BAPS Shri Swaminarayan Mandir (Atlanta)

BAPS SHRI SWAMINARAYAN MANDIR TIMELINE

Década de 1980: Un pequeño número de devotos de BAPS en el área de Atlanta se reunieron semanalmente para adorar en los hogares de los demás.

1988: Los devotos de BAPS compraron una pista de patinaje en Clarkson, Georgia y la renovaron como mandir.

Década de 1980: el número de inmigrantes indios en los EE. UU. Creció de manera espectacular.

2000 (febrero): Se compró un terreno de veintinueve acres en las afueras de Atlanta en Lilburn, Georgia, para que sirviera como sitio para el mandir planeado.

2000 (febrero): Pramukh Swami Maharaj realizó un ritual religioso (puja) para santificar la tierra para la construcción del mandir.

2004: Pramukh Swami Maharaj llegó a Atlanta para una visita.

2005 (septiembre): Se rompió el terreno para la construcción del mandir.

2007 (agosto): Se inauguró formalmente el mandir.

HISTORIA

Una gran ola de inmigración asiática en los Estados Unidos ocurrió durante los 1980, y los inmigrantes indios fueron un componente importante de esa inmigración (Barringer 1990). En 1960, había aproximadamente 12,000 inmigrantes indios en los Estados Unidos; ese número aumentó a 51,000 en 1970, 206,000 en 1980 y 450,000 en 1990 (Terrazas y Batog 2010). En 2010, la población india en Atlanta superó a 100,000 por 2010 (Li 2013). Muchos de estos inmigrantes eran al menos nominalmente hindúes.

Originario de la India en 1907, uno de los grupos de inmigrantes hindúes más visibles en los Estados Unidos ha sido la tradición Swaminarayan. Como Melton (2011: 8) resume el crecimiento nacional e internacional de la tradición Swaminarayan: “Ha surgido de Gujarat para Conviértase en un movimiento nacional, inicialmente después de la dispersión de Gujaratis en el siglo XX en toda la India, al mismo tiempo que atrae a muchos no Gujaratis a su perspectiva relativamente moderna, reformista y comunalmente activa. Una de las representaciones sectarias más visibles de la tradición de Swaminarayan en los Estados Unidos es Bochasanwasi Shri Akshar Purushottam Swaminarayan Sanstha (más comúnmente, BAPS).

Actualmente, se estima que BAPS incluye a los devotos de 1,000,000 en todo el mundo, casi a los sadhus de 1,000, a los mandires de 3,000 y a las congregaciones de BAPS, miles de asambleas semanales y una actividad humanitaria y caritativa muy activa. BAPS está representada en más de cuarenta naciones alrededor del mundo. Fenton (1988) estima que había unas docenas de familias de Swaminarayan en el área de Atlanta para mediados de los 1980. Para los primeros 2000, la cantidad de fieles se acercó a 1,000 con reuniones mucho más grandes en los días festivos. Los devotos de BAPS fueron incluidos en ese grupo de familias.

La determinación de BAPS de construir un mandir comenzó durante los 1980 cuando los devotos compraron una pista de patinaje en Clarkson, Georgia.y lo reformó como mandir en 1988. Hasta los 1990, no se permitían los sadhus fuera de la India, pero dos sadhus regionales establecieron una residencia adyacente al nuevo mandir en los primeros 1990. A medida que la cantidad de devotos de BAPS y sus recursos financieros crecían, los devotos comenzaron a aspirar a construir un nuevo mandir en el área de Atlanta. Para los devotos de BAPS, los mandires representan una forma importante de expresión devocional y un medio para promover la supervivencia del hinduismo de Swaminarayan. Con el apoyo de su líder espiritual, Pramukh Swami Maharaj, la comunidad BAPS comenzó a planificar la construcción de un mandir de piedra tallada (shikharbaddh) (Kim 2010: 367). Como observa Kim, los satsangis y líderes de BAPS se esfuerzan continuamente por mejorar sus grupos juveniles, publicaciones y métodos de enseñanza de swaminarayan upasana para sus comunidades transnacionales. Además, BAPS busca constantemente mejorar el atractivo y la accesibilidad de sus numerosos programas y materiales tanto para sus seguidores como para el público en general. Los nuevos templos se han convertido en un punto focal para estos desarrollos ”(Kim 2011: 369). Una expresión de devoción y sacrificio por parte de los devotos de BAPS es la rápida construcción de nuevos mandires, que a menudo se llevan a cabo en dos años o menos e involucran una gran cantidad de trabajo voluntario.

En el caso del Shri Swaminarayan Mandir, en las afueras de Atlanta, se compró el terreno para el mandir en 2000, y ese mismomes Pramukh Swami Maharaj realizó un ritual religioso (puja) para santificar la tierra para la construcción del mandir. Pramukh Swami Maharaj regresó a Atlanta en 2004 para una visita de una semana y al año siguiente comenzó la construcción. El templo se completó en menos de dos años, y en agosto de 2007 se inauguró formalmente el mandir.

