Festival de hombre en llamas

Cronometro de hombre quemado

1977: El Suicide Club fue fundado por Gary Warne en San Francisco.

1982: The Suicide Club se disolvió.

1986: La Cacophony Society fue fundada en San Francisco por ex miembros del Suicide Club, incluido John Law.

1986: Larry Harvey y Jerry James construyeron una efigie de madera humanoide de dos metros y medio de altura y la prendieron fuego con un puñado de amigos en Baker Beach en San Francisco.

1988: John Law y otros miembros de la Cacophony Society se involucraron en lo que ahora es un evento anual llamado Burning Man.

1990: En junio, aproximadamente 800 personas se reunieron en Baker Beach para Burning Man, pero el evento fue detenido por la policía. En septiembre, menos de 100 personas llevaron al Burning Man al desierto de Black Rock en Nevada para un campamento de fin de semana del Día del Trabajo.

1993: Surgen elementos artísticos y performativos distintivos, incluidos los primeros "campamentos temáticos" y "coches de arte".

1996: John Law dejó el equipo organizador tras la primera muerte accidental y otras lesiones graves.

1997: Larry Harvey y un puñado de amigos cercanos formaron Black Rock City LLC para administrar y organizar el evento.

2000: David Best creó una estructura llamada Templo de la mente , lo que llevó al desarrollo de la tradición anual del “Templo” de Burning Man.

2005: Burners Without Borders se formó como una respuesta voluntaria al huracán Katrina.

2007: Un bromista encendió a "The Man" varios días antes.

2010: Larry Harvey anunció la decisión de disolver la LLC y transferir la propiedad del evento a una estructura sin fines de lucro 501 (c) 3.

2011: Las entradas de Burning Man se agotaron por primera vez, lo que provocó la reventa de entradas para el evento.

2012: Una lotería de boletos celebrada en enero se agotó rápidamente, lo que provocó una crisis en la comunidad. Sin embargo, para cuando el evento se llevó a cabo varios meses después, la población se había estabilizado, con una asistencia máxima de aproximadamente 56,000 participantes.

2013: Se desarrolló un nuevo sistema de distribución de boletos, en el cual la venta inicial se enfoca en distribuir 10,000 boletos a los participantes con historial previo de contribuciones al evento. Más tarde ese año, el BLM extendió el límite máximo de población para el evento a 68,000. Se informó que asistió una población máxima de 69,613 participantes.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

En 1977, un hombre llamado Gary Warne y un puñado de amigos formaron un grupo llamado Suicide Club como parte de la experimental "Communiversity" de la Universidad Estatal de San Francisco. Inspirándose libremente en un legado cultural que incluye dadaísmo, situacionismo, "sucesos", los bromistas felices y los yippees, entre otros predecesores, las actividades del grupo incluyeron la modificación irónica de vallas publicitarias comerciales, escalar los puentes Golden Gate y Bay, infiltrarse en eventos patrocinados por el reverendo Sun Myung Moon, y explorando alcantarillas y pasajes subterráneos. Los miembros del Suicide Club "acordaron poner en orden todos los asuntos mundanos, entrar en el mundo del Caos, la cacofonía y las saturnales oscuras, vivir cada día como si fuera el último". (“San Francisco Suicide Club” nd; ver también Evans, Galbraith y Law 2013) El Suicide Club se disolvió en 1982, y Warne murió de un ataque cardíaco en 1983. En 1986, ex miembros del Suicide Club, incluido un hombre llamado John Law, formó la Sociedad de Cacofonía con un espíritu similar. Este nuevo grupo se declaró a sí mismo como: “una red de individuos reunidos al azar unidos en la búsqueda de experiencias más allá de los límites de la sociedad dominante a través de la subversión, las bromas, el arte, Exploraciones y locura sin sentido. ¡Puede que ya sea miembro! ”(Evans, Galbraith y la Ley 2013; consulte también“ Ya puede ser miembro ”nd).

También en 1986 (e inicialmente no relacionado con Cacophony Society o Suicide Club), un hombre llamado Larry Harvey y su amigo Jerry James improvisaron una efigie de madera de ocho pies de alto y la quemaron en Baker Beach, en San Francisco, en la víspera del Solsticio de Verano. . Harvey nació en una comunidad rural fuera de Portland, Oregon, en 1948, y se mudó al área de la Bahía de San Francisco a finales de los 1970. Inteligente, autodidacta y hablador, Harvey se ha descrito a sí mismo como un inadaptado de por vida (Brown 2005). En su juventud, tuvo una sucesión de trabajos ocasionales y estaba trabajando como diseñador paisajista a mediados de los 1980 cuando él y su compañero comerciante, James, decidieron construir y quemar la figura que finalmente evolucionó hasta convertirse en el "Hombre Ardiente" (aunque ninguno de ellos usó este término en ese momento, ni previó el elaborado festival del desierto en el que se convertiría su evento no premeditado). Más tarde, Harvey reconoció que se había inspirado, en parte, en los sucesos artísticos de una artista llamada Mary Graubarger en Baker Beach a finales de los 1970 y los primeros 1980, y a los que había asistido anteriormente con una ex novia (Doherty 2004: 26 -28). Sin embargo, Harvey ha declarado repetidamente que ni él ni James tenían ninguna idea preconcebida. sentido en mente, cuando erigieron y quemaron "el Hombre" por primera vez. Aproximadamente veinte personas asistieron a esta primera "quemadura", aunque como Harvey contaría la historia más adelante. años, su número se hinchó cuando la estructura se incendió y los curiosos espectadores se precipitaron. Alguien trajo una guitarra, otro un tambor, y alguien comenzó a bailar con la efigie ardiente. Harvey más tarde describiría a este grupo espontáneamente reunido como una "comunidad temporal".

