Isabelle Kinnard Richman

Testigos de Jehová

CRONOGRAMA DE LOS TESTIGOS DE JEHOVÁ

1852 (16 de febrero): Charles Taze Russell nació en Allegheny, Pensilvania.

1869 (8 de noviembre): Joseph Franklin Rutherford nació en Versailles, Missouri.

1872: Russell fundó la Asociación Internacional de Estudiantes de la Biblia en Pittsburgh, Pensilvania.

1874: El año designado por Russell para el regreso invisible de Cristo.

Década de 1880: Russell organizó las primeras reuniones de la Asociación de Sociedades Bíblicas.

1884:  Sociedad de Tratados de la Atalaya de Sion fue incorporado.

1914: El año en que Russell esperaba la visible segunda venida de Cristo.

1916 (31 de octubre): Russell fallece.

1919: Joseph Franklin Rutherford sucedió a Russell como presidente de la sociedad y adoptó el lema: "¡Millones que ahora viven nunca morirán!"

1939: (1 de noviembre) Rutherford publicó un artículo en la Atalaya sobre "neutralidad", aconsejando a los miembros que eviten involucrarse en asuntos políticos.

1995 (1 de noviembre): la edición mensual de la Atalaya Ajustó las expectativas apocalípticas redefiniendo la “última generación” de manera más inclusiva.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Charles Taze Russell fue el segundo de los cinco hijos de Joseph Lytel Russell y Ann Eliza Birney en Allegheny, Pennsylvania, en1852. Los Russell eran una familia presbiteriana de comerciantes de telas de clase media. Russell heredó el negocio familiar, y bajo su liderazgo, se convirtió en un gran éxito. Posteriormente vendió las seis tiendas minoristas con gran beneficio para financiar sus actividades de publicación y predicación. De joven, se había alejado brevemente del presbiterianismo calvinista, a favor de la iglesia episcopalista metodista de influencia arminiana. Durante un tiempo perdió su fe por completo y luego exploró brevemente varias religiones asiáticas, entre ellas el budismo, el confucianismo, el hinduismo y el taoísmo. Después de estas exploraciones juveniles, sin embargo, fue influenciado por los milleristas o adventistas, como se conocieron. Comenzando en 1831, William Miller, un predicador bautista, había adquirido muchos seguidores con sus predicciones basadas en las escrituras de que Cristo volvería a la Tierra en 1844 y luego seguiría el apocalipsis. Cuando 1844 pasó sin incidentes, lo que se denomina la "Gran decepción", muchos seguidores se fueron, aunque el movimiento sobrevivió. Algunos adventistas recalcularon la fecha del apocalipsis inminente como ocurriendo en 1874 o 1875.

En 1870, Russell asistió a un discurso del predicador adventista Jonas Wendell, quien impresionó a Russell con su conocimiento y predicción bíblicos de que Cristo volvería en 1873 o 1874. Russell formó amistades cercanas con otros predicadores adventistas, George Storrs y George Stetson, quienes, como el propio Russell, se dedicaron a un intenso estudio y análisis de la Biblia. En 1872, Russell lanzó el movimiento de Estudio de la Biblia cuando organizó la primera reunión de la Asociación Internacional de Estudiantes de la Biblia en Pittsburgh, PA. El movimiento de estudio bíblico se extendió rápidamente a otras ciudades y pueblos y reunió a cientos de seguidores.

Un gran avance en la fe de Russell ocurrió en 1876 cuando se encontró con los escritos de Nelson Barbour, Barbour, un adventista, afirmó que el Milenio había comenzado y que Cristo ya estaba viviendo de manera invisible en la tierra. A principios de ese año, el grupo de estudio bíblico de Russell había llegado a la misma conclusión. Russell pronto organizó una reunión con Barbour, cuya cronología bíblica convenció a Russell de que el Rapto se llevaría a cabo en 1878, a lo que seguiría un apocalipsis que restablecería a los fieles a la realeza con Cristo en la tierra y destruiría a los infieles. Russell vendió de inmediato sus intereses comerciales, que le dieron una fortuna sustancial, para financiar sus actividades religiosas. Financió y se convirtió en coautor en el libro de Barbour, Tres mundos y la cosecha de este mundo (1877).

