Inga Bårdsen Tøllefsen

Art of Living Foundation

Cronología de la fundación art living

1956 (13 de mayo): Ravi Shankar nació en Papanasam, Tamil Nadu, India.

1975: Ravi Shankar obtuvo una licenciatura en Ciencias de la Universidad de Bangalore.

1982: Ravi Shankar descubre Sudarshan Kriya (la práctica de respiración fundamental del movimiento) durante un retiro silencioso en Shimoga, Karnataka, India. Formuló el primer curso Art of Living y fundó The Art of Living Foundation en Bangalore, India.

1983: Ravi Shankar impartió el primer curso de Arte de vivir en Suiza.

1986: Ravi Shankar impartió el primer curso de Arte de vivir en Norteamérica.

1993: Ravi Shankar fue excomulgado de la Meditación Trascendental.

1997: Ravi Shankar estableció la Asociación Internacional de Valores Humanos (IAHV) en Ginebra, Suiza.

2006: La celebración del vigésimo quinto aniversario de Art of Living se llevó a cabo en el Bangalore ashram, y asistieron 2,500,000 millones de personas

2012: Se lanzó la campaña Volunteers for a Better India (VFABI), que anima a los ciudadanos a participar en los esfuerzos de construcción de la nación.

2013: El movimiento Shankar lanzó la campaña NONVIO para promover actos de no violencia a través de las redes sociales e implementar principios de no violencia en la gobernanza, la atención médica y los medios de comunicación.

2016: Se realizó un Festival Cultural Mundial de tres días a orillas del río indio Yamuna, que atrajo a visitantes de 155 países, entre ellos 35.000 músicos.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

El gurú / líder / fundador de AoL, Ravi Shankar (a menudo referido al uso de los doble honoríficos Sri Sri, y sus devotos a menudo lo llaman Guruji o Gurudev) nació el 13 de mayo de 1956 en Papanasam, Tamil Nadu, India del Sur de padres Vishalakshi y Venkat Ratnam. La familia se mudó a Jayanagar en Bangalore cuando Shankar era un niño pequeño. En India, Ravi es un nombre bastante común que significa "sol". El nombre Shankar, sin embargo, se deriva del santo hindú Adi Shankara, con quien Ravi Shankar comparte un cumpleaños.

Los relatos hagiográficos de la infancia de Shankar lo describen en términos del gurú en el que se convertiría, y en ese sentido, según Stephen Jacobs (2015), siguen una trama muy predecible. Estos relatos de devotos sugieren que los intereses espirituales fueron evidentes en la vida de Ravi Shankar desde una edad temprana. Una leyenda muy conocida entre los devotos es que cuando era un bebé, la cuna colgante tradicional india de Shankar, sostenida por cadenas de metal, cayó al suelo. En lugar de aplastar a Shankar en la cuna, las cadenas cayeron hacia afuera como por un milagro de la física. Se dice que Shankar, de cuatro años, recitó pasajes del Bhagavad Gita, Uno de los textos sagrados del hinduismo. Del mismo modo, a menudo se cuentan historias sobre su rebelión en la juventud contra la práctica de la intocabilidad y otras formas de injusticia, y sobre su devoción inquebrantable a la práctica religiosa a través del diario. pujas y estudios de sánscrito. Según las hagiografías, Shankar era un niño estudioso e inteligente. Prefería escribir y estudiar más que jugar, y se dice que escribió poemas y obras de teatro a una edad temprana. La ciencia también fue de interés para el joven Ravi Shankar; se graduó de St. Joseph's College en Bangalore con una licenciatura en física. Sin embargo, para Shankar, [Imagen a la derecha] tSus intereses científicos y una vida ordinaria como empleado de un banco no eran suficientes; él también se convirtió en un erudito en literatura sánscrita, y finalmente eligió seguir un camino espiritual.