Harvey y James decidieron repetir el evento el año siguiente, y en 1988 se unieron a la Sociedad de la Cacofonía, que comenzó a ayudar a publicitar y organizar el evento. La efigie había crecido a treinta pies de altura, ahora se llamaba oficialmente el Hombre Ardiente; dibujó en algún lugar alrededor de 150-200 personas. Para junio, 1990, el Hombre ahora tenía 40-pies de altura, la multitud reunida había aumentado a un número estimado de participantes en 800, y la Policía del Parque local determinó que ya no podían quemar la figura en ese lugar. En este punto, John Law y otros sugirieron el Desierto de Black Rock en el noroeste de Nevada como ubicación alternativa, y él, Harvey y otros organizadores principales decidieron llevar al Hombre allí a quemarse unos meses más tarde durante el fin de semana del Día del Trabajo.

Ubicado aproximadamente a 340 millas de San Francisco, y 120 millas al norte de Reno, la característica dominante del Desierto de Black Rock es un lakebed prehistórico de 400-milla cuadrada llamado playa (un plano vasto, completamente plano, completamente vacío e intensamente árido de arcilla alcalina de culata dura agrietada). El clima puede ser extremo, ya que las temperaturas a finales del verano varían desde menos de cuarenta a la noche hasta más de cien grados Fahrenheit al mediodía. Las tormentas de polvo feroz y los apagones pueden azotarse con vientos que a veces superan las setenta y cinco millas por hora (Goin y Starrs 2005).

En algún lugar entre ochenta y cien intrépidos aventureros hicieron el primer viaje a la playa en septiembre de 1990. Un miembro prominente de la Cacophony Society llamado Michael Mikel marcó una línea a través de la superficie de la playa e invitó a los asistentes a cruzar el umbral, iniciando simbólicamente a estos primeros participantes en la "Zona". (La Cacophony Society había celebrado algunos otros eventos. llamaron "Zone Trips", en el que tomaron viajes por carretera a territorios extraños y exóticos. Ver Beale 2007). El evento procedió a crecer exponencialmente en los años siguientes. Jerry James se retiró del evento por motivos personales en 1991. En 1992, Mikel tomó el apodo de "Danger Ranger" y organizó un grupo al que llamó "Black Rock Rangers" para ayudar a los participantes que se perdieron o quedaron atrapados en la vasta y vacía playa. Los Rangers continúan como un recurso vital para el mantenimiento de la paz y la seguridad que se interconecta con las diversas agencias federales, estatales y locales de aplicación de la ley que ahora patrullan el evento.

Para 1993, había aproximadamente 1,000 asistentes, y algunos de los elementos artísticos y performativos distintivos del evento comenzaron a emerger. Por ejemplo, el cacofonista Peter Doty organizó un "Campamento de Navidad" colocando un árbol de Navidad de plástico frente a su tienda,vestirse como Papá Noel y repartir regalos a otros participantes mientras cantan villancicos, instigando así lo que se convertiría en la tradición del "campamento temático". Otros participantes comenzaron a traer otros elementos artísticos y rituales al evento a lo largo del tiempo, incluido un contingente de automóviles modificados creativamente llamados "coches de arte". El campamento llegó a llamarse "Black Rock City" y se hizo más y más elaborado, con un diseño más o menos circular, caminos designados, una cafetería central y otras características cívicas.

