Susie C. Stanley

Amanda Berry Smith

 

AMANDA BERRY SMITH TIMELINE

1837 (23 de enero): Amanda Berry nació de padres esclavos, Samuel Berry y Mariam Matthews Berry, en Long Green, Maryland.

1854 (septiembre): Amanda Berry se casa con Calvin Devine, quien posteriormente luchó y murió en la Guerra Civil.

1856 (17 de marzo): Amanda Berry Devine se convierte al cristianismo.

1865: Amanda Berry Devine se casó con James Smith y se mudó a la ciudad de Nueva York.

1868 (septiembre): Amanda Berry Smith experimentó la santificación en la Iglesia Metodista Green Street en la ciudad de Nueva York.

1869: James Smith murió.

1870 (octubre): Amanda Berry Smith comenzó a predicar a tiempo completo.

1875: Amanda Berry Smith se unió a la Unión de Mujeres por la Templanza Cristiana.

1878–1890: Amanda Berry Smith viajó al extranjero predicando y defendiendo la templanza.

1893: Amanda Berry Smith se mudó a Chicago.

1899 (28 de junio): Amanda Smith Orphan Orphan Home and Industrial School abrió en Harvey, Illinois.

1915 (25 de febrero): Amanda Berry Smith murió en Florida y fue enterrada en Illinois.

BIOGRAFÍA

Amanda Berry [Imagen a la derecha] nació esclava en Long Green, Maryland, en enero 23, 1837. Su padre, Samuel Berry, posteriormente compró su libertad y más tarde la libertad de su esposa, Mariam Matthews Berry y cinco hijos. El padre de Amanda estaba activo en el ferrocarril subterráneo y su casa sirvió como una estación prominente. Creció en Maryland y el centro de Pensilvania, a menudo trabajando como sirvienta en los hogares de otras personas. Su educación formal consistió en una escolaridad de tres meses. Sus padres le enseñaron a leer y escribir. Amanda Berry se casó con Calvin Devine en septiembre de 1854. Tuvieron un hijo, Mazie, que era su único hijo para vivir hasta la edad adulta. Calvin Devine murió mientras servía en la Guerra Civil. Amanda Berry Devine se mudó a Filadelfia, donde continuó haciendo las tareas del hogar y cocinando para los demás. Allí conoció a James Smith, con quien se casó en 1865. Se mudaron a la ciudad de Nueva York, donde ella atendió el lavado de personas y limpió casas. James Smith murió en noviembre de 1869 y Amanda Berry Smith nunca volvió a casarse.

Amanda Berry Smith se convirtió a Cristo el 17 de marzo de 1856 en la casa de su empleador. En septiembre de 1868 fue santificada en la Iglesia Episcopal Metodista de Green Street en la ciudad de Nueva York con el reverendo John Inskip (1816–1884) como pastor. Él predicó que la santificación ocurrió instantáneamente y que era “la bendición de la pureza como el perdón [que] se recibe por fe” (Smith 1893: 77). El perdón se refería a la conversión, mientras que la pureza era sinónimo de santificación. La comprensión de Inskip de la santificación reflejaba la de Phoebe Palmer (1807–1874), quien también sostenía que la santificación era el resultado de la fe.

Amanda Berry Smith asistió a la reunión del martes de Phoebe Palmer para la promoción de la santidad en la ciudad de Nueva York y testificó allí. Comenzó su ministerio público compartiendo su experiencia de santificación en iglesias locales que eran principalmente afroamericanas. Respondió a lo que creía que era el llamado de Dios de “ve, y yo iré contigo” (Smith 1893: 132) y comenzó la obra evangelística de tiempo completo en octubre de 1870. Predicó constantemente la santidad, que era la doctrina promovida por los wesleyanos. / Movimiento de Santidad.

Smith se convirtió en un predicador popular en el circuito de reuniones campestres. También fue conocida por su canto y sus testimonios. Su participación en la reunión del martes de Palmer mejoró su reputación, ya que líderes prominentes del Movimiento Wesleyano / Santidad la escucharon allí. Comenzó a predicar más a las congregaciones blancas, incluidas las dos iglesias en Brooklyn del reverendo Henry Ward Beecher (1813-1887), donde celebró servicios de una semana.

