Joseph Weber

Fairfield, Iowa (Transzendentale Meditations-Enklave)

FAIRFIELD, IOWA ENKLAVE ZEITPLAN

1970: UCLA-Doktorand Robert Keith Wallace, ein Anhänger von Maharishi Mahesh Yogi in Kalifornien, veröffentlicht eine Version seiner Doktorarbeit, die hilfreiche Wirkungen der Meditation zeigt, in Wissenschaft Magazin durchlesen.

1971-1972: Maharishi entwickelt die Wissenschaft der kreativen Intelligenz und plant, sie zunächst als Ergänzungskurs an Universitäten weltweit zu unterrichten. Anhänger starteten den Kurs unter anderem in Yale und Stanford.

1973-1974: Nach dem Umstieg auf die Entwicklung einer eigenen Universität eröffnet die Bewegung die Maharishi International University (MIU) in angemieteten Räumen in Goleta, Kalifornien. Aus Platzmangel kaufte die Bewegung den Campus des bankrotten Parsons College in Fairfield, Iowa, für 2,500,000 Dollar. Studenten und Dozenten kamen im Sommer 1974. RK Wallace leitete die Schule.

1975: Der beliebte Fernsehmoderator Merv Griffin, ein TM-Praktizierender, sendete zwei Shows, in denen er den Guru interviewte, und die Initiationen nahmen um fast 300,000 zu, ein Teil dessen, was die Anhänger „die Merv-Welle“ nennen. Dies repräsentierte den Höhepunkt der Bewegung und den Beginn von Fairfields Aufstieg.

1975: Praktizierende gründen die Maharishi School of the Age of Enlightenment in Fairfield, eine Grundschule hauptsächlich für Kinder der Fakultät und des Personals der MIU.

1976-1979: Eltern von Schülern an öffentlichen Schulen in New Jersey und Geistliche verklagten die Einstellung von TM-Programmen, die in den Schulen eingeführt wurden, und behaupteten, sie seien religiöser Natur. Neue Einweihungen stürzten ab. Ein Bundesrichter, der für die Eltern entschied, stoppte 1977 die TM-Programme der öffentlichen Schule in New Jersey, und seine Entscheidung wurde 1979 im Berufungsverfahren bestätigt, was die Bewegung nach innen in Richtung Fairfield trieb.

1977: Maharishi führte das TM-Sidhi-Programm ein, das täglich stundenlange Meditation und Levitationsversprechen beinhaltet, das sogenannte „Yogic Flying“. Die lächerlich gemachten Behauptungen des Fliegens und der Unsichtbarkeit basierten auf einem klassischen Text der hinduistischen Philosophie.

1979: Nachdem der Guru in der Entscheidung des Bundesgerichts gegen das Unterrichten von TM an öffentlichen Schulen gerügt worden war, rief er Meditierende auf, nach Fairfield zu kommen, und mehr als 1,000 folgten ihm. Die Bewegung begann mit der Arbeit an zwei riesigen Meditationskuppeln auf dem MIU-Campus, einer für Männer und einer für Frauen, die für die tägliche Meditation von Tausenden bestimmt sind.

1981: Praktizierende fügten der Maharishi School of the Age of Enlightenment in Fairfield eine High School hinzu, die den Schülern die Möglichkeit gab, eine „bewusstseinsbasierte“ Bildung vom Vorschulalter bis zur Doktorandenstufe zu verfolgen.

1986: Ein TM-Praktizierender wurde in den Stadtrat von Fairfield gewählt, das erste Mal, dass ein Meditierender einen solchen Posten in der Stadt gewann. Andere folgten.

1992: TM-Praktizierende in den USA gründeten die Natural Law Party, die von Fairfield aus Kandidaten für staatliche und nationale Ämter aufstellte, darunter drei Läufe für die US-Präsidentschaft durch die führende Bewegungsfigur John Hagelin bis 2000. Die Präsidentschaftskampagnen sorgten in den USA für Schlagzeilen

1995: Die Maharishi International University in Fairfield ändert ihren Namen in Maharishi University of Management.