Para 1996, el evento había aumentado a un número estimado de participantes de 8,000, lo que comenzó a tensar la infraestructura relativamente suelta que el evento había desarrollado hasta ese momento. La primera muerte accidental tuvo lugar unos días antes de que el evento comenzara "oficialmente", cuando el participante Michael Fury murió mientras conducía su motocicleta (aparentemente ebria y sin faros) en camino a su campamento en la playa de la cercana ciudad de Gerlach. Unos días más tarde, durante el evento principal, otros dos participantes fueron heridos de gravedad y uno nunca se recuperó completamente, luego de que su tienda fuera atropellada por otro participante extremadamente intoxicado. A raíz de estas crisis, John Law quiso dejar de celebrar futuros eventos de Burning Man por completo y se apartó del equipo organizador. No ha regresado al evento desde entonces, aunque sigue siendo una figura prominente en las comunidades artísticas y culturales alternativas del Área de la Bahía (Ley 2013; consulte también Evans, Galbraith y Ley 2013). Harvey y otros amigos, sin embargo, querían continuar con Burning Man y comenzaron a desarrollar una infraestructura más organizada. El perímetro y la puerta del evento se controlaron mucho más cuidadosamente, y la conducción dentro del sitio del evento se prohibiría a partir de ahora, con la excepción de los automóviles de última generación. Incluso estos se limitarían a cinco millas por hora y eventualmente también serían regulados y permitidos con cuidado. Harvey también formó Black Rock City LLC como estructura comercial para el evento con algunos amigos de confianza.

Desde 1997-2007, el evento creció de 10,000 a casi los participantes de 50,000, y también desarrolló muchos de los artísticos, rituales y otros elementos culturales que han llegado a caracterizar el evento. (Más sobre estas características se discutirán más adelante en Doctrinas / Creencias y Rituales.) El final de la década de 1990 en particular fue un momento emocionante pero desafiante para Burning Man, ya que los organizadores aprendieron a manejar un crecimiento tremendo y crear una organización fiscalmente estable, al mismo tiempo que llegaron a términos aceptables con agencias gubernamentales locales y federales, así como con los propietarios y residentes locales en la comunidad cercana de Gerlach, Nevada. En la década de 2000, el proceso de construcción de la infraestructura anual para Black Rock City comenzó a lograr cierta estabilidad, lo que permitió a los organizadores dedicar parte de sus energías al exterior. Por ejemplo, un momento digno de mención en la historia del evento ocurrió en 2005, cuando los organizadores de Burning Man ayudaron a apoyar y construir una respuesta voluntaria a la crisis del huracán Katrina en la costa del Golfo. Este grupo, que pasó a llamarse Burners Without Borders, ayudó a reconstruir un templo budista vietnamita en Biloxi, Mississippi, demolió decenas de casas dañadas sin costo para los propietarios y también reconstruyó una casa privada en Pearlington, Mississippi. Esta organización derivada continúa ayudando a organizar los esfuerzos de respuesta a desastres de base y otras iniciativas, incluso en Nueva Jersey después del huracán Sandy en 2012 (consulte “Quemadores sin fronteras” nd).

Otros sucesos dignos de mención (incluida la quema prematura del hombre en 2007, la formación de The Burning Man Project 501c (3) en 2011 y una crisis de boletos en 2011 y 2012) se analizarán a continuación en Organización / Liderazgo y Problemas y desafíos.

DOCTRINAS / CREENCIAS

El tema de las doctrinas y creencias de Burning Man es complejo. Ni los participantes ni los organizadores caracterizan a Burning Man como un “Religión”, ni profesan ninguna narrativa compartida sobre un reino invisible o último. Al mismo tiempo, los organizadores del evento manifiestan su deseo de “producir un cambio espiritual positivo en el mundo”, a través de la experiencia de Burning Man (“Declaración de la misión” sin fecha). Los organizadores también han desarrollado una ideología central, encapsulada por los “Diez Principios” que tanto los organizadores como los participantes se esfuerzan por vivir a través del evento y las subculturas circundantes. Estos principios son: “inclusión radical, dones, desmercantilización, autosuficiencia radical, autoexpresión radical, esfuerzo comunitario, responsabilidad cívica, no dejar rastro, participación e inmediatez” (Gilmore 2010: 38; ver también “Diez principios” nd ). Los participantes (a menudo llamados colectivamente "Quemadores") aportan una amplia gama de conceptos y estructuras de creencias distintos sobre el significado del evento y la espiritualidad en general. Mi encuesta de 2004 a los participantes de Burning Man descubrió que aproximadamente la mitad describió sus perspectivas personales como "espirituales" o "espirituales pero no religiosas", mientras que más de una cuarta parte describió sus perspectivas como ateas, agnósticas o simplemente ambivalentes (Gilmore 2010: 48-49) . Estas tendencias generales también están respaldadas por las propias encuestas anuales de la organización Burning Man (“AfterBurn Reports” nd). A pesar de las diferencias significativas entre estos diversos puntos de vista, es probable que la mayoría de estas personas se registren como "no" en encuestas como la Encuesta del Paisaje Religioso de EE.UU. 2008 del Pew Forum ("Pew Forum" 2008). Relativamente pocos participantes de Burning Man se afilian a una tradición religiosa específica. En mi encuesta, aquellos que nombraron tradiciones reconocibles afirmaron una amplia gama de afiliaciones, incluidas las formas progresivas y conservadoras de cristianismo, judaísmos seculares y reconstruccionistas, varias corrientes de budismo e hinduismo, así como variedades de paganismo contemporáneo.