Barbour y Russell comenzaron a predicar y publicar juntos. (Barbour y Russell, 1877) Su asociación duró varios años, pero cuando la fecha esperada de 1878 transcurrió sin incidentes, Russell rompió con Barbour teológicamente y retiró su respaldo financiero. En 1879, Russell fundó su propia revista, La torre de vigilancia de Sion y el heraldo de la presencia de Cristo, que finalmente se convirtió en la principal publicación de los testigos de Jehová, The Vea el video tower. Barbour fundó su propia congregación, La Iglesia de los Extraños.

Tras el paso sin incidentes de la fecha de 1878, Russell se lanzó a un proceso de revisión siempre recurrente. (Bowman 1995; Penton 1985) Al principio dijo que la presencia de Cristo se sentía invisiblemente en la tierra; las almas de la humanidad "ungida" se elevarían inmediatamente al cielo al morir. Más tarde, "recalculó" la fecha del rapto, fijándola en 1914. Aunque una vez más, el rapto no se materializó, el advenimiento de la Primera Guerra Mundial dio cierta credibilidad a la predicción de Russell. Durante el resto de su vida, Russell predijo y revisó, encontró nuevos asociados con quienes publicar y rompió con estos asociados cuando las predicciones fallaron. Este patrón de asociaciones a corto plazo se trasladó a su matrimonio. Su esposa y colega editora, Mary Frances Russell, con quien se había casado en 1880, lo abandonó en 1889, alegando que se negaba a compartir la responsabilidad editorial con ella. Posteriormente se divorció de él en 1904.

Si bien las numerosas predicciones de Russell sobre el regreso de Cristo no fueron confirmadas por eventos terrenales visibles, Russell lanzó el movimiento de Estudio Bíblico, que tuvo gran éxito. Organizó la primera Asociación de Estudios Bíblicos en Pittsburgh, PA en 1872. Nueve años más tarde, fundó la sociedad Watch Tract Society de Zion. Posteriormente, Russell escribió y publicó extensamente sobre la interpretación bíblica, con sus escritos acumulados sobre las páginas de 50,000. Se estima que su tomo de seis volúmenes, titulado Estudios en las escrituras (originalmente titulado Amanecer Milenario), fue leído por veinte millones de personas. El predicador alto y magnético, con barba fluida y rostro hermoso, atrajo a grandes multitudes mientras daba muchas conferencias en todo Estados Unidos y en Inglaterra.

Después de la muerte de Russell en 1916, aunque hubo muchos cismas entre los grupos de estudio de la Biblia y las editoriales, una Biblia Dominio del grupo de estudio. Bajo el liderazgo de Joseph Franklin Rutherford, se incorporó como Sociedad Watchtower Bible and Tract, la organización de los testigos de Jehová, con Rutherford como presidente. Rutherford se había criado en una familia bautista cuando era niño y fue a la escuela de leyes cuando tenía poco más de veinte años. Después de graduarse, trabajó como abogado litigante, fiscal y juez suplente en Missouri, lo que dio lugar a que lo llamaran “Juez” Rutherford. Encontró los escritos de Russell en 1894, y doce años después se bautizó como miembro de los testigos de Jehová. Más tarde, Rutherford se convirtió en Consejero legal de la Sociedad Watchtower en 1907 y en uno de sus Directores en 1916, el año en que Russell murió. Rutherford reorganizó esta sociedad de creyentes en una organización de testigos de Jehová estable y duradera (Harrison 1979; Stroup1945).