La literatura del arte de vivir tiende a enfatizar el momento favorable del nacimiento de Shankar, su nombre y su herencia brahmán, orquestando así una hagiografía para ponerlo “bajo un cielo favorable a los ojos de los creyentes hindúes. Además, como muchas hagiografías, [la biografía] hace hincapié en las predisposiciones y las raras capacidades mostradas por Sri Sri Ravi Shankar durante su infancia ”(Avdeeff 2004: 2). La idea de que Ravi Shankar estaba en camino a la santidad desde que era un niño, el "hecho conocido" de que ha alcanzado la iluminación y las numerosas otras historias que se acumulan bajo su santidad, son todas importantes dentro de la organización. Alexis Avdeeff estima que la mayoría de los devotos cree en la iluminación de Shankar y cree que se iluminó durante un período de silencio de diez días en el que afirma haber recibido la técnica de Sudarshan Kriya, la técnica de respiración de la piedra angular enseñada en la AoL. El mismo Ravi Shankar no confirma ni niega los "rumores" de su iluminación e inspiración divina. Él más bien mantiene una postura ambigua sobre el tema, a través de expresiones místicas como "Muchos pueden cruzar con la ayuda de Aquel que ha cruzado" (Avdeeff 2004: 3). El mismo Shankar parece extender esta ambigüedad y misticismo a su propia biografía. Favorece el momento actual y quién es en este momento, enfatizando cómo se mantuvo fiel al niño que alguna vez fue y, en el buen estilo de Peter Pan, que nunca ha crecido realmente.

Ravi Shankar conoció a Maharishi Mahesh Yogi y su movimiento de Meditación Trascendental en una reunión en Bangalore cuando era joven (Gautier 2008). Shankar siguió al Maharishi a su ashram en Rishikesh, pasó algún tiempo allí y gradualmente se ganó la confianza del gurú / líder / fundador de la MT. Después de "aprender a manejar", a Shankar se le asignaron gradualmente más responsabilidades dentro de la organización. “Aunque Sri Sri era muy joven, Maharishi reconoció sus habilidades y lo puso a trabajar. Por lo tanto, fue enviado a varios lugares para dar charlas sobre los Vedas y la ciencia ”(Gautier 2008: 36). Ravi Shankar también fue enviado a varios países de Europa para continuar su docencia y establecer centros de aprendizaje. Desarrolló su talento organizativo a través de la gestión de eventos dentro de la Meditación Trascendental. Gautier afirma que, aunque se sabe muy poco sobre el tiempo que pasó Shankar en la organización TM, cree que este fue un período formativo para Shankar cuando era joven. A través de su paso por la MT, Shankar parece haber aprendido las habilidades necesarias para comenzar su propia aventura espiritual, a la que llamó The Art of Living Foundation (Humes 2009: 295-96). También es más que probable que Ravi Shankar haya basado el nombre de su movimiento en una de las publicaciones más conocidas de Maharishi, La ciencia del ser y el arte de vivir. (1963).

A lo largo de los años, ambos padres de Shankar se involucraron profundamente en la confianza de Shankar, en el Ved Vignan Maha Vidya Peeth (VVMVP), y en la ejecución del Ashram de Art of Living en Bangalore, India. Pitaji es uno de los seguidores más fervientes de su hijo, y la enorme sala de meditación en el ashram de Bangalore se llama Vishalakshi Mantap para la madre de Shankar. El padre de Ravi Shankar parece, entre la familia y los amigos personales, ser el más elocuente sobre la madurez espiritual de su hijo, afirmando que "Él es mi hijo y mi maestro".

DOCTRINAS / CREENCIAS

El arte de vivir puede entenderse como una religión que afirma el mundo, que, según Eileen Barke, “abraza los valores y objetivos seculares del mundo mientras utiliza medios no convencionales para lograrlos” (1998: 21). A través de sus muchas iniciativas humanitarias, como la educación rural y las iniciativas de salud, las ONG que forman parte de la organización trabajan arduamente para hacer del mundo un lugar mejor. La importancia de los valores humanitarios dentro de la organización AoL se alinea con muchos otros NRM asiáticos, que a menudo se enfocan en la espiritualidad socialmente comprometida (Clarke 2006; Warrier 2005). Esto refuerza las relaciones públicas positivas y refuerza las ideas de afirmación del mundo de la organización.