Aunque Burning Man a menudo se llama un evento "pagano", nunca ha estado relacionado organizativamente ni teológicamente con el paganismo contemporáneo (también conocido como neopaganismo), Wicca u otras religiones modernas "basadas en la tierra". Mi encuesta de 2004 arrojó menos paganos autoproclamados de los que había anticipado (Gilmore 2010: 49-52). Sin embargo, sostengo que Burning Man debe entenderse como un evento pagano "en minúscula", en el sentido de que su ritualización y obra de arte se basa en una variedad de recursos simbólicos, que a menudo incluyen imágenes indígenas y politeístas. Además, dada la experiencia compartida y la intensidad física de acampar en la playa de Black Rock, combinada con los ritmos rituales del evento, Burning Man afecta a muchos participantes en un nivel visceral y encarnado que a menudo se asocia con religiones “paganas”. En este sentido, Burning Man resuena con lo que Michael York ha llamado el aspecto de “raíz religiosa” de las religiones paganas (York 2005). Burning Man también muestra elementos de lo que Bron Taylor llama "religión verde oscuro" (Taylor 2009). Los participantes tienden a compartir un interés general y un apoyo a la sostenibilidad ecológica, que se ve facilitada en parte por el desafío físico crudo y la dura experiencia de la naturaleza que requiere la ubicación del desierto. Aunque de alguna manera el festival en sí no es el evento más ecológico (ya que los participantes consumen una gran cantidad de recursos durante una semana corta y un tanto derrochadora de "potlatch"), los organizadores y participantes hacen un esfuerzo concertado para "no dejar rastro" al y limpiar escrupulosamente el sitio del evento después de cada evento anual, y también comenzó a comprar compensaciones de carbono en 2006.

En general, los Burners muestran una gran disparidad de opiniones en cuanto a la naturaleza y el significado del evento en sí. En mi encuesta, más de la mitad declaró con bastante claridad que veían o experimentaban el evento como de alguna manera "espiritual" o "espiritual, pero no religioso". Lo que querían decir con eso variaba mucho y sus opiniones no eran necesariamente excluyentes entre sí. Muchos describieron un deseo de conexiones tanto individuales como colectivas con un nebuloso "algo más", y muchos (casi el 40 por ciento) también reconocieron los claros pero complicados paralelismos entre Burning Man y la "religión". Pero a menudo veían estas conexiones como problemáticas, derivadas en parte de su propio malestar general con la "religión". Otra gran parte (aproximadamente el 15%) rechazó la “religión” o la “espiritualidad” como marcos legítimos del evento, e insistió en que cualquier parecido entre Burning Man y la religión era ilusorio, ofensivo o ambos. Al final, muchos (más del 40%) se sintieron más cómodos simplemente reconociendo que el evento podría "ser lo que tú quieras que sea", y esta perspectiva es indicativa de la maleabilidad del evento, así como de la medida en que se refleja profundamente patrones del individualismo protestante estadounidense (Gilmore 2010: 57-62).

La diversidad interna de opiniones sobre Burning Man se encuentra, en mi opinión, entre los motores impulsores del evento. A medida que los participantes debaten y ejecutan los valores, ideales y rituales del evento, su naturaleza, significados y contextos continúan evolucionando. (Más sobre esto se discutirá más adelante en Problemas / Desafíos). En lugar de constituir un NRM discreto, Burning Man es en cambio un lugar para representar, y ritualizar, una variedad de impulsos espirituales a menudo descritos como alternativos, esotéricos, new age, o "espiritual, pero no religioso". En este sentido, Burning Man interrumpe los límites alrededor de lo que puede ser fácilmente designado o definido como "religión", de acuerdo con los estándares normativos occidentales.

RITUALES / PRÁCTICAS

Comenzando con los eventos inaugurales semi-espontáneos en Baker Beach en 1986, la quema de una figura humanoide ha servido como rito central y definitivo del evento. Para 1989, la escultura había asumido lo que se convirtió en su apariencia característica (con variaciones menores ocasionales) durante las siguientes dos décadas (una figura de celosía de madera, que recuerda a un enrejado de jardín o torre eléctrica, rematada con una pantalla shoji en forma de diamante). aunque el rito de la Quemadura ha cambiado de varias formas a lo largo del tiempo. En los primeros años, casi todos los asistentes participaron en la elevación del Hombre a una posición de pie con un cabrestante y una polea. Sin embargo, desde 2001, el Hombre se ha colocado sobre una plataforma elaborada (que refleja un tema anual en particular) y una grúa lo coloca días antes de que llegue la mayoría de los participantes. No hay una liturgia en particular o una manera prescrita de participar en la Quemadura, pero casi todos los miles de asistentes al evento convergen alrededor del Hombre para este evento culminante. The Burn está precedido por una extensa actuación de danza del fuego (destinada a dar algo de seriedad y dramatismo), pero la mayoría de los varios miles de participantes están demasiado atrás en la multitud para observar estas actividades.