1997: Fairfield-Wähler traten in großer Zahl auf, um TM-Praktizierende zu besiegen, die für einen Sitz im Schulvorstand und das Bürgermeisteramt kandidierten. Der Bürgermeisterkandidat Demokrat Ed Malloy, der seit 1992 im Stadtrat saß, wurde besiegt.

2001: Malloy machte einen weiteren Lauf und wurde zum Bürgermeister von Fairfield, Iowa, gewählt, nachdem er bis 1998 im Stadtrat gedient hatte. Er besiegte einen Amtsinhaber, der XNUMX Jahre lang gedient hatte.

2001: TM-Praktizierende gründeten eine neue Stadt, Maharishi Vedic City, einige Meilen außerhalb von Fairfield. In der kleinen Stadt gab es einige Hotels, darunter ein luxuriöses Spa-Hotel, das einem französischen Chalet ähnelte, das Hauptquartier des Hauptsitzes des Globalen Landes des Weltfriedens, einige Wohnsiedlungen und eine Stadtverwaltung, die von in der Bewegung aktiven Entwicklern dominiert wurde.

2002: Connie Boyer, eine TM-Praktizierende, Republikanerin und lebenslange Einwohnerin von Fairfield, wurde bei einer Bewerbung um einen Sitz im Bundesstaat Iowa knapp besiegt.

2003: Boyer wurde in den Stadtrat von Fairfield berufen und gewann im Herbst eine Wahl, um den Platz zu behalten, bis er 2007 wieder kandidierte.

2004: Levi Andelin Butler, Student an der MUM, wird auf dem Campus von einem gestörten Kommilitonen erstochen. Die Veranstaltung löste Kritik an Sicherheitspraktiken und kriminalitätsfreien Behauptungen über den Campus sowie die Berücksichtigung der Grenzen von TM in Fragen der psychischen Gesundheit aus.

2005: Der Filmemacher und TM-Enthusiast David Lynch gründet eine gleichnamige Stiftung, um die Bemühungen zu unterstützen, TM in schwierigen Schulen, in Veteranenprogrammen, Gefängnissen und anderen gestressten Umgebungen im ganzen Land zu unterrichten. Im Laufe der Zeit umfassten die Fundraising-Events der Stiftung Auftritte des ehemaligen Beatle Paul McCartney, des Komikers Jerry Seinfeld und anderer TM-Enthusiasten.

2006: Die Meditierende Becky Schmitz, eine Demokratin aus Fairfield, wurde in den Senat des Bundesstaates Iowa gewählt, wo sie bis 2011 amtierte.

2008: Maharishi starb in Vlodrop, Niederlande

2011: Boyer gewinnt die Wahl zum Stadtrat von Fairfield.

2012: Schmitz wurde in den Aufsichtsrat von Jefferson County, Iowa, gewählt, dessen Kreisstadt Fairfield ist.

2019: Boyer wurde zum Bürgermeister von Fairfield gewählt, nachdem Malloy sich geweigert hatte, erneut zu kandidieren, und ein Unentschieden in einer Stichwahl wurde durch eine Blindauslosung entschieden. Boyers Stichwahlgegner war ebenfalls ein TM-Praktizierender.

2019: Die Maharishi University of Management änderte ihren Namen zurück in Maharishi International University, um ihre überwiegend internationale Zusammensetzung der Studenten widerzuspiegeln.

GRÜNDER- / GRUPPENGESCHICHTE

Das Transzendentale Meditationsbewegung, von Maharishi Mahesh Yogi in den 1950er Jahren in Indien gegründet und in den 1960er Jahren in Kalifornien erweitert, eröffnete 1973 eine Universität in der Nähe von Santa Barbara, um eine „bewusstseinsbasierte Bildung“ anzubieten. Dann, vollgestopft mit Platz, erwarb die Bewegung 1974 einen College-Campus im Südosten von Iowa, in Fairfield, nachdem ein lokales Standbein, das Parsons College, bankrott gegangen war. Die TM-Bewegung verlegte ihre Universität nach Iowa und startete ein Programm, das Bachelor durch Ph.D. Abschlüsse mit Kursen, die von den Lehren des Gurus durchdrungen sind. Es eröffnete auch eine Grundschule und eine Oberschule in Fairfield mit allen Kursen, die auf ähnliche Weise von Maharishis Lehren durchdrungen waren, und begrüßte im Laufe der Zeit Hunderte von Meditierenden.