El desarrollo personal y espiritual va de la mano con el trabajo social y humanitario en la AoL. Sin embargo, la Fundación Art of Living es principalmente una organización religiosa / espiritual, y se alinea con un marco hindú moderno. El gurú realiza regularmente rituales hindúes (pujas), y muchos festivales religiosos hindúes se celebran en el ashram de Bangalore de Art of Living. Gautier (2009) y Humes (2009) señalan que Ravi Shankar creció en la fe hindú y que el propio Shankar adopta una postura devocional hacia lo sobrenatural. La práctica hindú de bhakti (la devoción) es importante en las enseñanzas del Amor Divino de Shankar. Idealmente, el amor no tiene ego, y este amor desinteresado debe darse a los demás, al gurú y a Dios.

Cynthia Humes señala que la adoración del guru es importante en la AoL:

Shankar [...] permite que otros se adueñen de él como lo hacen los hindúes de forma característica con sus maestros, por lo que ubican sus enseñanzas dentro de un modo de legitimidad hindú, lo que lo convierte en una opción popular de gurú para los indios. Las expresiones de amor y apego al guru son comunes en los Satsangs semanales, "reuniones de personas santas", dedicadas a Sri Sri [...] (2009: 384).

Fred Clothey (2006) afirma que en la India se puede rastrear una tradición de búsqueda religiosa y adoración de gurú a los tiempos de la Upanishads (una colección de textos que contienen algunos de los conceptos filosóficos centrales del hinduismo, escritos en Sánscrito California. 800-200 BCE). Esta tradición es común incluso hoy en día. En el ashram de Bangalore, cuando Ravi Shankar asiste, hay grandes reuniones donde los devotos se encuentran con el guru. Estos se llaman indistintamente darshan (donde uno ve y es visto por el gurú), o satsang Steven Jacobs (2015) traduce satsang como "buena compañía", un tiempo donde los devotos pueden pasar tiempo con su amado Sri Sri. Estos eventos son inmensamente populares, y el gran salón de oración / meditación se llena hasta el borde cada noche. La devoción al guru es altamente emocional y se expresa a través de bhajans (canciones devocionales), así como canciones individuales, recital de poesía y testimonios en sesiones de micrófono abierto. La devoción al guru también se expresa en los innumerables actos de seva (Servicio desinteresado / trabajo divino) realizado todos los días en ashrams, centros y proyectos humanitarios en todo el mundo, por devotos y voluntarios.

Enseñar conocimientos tradicionales y la “sabiduría india antigua” es una parte importante de la actividad de AoL. Este conocimiento es un híbrido de la sabiduría hindú tradicional (por ejemplo, a través de comentarios sobre textos filosóficos hindúes), la retórica de autoayuda y el sentido común. Milda Ališauskienė (2009) señala que

En esta enseñanza, que toma la forma de mensajes diarios para los seguidores que se publican más tarde, Shankar cita varios conceptos de origen hindú y escritos hindúes como el Bhagavad Gita y Ashtavakra Gita, que plantea preguntas sobre el origen de sus ideas. Por ejemplo, en sus mensajes sobre las leyes de la naturaleza él explica:

“Hay tres poderes en la naturaleza: Brahma shakti, Vishnu shakti y Shiva shakti. Generalmente uno de estos poderes domina. Brahma shakti es un poder que crea algo nuevo. Vishnu shakti es el poder que sostiene la existencia, mientras que Shiva shakti es el poder que transforma, da vida o destruye. (Šankaras 2001: 208) ”

Pero al mismo tiempo, en sus mensajes a sus seguidores, Ravi Shankar también usa conceptos y metáforas del cristianismo, lo que hace que su enseñanza sea más accesible para la audiencia occidental. (Ališauskienė 2009: 343)

Una de las “estrategias de aprendizaje” más importantes en AoL son los mensajes diarios del gurú a sus seguidores, que se publican en línea y se recopilan en libros. Estos se llaman Citas de Sabiduría, y en ellos Shankar afirma cosas como "Encontrar seguridad en el espacio interior es espiritualidad".