Amanda Berry Smith viajó a Inglaterra en 1878 para comenzar doce años de ministerio en el extranjero. Sus compromisos de predicación en Inglaterra incluyeron la reunión del campamento de Keswick. Durante su estancia en Inglaterra, viajó a Escocia y realizó servicios en una iglesia presbiteriana allí. Viajó a la India en la caída de 1879 y predicó en las iglesias metodistas episcopales. Regresó a Inglaterra y pronto viajó a Irlanda, donde predicó en varias denominaciones. Su siguiente destino fue Liberia, a donde llegó en enero 1882.

En Liberia, como en Inglaterra, promovió la templanza junto con sus campañas de evangelización. [Imagen a la derecha] Ella se había unido a la Woman's Christian Temperance Union (WCTU) en 1875, poco después de su organización. Jugó un papel activo en sus reuniones, tanto en Estados Unidos como luego en Inglaterra. En Liberia, instó a sus oyentes a firmar un compromiso para renunciar al consumo de alcohol y organizar sociedades de templanza. Después de ocho años, dejó África, visitó Inglaterra, Escocia e Irlanda durante varios meses antes de regresar a los Estados Unidos en septiembre de 1890. Mantuvo su doble énfasis en la templanza y la evangelización, predicando en reuniones campestres e iglesias. Viajó a California y Canadá antes de viajar a Gran Bretaña e Irlanda en 1893.

Amanda Berry Smith confió en contribuciones no solicitadas para cubrir sus gastos de vida y ministeriales. En 1894, comenzó a desempeñar un papel activo en la recaudación de fondos para una casa que imaginó para huérfanos negros en Chicago. Lo hizo mientras mantenía su ocupado horario de predicación. El orfanato de Amanda Smith y el hogar industrial para niños de color abandonados y destituidos se inauguraron en 1899. Continuó solicitando fondos para el orfanato mientras predicaba en avivamientos, reuniones de campamento y reuniones de moderación.

Amanda Berry Smith se mudó a Florida en 1912 para vivir en un hogar proporcionado por un partidario. Ella murió allí en febrero 25, 1915. [Imagen a la derecha].

ENSEÑANZAS / DOCTRINAS

El énfasis teológico de Amanda Berry Smith fue la santificación o santidad. Aparte de la conversión, no abordó las otras doctrinas del metodismo que había afirmado como miembro de la Iglesia Episcopal Metodista Africana. Su experiencia de alcanzar la santidad fue paralela a la descripción de Phoebe Palmer de los medios de la santidad. Esto implicó consagración y fe seguidas de la convicción de que, dado que la Biblia prometía santidad, todo lo que un cristiano debe hacer es reclamar la promesa bíblica para tener la experiencia.

En su predicación, Smith se centró en los resultados de la santidad más que en los medios de la santidad. Ella testificó del hecho de que la santidad la ayudó a vencer un “espíritu temeroso de los hombres” (Smith 1893: 111) y le permitió hablar a otros acerca de su santificación incluso cuando enfrentó oposición. El poder fue una manifestación de santidad. Como Palmer, Smith confió en el poder del Espíritu Santo en su ministerio y predicó para que el poder de Pentecostés se manifestara en el presente.

Mientras que algunos adeptos parecían creer que experimentar la santidad indicaba la finalización del viaje espiritual, Amanda Berry Smith sostenía que la santidad conllevaba un crecimiento: "Hay mucho de la naturaleza humana con la que debemos luchar, incluso después de que estemos completamente santificados" (Smith 1893 : 119 – 20). Ella habló de los múltiples bautismos del Espíritu Santo en lugar de una experiencia que lo abarca todo.

