Susie C. Stanley

Alma blanca

TIEMPO BLANCO ALMA

1862 (16 de junio): Mollie Alma Bridwell nació en el condado de Lewis, Kentucky.

1878: Mollie Alma Bridwell experimentó la conversión en un servicio de avivamiento metodista dirigido por William B. Godbey.

1887 (21 de diciembre): Mollie Alma Bridwell se casó con Kent White en Denver.

1893 (6 de marzo): Alma White experimentó la santificación después de una búsqueda prolongada.

1896 (7 de julio): Alma White estableció su primera misión independiente en Denver.

1901: Alma White viajó a Chicago para asistir a la Asamblea General de Santidad, así como a una reunión patrocinada por la Asociación de la Iglesia Metropolitana.

1901 (29 de diciembre): Alma White fundó la Unión Pentecostal, más tarde conocida como la Columna de Fuego, en Denver.

1902 (16 de marzo): Alma White fue ordenada junto con otra mujer y tres hombres como clérigos en la Unión Pentecostal.

1904 (1 de diciembre): Alma White inició un avivamiento en Londres, Inglaterra, que duró tres meses.

1908: Alma White transfirió la sede de la iglesia de Denver a Zarephath, Nueva Jersey.

1909 (11 de agosto): Kent se separó de Alma y nunca se reconciliaron.

1918 (1 de septiembre): Alma White fue consagrada por la Unión Pentecostal como la primera mujer obispo en los Estados Unidos y la Unión Pentecostal adoptó su disciplina eclesiástica.

1919: La Unión Pentecostal se convirtió oficialmente en la Columna de Fuego.

1927: Pillar of Fire compró la estación de radio KPOF en Denver.

1931: Pillar of Fire compró la estación de radio WAWZ en Nueva Jersey.

1937 (31 de octubre): Se dedicó el Templo de Alma en Denver.

1946 (26 de junio): Alma White murió en Zarephath, Nueva Jersey.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Mollie Alma Bridwell fue una de los once hijos nacidos de William y Mary Ann Bridwell en junio 16, 1862. Ella relató una infancia infeliz porque creía que sus padres habían esperado a otro niño. También se la comparó desfavorablemente con sus hermanas, que se decía que eran más bonitas e inteligentes.

Después de obtener su certificado de enseñanza y enseñar localmente por un corto tiempo, Mollie Alma Bridwell se mudó a Montana para enseñar en 1882 por invitación de una tía. Después de obtener un certificado de enseñanza avanzada en Kentucky, enseñó en Utah y nuevamente enMontana antes de mudarse a Denver. En diciembre, 21, 1887 se casó con Kent White, un aspirante a ministro metodista que había conocido en Montana en 1883. Después de completar sus estudios en la Universidad de Denver, fue ordenado en 1889.

Mollie Alma White había experimentado la conversión de adolescente en Kentucky bajo la predicación del conocido evangelista William B. Godbey (1833 – 1920). Más tarde, comprendió que la santificación o santidad era una experiencia religiosa posterior que debía buscarse después de la conversión. La santidad fue una doctrina metodista que se convirtió en el sello distintivo del movimiento wesleyano / santidad, que consistió en organizaciones y denominaciones que surgieron durante los siglos XIX y XX. A pesar de su búsqueda prolongada, White inicialmente sintió que la santificación la eludía. No fue hasta que ella siguió la enseñanza de Phoebe Palmer (1807 – 1874), consagrando completamente su vida a Cristo y reclamando la experiencia por la fe, que pudo reclamar la santificación en marzo 18, 1893.

Mollie Alma White creía que la santificación resultaba no solo en la pureza de corazón al eliminar el pecado innato, sino que también confería poder para el ministerio. Ella lo llamó “el gran evento de mi vida, que me capacitó para la predicación del evangelio” (Alma White 1939: 62). El nacimiento de dos hijos no le impidió cumplir su llamado a predicar. Ella comenzó a predicar más tarde en 1893, primero en el circuito metodista de Kent, y pronto se expandió dirigiendo reuniones de avivamiento independientes inicialmente en Colorado y luego en todo el oeste. La doctrina de la santificación se convirtió en un tema de sermón prominente para ella.