Otros eventos rituales se llevaron a cabo en el evento desde sus primeros días. Por ejemplo, en 1991 un grupo de mujeres horneó hogazas de pan con forma de diosa de la fertilidad en un horno de barro (Harvey 1991). La tradición del "campamento temático" que comenzó con el Campamento de Navidad de 1993 de Peter Doty, contiene performativos y rituales elementos que extraen de una gama global de elementos culturales, artísticos y simbólicos que inspiran una gama de temas a menudo idiosincrásicos (para ejemplos, consulte “Campamentos y pueblos temáticos” nd). En 1994, el artista Pepe Ozan comenzó a esculpir torres huecas de diez a veinte pies de altura hechas de malla de alambre y barro de playa que él llamó "lingams", que se avivaban con madera y se prendían fuego. A partir de 1996, estas esculturas evolucionaron hasta convertirse en escenarios de elaboradas "óperas". Con guión y ensayos, cada una de estas actuaciones se basó en temas religiosos y espirituales como el Infierno de Dante, El matrimonio y el descenso de Ishtar, el hinduismo védico, el vudú y los mitos de la Atlántida ("Burning Man Opera" nd). Estas óperas dejaron de ser aspectos destacados de Burning Man después de 2000, pero la comunidad de artistas e intérpretes que las habían producido continuaría participando en una variedad de esfuerzos de colaboración, incluida una ópera sobre Burning Man (llamada Cómo sobrevivir al Apocalipsis ) que se llevó a cabo en San Francisco en 2009, Los Ángeles en 2011 y Las Vegas en 2012 ("Cómo sobrevivir al apocalipsis" sin fecha).

Desde 2001, ha surgido un segundo ritual central conocido como Los Templos. Estas son estructuras temporales ornamentadas en las que se invita a los participantes a dejar inscripciones y objetos pequeños para sus queridos muertos, así como a otros mensajes ocasionales sobre las cargas de los cuales los participantes desean liberarse. Los templos son quemados el domingo por la noche, la noche después de la quema del Hombre. La tradición del Templo fue fundada por un artista llamado David Best, quien transformó una estructura que construyó para el evento en 2000 (construida a partir de piezas de rompecabezas de dinosaurios sobrantes y llamó el "Templo de la Mente") en un memorial temporal para un amigo recientemente fallecido. . Luego decidió repetir el evento el año siguiente, con una estructura mucho más grande llamada "Templo de las Lágrimas". Organizado por varios artistas, incluido Best, todos los años desde entonces, los Templos se han convertido en una característica integral y muy querida del evento. En un marcado contraste con la atmósfera en la noche en que el Hombre se quema, las quemaduras del Templo tienden a observarse con silencio y solemnidad. (Pike 2001, 2005, 2010 y 2011)

Aparte de estos ejemplos a gran escala, numerosos rituales más pequeños y actividades similares a rituales tienen lugar en Burning Man. En cualquier año, una lectura a través de la lista de actividades y eventos presentados por los participantes incluye: clases de yoga, clases de Cabalá, iniciación de Reiki, Vipassana, Zen y otras sesiones de mediación, rituales paganos y de ceremonias mágicas ceremoniales, kechack balinés y servicios de Shabbat al atardecer (Entre los numerosos tipos de eventos más claramente "seculares"). Me he encontrado con cristianos evangélicos conservadores que distribuyen botellas de agua como un "gesto de testimonio profético" de un campamento temático destinado a representar el oasis bíblico de Ein Gedi. Una vez busqué al líder del campamento temático "Black Rock City JCC", que no me dejaba grabar la entrevista del sábado por la mañana en cumplimiento de los requisitos del sábado. Y Burning Man también ha presentado numerosas actuaciones del reverendo Billy, artista de la performance de Nueva York y activista por la justicia social, y su Iglesia de Stop Shopping (también conocida como la Iglesia de la vida después de las compras, y la Iglesia de la Tierra-a-lujuah) (Talen y D. 2010; ver "Iglesia de dejar de comprar" nd).

Finalmente, hasta cierto punto, Burning Man está formado por una serie de temas anuales, como La rueda del tiempo (1999) Increíble (2002) El hombre verde (2007) Ritos de paso (2011), y Culto de carga (2013) para nombrar sólo algunos. Estos proporcionan un grado de coherencia temática para las obras de arte, actuaciones y rituales desarrollados para el evento por los participantes. Finalmente, también hay un sentido en el que todo el evento se puede ver como un ritual de peregrinación, con preparaciones y austeridades concomitantes, viajes a un sitio remoto y marginal, cruce de umbrales, actividades comunitarias, ritos culminantes y reintegraciones transformadoras de nuevo a normativas. , la sociedad del día a día (Gilmore 2010).