Amanda Berry Smith fue una de las pocas que examinó la relación entre el prejuicio y la santidad. “Si están enteramente santificados a Dios. . . todos sus prejuicios son completamente eliminados ”(Smith 1893: 423). Ella creía que la pureza impartida por la santidad eliminaba los prejuicios del corazón del creyente. Un corazón limpio que resultó de la santificación estaba libre de prejuicios, que Smith creía claramente que era un pecado. Sin embargo, sí admitió que a veces existía la necesidad de crecimiento cuando un individuo santificado aún abrigaba actitudes perjudiciales.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Amanda Berry Smith reveló numerosos casos de racismo que encontró en su ministerio. Viajar a compromisos requería negociar instalaciones segregadas. Nunca podría estar segura de si habría un lugar en el camino donde pudiera comer o encontrar un lugar donde pasar la noche. Una vez ella estaba tomando un ómnibus a su destino. Como no se le permitió entrar, se sentó en la parte superior. El vehículo descargó a todos los pasajeros blancos antes de que los negros pudieran bajar, incluso cuando esto significaba retroceder (Smith 1893: 153).

Adrienne Israel, la biógrafa de Smith, sostuvo que el movimiento de santidad contribuyó al éxito de Smith como evangelista. Ella acredita “el impulso igualitario del avivamiento de la santidad que cruzó temporalmente las fronteras de raza, género y clase, reuniendo a grupos dispares de la sociedad en reuniones campestres y otros tipos de reuniones de avivamiento prolongadas” (Israel 1998: 154). Los servicios de adoración de santidad se encontraban entre los pocos lugares que brindaban oportunidades para que negros y blancos se reunieran. Sin embargo, incluso este clima de apoyo no fue inmune al prejuicio que prevalecía en la sociedad. A veces, los asientos de la congregación estaban separados por raza. En una reunión campestre, Smith se preguntó si se le permitiría entrar en la tienda comedor. Su preocupación resultó ser infundada, pero indica que probablemente hubo otros casos en los que este había sido el caso (Smith 1893: 173–74).

Amanda Berry Smith no evitó el tema del prejuicio. Cuando alguien que aparentemente era blanco insistió en que nadie la trataría de forma desagradable, ella respondió: "Pero si quieres saber y entender adecuadamente a lo que Amanda Smith tiene que enfrentarse, simplemente vuélvete negro y avanza como yo, y tú vendrás". a una conclusión diferente ”(Smith 1893: 116). Ella también se negó a sucumbir al estatus inferior que otros trataron de imponerle. Se refirió a sí misma como una de "la Royal Black" (Smith 1893: 118). Fue miembro fundador de la NAACP de Illinois (Israel 1998: 154), que se fundó en 1909. Ella merece ser incluida entre los precursores del movimiento de derechos civiles.

Amanda Smith también se encontró con el sexismo como mujer predicadora. Los adversarios citaron la amonestación bíblica de que “tus mujeres guarden silencio en las iglesias” (1 Cor. 14:34) en sus intentos de inhibir su ministerio. Ella trató de evitar discusiones con oponentes de mujeres ministras y confió en la ordenación divina para validar su ministerio: “[Dios] ciertamente me había escogido, ordenado y enviado” (Smith 1893: 159). Su denominación, la Iglesia Episcopal Metodista Africana, no otorgó a las mujeres privilegios completos de ordenación hasta 1948. Aunque carecía de credenciales denominacionales, Smith se benefició del apoyo del clero masculino y otros líderes de la iglesia. La afirmación del Movimiento Wesleyano / de Santidad de las mujeres predicadoras también proporcionó un clima positivo para su ministerio. Un marcador histórico al costado de la carretera en Shrewsbury, Pensilvania, donde vivió mientras crecía, da fe de su prominencia como evangelista. Sin embargo, identifica por error la ubicación de su experiencia de conversión.

IMÁGENES
Imagen #1: Fotografía de Amanda Berry Smith. Tomado de la colección de la biblioteca histórica del estado de Illinois.
Imagen #2: Bosquejo de Amanda Berry Smith en misión en Liberia con el Metodista Episcopal Obispo William Taylor.
Imagen #3: Fotografía de un marcador histórico en honor a Amanda Berry Smith. El contenido en el marcador, sin embargo, es incorrecto.

Referencias

Israel, Adrienne M. 1998. Amanda Berry Smith: de la lavandera a la evangelista. Lanham, MD: Scarecrow Press.

Smith, Amanda. 1893. Una autobiografía: Amanda Smith. Chicago: Meyer.

Fecha de Publicación:
8 2016 abril

 

 

 

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