DOCTRINAS / RITUALES

El Swaminarayan Sanstha de BAPS se identifica como una organización cívica y religiosa que promueve la armonía a nivel individual, familiar y comunitario, conserva su patrimonio cultural y ofrece servicios humanitarios. Estos incluyen ("BAPS Shri Swaminarayan Mandir Atlanta" sd):

Cuidando sus necesidades espirituales, culturales, sociales, físicas, emocionales y educativas.

Inspirando todo hacia un modo de vida puro y pacífico; Lleno de carácter, amor, tolerancia y armonía.

Sosteniendo los valores universales de la cultura hindú.

Fomentando la fe y la devoción en Dios.

Además de los festivales y celebraciones que se realizan durante todo el año, se ofrecen rituales de adoración (bhakti), como un baño matutino seguido de puja, ritti, darshan y satsang.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

El Shri Swaminarayan Mandir en Atlanta es un impresionante templo de un pie cuadrado 32,000. Está construido de más de 4,500 toneladas de Mármol italiano de Carrara, 4,300 toneladas de piedra caliza turca y 3,500 toneladas de arenisca rosa india. La piedra se extrajo en las tres naciones respectivas y luego se envió a la India, donde los artesanos tallados la esculpieron en 35,000 piezas separadas que luego se enviaron a Atlanta. Las piezas de piedra con las que se construye el mandir se entrelazan y, por lo tanto, no requieren tornillos, clavos u otros sujetadores. Cerca de 1,000 voluntarios se unieron a más de 1,000 artesanos, invirtiendo más de 1,000,000 de horas de trabajo, en el montaje del mandir, un proceso que se completó en menos de dos años (Grundhauser sf). Se colocó una piedra angular de dos toneladas en el techo de la cúpula central del mandir. Una vez completado, el mandir ahora contiene seis pináculos altos, 86 techos decorativos, 116 arcos y 340 columnas (Grundhauser nd).

El Shri Swaminarayan Mandir en Atlanta contiene los siguientes murtis:

Bhagwan Swaminarayan y Aksharbrahman Gunatitan y Swami
Shri Ghanshyam Maharaj
Shri Radha-Krishna Dev
Shri Harikrishna Maharaj
Brahmaswarup Bhagatji Maharaj
Brahmaswarup Shastriji Maharaj
Brahmaswarup Yogiji Maharaj
Pragat Brahmaswarup Pramukh Swami Maharaj
Shri Sita-Ram Dev y Shri Hanumanji
Shri Shiva-Parvati Dev y Shri Ganeshji

El mandir shikharabaddha de Atlanta BAPS contiene una variedad de instalaciones más allá de las estructuras que contienen los murtis. Kim (2011: 371) escribe que todos los mandires de shikharabaddha incluyen:

una gran sala de reuniones, cocina, residencia de sadhu s, aulas, y en ocasiones un gimnasio. En el mandir s ubicado en el Oeste, también hay un componente conocido como la "Exposición". En el shikharabaddha mandir s construido fuera de la India, la Exposición es un espacio creado conscientemente, diseñado como un museo, con iluminación y etiquetas apropiadas , y secciones tópicas. Las secciones introducen a los visitantes al hinduismo y sus contribuciones mundiales, resumen las historias del Swaminarayan original sampradaya y BAPS Swaminarayan bhakti y brindar sugerencias sobre cómo vivir una vida de "excelencia moral".

En el momento de su construcción, el Shri Swaminarayan Mandir en Atlanta era el tercer shikharabaddha en los Estados Unidos (precedido por mandirs en Houston y Chicago). También fue el templo hindú más grande fuera de la India. Desde la construcción del Atlanta Mandir, se ha construido un shikharabaddha BAPS aún más grande en Los Ángeles.

El líder espiritual del Shri Swaminarayan Mandir en Atlanta es Pramukh Swami Maharaj, quien es considerado como el quinto sucesor espiritual de Swaminarayan. Se entiende que Pramukh Swami Maharaj ha alcanzado el nivel máximo de desarrollo espiritual (brahmanizado) y en comunicación constante con Dios. Él es el vínculo espiritual clave entre los devotos de BAPS y Dios.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Ha habido cierta controversia sobre la construcción de casas de culto en Lilburn, principalmente mezquitas pero también un mandir. propuesto por Swaminarayan Satsang Mandir de Atlanta (Esterl 2011; "Gwinnett dice no a Hindu Temple”2006). Por el contrario, el Shri Swaminarayan Mandir ha sido muy bien recibido. El alcalde comentó que “Lilburn se ha convertido en una comunidad muy diversa, muy internacional. Como líderes comunitarios, hemos acogido esa diversidad, por lo que la acogemos y la vemos como una señal muy positiva… ”(Lohr 2007). La respuesta de los visitantes ha sido de asombro: “Una vez dentro del Mandir para el servicio de oración, no pudimos evitar sentirnos poseídos por el campo kármico que emana de deidades estatutarias, juerguistas apasionados, superficies de piedra vidriosa, iluminación teatral y soporíferos música. Parados afuera después de la ceremonia, no pudimos evitar maravillarnos con el entorno improbable del edificio que lo vuelve incongruente y de otro mundo ”(Sauser y LeFrancoi 2010).