Die Ankunft der Meditierenden verwandelte Fairfield und verwandelte es von einer verschlafenen Bauernstadt, deren größte Ereignisse ein Jahrmarkt und Auftritte der 34. [Bild rechts] Im Laufe der Zeit brachten die Meditierenden auch Prominente aus dem fernen Hollywood in die Stadt. Sie führten vegetarische Restaurants und Geschäfte aller Art ein, darunter auch einige, die mystische Juwelen verkauften. Unternehmer unter den Praktizierenden entwickelten bedeutende Geschäfte und beschäftigten gleichermaßen Nicht-Meditierende und Meditierende; einige Geschäfte florierten, während andere verblassten. Über die Universität und in verstreuten Wohngebieten wurde im Laufe der Jahre sogar die Architektur durch TM-beeinflusste Lehren verändert.

Fairfield wurde Mitte der 1830er Jahre gegründet und wuchs im Laufe des Jahrhunderts als Kreisstadt des Jefferson County. Die Stadt war hauptsächlich ein Einzelhandelszentrum für Landwirte aus der Umgebung und beherbergte 1854 die erste staatliche Messe in Iowa. 1875 erhielt die Stadt einen Aufschwung, als das Parsons College seine Türen öffnete. Die Söhne eines wohlhabenden New Yorker Kaufmanns, der 1855 gestorben war, Lewis B. Parsons, stellten die Mittel zur Verfügung, um im Namen ihres Vaters eine christliche Schule in Iowa zu gründen (Jefferson County Online nd). Die Bevölkerung von Fairfield wuchs von etwa 2,200 im Jahr 1870 auf fast 3,100 im Jahr 1880 an, da das College das Wachstum der lokalen Wirtschaft ankurbelte, ein Muster, das über die Jahrzehnte anhielt (Population.us 2016). Als Fairfield wuchs, entstanden in der ganzen Stadt bemerkenswerte Gebäude. Unter ihnen: das Jefferson County Courthouse und die Carnegie Library, kunstvolle rote Backsteingebäude, die 1893 fertiggestellt wurden. Auf dem Campus entstand 1909 eines der prominentesten Gebäude, die Barhydt Memorial Chapel (Fairfield Convention and Visitors Bureau 2021).

Aber das College erlebte in den 1960er Jahren schlechte Zeiten und war als Schule der „zweiten Chance“ für Studenten, die anderswo durchgefallen waren, und als Zufluchtsort für Einberufene in Verruf geraten. Während die Schule schrumpfte, wuchs die TM-Bewegung. In den 1970er Jahren dehnte es seinen Einfluss auf das ganze Land aus und kaufte 2,500,000 den Parsons-Campus für 1974 Dollar aus der Insolvenz. Im Sommer dieses Jahres strömten junge Meditierende und Dozenten in die Stadt und überraschten die Bewohner, die befürchteten, dass sie von wilden -behaarte Gegenkulturisten. „In einer Ära der ‚Hippies' mit zerrissenen und geflickten Jeans, struppigem Haar und nackten Füßen waren die Neuankömmlinge ordentlich in Kleidern und Anzügen; ihre Haare waren getrimmt und ihre Füße waren beschlagen“, schrieb die Fairfield-Historikerin Susan Fulton Welty. Die TM-Führer waren entschlossen, in ihrer neuen nationalen Heimat einen guten Eindruck zu hinterlassen (Welty 1968).