Ravi Shankar encuentra legitimidad en tradiciones religiosas históricas como el hinduismo y, hasta cierto punto, el cristianismo. Sin embargo, el gurú mismo es la principal fuente de poder y sabiduría en AoL. Shankar es un gurú carismático y los devotos experimentan su persona, sus enseñanzas y las prácticas del movimiento como verdaderas y auténticas. Además, al aprender las prácticas y aprender a ser un devoto gurú, la participación en AoL a menudo implica alguna forma de transformación personal. La idea es que las personas se vuelvan más felices, más saludables y mejores al asociarse con la organización, y en AoL la transformación personal está estrechamente relacionada con las nociones de aprendizaje, curación y experiencia religiosa. Estas ideas no solo son importantes en el hinduismo, sino también en la cultura espiritual moderna y global, de la cual Art of Living forma parte. La adoración y la filosofía del gurú son importantes en AoL, pero los cursos (en prácticas de respiración, yoga y meditación), es decir, aprendizaje práctico, es la forma en que se enseña y socializa a los participantes.

RITUALES / PRÁCTICAS

Las creencias, los rituales y las prácticas del Arte de vivir se extraen principalmente de una visión del mundo inspirada en los hindúes, y por eso el yoga, la meditación y pranayama (Técnicas de respiración) son las prácticas centrales en el movimiento. Los cursos y las técnicas enseñadas por la organización son más o menos iguales en todas partes, y todos los maestros reciben una capacitación similar. Por lo general, dos profesores, un hombre y una mujer, enseñan cada curso ofrecido.

Art of Living tiene mucho en común con su organización parental Meditación trascendental. Además de ser movimientos centrados en el gurú, “[…] enseñan técnicas que ayudan a reducir el estrés, ambos tienen orígenes hindúes y afirman que no son religiosos sino ONG” (Ališauskienė 2009: 3-4).

Ambas organizaciones enseñan un sencillo. mantra Forma de estilo de meditación. [Imagen a la derecha] La forma de meditación enseñada en TM se basa on mantras De las tradiciones tántricas indias (Lowe 2011). Un maestro certificado le da el mantra al meditador, y se dice que el estilo de meditación TM es natural, modesto y sin complicaciones. La técnica de meditación que se enseña en la AoL es bastante similar: la meditación Sahaj Samadhi (o Arte de la meditación) es lo que la organización denomina una técnica de meditación “elegante, natural y sin esfuerzo”.

Tanto TM como AoL enseñan un conjunto de posturas de hatha yoga simplificadas. El yoga es una parte importante de las enseñanzas de la AoL, pero en formas relativamente "suaves" que son adecuadas para todos. El yoga se enseña tanto en cursos introductorios como en cursos especiales de yoga, se dice que calienta y relaja el cuerpo, y lo prepara para aprender y practicar la práctica fundamental del movimiento, el Sudarshan Kriya Técnica de respiración. Las prácticas de yoga más comunes en AoL son Surya Namaskara (saludos al sol) y algunos otros asanas (posturas de yoga) que se dice que ofrecen beneficios físicos, mentales y espirituales. Además, AoL ha presentado su propia versión lúdica del yoga, llamada "yoga de la aldea". Este breve programa imita el trabajo diario realizado por las mujeres en las aldeas de la India, como "barrer con una escoba", "moler el trigo en un molino de harina de piedra, "Lavar la ropa con las manos" y "sacar un balde de agua del pozo". La razón detrás del yoga de la aldea es, ante todo, un beneficio físico. El trabajo físico es agotador y ejercitará el cuerpo, incluso si se hace solo como ejercicios de yoga. Sin embargo, el yoga de las aldeas también puede interpretarse como una forma de otorgar valor al trabajo que se realiza en las aldeas de la India todos los días. Quizás también es una crítica de un estilo de vida urbano visto como antinatural comparado con la "simplicidad romántica" de la vida del pueblo. Estas técnicas se enseñan (principalmente) a los participantes urbanos de clase media, con la explicación de que “las personas en el pueblo naturalmente realizan posturas de yoga como parte de su trabajo diario [que] estira sus brazos y cintura mientras respiran en consecuencia con ritmo. En el pueblo la gente lleva una vida mucho más sana y feliz ".

