno tanto para el cuerpo como para la mente. La pobreza voluntaria se considera importante porque separa a uno del consumismo desenfrenado en las sociedades capitalistas modernas y le ayuda a uno a vivir en solidaridad con los pobres.

RITUALES / PRÁCTICAS

Los rituales de los trabajadores católicos se centran en las obras de misericordia y la protesta no violenta contra el militarismo, la falta de vivienda y otros problemas que enfrentan muchas sociedades contemporáneas. Muchas comunidades también participan en rituales católicos tradicionales, como la misa y el rezo de la liturgia de las horas (típicamente, vísperas). Los rituales también incluyen esfuerzos intelectuales como informar y escribir como parte de la publicación de periódicos y boletines informativos de las comunidades. Muchos de estos rituales involucran, intencionalmente o no, el acto de distanciar al Trabajador Católico de otros grupos, como la Iglesia Católica Romana y las agencias de servicios sociales (Yukich 2010).

Aunque cada comunidad es diferente, la mayoría de las comunidades de trabajadores católicos participan regularmente en las obras de misericordia. Muchos tienen comedores de beneficencia, despensas de alimentos y / o armarios para ropa. Se han escrito varios libros y artículos que relatan el trabajo de la comunidad original de trabajadores católicos en la ciudad de Nueva York. Muchos de estos incluyen detalles sobre los rituales diarios de la comunidad, que brindan una idea de lo que implica el ritual del Trabajador Católico. En St. Joseph House en la ciudad de Nueva York, hay una línea telefónica de lunes a viernes. Cada mañana, hay un voluntario asignado para hacer la enorme olla de sopa. Otros voluntarios llegan más tarde para poner mantequilla en el pan y preparar jarras de té caliente. Antes de que comience la línea de sopas, todos los voluntarios unen sus manos y oran por la bendición de Dios para la comunidad y todos los que comerán allí ese día. Entonces la gente comenzó a entrar por la puerta principal, sentándose en las mesas donde uno de los voluntarios les sirve un plato de sopa. Los voluntarios también traen té y pan, sirviendo a los invitados como se puede servir en un restaurante. A menudo, los voluntarios se toman un momento para sentarse y hablar con uno de los invitados, especialmente si ven a alguien que conocen.

Una vez que termina la línea telefónica, muchos de los voluntarios se dirigen a sus hogares y trabajos. Los voluntarios que viven en casa luego preparan el almuerzo para todas las personas que viven en la casa. La tarde suele ser un momento más tranquilo. Algunos voluntarios acompañan a los residentes a la consulta del médico. citas, mientras que alguien más hace la cena para la comunidad, que siempre comienza en 5 PM. Alguien de Maryhouse, la otra casa de hospitalidad de la ciudad de Nueva York ubicada a dos cuadras de distancia, viene con un carrito de compras para recoger su porción de la cena. Una vez que todos hayan terminado de comer, los platos deben estar listos, limpiar las mesas y limpiar los pisos. Los martes por la noche, estos rituales son seguidos por una misa católica: un sacerdote viene a la casa cada semana solo para la ocasión. Los viernes por la noche, les siguen las "reuniones del viernes por la noche" abiertas al público sobre temas que van desde la espiritualidad de Santa Teresa de Ávila hasta la prisión de la Bahía de Guantánamo.

Además de los rituales cotidianos de la comunidad, en los que las obras de misericordia son fundamentales, muchos trabajadores católicos también participan regularmente en actos de desobediencia civil en protesta por la guerra y otras formas de violencia. Uno de los lugares más comunes para estas protestas es el centro de reclutamiento de las fuerzas armadas en Times Square. En una protesta típica, los activistas del Trabajador Católico y grupos de ideas similares toman carteles en el centro de reclutamiento, se quedan afuera con los carteles y bloquean la entrada para prohibir la entrada a cualquiera. Después de un cierto período de tiempo, los oficiales de policía vienen y arrestan a los que bloquean la entrada. Por lo general, unos pocos activistas se quedan para recoger los carteles y llevarlos de vuelta a la casa. Después de pasar un corto tiempo en la cárcel, los manifestantes suelen ser liberados, aunque luego tienen que comparecer ante el tribunal. La mayoría utiliza las apariencias de la corte como una oportunidad para compartir sus puntos de vista sobre la inmoralidad y la ilegalidad de la guerra y la violencia.