DOCTRINAS / CREENCIAS

La creencia de los testigos de Jehová es no trinitaria, milenaria, apocalíptica, restauracionista y basada en la Biblia. A diferencia de muchas denominaciones cristianas, los testigos de Jehová no aceptan una Deidad trinitaria ni creen en la humanidad de Jesús. Aunque Jesús fue el Hijo del Hombre (humano) y el hijo de Dios (divino) durante su vida en la tierra, el cuerpo físico de Jesús fue entregado como rescate por el pecado humano en la crucifixión. Los testigos creen que el Cristo resucitado es todo espíritu y de ninguna manera material. Por tanto, los miembros niegan la resurrección del cuerpo por Cristo y por los fieles. Para ellos, el Cristo resucitado es una manifestación del único Dios universal. Hay un solo Dios, a quien se refieren con el nombre del Antiguo Testamento de J - W, o Jehová en su traducción de las Escrituras. El Espíritu Santo no es más que otra manifestación de este Dios universal.

Los testigos de Jehová afirman usar una interpretación literal de las Escrituras que se entiende que contienen la promesa mesiánica del regreso de Cristo a la tierra para establecer el reino de Jehová. Según esta interpretación, el reino de Cristo en la tierra culminará con la guerra de naciones y el rapto de los santos. Cuando las naciones desciendan al Armagedón, Cristo regresará al cielo con los 144,000 “ungidos” descritos en el Libro de Apocalipsis. Algunos fieles adicionales, "la gran muchedumbre", también serán salvos. Los santos serán separados de los impíos, que perecieron por completo. Los Testigos no creen en el infierno ni en ningún período de tormento después de la muerte que pueda ser purificador. En noviembre de 1995, la edición mensual de la Atalaya ajustó las expectativas apocalípticas redefiniendo la “última generación” de manera más inclusiva para que ya no se refiera simplemente a aquellos que estaban vivos en 1914 y esperaban ver el apocalipsis en sus vidas (Beckford 1975; Penton 1985).

Los testigos de Jehová creen que son la restauración de la práctica y las creencias cristianas originales como se describe en el Nuevo Testamento y, por lo tanto, que su fundamento está en la Biblia y no en la imaginación humana. Sus creencias se derivan y se basan en su interpretación distintiva de las Escrituras. Los testigos de Jehová han vuelto a traducir la Biblia para ajustarse a su opinión de que el único Dios es Jehová. Su traducción sustituye la palabra Jehová cada vez que los testigos consideran, incluso en el caso de Jesús, que el texto habla del único Dios. Esta traducción, conocida como La Traducción del Nuevo Mundo se publicó por primera vez en 1961. La Traducción del Nuevo Mundo está disponible en línea; se han distribuido más de 170 millones de copias; y el libro ha sido traducido a más de 70 idiomas. Los testigos de Jehová tradujeron el texto del griego y el arameo. La traducción ha sido aplaudida por los eruditos por su precisión, aunque es criticada por ser demasiado sectaria debido a su uso inexacto pero consistente de la palabra Jehová para traducir las palabras griegas para deidad, Espíritu Santo, Cristo y Jesús.

Las Asociaciones de Estudios Bíblicos y los Testigos de Jehová continuaron guiándose por la escatología y doctrina milenaria distintiva de Russell, tal como se expone en sus muchos tratados después de su muerte. Los primeros tratados se titulaban La torre de vigilancia de Sion y el heraldo de la presencia de Cristo, un periódico mensual que todavía se publica hoy por los Testigos de Jehová, ahora una publicación semestral, titulada La Atalaya que anuncia el Reino de Jehová. Joseph Rutherford posteriormente estableció las prohibiciones de los Testigos sobre el saludo a la bandera, el servicio militar y la participación en la política de este mundo (Penton 2004). Los testigos de Jehová creen que el aborto es el fin de una vida y, por lo tanto, se oponen al aborto, aunque no a través de la acción política. Creen que la homosexualidad está prohibida por la Biblia.