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

A principios de la década de 1990, Burning Man era propiedad de una sociedad legal entre Larry Harvey, John Law y Michael Mikel que se llamaba informalmente "el Templo de los Tres Chicos", y el evento en sí fue organizado principalmente por esos tres, con diversos grados de asistencia y colaboración con una variedad de otros amigos y voluntarios. A partir de 1996, Larry Harvey formó una Corporación de Responsabilidad Limitada a través de la cual poseer y administrar el evento con un grupo de amigos de confianza. La primera iteración se llamó Burning Man LLC, aunque esta entidad sería suplantada por Black Rock City LLC en 1997. La membresía de la LLC cambió un poco en los primeros años, pero finalmente se estableció en un núcleo de seis personas que también tenían puestos directivos clave en la organización del evento. Larry Harvey se desempeña como director ejecutivo y visionario en jefe del evento. Como se dijo anteriormente, Michael Mikel fundó los Black Rock Rangers y ahora se desempeña como enigmático "Embajador" y "Director de Programación Genética". Crimson Rose se convirtió en Director de Arte Gerente, y su socio desde hace mucho tiempo, Will Roger, se desempeña como Director de Relaciones y Proyectos Especiales de Nevada, aunque su función administrativa activa ha aumentado y disminuido a lo largo de los años. Harley Dubois cumple un papel clave como Director de Servicios Comunitarios y Consejo de Seguridad de Playa. Finalmente, Marian Goodell (una relativamente nueva que no participó hasta después del evento de 1996) rápidamente se volvió indispensable como Directora de Negocios y Comunicaciones.

En 2010, Harvey anunció que Burning Man comenzaría la transición de una LLC a una organización sin fines de lucro 501c (3) llamada The Burning Man Project (Curley 2010). En 2011, se formó una junta directiva de diecisiete miembros para esta nueva organización, que incluía a los seis miembros antiguos de la LLC junto con una docena de otras personas de las comunidades artísticas y comerciales de San Francisco y la costa oeste.

Como se describe brevemente en el cronograma anterior, la población máxima de Black Rock City ha aumentado de menos de 100 participantes en 1990 a casi 70,000 en 2013. (“Población de Black Rock City 2013” ​​2013) Es difícil medir el tamaño de la comunidad global de Burners (es decir, personas que en algún momento desde principios de la década de 1990 asistieron al evento al menos una vez), aunque es probable que el número sea de cientos de miles. A principios de 2014, el boletín de noticias por correo electrónico principal de la organización, llamado Habla Jackrabbit, tiene más de 170,000 suscriptores y la página de Facebook de Burning Man tiene más de 530,000 "me gusta".

Geográficamente, la comunidad de Burning Man se centra en el área de la Bahía de San Francisco, aunque existen importantes presencias en muchas otras ciudades de los EE. UU., Especialmente Reno, Austin, Los Ángeles y Portland, entre otras. Además de ser los centros urbanos más cercanos a la ubicación del evento, estas ciudades también albergan grandes subculturas artísticas y "alternativas". Los organizadores han tratado de fomentar una "Red Regional" de participantes de Burning Man en estas y otras ciudades, varias de las cuales organizan y organizan eventos al estilo de Burning Man en su propia área. Estos "eventos regionales" son tan lejanos como Canadá, el Reino Unido, Irlanda, Australia y Sudáfrica ("Red Regional" nd). No es extraño que algunos participantes asistan solo a sus propios eventos regionales, pero nunca al evento principal en Nevada, y aún se consideran a sí mismos como un Quemador.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Los principales problemas y desafíos que enfrenta Burning Man se derivan del rápido crecimiento del evento, problemas relacionados con el financiamiento y la comercialización, así como disputas comunitarias más amplias sobre el significado y la naturaleza del evento. Los organizadores de Burning Man han apoyado desincorporación como uno de sus Diez Principios, dice: “nuestra comunidad busca crear entornos sociales que no estén mediados por patrocinios comerciales, transacciones o publicidad. Estamos dispuestos a proteger nuestra cultura de tal explotación. Resistimos la sustitución del consumo por la experiencia participativa ”(“ Diez Principios ”nd). Las acusaciones de que Burning Man se "vendió" han sido un problema desde al menos mediados de la década de 1990, cuando el primer tema anual (El infierno en 1996) propuso una toma imaginaria y satírica de Burning Man por un conglomerado multinacional satánico llamado "HelCo". En respuesta a las acusaciones de mercantilización, Harvey pronunció un discurso en el evento de 1998 en el que postuló una distinción entre "comercio" y "mercantilización" (Harvey 1998). La organización eventualmente declararía en su sitio web: “Hemos trazado una línea divisoria alrededor de nuestro evento en el desierto para separar la experiencia directa e inmediata del mundo comercial del deseo manufacturado. No es que estemos en contra del comercio, sino que estamos en contra del comercio sin comunidad, el consumo sin propósito y la ganancia sin valor ”. (“Marketplace” nd; ver también Gilmore 2010). Con base en este ideal, intentan controlar el uso comercial del nombre, la imagen y el logotipo de Burning Man, para evitar que otros saquen provecho de la marca Burning Man (para un ejemplo relativamente reciente, ver Pippi 2012).