Si bien estos son algunos de los rituales comunes en la comunidad de la ciudad de Nueva York, ya que cada comunidad de trabajadores católicos es diferente, Los rituales de cada comunidad también difieren. Algunos no celebran misas regulares en sus casas de acogida. Algunos no participan regularmente en la desobediencia civil. Sin embargo, la mayoría comparte algún tipo de comida con las personas sin hogar y otras poblaciones empobrecidas: si hay algún ritual común en la mayoría de las comunidades, sería este tipo de actividad. Los rituales de comidas compartidas, tiempo compartido en la cárcel, celebración de la misa compartida y otros no solo permiten a los Trabajadores Católicos vivir sus creencias, sino que también sirven para unirlos, creando comunidades unidas.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

A partir de 2014, hay más de 225 Casas y granjas de trabajadores católicos en todo el mundo. La mayoría de estos se encuentran en los Estados Unidos, particularmente en el noreste, el medio oeste y el oeste, donde un mayor porcentaje de la población general es católica que en el sur. Aproximadamente veinticinco comunidades están ubicadas en otros países, la mayoría en Europa occidental, aunque algunas están en lugares como América Central, Nueva Zelanda y África. Las comunidades varían en tamaño, y debido al carácter descentralizado e informal del movimiento, no hay una lista de miembros. Como ejemplo, en la comunidad de la ciudad de Nueva York, alrededor de quince personas son voluntarios de tiempo completo que viven en o cerca de las casas de la hospitalidad. Otras treinta personas viven en las casas como invitados, algunas a largo plazo y otras a corto plazo, permaneciendo allí hasta que vuelvan a ponerse de pie. La comunidad local más grande de "amigos de la casa" (alrededor de cincuenta personas en cualquier momento) incluye voluntarios regulares, así como personas que asisten a las reuniones de los viernes por la noche, misas en casa u otras actividades comunitarias. En términos de mayor interés y apoyo, el periódico de la comunidad, El trabajador catolico, tiene más de 20,000 suscriptores en todo el país. La comunidad se financia completamente mediante donaciones privadas de partidarios individuales, quienes podrían ser considerados libremente parte del movimiento debido a su apoyo a su trabajo en curso.

En comunidades más pequeñas de Trabajadores Católicos, a menudo una pareja comienza una casa de hospitalidad, la ejecuta en su casa con uno o dos voluntarios de tiempo completo e invita a tres o cuatro invitados a quedarse con ellos. En términos de tamaño, la mayoría de las comunidades se encuentran en algún lugar dentro del rango entre la comunidad de la Ciudad de Nueva York y la pequeña comunidad familiar, con comunidades en áreas urbanas a menudo más grandes que las de áreas más rurales, donde la mayoría de las granjas de trabajadores católicos Están localizados. Las granjas de trabajadores católicos a menudo brindan descanso a los voluntarios de las áreas urbanas, así como un lugar para realizar trabajos manuales, conectarse con la tierra y cultivar alimentos que se pueden servir en comedores populares.

El Trabajador Católico se caracteriza mejor como movimiento que como organización. Los Trabajadores Católicos buscan diferenciarse de la sociedad en general; también buscan desafiarlo proporcionando lo que ven como una mejor manera de vivir. El movimiento está descentralizado y relativamente desorganizado y no tiene un líder oficial. Si bien Dorothy Day fue considerada durante mucho tiempo la líder no oficial del movimiento, desde su muerte no ha surgido una sola figura para ocupar ese papel. Sin embargo, ciertas comunidades a menudo se consideran particularmente importantes o como modelos a seguir para otras comunidades. Como comunidad original, la comunidad de la ciudad de Nueva York a menudo es considerada la abanderada por comunidades en otros lugares. Aún así, algunas otras comunidades consideran que está demasiado influenciado por el legado de Day y demasiado lento para adaptarse a los tiempos actuales, lo que demuestra la diversidad de puntos de vista con respecto a la visión del Trabajador Católico dentro del movimiento. La autoridad descansa principalmente dentro de la comunidad local, y cada una de estas comunidades organiza esa autoridad de manera diferente. En la comunidad de la ciudad de Nueva York, en teoría, una persona designada "en la casa" está a cargo durante un período de tiempo fijo, después del cual otra persona está a cargo. Pero en la práctica, gran parte de la autoridad recae en los voluntarios de tiempo completo que realizan la mayoría de esos turnos de casa, en particular los voluntarios que han vivido en la comunidad durante un largo período de tiempo. En otras comunidades, particularmente en organizaciones sin fines de lucro, hay una junta directiva o miembros del personal a tiempo completo que están a cargo de la comunidad.