Die TM-Bewegung gab Fairfield dann Ende der 1970er Jahre einen weiteren Schub, der aus einer unwahrscheinlichen Quelle stammte, einer unfreundlichen Gerichtsentscheidung in New Jersey. Die Bewegung hatte in öffentlichen Schulen Meditationstechniken gelehrt und dabei bestritten, dass ihre Praktiken religiös waren. Einige Eltern waren anderer Meinung, da sie die auf Hindus basierenden Praktiken als verfassungswidrige Förderung der Religion in Schulen ansahen und verklagten. Obwohl die Bewegung darauf bestand, dass sie keine Religion sei und ihre Praktiken nicht religiös seien, verbot ein Bundesrichter 1977 auf der Seite der Eltern der Bewegung, TM an öffentlichen Schulen zu unterrichten; seine Entscheidung wurde 1979 im Berufungsverfahren bestätigt. Im Anschluss an die Entscheidung rief der Maharishi die Meditierenden auf, nach Fairfield zu strömen, um eine neue Reihe von Praktiken anzunehmen, die er einführte, und trieb eine Welle von Neuankömmlingen in die Stadt. Die Gesamtbevölkerung der Stadt stieg von etwa 8,700 im Jahr 1970 auf über 9,400 im Jahr 1980 und auf knapp 10,000 im Jahr 1990 (US Census Bureau 2019).

Als Reaktion auf den Ruf des Gurus 1979 nahmen Meditierende, die nach Fairfield strömten, innovative Praktiken an, die Maharishi entwickelte. Einige beschäftigten sich zum Beispiel mit „Yogic Flying“, indem sie auf Matratzen hüpften, während sie für sich selbst stille Mantras rezitierten. Die Praxis basierte auf Hindu-Schriften, die sich auf durch Meditation induzierte Levitation beziehen. Die Bewegung baute auch zwei riesige Kuppeln [Bild rechts] auf dem MIU-Campus (die jeweils bis zu 1,000 Personen aufnehmen können), in der Hoffnung, jeden Tag genügend Meditierende anzuziehen, um den „Maharishi-Effekt“ zu erzeugen, eine Überzeugung, die das Praktizieren von TM in eine ausreichende Zahl könnte Frieden bringen. Die Praktizierenden suchten nach genügend Meditierenden, um den Maharishi-Effekt landesweit von seinem fast zentralen US-Standort aus zu verbreiten. Männer versammelten sich in einer Kuppel des MIU, während sich Frauen in einer anderen versammelten. Während des Baus und Betriebs der weitläufigen Meditationskuppeln ließen die Beamten des Campus die Barhydt-Kapelle verfallen und zerstörten schließlich das historische Gebäude im Jahr 2001, wodurch die ursprünglichen christlichen Bindungen der Schule symbolisch zerstört und einige Fairfield-Anwohner verärgert wurden, die im Gebäude geheiratet hatten oder hatte andere tiefe Verbindungen dazu.

Während sie in den späten 1970er und 1980er Jahren landesweit von öffentlichen Schulen ausgeschlossen wurden, versuchten TM-Anhänger, den Einfluss der Bewegung zu erweitern, indem sie in die Politik wechselten; mehrere Fairfielder suchten vor Ort und darüber hinaus öffentliche Ämter. 1986 wurde der erste Praktizierende in einen Stadtrat in Fairfield gewählt, und viele folgten im Laufe der Jahre, um sicherzustellen, dass die Interessen der Universität und der Bewegung in der Kommunalverwaltung berücksichtigt wurden. Praktizierende gründeten 1992 ihre eigene politische Partei, die Natural Law Party, und ein Spitzenfunktionär der Bewegung, John Hagelin, machte dreimal für das Amt des Präsidenten der Vereinigten Staaten, das letzte Mal im Jahr 2000. Auf lokaler Ebene erging es den Meditierenden besser. mit zwei Meditierenden, die von 2001 bis mindestens 2021 als Bürgermeister von Fairfield dienten, und einem Praktizierenden, der bis 2011 im Senat des Bundesstaates Iowa tätig war und später einen Sitz im Aufsichtsrat in Jefferson County mit Sitz in Fairfield gewann.