RITUALES / PRÁCTICAS

Los testigos de Jehová rechazan la celebración de festivos personales, festivos cívicos y festivos religiosos tradicionales como Navidad o Pascua. Consideran que estas celebraciones son contrarias a la palabra de las Escrituras y una distracción innecesaria para los elegidos que se están preparando para el juicio inminente de Dios. Sin embargo, existe una excepción a esta práctica general; Una vez al año, los testigos de Jehová conmemoran la Última Cena de Cristo con sus discípulos. Este ritual se conoce como la Cena del Señor o, más comúnmente, la Conmemoración de la muerte de Cristo. La fecha de este ritual conmemorativo se determina de acuerdo con el calendario judío, como Nissan 14. Ese día, los testigos de Jehová se reúnen en sus Salones del Reino para ofrecer, pasando entre los reunidos, pan y vino como se menciona en el evangelio de Mateo. Aquellos que creen estar "con esperanza celestial" son instruidos para beber el vino y comer el pan. Muy pocos participan del pan y del vino, ya que aquellos con esperanza celestial fueron definidos explícitamente como los 144,000 "ungidos" que estaban vivos en 1914.

Los testigos de Jehová se reúnen en sus Salones del Reino una vez a la semana para leer y recibir instrucción y para reunirse en comunidad. La predicación es instructiva
y no se considera un ritual sagrado; Los visitantes de los servicios semanales pueden sorprenderse al descubrir que el sermón va seguido de aplausos. En las reuniones semanales, la audiencia suele estar bien vestida y es mestiza étnica y racial. Las reuniones enfatizan en afirmar y crear los lazos de comunidad, con abrazos, apretones de manos y conversaciones informales. Los testigos de Jehová practican el bautismo público para simbolizar la membresía oficial en la secta. Los bautismos se llevan a cabo en el Salón del Reino y, después del bautismo, el creyente se considera un miembro oficial de la iglesia, un "publicador bautizado".

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

Charles Russell fue uno de los fundadores de la sociedad Watch Tract Society de Zion en 1881 y fue nombrado como su presidente; tres años después el Sociedad incorporada. En 1908, Russell trasladó la sede de la Watch Tower Society de Pittsburgh a su ubicación actual en Brooklyn, Nueva York. El cuerpo directivo y las operaciones de impresión se encuentran en Brooklyn. La sede corporativa se encuentra en Filadelfia, Pensilvania, y hay una oficina corporativa secundaria en el estado de Nueva York. En el cisma posterior a la muerte de Russell en 1916, la Sociedad perdió una proporción sustancial de sus miembros. Rutherford cambió el nombre de Watch Tower Society y su membresía restante como Testigos de Jehová en 1931 (Holden 2002).

Desde la presidencia de Rutherford, los testigos de Jehová se han organizado jerárquicamente, con hombres exclusivamente blancos en el liderazgo. Muchos de los líderes de la iglesia tienen poca educación formal. La jerarquía está encabezada por un presidente, que supervisa el Consejo de Administración de siete. Se considera que el presidente y el órgano de gobierno están "ungidos". El cuerpo gobernante permanece en la sede de la iglesia en Brooklyn. Debajo de eso, la iglesia está organizada regionalmente: con superintendentes viajantes, congregaciones, comités y ancianos, y una jerarquía de publicadores determinada por la cantidad de horas que dedican a difundir el mensaje. La base de la pirámide está formada por los “editores”, los que van de puerta en puerta difundiendo el mensaje, distribuyendo y vendiendo materiales. Ningún testigo de Jehová recibe compensación alguna por su predicación; sólo los misioneros extranjeros pueden recibir a veces un escaso estipendio de subsistencia.