Dejando caer su primer nombre, Alma White estableció su primera misión independiente en Denver el julio 7, 1896. En dos años, ella estaba supervisando otras cuatro misiones en Colorado y Wyoming. En febrero, 1, 1899 comenzó una escuela de formación religiosa enDenver para sus seguidores. Alma White compró la propiedad y supervisó la construcción del edificio, que tenía capacidad para 1,000 y tenía treinta y cuatro dormitorios. Adoptando el patrón de otros grupos de Wesleyan / Santidad, ella fundó su propia iglesia, la Unión Pentecostal en diciembre 29, 1901 con cincuenta miembros fundadores. En 1902, Alma White participó en los servicios en Nueva Inglaterra con Burning Bush, el nombre popular de la Asociación de Iglesias Metropolitanas, cuyos líderes se había reunido en Chicago el año anterior. Cooperaron en otros servicios en Illinois, Iowa, California, Texas y Londres hasta que se separaron en una disputa por la tierra en 1905. Alma White perseveró, asegurando una propiedad en Nueva Jersey. Allí, ella estableció a Zarephath, que reemplazó a Denver como sede de la iglesia en 1908.

Alma White había sido ordenada en 1902 en la Unión Pentecostal. La posibilidad de ordenación había sido una de las razones para abandonar el metodismo. Esto representó un hito importante porque la Iglesia Metodista Episcopal no ordenó a las mujeres en ese momento y se negó a conceder a las mujeres los derechos de ordenación completa hasta 1956. La Unión Pentecostal reconoció su liderazgo al consagrarla como obispo en septiembre 1, 1918, convirtiéndola en la primera mujer obispo en los Estados Unidos. En este momento, la iglesia adoptó su libro de disciplina, que regulaba la vida de la iglesia. Si bien el nombre Pillar of Fire se usó ya en 1904 con la publicación de Pilar de fuego Revista, la iglesia no cambió oficialmente su nombre a Pilar de Fuego hasta 1919.

Alma White continuó comprando propiedades para sucursales en todo el país. Ella también compró una finca de 100 enLondres. Arthur White (1889-1981), el hijo de Alma, declaró en 1948 que “se organizaron unas 50 ramas de la sociedad” (Arthur White 1939: 391). Una lista inédita enumeraba 82 propiedades, incluidos edificios y lotes comprados entre 1902 y 1946. Había aproximadamente 5,000 miembros a la altura de la iglesia. Para 1940, la iglesia patrocinó dieciocho escuelas cristianas privadas en todo Estados Unidos. El alcance de Pillar of Fire se extendió a la adquisición de estaciones de radio en Denver y Nueva Jersey. Las publicaciones también fueron un aspecto importante del alcance de la iglesia. White escribió más de treinta y cinco libros y editó seis revistas. Desempeñó un papel activo en el liderazgo de la iglesia, predicando hasta poco antes de su muerte el 26 de junio de 1946. Su hijo Arthur dirigió la iglesia hasta 1978 cuando su hija, Arlene White Lawrence (1916-1990), asumió el cargo, sirviendo como presidente y superintendente general hasta 1984.

ENSEÑANZAS / DOCTRINAS

Aunque Alma White rechazó a la Iglesia Metodista Episcopal, mantuvo su lealtad a las doctrinas que identificó como metodismo anticuado. Destaca entre ellos la creencia en la santificación o santidad, también conocida como la segunda obra de gracia. John Wesley (1703-1791), el fundador del metodismo, había promovido la experiencia como si ocurriera después de la conversión, la primera obra de gracia, que fue cuando los buscadores confesaron sus pecados y aceptaron el perdón de Cristo. Wesley enseñó que la santidad resultó en la muerte al pecado y una vida de amor inspirada en Cristo. Phoebe Palmer popularizó la doctrina en los Estados Unidos a través de sus escritos y predicación. Alma White adoptó la comprensión de Palmer de los medios para alcanzar la santidad, aunque no reconoció esta deuda. Esta teología coloca la Columna de Fuego en la tradición Wesleyana / Santidad.

Alma White rechazó la teología modernista como lo hicieron los fundamentalistas. Sin embargo, ella no compartió las doctrinas fundamentalistas de predestinación, inerrancia o profecía bíblica con respecto a los tiempos finales. Otra diferencia de los fundamentalistas, ilustrada por su visión de la conversión y la santificación, era que la experiencia tenía prioridad sobre la razón como fuente de teología.