Ihr Aufstieg in der Kommunalpolitik spiegelte die Akzeptanz oder zumindest Toleranz wider, die die meisten Einwohner von Fairfield für die Meditierenden entwickelten. In den Anfangsjahren verspotteten einige Einheimische die Neuankömmlinge als „Roos“, kurz für Anhänger des Gurus. Aber meistens passten Meditierende, die Fairfield über vier Jahrzehnte zu ihrem Zuhause machten, dazu. Einige schlossen sich lokalen Kirchen an (obwohl einige konservative Kirchen sie immer noch schlossen), und sie wurden in Kultur- und Kunstgruppen der Gemeinschaft aktiv. Sie arbeiteten Hand in Hand mit gewählten Amtsträgern, die keine Meditierenden sind. Während ihre Praktiken von den meisten Nachbarn nicht angenommen wurden und die Geselligkeit immer noch innerhalb der Gruppe stattfand, fühlten sich die meisten Meditierenden in der Gemeinschaft wohl. Die TM-Praktizierenden vermieden es, unter den Einheimischen zu missionieren, und die positiven Auswirkungen, die sie auf die Wirtschaft hatten, trugen dazu bei, Toleranz aufzubauen.

In den Jahren vor und nach dem Tod des Gurus, im Jahr 2008, wurden die TM-Proselytisierungsbemühungen auf der ganzen Welt von dem Filmemacher David Lynch geleitet, einem Maharishi-Enthusiasten, der die David Lynch Foundation for Consciousness-Based Education and World Peace gründete, um TM-Programme in Schulen (trotz der Entscheidung des Bundesgerichts wird es erneut im ganzen Land versucht), in Gefängnissen und in anderen Gebieten mit hohem Stress im ganzen Land. Die Stiftung hat sich legal in Fairfield niedergelassen und unterhält Büros in Los Angeles und New York. In Übereinstimmung mit den Werbetechniken der frühen Tage der Bewegung in Kalifornien hat die Stiftung Prominente angeworben, um bei Spendenaktionen zu helfen. Unter ihnen waren die ehemaligen Beatles Paul McCartney und Ringo Starr, der Radioschock-Jock Howard Stern und der Komiker Jerry Seinfeld.

Andere Prominente, die die TM-Bemühungen im Laufe der Jahre unterstützten, waren Clint Eastwood, Mary Tyler Moore, Gwyneth Paltrow, Laura Dern, Hugh Jackman und Ellen DeGeneres. Hedgefonds-Magnat Ray Dalio holte TM-Trainer in seine Firma Bridgewater Associates, um den Mitarbeitern die Technik beizubringen, und andere Führungskräfte, die TM unterstützten, waren die Designerin Donna Karan. Zu den unterstützenden Medienvertretern gehörten die ehemalige CNN-Journalistin Candy Crowley, die 2010 eine Lynch-Stiftungsgala mitveranstaltete und 2012 bei der Eröffnung der Maharishi-Universität in Fairfield sprach, und andere, die TM-Enthusiasten in ihre Programme brachten, wie der ehemalige CNN-Anchor Soledad O'Brien und George Stephanopoulos von ABC sowie Merv Griffin in den frühen Tagen der Bewegung.

Einige der Prominenten nahmen Einladungen an, Fairfield zu besuchen. Paul McCartneys Sohn James zum Beispiel brachte 2009 seine Band Light in die Stadt. Oprah besuchte, meditierte und machte eine Sendung über die Meditierende Gemeinschaft in und um die Stadt im Jahr 2012. Der Komiker Jim Carrey mit dem Gummigesicht sprach beim TM Studienbeginn dort im Jahr 2014, einer von mehreren prominenten Unterstützern der Lynch-Stiftung.