Oficialmente, ser miembro de los testigos de Jehová es ser al menos un "publicador". Aquellos que simplemente asisten al funeral u otros servicios no se cuentan como miembros de la iglesia. Los publicadores son ministros ordenados y se espera que prediquen, aunque no se les exige. Deben informar de su actividad a un Anciano dos veces al mes, y si su ministerio de puerta en puerta dura menos de una hora a la semana, se les puede considerar "inactivos". Los niños no bautizados pueden predicar si se les aprueba, pero de otro modo no se cuentan como miembros de la iglesia. Los miembros de la iglesia pueden divorciarse aunque la secta enfatice la familia dentro de una estructura familiar patriarcal. Los testigos de Jehová practican el "rechazo" de los miembros anteriores, lo que significa que incluso la familia y los amigos dentro de la secta cortarán todo contacto con un miembro que haya abandonado la secta.

Hay más de siete millones de testigos de Jehová en el mundo (Cragin y Lawson 2010; Iannacone y Stark 1995). El crecimiento de la secta está impulsado por el proselitismo y la conversión efectivos en lugar del crecimiento interno. Los testigos de Jehová se pueden encontrar en todos los continentes. Es difícil determinar el tamaño exacto del grupo, ya que los propios Testigos cuentan solo a los publicadores bautizados como miembros de la iglesia. Este número se supera con creces por el número de personas que se identifican a sí mismas como testigos de Jehová en los informes del censo. Actualmente, la tasa más alta de crecimiento de los testigos de Jehová se da en áreas donde todavía se sienten los dolores de la modernización, como América Latina, Asia y África. En países como Estados Unidos, donde se originaron los testigos de Jehová, y en Europa, la población de testigos de Jehová crece a un ritmo más moderado.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Los grupos religiosos nuevos y sectarios han experimentado habitualmente una considerable oposición (Miller y Flowers 1987; Richardson 2004). Los testigos de Jehová se han enfrentado a muchos desafíos que surgen de su negativa a servir en el ejército, a participar en el proceso político, a jurar lealtad a nadie más que a Jehová, ya sus campañas de proselitismo y ventas de literatura (Penton 2004; Sprague 1946). En los Estados Unidos, a partir de los 1940, los testigos de Jehová siguieron una estrategia de litigio activista que los ganó, y otras minorías religiosas, muchas protecciones de ejercicio gratuitas. Los fallos de la Corte Suprema en varios casos relacionados con los testigos de Jehová son hitos de la jurisprudencia de la Primera Enmienda (Henderson 2010).

Cantwell v. Conneticut, 310 US 296 (1940), el Tribunal incorporó la cláusula de Ejercicio Libre de la Primera Enmienda a la Constitución cuando anuló las convicciones de dos testigos de Jehová que habían sido acusados, en virtud de una ordenanza local, de perturbar la paz por su proselitismo de puerta en puerta.

Chaplinsky v. New Hampshire, 315 US 568 (1942), el Tribunal confirmó el arresto de un Testigo de Jehová con el argumento de que sus "palabras de lucha" eran una excepción constitucional a las protecciones a la libertad de expresión de la Primera Enmienda.

Junta de Educación del Estado de Virginia Occidental v. BarnetteEn 319 US 624 (1943), el Tribunal dictaminó que la Primera Enmienda protegía a los estudiantes de ser obligados a saludar a la bandera estadounidense y decir el juramento de lealtad en la escuela.

Sociedad de la Atalaya contra el pueblo de Stratton 536 US 150 (2002), el Tribunal dictaminó que era inconstitucional exigir a los testigos de Jehová que obtuvieran una licencia especial de la ciudad y la aprobación del alcalde para poder ir de puerta en puerta para realizar su ministerio.

Los Testigos de Jehová estuvieron representados en muchos de estos casos por Hayden Covington, un Testigo de Jehová que finalmente se convirtió en el jefe de su departamento legal corporativo. Covington presentó los casos de testigos de Jehová de 44 ante el Tribunal Supremo y ganó el 80% de ellos. Covington también jugó un papel decisivo en la obtención de indultos, sobre la base de la libertad de conciencia de los testigos de Jehová que habían sido condenados por esquivar el proyecto durante la Segunda Guerra Mundial. Covington representó con éxito al boxeador musulmán, Muhammad Ali, en anular su condena por evadir el draft.