Alma White adoptó una postura anti-mundana hacia la sociedad circundante. A pesar de su énfasis en la separación del mundo, contribuyó con una voz vitriólica al movimiento anticatólico, entendiendo su nativismo como una expresión de patriotismo. Ella formó una alianza impía con el Ku Klux Klan, principalmente para promover su agenda de promoción de "100% americanismo". Una de sus revistas, Buen ciudadano, se dedicó a “exponer el romanismo político [el catolicismo] en sus esfuerzos por obtener el ascenso en los Estados Unidos” (1935 blanco-1943 3: 293).

Alma White también se apartó de su compromiso con la separación del mundo al promover el feminismo, no solo en la iglesia sinotambién en la arena pública. Promovió una definición estándar de feminismo: “En todas las esferas de la vida, ya sea social, política o religiosa, debe haber igualdad entre los sexos” (“Una mujer obispo” 1922). Como otras feministas cristianas, sostuvo que Jesús era “el gran emancipador del sexo femenino”. Creyendo que la igualdad de las mujeres era la voluntad de Dios, enumeró la igualdad religiosa y política de los sexos como parte del credo de la Columna de Fuego (White 1935-1943 5: 229). Ella documentó un precedente bíblico para sus puntos de vista, citando la historia de Pentecostés (Hechos 2), la declaración de igualdad de Pablo en Gálatas 3:28, y ofreciendo una letanía de mujeres en la Biblia que operaban fuera de la esfera de las mujeres patriarcales. Apoyó el sufragio femenino. Pillar of Fire se convirtió en el primer grupo religioso y una de las primeras organizaciones en respaldar la Enmienda de Igualdad de Derechos cuando fue introducida por el Partido Nacional de la Mujer en 1923. Alma White estableció la revista Cadenas de mujer en 1924 como foro por su mensaje feminista.

RITUALES / PRÁCTICAS

La posición anti-mundana de Alma White se manifestó más notablemente en Zarepta, que se convirtió en una comunidad autosuficiente. Las sucursales de Pillar of Fire también proporcionaron alojamiento a sus trabajadores. Operaron en “la línea de la fe” confiando en donaciones no solicitadas para apoyar su trabajo en lugar de buscar dinero para pagar sus facturas. La separación se extendió a exigir a los seguidores que renunciaran a un empleo secular y trabajaran únicamente para la iglesia. Las imprentas de Pillar of Fire publicaron sus propios libros y revistas, que los miembros vendieron de puerta en puerta.

La adoración no se limitaba a los edificios de la iglesia. Alma White y sus seguidores dirigieron reuniones de carpa y reuniones en la calle al aire libre. Participaban en desfiles para atraer a una multitud, que luego llevaban a la rama donde realizarían un servicio religioso.

En sus primeros años, la Unión Pentecostal recibió atención por su exuberante adoración. Los reporteros de los periódicos documentaron los saltos que tuvieron lugar durante los servicios de adoración, y pronto dieron al grupo el apodo de "saltadores". Alma White inicialmente aceptó la designación, pero cuando surgió el movimiento pentecostal en 1906, pronto abandonó el término para evitar la identificación con el pentecostalismo, que se hizo conocido por su animado estilo de adoración y por hablar en lenguas. El nombre "Unión Pentecostal" continúa causando confusión con las personas, asumiendo que Alma White y su grupo hablaron en lenguas. Sin embargo, ella eligió el nombre antes del surgimiento del movimiento pentecostal y nunca abogó por hablar en lenguas.

LIDERAZGO

Cuando un reportero le preguntó a Alma White sobre su estilo de liderazgo, ella respondió: "Mi palabra es definitiva". El reportero llegó a la conclusión de que era "una personalidad dominante sin ninguna tontería sobre ella, que gobierna a su gente con una mano benéfica" ("A Jersey Obispo "1926). Alma White supervisaba de cerca sus ramas. Desde la primera compra de terrenos en Denver, ella personalmente manejó los innumerables detalles asociados con las adquisiciones de propiedades, sin ceder el poder a otra persona. Ella supervisó de cerca la construcción de edificios de sucursales.