La piedra angular de las prácticas del Arte de Vivir es la técnica de respiración llamada Sudarshan Kriya (SKY), que traducido libremente significa "aliento de curación". Shankar mismo dice que "Durante un período de silencio, el Sudarshan Kriya Vino como una inspiración. La naturaleza sabe qué dar y cuándo dar. Después de que salí del silencio, comencé a enseñar todo lo que sabía y la gente tenía grandes experiencias ”. Sudarshan Kriya Fue la razón por la que Shankar fundó la Fundación Art of Living, y hasta el día de hoy, la técnica se enseña en todos los cursos para principiantes de Art of Living.

La calidad de afirmación del mundo de la AoL se encuentra también en sus técnicas. La “salvación” no se encuentra después de la muerte, sino en este vida. El "[...] objetivo final [de SKY] es cambiar el mundo y las personas, hacer que las personas sean más felices y permitirles vivir sin estrés [...]. La eliminación del estrés está asociada con una mayor calidad de vida en la sociedad tal como existe actualmente, pero en última instancia también lleva a las personas a una existencia cualitativamente diferente ". (Ališauskienė 2009: 343).

Según Ravi Shankar, el ritmo de la respiración es muy específico. Corresponde a las emociones y al cuerpo de uno, y a los ritmos de la tierra y la naturaleza. Por varias razones, estos ritmos a menudo están desafinados entre sí, y es la misión de Sudarshan Kriya para traerlos de vuelta a la armonía. La técnica en sí es un ciclo de respiración rítmica, donde el practicante se sienta de rodillas, en la posición de yoga conocida como Vajrasana. El cuerpo está relajado y el practicante respira por la nariz. Después de la Kriya , el practicante se relaja, e idealmente entra en un estado de meditación donde la mente y el cuerpo están conscientes pero profundamente descansados. La técnica se enseña en dos variedades. El largo Kriya está guiado, a menudo por una cinta con las instrucciones grabadas de Ravi Shankar, y debe practicarse una vez a la semana en un entorno grupal. También está el corto, "todos los días" Kriya, que idealmente se debe practicar todos los días. Al controlar los ritmos de la respiración, las enseñanzas del Arte de vivir dicen que las personas también pueden controlar sus emociones, sus cuerpos y sus mentes. La organización proporciona un ejemplo: cuando uno está triste, la respiración llega de una manera larga y profunda. Del mismo modo, cuando uno está enojado, la respiración se vuelve corta y rápida. Debido a que la respiración corresponde a las emociones, la organización enseña que también se puede usar la respiración para cambiar las emociones. "Eso ( Sudarshan Kriya ) borra nuestra ira, ansiedad y preocupación; Dejando la mente completamente relajada y energizada ".

Una de las características principales de los muchos cursos educativos que ofrece la Fundación Art of Living es el objetivo de proporcionar a los participantes un conjunto de técnicas, habilidades y conocimientos a través de los cuales puedan lograr una mejor calidad de vida. Stephen Jacobs (2015) considera que las técnicas de AoL son consistentes con lo que él llama el "giro terapéutico", preocupado por la salud y el bienestar individuales. A los profesionales se les enseñan formas de sobrellevar el estrés mental y físico, y cómo reaccionar ante las situaciones estresantes que surgen en torno a diferentes tareas y demandas en la vida diaria. Las técnicas, que consisten en técnicas de respiración, meditación y ejercicios de yoga prometen mejorar la salud y el bienestar.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