La Iglesia Católica tiene autoridad en el movimiento del Trabajador Católico solo en la medida en que la mayoría de las comunidades se ven a sí mismas como católicas y desean comprometerse con la iglesia en lugar de ignorarla. Sin embargo, muchas comunidades están abiertamente en desacuerdo con ciertas enseñanzas y prácticas de la Iglesia, afirmando que la enseñanza de la "primacía de la conciencia" les da el derecho (incluso el deber) de disentir de las enseñanzas que creen que están en contra de la voluntad de Dios. Algunas comunidades no se identifican como católicas en absoluto, como Haley House en Boston. Aunque ciertas comunidades se adhieren más a las enseñanzas y prácticas de la Iglesia que otras, la variación en el grado de adherencia a veces crea conflicto dentro del movimiento, y algunas desean imponer una mayor uniformidad y conformidad en las comunidades del movimiento.

La mayoría de las comunidades de trabajadores católicos rechazan el estado 501 (c) 3 y la financiación gubernamental porque no quieren cooperar con lo que consideran un sistema corrupto y violento. En cambio, su trabajo está totalmente apoyado por donaciones privadas. Estos incluyen donaciones en efectivo de los partidarios, así como donaciones de alimentos y ropa de empresas locales y miembros de la comunidad. Como resultado, las comunidades en teoría están en deuda con los donantes que las apoyan. Si bien el grado en que este es realmente el caso ciertamente varía según la comunidad, en muchas comunidades los donantes tienen poco impacto en la toma de decisiones. Debido a que los trabajadores católicos se sienten atraídos por la comunidad por un compromiso con los principios compartidos, es poco probable que cambien esos principios simplemente para hacerlos realidad.donantes felices Hay una historia de esta negativa a comprometerse dentro del movimiento. Como se mencionó anteriormente, durante la Segunda Guerra Mundial, Dorothy Day escribió en El trabajador catolico Periódico sobre su falta de voluntad para comprometer su postura pacifista sobre la guerra. Sus puntos de vista fueron muy impopulares y, como resultado, el periódico perdió miles de suscriptores (y donantes). Aun así, Day estaba convencida de que ella tenía razón y que Dios proveería a la comunidad de otras maneras, y la comunidad sobrevivió ese período y otros períodos difíciles en su historia.

Los Trabajadores Católicos ven las donaciones como regalos de Dios y afirmaciones de su trabajo, más que como una justificación para que los donantes influyan en el movimiento. De hecho, la mayoría de las personas que donan al Trabajador lo hacen precisamente porque quieren apoyar a un grupo antiautoritario que no está sujeto a ningún conjunto particular de intereses. De acuerdo con su filosofía personalista, los miembros de la comunidad buscan mantener buenas relaciones con sus donantes, cuidando de ellos como personas y mostrándoles gratitud por sus dones. Estas relaciones forman la base para continuar las donaciones, no solo la adhesión a las mismas ideas y principios.

CUESTIONES / DESAFÍOS

El movimiento de Trabajadores Católicos se ha enfrentado a varios desafíos a lo largo del tiempo, algunos comunes al movimiento en su conjunto y otros específicos a comunidades particulares. A gran escala, la muerte de Dorothy Day en 1980 dejó al movimiento un poco sin rumbo. Su personalidad carismática y su liderazgo habían sido fundamentales no solo para las comunidades de la ciudad de Nueva York sino también para la visión del Trabajador Católico en general. Aún así, el carácter descentralizado y desorganizado del movimiento le permitió adaptarse, sobrevivir y prosperar incluso después de la muerte de su cofundador y figura central. Ningún individuo ha surgido para ocupar el lugar de Day como una inspiración general para el movimiento en su conjunto, aunque no está claro que esto sea necesariamente un desafío para el movimiento y su futuro, además de hacerlo menos prominente en los medios de comunicación.

Esto puede convertirse en un problema mayor a medida que la Iglesia Católica avanza en sus esfuerzos por hacer de Dorothy Day una santa. Debido a su fuerte asociación con el movimiento de Trabajadores Católicos, ella sigue siendo la cara pública del movimiento y todo lo que representa. Pero a medida que la Iglesia lleva a Day hacia la santidad, sistemáticamente ha minimizado ciertos aspectos de la vida y el pensamiento de Day mientras enfatiza otros que eran mucho menos centrales para su trabajo diario, pero que están más en línea con las enseñanzas de la jerarquía de la Iglesia. Por ejemplo, si bien las discusiones de la Iglesia sobre la vida de Day a menudo pasan por alto su anarquismo y pacifismo, a menudo enfatizan su arrepentimiento por su aborto y sus creencias ortodoxas sobre la sexualidad.