Alma White visitaba con frecuencia las ramas de su iglesia para monitorear sus actividades. Su supervisión integral de sus seguidores se extendió mucho más allá de la colocación ministerial. Por ejemplo, un miembro señaló que Alma White había advertido a los miembros que pasaran treinta minutos al aire libre todos los días (Huffman 1908). A la mayoría de los miembros no parecía importarles su control de largo alcance sobre sus vidas.

CUESTIONES / DESAFÍOS

En sus primeros años de predicación, Alma White enfrentó la oposición del clero metodista que cuestionaba su derecho a predicar porque era mujer. Ella era muy consciente del sexismo que motivó sus intentos de restringirla dentro de su noción de la esfera de la mujer. Ella recordó, “los pastores decían que era el lugar de una mujer quedarse en casa y cuidar de su esposo y sus hijos” (White 1935-1943 2:30). Asimismo, estaban molestos por su renombre como evangelista y su predicación de la santidad. Ella fundó Pillar of Fire para escapar de las limitaciones de su predicación y brindar la oportunidad a mujeres y hombres de convertirse en ministros. Su ordenación simbolizó la ruptura final de White del control metodista.

El apoyo de Kent White al ministerio de su esposa fue inconsistente. Inicialmente se opuso a la fundación de la Unión Pentecostal, sin embargo, renunció a sus credenciales ministeriales metodistas y se alineó con el grupo el 14 de marzo de 1902, dos meses después de su fundación. A veces, él defendió su predicación, sin duda porque reflejaba bien su propio ministerio. En otras ocasiones, se puso del lado del clero metodista que se oponía a su esposa. Particularmente desafió su predicación sobre la doctrina de la santidad. Es muy probable que el sexismo también alimente su oposición. Había esperado que su esposa desempeñara un papel de apoyo en su ministerio, pero ella rechazó este estatus. En cambio, asumió la posición de liderazgo principal. Le molestaba ser etiquetado como “Sra. El esposo de Alma White ”(White 1935-1943 3: 144). En 1909, cumplió con las amenazas anteriores de irse, principalmente por el tema de hablar en lenguas. Alma White se negó a adoptar esta práctica a pesar de la insistencia de su esposo. A pesar de varios intentos, los dos nunca se reconciliaron. En 1920, Kent White tenía la intención de demandar a Alma White, alegando que era cofundador de la Columna de Fuego y, por lo tanto, tenía derecho a la mitad de los activos de la iglesia. Alma White creía que esta acción fue motivada por la Iglesia de Fe Apostólica, a la que Kent se había unido en Inglaterra. Ella lo demandó por deserción para argumentar que él no tenía ningún papel en la iglesia. Si bien el juez desestimó su caso, la información revelada en el juicio le permitió mantener el control de su iglesia. Los continuos esfuerzos de Kent para aplastar su autonomía en cuestiones doctrinales y el liderazgo de la iglesia fracasaron repetidamente.

Referencias

"Un obispo de Jersey en sus viajes". 1926. Noticias de Newark (Nueva Jersey), abril 9. 2: 73-74 en El evangelismo de Alma White: informes de prensa . 2 vols., Editado por CR Paige y CK Ingler, Zarephath, NJ: Pillar of Fire, 1939-1940.

"Una mujer obispo". 1922. Outlook de la mujer. Enero. 1: 222 en El evangelismo de Alma White: informes de prensa. 2 vols., Editado por CR Paige y CK Ingler ,. Zarephath, NJ: Pilar de fuego, 1939-1940.

Huffman, Della. 1908. Diario, 29 de enero. Copia en posesión del autor.

Stanley, Susie Cunningham. 1993. Pilar de fuego feminista: La vida de Alma White. Cleveland, OH: The Pilgrim Press.

Blanco, Alma. 1935-1943. La historia de mi vida y el pilar de fuego. 5 vols. Zarephath, NJ: Pilar de fuego.

Blanco, Alma. 1939. Milagros modernos y respuestas a la oración. Zarephath, NJ: Pilar de fuego.

Blanco, Arthur K. 1939. Un poco de historia familiar blanca. Denver: Pilar de fuego.

Cadenas de mujer. 1924-1970. Zarephath, NJ: Pilar de fuego.

Fecha de Publicación:
16 November 2015

 

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