En los años transcurridos desde que Ravi Shankar fundó Art of Living, se ha convertido en una gran organización global religiosa / espiritual, con ashram. sede en Bangalore, India [Imagen a la derecha] y Bad Antogast, Alemania. Crear una nueva religión puede ser una estrategia comercial inteligente y, en muchos sentidos, AoL funciona como cualquier empresa multinacional. La organización cuenta con centros y grupos en todo el mundo. Sus participantes también son clientes, que pagan por cursos, retiros y productos asociados a la marca (como libros, DVD o suplementos de salud ayurvédica). La gestión de la marca AoL es bastante exitosa, lo que se refleja en la importante presencia en línea y en las redes sociales de la organización. Desde el punto de vista empresarial, tiene sentido que un movimiento como AoL utilice diferentes "elementos de una marca exitosa [que] incluye la creación de artefactos materiales visualmente impactantes, la institución de festividades celebradas en comunidad, la creación de símbolos fácilmente identificables que designan afiliación y el uso de iconografía y discurso público en para elevar al […] líder a un estado casi mítico ”(Hammer 2009: 197). El gurú ahora puede viajar cómodamente por el mundo disfrutando de los frutos de su trabajo como empresario religioso (Bainbridge y Stark 1985). Si bien AoL no ataca a los movimientos en competencia, ya que muchos devotos tienen o han tenido conexiones con otros gurús y movimientos, se sabe que Shankar critica a otros líderes religiosos o seculares cuando surge la oportunidad (Tøllefsen 2012).

Como organización gurú, Art of Living es centralizado y bastante burocrático (Finke y Scheitle 2009). Los centros o grupos locales tienen cierta autonomía, pero la organización central proporciona materiales de culto y cursos, una marca y una "historia" común a la comunidad local. AoL ramas. Los centros y grupos locales en todo el mundo brindan información sobre los recursos a la organización central, pero el equilibrio de poder está claramente a favor de las oficinas centrales. Esta estructura organizativa también significa que es menos probable que el movimiento experimente cisma.

El liderazgo de la organización AoL está inextricablemente vinculado con la biografía del guru / líder / fundador, quien tiene autoridad en muchos niveles en la organización. Una forma de entender a Ravi Shankar no es solo como un gurú, sino también como un empresario altamente exitoso que ha creado un movimiento religioso que, de muchas maneras, es comparable a cualquier compañía multinacional.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Como la mayoría de los Nuevos Movimientos Religiosos, AoL ha enfrentado algunos problemas, desafíos y controversias en su momento. Entre los más importantes se encuentran la ruptura entre el Arte de vivir y la Meditación Trascendental, en los medios de comunicación y las relaciones públicas, y la política.

Un problema temprano fue el cisma público entre AoL y Meditación Trascendental. A principios de la década de 1990, Maharishi Mahesh Yogi excomulgó a varios miembros jóvenes, carismáticos y de alto rango de la MT. Ravi Shankar y sus colegas, Deepak Chopra y Robin Carlsen, habían aprendido a dirigir una organización espiritual de su gurú y habían comenzado sus propias empresas espirituales competitivas (Tøllefsen 2014; Humes 2009). Desde el momento en que Ravi Shankar fundó el Arte de Vivir en 1982, AoL y Meditación Trascendental coexistieron y atendieron a una audiencia similar. Ravi Shankar era profesor de MT y consideraba a Maharishi Mahesh Yogi su gurú. Humes (2009) señala que Ravi Shankar recomendó a los devotos en los EE. UU. Continuar su participación con la organización de Maharishi, y los alentó a usar el Sudarshan Kriya técnica como complementaria a su meditación MT. Maharishi incluso apoyó las enseñanzas de Shankar, ya que "a los practicantes de MT inicialmente se les permitió tomar sus técnicas [de Ravi Shankar] y asistir a sus cursos" (Humes 2009: 296). Ravi Shankar continuó trabajando dentro del movimiento TM mientras creaba su propio ashram en Bangalore y realizaba sus propios cursos sobre su nueva técnica de respiración. Sin embargo, el conflicto entre los dos movimientos dirigidos por gurú alcanzó su punto máximo a principios de la década de 1990, cuando TM comenzó a adoptar una actitud hostil hacia la organización de Shankar. “La jerarquía del movimiento de MT en los Estados Unidos no tomó ninguna acción abierta contra los programas de Shankar hasta 1993” (Humes 2009: 296). En este punto, los devotos que practicaron Sudarshan Kriya junto con TM comenzó a enfrentar sanciones, y cuando los talleres de AoL comenzaron a superar a TM en popularidad en los EE. UU., "se insistió en la lealtad a Maharishi" (Humes 2009: 302). Maharishi ahora se enfrentaba al riesgo muy real de que los devotos abandonaran su movimiento y gastaran dinero en los programas más asequibles administrados por Ravi Shankar y Deepak Chopra (otro ex devoto de TM y "líder indio rival" que se convirtió en un empresario religioso por derecho propio) . Shankar y Chopra se convirtieron en amenazas obvias para la organización de TM, y sus excomuniones representaron una defensa organizativa basada en la competencia por los adherentes y la necesidad de mantener la singularidad organizativa.