Los Trabajadores Católicos no están de acuerdo en muchas cosas. Algunos creen que todas las comunidades de trabajadores católicos deberían ser católicos (y, además, algunos creen que deberían estar de acuerdo con todas las enseñanzas de la Iglesia), mientras que otros no creen en estas restricciones. Algunos mantienen reglas estrictas sobre el uso de la tecnología, siguiendo las posiciones de Day y Maurin sobre las formas en que la tecnología era dañina en general y en particular para los pobres, mientras que otros tienen sitios web y / o páginas de Facebook ingeniosos. Algunas comunidades se niegan a solicitar el estatus de organización sin fines de lucro (501 (c) 3), argumentando que las comunidades deben practicar la no cooperación con el estado y evitar la burocratización, mientras que otras ven el estatus de organización sin fines de lucro como una forma de realizar las obras de misericordia de manera más efectiva. Estos desacuerdos son importantes, pero debido a que el movimiento está descentralizado, rara vez amenazan la existencia del movimiento porque los grupos son independientes y, a menudo, tienen poca interacción concreta entre sí, lo que permite que cada uno opere como desee.

Los mayores desafíos del movimiento surgen no de conflictos entre comunidades sino de cambios demográficos dentro de ellas. Muchas comunidades locales fueron iniciadas por una sola familia o incluso una pareja. Si bien generalmente crecen para incluir un mayor número de personas, esas personas a menudo son más transitorias, y los fundadores siguen siendo el pegamento que mantiene unida a la comunidad. A medida que esos fundadores envejecen, a veces es difícil saber quién, si es que hay alguien, podrá dirigir la comunidad en el futuro.

La cuestión de quién mantendrá en funcionamiento a las comunidades locales también es importante en las casas más grandes y establecidas. A medida que los miembros y líderes de la comunidad envejecen, a veces les preocupa que no se estén involucrando suficientes personas nuevas en el Trabajador Católico para mantener las casas y el movimiento en sí. En la comunidad de la ciudad de Nueva York, por ejemplo, todavía hay personas en la casa que conocieron a Dorothy Day cuando estaba viva, pero la mayoría de ellos tienen sesenta o setenta años o han fallecido en los últimos años. Es posible que la Trabajadora Católica se mantuviera fuerte después de la muerte de Day porque algunos de sus contemporáneos estaban vivos para mantener su visión. La verdadera prueba puede ser si estas comunidades sobrevivirán una vez que esa era haya terminado de manera decisiva.

La falta de jóvenes en particular es una preocupación apremiante en algunas comunidades de trabajadores católicos. En muchas comunidades, las personas de entre veinte y treinta años se ofrecen como voluntarias una o dos veces por semana o incluso durante varios meses a la vez. Sin embargo, algunas comunidades tienen dificultades para encontrar jóvenes comprometidos a unirse al movimiento a largo plazo. Esto hace que sea difícil predecir cuál será la trayectoria de las comunidades y si tendrán un liderazgo estable en el futuro. Las fuertes críticas de Catholic Worker al consumismo y la tecnología son un desafío especial para los jóvenes en una época en la que ambos son parte integral de la vida diaria. Los cambios demográficos en la Iglesia Católica también pueden presentar un desafío para la longevidad continua: cada vez más, los jóvenes católicos estadounidenses comprometidos provienen de familias católicas más "tradicionales", con hijos de católicos más "liberales" (y la mayoría de los católicos jóvenes en general) que abandonan cada vez más el Iglesia en conjunto (Smith et al. 2014). El grupo de trabajadores católicos probables puede estar disminuyendo, al menos en los EE. UU.

A pesar de estos desafíos, las nuevas comunidades de Trabajadores Católicos continúan emergiendo. Recientemente, la primera comunidad de trabajadores católicos en África comenzó en Uganda. Quizás las comunidades más establecidas finalmente se cerrarán, mientras que las comunidades en otros lugares, incluso fuera de los Estados Unidos, crecerán. Si bien les puede parecer triste imaginar el declive de sus propias comunidades, muchos trabajadores católicos también reconocen que el flujo y el reflujo de las comunidades está en línea con la visión del trabajador católico. A Dorothy Day le gustaba decir que el Trabajador católico era como una escuela donde los estudiantes venían a aprender y luego se fueron para incorporar las obras de misericordia en otros esfuerzos (Riegle 2014). Ella creía que el movimiento continuaría existiendo mientras fuera necesario. Hoy en día, la pobreza, el militarismo, el consumismo y los excesos de tecnología siguen siendo temas centrales en la sociedad estadounidense. La pregunta es si todavía son vistos como problemas y si un enfoque específicamente católico de estos temas todavía tiene resonancia a gran escala. Siempre que la respuesta a ambas preguntas sea sí, es probable que el movimiento del Trabajador Católico se mantenga vibrante, ofreciendo su respuesta simple pero profética al sufrimiento del mundo: “la única solución es el amor” (Day 1952: 285).

Referencias

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Fecha de Publicación:
9 November 2014

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