Wie viele andere ländliche Städte in Iowa einen Bevölkerungsrückgang verzeichneten, wuchs Fairfield. Laut World Population Review wurde sie im Jahr 10,600 auf 2021 geschätzt. Die unternehmerischen Bemühungen der Meditierenden halfen erheblich, da sie bedeutende Unternehmen in den Bereichen Telekommunikation, Lebensmittel und Lebensmittel, Finanzen und Umwelt hervorbrachten, die sowohl TM-Praktizierende als auch Nicht-Meditierende beschäftigten. Einige Führungskräfte schrieben TM zu, ihnen den Fokus gegeben zu haben, den sie für den Aufbau ihrer Geschäfte benötigten, von bunten kleinen Geschäften bis hin zu weitläufigen Betrieben. Einige Führungskräfte schrieben ihre Erfolge dem Fokus zu, den Meditation ihnen half, sich auf geschäftliche Themen zu konzentrieren. (Weber 2014).

DOKTRINEN / GLAUBEN

Die Praktizierenden befürworten eine mantrabasierte Meditation, die mindestens zweimal täglich für jeweils zwanzig Minuten durchgeführt wird. Basierend auf Studien, die von TM-Praktikern durchgeführt wurden, weisen sie auf viele gesundheitliche und psychologische Vorteile der Praxis hin. Die offizielle Ansicht der Bewegung ist, dass eine solche Meditation nicht religiös ist und von Personen durchgeführt werden kann, die einer beliebigen Religion angehören. Seine Lehrer bieten Meditationstraining für Einzelpersonen persönlich an und geben jedem Praktizierenden ein Mantra, das als einzigartig gilt, aber aus Listen entnommen werden kann, die den Lehrern zur Verfügung gestellt werden. Es ist umstritten, ob die Mantras auf Götternamen oder auf Naturgesetzen beruhen.

Darüber hinaus studieren oder halten einige TM-Anhänger verschiedene Lehren des verstorbenen Gurus. Er bezog einige seiner Lehren, die auf dem Hinduismus basieren, von denen seines persönlichen Gurus, des verstorbenen Swami Brachmananda Saraswati Jagadguru. Maharishi bot auch Innovationen in dem, was er seine Wissenschaft der kreativen Intelligenz nannte. Die Lehren, die sich im Lehrplan der Maharishi Pre-K-12 Schule und Universität in Fairfield widerspiegeln, beinhalten Verweise auf das Göttliche, den Himmel und hinduistische Gottheiten.

Eine Form der Astrologie, bekannt als Jyotish, und eine Form der Architektur, bekannt als Sthapatya Veda, sind Teil des Systems und Fairfield ist übersät mit Häusern und anderen Gebäuden, die in Übereinstimmung damit gebaut wurden. [Bild rechts] Anhänger meinen zum Beispiel, dass nach Osten gerichtete Eingänge von Gebäuden Erleuchtung, Wohlstand und Erfüllung fördern, während nach Süden gerichtete Eingänge Angst, Zerstörung und Streit schüren. Einige Häuser und Gebäude sind mit markanten Kalashes geschmückt, kuppelartigen Kronen, die die Verbindung zwischen den Bewohnern und dem Himmel festigen sollen. Einige Häuser sind um Brahmanen herum gebaut, schreinähnliche überdachte Bereiche, von denen gesagt wird, dass sie das Familienleben nähren. Sanskrit gehört zu den Fächern, die die Schüler an den Schulen der Bewegung studieren können, obwohl alle Studienleistungen (sogar Informatik und Literatur) von den Lehren des Gurus durchdrungen sind. Darüber hinaus vermeiden Anhänger aufgrund der Abneigung des verstorbenen Gurus gegen Mobiltelefone die Verwendung von drahtlosen Computern in den Bewegungsschulen (obwohl die Universität ihre Schranken für solche Maschinen in vielen Bereichen gelockert hat).