Deepak Chopra fue literalmente expulsado de la organización TM. Sin embargo, la ruptura entre Maharishi y Ravi Shankar fue menos inesperada y menos dramática. Ravi Shankar parece haber mantenido su respeto por su antiguo maestro. Humes (2009) señala que:

El fuerte énfasis en la veneración del guru en la tradición hindú ha asegurado que Shankar nunca critique abiertamente o se pronuncie contra su maestro Maharishi. Pero el afecto parece haber sido mutuo: sólo cuando el Arte de vivir los talleres amenazaron con hacerse más populares que la tarifa estándar de TM hizo que Maharishi tomara medidas contra Sri Sri en América del Norte.

Un punto controvertido para los nuevos movimientos religiosos son a menudo las relaciones públicas, tanto en relación con los medios de comunicación como con la sociedad en general. Sin embargo, AoL no es un movimiento muy controvertido. Su filosofía y prácticas son bastante "suaves" y están orientadas a la clase media urbana. Aunque Art of Living no se menciona con mucha frecuencia en las noticias en línea o impresas, muchos de los titulares son bastante positivos. La fuente más completa de relaciones públicas de AoL positivas son en realidad las páginas web de la organización, donde los archivos de sus informes de prensa se remontan a algunos años atrás. Los titulares se acumulan bajo la imagen de Ravi Shankar como embajador de la paz: “El líder espiritual y humanitario mundial Sri Sri Ravi Shankar se embarca en una misión de paz en Pakistán” y “Los abogados de Karnataka boicotean los tribunales; el gurú espiritual Sri Sri se ofrece a mediar ”. La cobertura de prensa de AoL generalmente no informa que la organización está en conflicto con la sociedad en general. Más bien, los informes de noticias han cubierto hasta hace poco que AoL y Shankar entran en áreas de conflicto en la sociedad (tanto a nivel nacional como internacional) en un intento de difundir un mensaje de paz y facilitar el discurso y la comunicación públicos. En años más recientes, sin embargo, la imagen pública de AoL ha cambiado y se han publicado informes menos positivos. La organización ha enfrentado críticas tanto de blogueros como de la prensa convencional.

La llegada de Internet ha arrojado resultados mixtos para AoL y grupos similares. Por un lado, el público puede encontrar fácilmente información sobre AoL y comunicarse fácilmente con él y sus seguidores. Un medio en línea también permite a las organizaciones ejercer control sobre su (auto) presentación. Esto es muy importante para una organización como AoL, que tiene como objetivo crear una comunidad espiritual y humanitaria global (Jacobs 2015). Sin embargo, AoL también se enfrenta al problema de la crítica en Internet. En el caso de AoL, la mayor parte de las críticas provienen de blogs en línea dirigidos por ex devotos descontentos. Los blogs acusan a AoL de cultismo (en el sentido negativo) y lavado de cerebro. En 2010, AoL demandó a dos de los blogueros más influyentes ("Klim" y "Skywalker") por publicitar secretos comerciales, difamación, libelo comercial e infracción de derechos de autor. Solo la cuestión del secreto comercial podría haberse utilizado en un juicio. Sin embargo, se evitó un litigio formal y, en 2012, AoL y los blogueros llegaron a un acuerdo mediante el cual AoL abandonó la demanda, pagó los honorarios de los abogados de los blogueros y acordó iniciar nuevamente acciones legales contra los blogueros. A los blogueros se les permitió permanecer en el anonimato, congelaron sus blogs existentes, pero no se les impidió iniciar nuevos blogs sobre el mismo tema.