Otro ejemplo de cómo se practica esta distinción es el hecho de que Burning Man nunca ha aceptado el patrocinio corporativo, sino que depende casi exclusivamente de la venta de entradas para cubrir los considerables costos de producción del evento. Estos costos incluyen la construcción y limpieza anual de la infraestructura de Black Rock City, una tarifa considerable por persona / día cobrada por el BLM, seguro, nómina, servicios de salud de emergencia y otros servicios de seguridad pública durante el evento, subvenciones para proyectos de arte patrocinados seleccionados, así como numerosos otros gastos administrativos y diversos. En 2012, Burning Man reportó más de veintidós millones de dólares en gastos anuales (“Informe AfterBurn 2012” 2012). Sin embargo, los participantes se han quejado continuamente de la
los altos precios de las entradas del evento, que han aumentado de $ 35 en 1995 a $ 380 en 2014. En un intento por abordar el costo y hacer que el evento sea más accesible para las personas con ingresos más bajos, de 1999 a 2012 los organizadores ofrecieron entradas en una escala móvil según el tiempo del año comprado. También continúan poniendo a disposición un número limitado de boletos para personas de bajos ingresos cada año, disponibles mediante solicitud, y los boletos a menudo se compensan con voluntarios confiables.

En 2011 y 2012, Burning Man enfrentó una crisis de costo y accesibilidad cuando las entradas para el evento se agotaron por primera vez en su historia. Esto dio como resultado que los revendedores de boletos los pusieran a la venta a cientos o incluso miles más que el ya caro valor nominal ($ 210- $ 360 en 2011 y $ 240- $ 420 en 2012). Una lotería de boletos celebrada en enero de 2012 fracasó cuando numerosos participantes de mucho tiempo se encontraron sin boletos, y una cantidad significativa de boletos volvió a caer en manos de revendedores. En respuesta, los organizadores decidieron distribuir selectivamente sus entradas restantes a grupos de campamentos temáticos y artísticos conocidos. Esto representó un cambio de política clave para una organización que promocionaba la “inclusión radical” como uno de sus principios básicos (Grace 2012). Luego, en junio de 2012, los organizadores recibieron permiso del BLM para aumentar su límite de asistencia a 60,900 y, a mediados de agosto, parecía haber un exceso de entradas disponibles. Al final, Associated Press informó que la población máxima total para 2012 fue de 52,385, que en realidad fue ligeramente inferior a la población máxima total informada de 2011 de 53,735 (Griffith 2012). En 2013, Burning Man anunció un nuevo esquema simplificado en el que todos los boletos tendrían un precio de $ 380 y los primeros 10,000 boletos estarían disponibles solo mediante la solicitud a través de un campamento temático conocido o un grupo de proyectos de arte, y el resto estaría disponible en etapas ( Chase 2013). Aunque algunos boletos aún terminaron en revendedores a principios de 2013, cuando el evento tuvo lugar a fines de agosto, los niveles de oferta y demanda parecían ser relativamente estables. Los organizadores anunciaron un esquema similar para 2014, con la nueva adición de un pase de vehículo de $ 40, destinado a reducir la cantidad de vehículos en el evento (“Información de boletos de Burning Man 2014” 2014).

A pesar de estos esfuerzos para estabilizar el proceso de venta de entradas, y a pesar del hecho de que la organización durante muchos años ha puesto a disposición algunas entradas para seleccionar solicitantes de bajos ingresos a un precio con descuento, algunos participantes se han quejado durante mucho tiempo de que los costos son exorbitantemente altos. La situación refleja las presiones de clase social externas e internas de larga data dentro del evento y las comunidades circundantes. Por un lado, las raíces culturales de Burning Man están directamente en las comunidades artísticas, bohemias y de clase trabajadora. Sin embargo, desde mediados de la década de 2000, el evento ha atraído cada vez más a un grupo de fiesta internacional rico, glamoroso, que puede pagar fácilmente los altos costos de los boletos y que viaja con extravagancia y lujo. También existe un fenómeno creciente de los llamados campamentos “plug-and-play” que planifican, cocinan y organizan campamentos para aquellos que están dispuestos y pueden pagar una prima alta, a veces en los $ 1000. Y el evento ha atraído durante mucho tiempo a numerosos participantes adinerados del sector tecnológico de Silicon Valley del Área de la Bahía de San Francisco (Turner 2009). Los participantes de rango y archivo, mientras tanto, son vociferantes en su disgusto por estas tendencias, como se refleja en los diálogos y foros en línea sobre Burning Man (por ejemplo, vea “Burners.Me” 2012).