Hoy, en los Estados Unidos, los testigos de Jehová están bien protegidos en el libre ejercicio de su religión por la Constitución, pero los mismos problemas que enfrentaron en los Estados Unidos que enfrentan en el extranjero. A medida que la iglesia se ha convertido en un organismo internacional, su singular obediencia a Jehová y su carácter como una nueva religión han provocado restricciones y desafíos (Peters 2000).

En Francia, cuando los testigos de Jehová fueron considerados como una “secta” sospechosa, el gobierno francés les impuso impuestos y multas aplastantes y su estado como una organización religiosa exenta fue revocada. En 2011, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos dictaminó que se trataba de una grave violación de sus derechos humanos.

En Eritrea y Ruanda, cientos de testigos de Jehová son encarcelados regularmente por negarse a portar armas o participar en la política.

En la India, los misioneros de los testigos de Jehová son habitualmente hostigados y golpeados por la policía.

En la mayoría de los estados de la CEI, la iglesia está prohibida, y los adherentes están sujetos a hostigamiento, destrucción de sus propiedades y muchos otros abusos.

En Corea del Sur, casi 1,000 los testigos de Jehová están en la cárcel por negarse a alistarse en el ejército (Henderson 2010).

Referencias

Holden, Andrew. 2002. Retrato de los testigos de Jehová de un movimiento religioso contemporáneo. Nueva York: Routledge.

Barbour, Neil y Charles Taze Russell. 1877. Tres mundos y la cosecha de este mundo. Rochester, Nueva York: Charles Taze Russell.

Beckford, James A. 1975. La trompeta de la profecía: un estudio sociológico de los testigos de Jehová. Oxford: Blackwell.

Bowman, Robert M. 1995. Testigos de Jehová. Grand Rapids, MI: Zondervan.

Cragin, Ryan T y Ronald Lawson. 2010. "La transición secular: el crecimiento mundial de los mormones, los testigos de Jehová y los adventistas del séptimo día". Sociología de la religión 71: 349-73.

Harrison, Barbara Grizzuti. 1978. Visiones de gloria: una historia y un recuerdo de los testigos de Jehová. Nueva York: Simon y Schuster.

Henderson, Jennifer Jacobs. 2010. Defendiendo las buenas nuevas: el plan de los testigos de Jehová para ampliar la Primera Enmienda. Spokane, WA: Libros de Marquette.

Iannaccone, Lawrence R, Daniel VA Olson y Rodney Stark. 1995. "Recursos religiosos y crecimiento de la iglesia". Fuerzas sociales 74: 705-31.

Miller, Robert y Ronald Flowers. 1987. Hacia la neutralidad benévola: Iglesia, Estado y Corte Suprema. Waco, TX: Markham Press Fund.

Penton. M James. 2004. Los testigos de Jehová y el Tercer Reich: política sectaria bajo persecución. Toronto: Prensa de la Universidad de Toronto.

Penton, M. James. 1985. Apocalipsis retrasado: la historia de los testigos de Jehová. Toronto: Prensa de la Universidad de Toronto, 1985.

Peters, Shawn Francis. 2000. Juzgando a los testigos de Jehová: persecución religiosa y el amanecer de la revolución de los derechos. Lawrence, KN: University Press of Kansas.

Richardson, James, ed. 2004. Regulación de la religión: estudios de caso de todo el mundo. Nueva York: Kluwer Academic / Plenum.

Sprague, Theodore W. 1946. "El concepto de 'mundo' entre los testigos de Jehová". Harvard Theological Review 39: 109-40.

Stroup, Herbert Hewitt. 1945. Los testigos de Jehová. Nueva York: Columbia University Press.

Fecha de publicación:
15 August 2012

 

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