La demanda contra los blogueros no fue un tema importante en la prensa "convencional". Sin embargo, Art of Living Foundation ha sido criticada por otros problemas, como la invasión de tierras en un área de tanques en Mysore, Karnataka. Al parecer, las autoridades locales querían multar a la organización y desmantelar el centro de meditación en el lugar. Sin embargo, las conexiones políticas de Ravi Shankar parecen haber ayudado a evitar ese resultado. Un informe de noticias de Oneindia (2011) afirma que "Aunque fue una intervención oportuna del entonces Ministro Principal del estado, BS Yeddyurappa habría salvado a Sri Sri y su fundación Art of Living de enfrentar cualquier problema legal".

Más recientemente, AoL ha sido fuertemente criticado por ambientalistas y ciudadanos preocupados por el daño ambiental causado a la llanura aluvial de Yamuna durante el Festival de Cultura Mundial de las organizaciones en marzo de 2016. [Imagen a la derecha] The Huffington Post informó sobre daños extensos a cuerpos de agua y vegetación en el recinto del festival 1,000-acre, y un comité del Tribunal Verde Nacional sugirió una multa de rupias de millones de 120 (aproximadamente $ 28,000,000). Posteriormente, la multa se redujo a rupias 50,000,000 (un poco más de $ 750,000). Un reportaje en El diplomático informa “Sri Sri declarando desafiante 'Iremos a la cárcel pero no pagaremos la multa. No hemos hecho nada malo '. El asunto finalmente se resolvió después de mucho alboroto con AOL tosiendo una pequeña fracción de la multa impuesta ". Sin embargo, el Festival Mundial de la Cultura y las conexiones políticas de AoL pueden abrir la puerta a más análisis de la organización en un contexto hindutva.

Hindutva (hinduismo) es una forma de nacionalismo religioso [de derecha] contemporáneo, donde la India es promocionada como la patria hindú, y donde otras religiones (particularmente el Islam, pero también el cristianismo) son consideradas extranjeras y, por lo tanto, no deseadas. . La política hindutva define la cultura india a través de un conjunto particular de valores "hindúes" y es fuertemente antisecular. La política hindutva ha sido adoptada como la ideología central del gobernante partido nacionalista de derecha Bharatiya Janata Party (BJP), el partido al que pertenece el primer ministro de India, Narendra Modi. El primer ministro fue un invitado de honor en el Festival de Cultura Mundial de Art of Living, y su grupo ofreció servicios militares durante los preparativos del festival. Aunque Ravi Shankar tiene cuidado con la forma en que sus inclinaciones políticas llegan al público (a menudo optando por las relaciones públicas sobre la paz y el diálogo religioso), su organización parece, como se señaló anteriormente, beneficiarse directamente de sus conexiones políticas de derecha.

Las políticas nacionalistas de Ravi Shankar son en algunos contextos muy visibles. Por ejemplo, con respecto a la disputa de Ayodhya sobre el templo Ram / Babri Masjid, Meera Nanda (2011) señala que Sri Sri

esconde una pasión nacionalista hindú detrás de la imagen cuidadosamente cultivada de la alegría, el amor y la alegría. Él ha mostrado repetidamente sus colores Hindutva en asuntos del mandir Ram y las minorías. La revista británica The Economist describió su política con bastante precisión: 'Art of Living está abierto a personas de todas las religiones. Pero, de hecho, hablando del templo Ram, su gurú empieza a sonar menos como un líder espiritual y más como un político, hablando de la larga historia de “apaciguamiento de la comunidad minoritaria” '[…] (2011: 100).

IMÁGENES

Imagen #1: Fotografía de Sri Sri Ravi Shankar, fundador de la Fundación Arte de Vivir.

Imagen #2: Imagen de un devoto de la Fundación Arte de Vivir en una posición de meditación.

Imagen #3: Fotografía del Arte central de la Fundación ashram en Bangalore, India.

Imagen # 4: Fotografía de un terreno en la llanura aluvial de Yamuna donde el Festival de la Cultura Mundial de la Fundación Art of Living causó daños ambientales en 2016.

Referencias

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Fecha de Publicación:
10 Junio 2016

 

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