Burning Man se ha enfrentado a varios otros desafíos y críticas sobre la autenticidad artística y cultural a lo largo de los años. Por ejemplo, en 2004 y 2005, un grupo de artistas que habían contribuido durante mucho tiempo a Burning Man (dirigido por Jim Mason) formaron una alianza a la que llamaron "Borg2" que desafió a los organizadores de Burning Man a aumentar la financiación para el arte en el evento y a democratizar la forma en que se seleccionaron las becas de arte. Aunque no hubo cambios significativos en el proceso o la política de subvenciones de arte de Burning Man como resultado de la controversia resultante, Borg2 demostró hasta qué punto los participantes suelen ser críticos con la entidad cada vez más burocrática en la que se ha convertido la organización Burning Man.

Otro incidente que habló de estas tensiones ocurrió en 2007, cuando un hombre llamado Paul Addis se subió a la estructura de soporte del Hombre y le prendió fuego varios días antes de lo previsto. La respuesta de la comunidad y el diálogo en torno a este evento fue extenso. Muchos participantes sintieron que había sido un acto criminalmente perturbador, peligroso y egoísta, mientras que otros sintieron que hizo una declaración muy necesaria y graciosa al intentar revivir parte del caos y la imprevisibilidad que había caracterizado a Burning Man en la era de la Sociedad de Cacofonía. Sufriendo de trastorno bipolar pero amado por una gran comunidad de artistas y bromistas en el Área de la Bahía de San Francisco, Addis finalmente fue multada con $ 25,000 en restitución y sentenciada a 12-48 meses de prisión por incendio provocado. Al presentar cargos contra Addis, los organizadores de Burning Man enfatizaron que las acciones de Addis potencialmente habían puesto en peligro a otros participantes que habían estado durmiendo en la estructura similar a una carpa que sostenía al Hombre ese año. Addis fue liberado en 2009 e intentó retomar su vida como un ex abogado convertido en dramaturgo y monólogo, pero, trágicamente, se quitó la vida a fines de 2012 (Jones 2012).

Cada uno de estos incidentes indica hasta qué punto los participantes tienen puntos de vista contradictorios sobre Burning Man. Para algunos, es un evento espiritual y una oportunidad para recrearse a través del ritual y la comunidad; para otros, es simplemente una fiesta extravagante y cara. Sin embargo, para muchos, los aspectos espirituales y hedonistas de Burning Man no son necesariamente mutuamente excluyentes. Los participantes han encontrado varias formas de criticar a los organizadores cada vez que parecen no estar a la altura de los ideales y Principios declarados de Burning Man, ya sea en relación con los costos, la comercialización o la autenticidad artística. Al hacerlo, contribuyen al diálogo más amplio que rodea al evento y, por lo tanto, le dan forma al refinar y expandir sus posibilidades.

Dados los cambios en la infraestructura y el eventual retiro de los actores clave, queda por ver cómo cambiará el evento en el futuro y qué desafíos adicionales se pueden enfrentar. Muchos participantes principales de la década de 1990 dejaron de asistir a Burning Man, en parte debido al crecimiento y los cambios del evento, pero también porque simplemente superaron el festival o siguieron adelante en sus vidas. La próxima generación está aportando su propia estética y preocupaciones únicas a Burning Man y, al momento de escribir este artículo, parece que no hay escasez de nuevos participantes dispuestos a dedicar tiempo y energía considerables para dar vida a este evento cada año.

IMÁGENES 
Imagen #1: Cacophony Society. Fuente: http://www.lastgasp.com/d/38983/.
Imagen #2: Larry Harvey, foto de Tony Deifell. Fuente: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Larry_Harvey_wdydwyd.jpg.
Imagen #3: Black Rock Desert, foto de Patrice Mackey.
Imagen #4: Art Car 2007, (artista desconocido), foto de Patrice Mackey, Fuente: http://www.chefjuke.com/burnman/2007/slides/BMAN07-020.html Imagen #5: Black Rock City, foto de Kyle Harmon Harmon. Fuente: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Burning_Man_aerial.jpg.
Imagen # 6: “DIY Prophet”, 2003 (artista desconocido), foto de Lee Gilmore.  Fuente: http://www.sjsu.edu/people/lee.gilmore/burningman/Gilmore_DIYProphet2003.jpg.
Imagen #7: Raising the Man, 1994, foto de Patrice Mackey. Fuente: http://chefjuke.com/LEE2014/slides/1994-BMAN06-004.html.
Imagen #8: Fire Lingam, 1995, por Pepe Ozan, foto de Patrice Mackey. Fuente: http://chefjuke.com/LEE2014/slides/1995-BMANB-004.htm.
Imagen #9: Templo de las lágrimas, 2002, por David Best, foto de Patrice Mackey. http://chefjuke.com/LEE2014/slides/1995-BMANB-005.html.
Imagen # 10: “Ronald McBuddha”, 2002, (artista desconocido), foto de Lee Gilmore. http://www.sjsu.edu/people/lee.gilmore/burningman/Gilmore_Mcbuddha2002.jpg.

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Fecha de Publicación:
6 Febrero 2014

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