Los desafíos más grandes para el Shri Swaminarayan Mandir en Atlanta son muy parecidos a los de otros templos indios asiáticos en el oeste, preservando su herencia india y encajando en su entorno diásporo contemporáneo. BAPS reconoce que el futuro de su movimiento depende de la transmisión de la tradición, su patrimonio cultural, lingüístico y religioso, a las generaciones futuras (Rudert 2004: 2, 9). Rudert (2004: 10) cita la literatura producida por el mandir que prioriza explícitamente este objetivo:

Para criar y entrenar a los niños para que crezcan y se conviertan en ciudadanos pacíficos y reflexivos. . . Los niños están expuestos a las glorias de la cultura india y las tradiciones hindúes a través de presentaciones de audio y video.
y

Para evitar que los jóvenes caigan víctimas de enfermedades peligrosas como la agresión, la desobediencia y la intoxicación, que destruyen el carácter y la vida, y para preservar el valor de la cultura india para nuestras generaciones futuras, nuestro Centro para la Juventud desempeña un papel vital.

Con respecto al alojamiento, Kim (2011: 379) declara que es el "alojamiento sin compromiso de sus principios centrales lo que ha permitido a BAPS". mandir s para ser construido donde sea satsangis se han establecido ”. Los objetivos dobles son que el Swaminarayan Sanstha de BAPS espera hacer del hinduismo una religión accesible y atractiva para todos los visitantes y, sin embargo, también busca aumentar la conciencia de su propia tradición devocional (Kim 2011: 379).

Referencias

Abney, Kate. 2015. "Explore las atracciones inesperadas de Georgia". Atlanta Revista , Mayo 4. Accedido desde
http://www.atlantamagazine.com/georgiatravel/explore-georgias-unexpected-attractions/ en junio 9 2015.

“BAPS Shri Swaminarayan Mandir Atlanta”. Todos los templos hindúes. Accedido desde
http://allhindutemples.com/city/georgia/hindu_temple/baps-shri-swaminarayan-mandir-atlanta/ en junio 9 2015.

Barringer, Felicity. 1990. "La población asiática en EE. UU. Creció en un 70% en los años 80". New York Times, 2 de marzo. Consultado desde http://www.nytimes.com/1990/03/02/us/asian-population-in-us-grew-by-70-in-the-80-s.html en junio 9 2015.

Esterl, Mike. 2011. “La fila de zonificación de mezquitas atrae escrutinio: la oposición de la ciudad de Georgia al centro musulmán es investigada mientras el Departamento de Justicia intensifica su enfoque en las disputas de propiedad religiosa”. Wall Street Journal, Agosto 13. Accedido desdehttp://www.wsj.com/articles/SB10001424053111904823804576504220337373868 en junio 20 2015.

Grundhauser, Eric. "BAPS Shri Swaminarayan Mandir Atlanta". Atlas Obscura. Accedido desde http://www.atlasobscura.com/places/baps-shri-swaminarayan-mandir-atlanta-2 on 9 June 2015 .

"Gwinnett S ays N o to Hindu Temple. ”2006. La Constitución de Atlanta, Junio ​​27. Accedido desde http://www.freerepublic.com/focus/news/1658489/posts en junio 20 2015.

Kim, Hanna. 2010. "Compromiso público y deseos personales: los templos de Swaminarayan BAPS y su contribución a los discursos sobre la religión". Revista Internacional de Estudios Hindúes 13: 357-90.

Li, Ivy. 2013. "El estado indio de Georgia: templos hindúes en el sur ofrecen lugares abiertos de culto". Revista Hyphen , Primavera. Accedido desde http://www.hyphenmagazine.com/magazine/issue-26-south-spring-2013/indian-state-georgia on 20 June 2015 .

Lohr, Kathy. 2007. "El reluciente templo hindú se abrirá en el suburbio de Atlanta". NPR, Agosto 15. Accedido desde http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=12753002 en junio 20 2015.

Melton, J. Gordon. 2011. “Nuevas nuevas religiones en América del Norte: La familia de religiones de Swaminarayan”. Presentación presentada en la reunión anual del Centro de Estudios de Nuevas Religiones (CESNUR), Universidad de Aletheia, Danshui, Taiwán, junio 21-23.

Rudert, Angela. 2004. Fe inherente y poder negociado: mujeres de Swaminarayan en los Estados Unidos. Tesis de maestría. Ithaca, NY: Universidad de Cornell.

Sauser, Jeff y Josh LeFrancoi. 2010. "BAPS Mandir: Política, paz y armonía en los suburbios de Atlanta". BURNAWAY, Marzo 13. Accedido desde http://burnaway.org/feature/baps-mandir-politics-peace-and-harmony-in-atlantas-suburbs/ en junio 20 2015.

Terrazas, Aaron y Cristina Batog. 2010. “Inmigrantes indios en los Estados Unidos”. Instituto de Políticas de Migración, junio 9. Accedido desde http://www.migrationpolicy.org/article/indian-immigrants-united-states-1 en junio 9 2015.

Autores:
David G. Bromley
Suchi Shah

Fecha de Publicación:
24 Junio 2015

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