Der Maharishi erweiterte die Meditationstechnik auch mit seinem TM-Sidhi-Programm, das täglich stundenlange Meditation erforderte und das Schweben versprach. Gläubige hüpften beim „Yogic Flying“ auf Matten herum, einer Praxis, die auf einem klassischen Text der Hindu-Philosophie, den Yoga-Sutras von Patanjali, basiert. Die Praxis versprach Unsichtbarkeit und die Fähigkeit, sich durch Wände zu bewegen. Anhänger halten auch am „Maharishi-Effekt“ fest, einem Glauben, dass Gruppen von Meditierenden das Ausmaß der Gewalt in einer Stadt, einer Stadt oder sogar einer Nation senken können. Im Laufe der Zeit wurden verschiedene Zahlen gemeldet, die von einem Zehntel der erwachsenen Bevölkerung in einem bestimmten Gebiet bis zu einem Hundertstel oder einem Tausendstel reichten. Die Bewegung basierte auf der Quadratwurzel von einem Prozent einer bestimmten Bevölkerung und produzierte Studien, die den Effekt belegen sollten. Tatsächlich hat die TM-Bewegung mit prominenten Wissenschaftlern, die an Institutionen wie Harvard in ihren Reihen der Praktiker ausgebildet wurden, Studien erstellt, die ihre behaupteten Wirkungen belegen, obwohl sie oft in Bewegungsjournalen statt in von Experten begutachteten akademischen oder medizinischen Mainstream-Zeitschriften erscheinen.

In Fairfield hat die Bewegung versucht, zweimal täglich genügend Meditierende in ihren Meditationskuppeln zu versammeln, um den Maharishi-Effekt landesweit zu verbreiten. Eine Zeitlang brachte es auch junge Männer aus Indien, bekannt als Pandits, dazu, täglich viele Stunden auf einem Gelände in Maharishi Vedic City zu meditieren, [Bild rechts], einem kleinen Stadtentwickler, der mit der Bewegung außerhalb von Fairfield verbunden ist. ( Weber 2014)

Von Fairfield aus beeinflusste die Bewegung auch die globale Debatte über gentechnisch veränderte Organismen in Lebensmitteln und landwirtschaftlichen Produkten. TM-Führer, vor allem einige, die mit der Maharishi International University verbunden sind, lehnten solche Änderungen ab, wobei einer 1994 nationale Aufmerksamkeit auf sich zog, weil er Bundeszuschüsse für die Biotechnologie zurückgab und stattdessen einen „vedischen Ansatz“ für die Landwirtschaft befürwortete. Als dieses Argument in verschiedenen politischen Kampagnen zu einem Schlüsselargument für die Natural Law Party wurde, plädierten Befürworter national und weltweit gegen GVO. Fairfield wurde zur Heimat eines Unternehmens, das verschiedene Produkte auf der ganzen Welt auf GVO getestet hat, FoodChain ID (Grohman 2021).

RITUALS / PRACTICES

Meditationssitzungen von jeweils zwanzig Minuten, die zweimal täglich in Einzel- oder Gruppensitzungen durchgeführt werden, sind Kernpraktiken von TM-Anhängern. Einige Anhänger, die das TM-Sidhi-Programm durchlaufen haben, meditieren jeden Tag viel länger. In Fairfield versammeln sich Meditierende in großen Kuppeln auf dem Universitätscampus zu Gruppensitzungen oder meditieren zu Hause oder in der Universität der Bewegung oder in der Vorschule bis zur XNUMX. Klasse. Diejenigen, die die Praxis außerhalb von Fairfield aufgenommen haben, meditieren normalerweise privat.

Wenn Meditation in Programmen an öffentlichen Schulen unter der Ägide der Lynch-Stiftung oder ihrer Partner gelehrt wird, beinhaltet die Praxis ein umstrittenes Ritual, das als Puja bekannt ist. Dieser Ritus beinhaltete, dass Studenten vor einem Bild von Maharishis verstorbenem Guru erschienen und in Sanskrit sangen, von denen Kritiker sagten, dass sie Aussagen enthalten, die die Macht hinduistischer Gottheiten anerkennen. In frühen Iterationen in den 1970er Jahren (von einem Bundesrichter als religiös eingestuft) enthielt die Programmierung Anweisungen aus einem Lehrbuch in der Wissenschaft der kreativen Intelligenz des Gurus.

Experten und ehemalige Praktizierende haben argumentiert, dass die Verbindungen zum Hinduismus nicht von TM getrennt werden können. Die Hinduismus-Gelehrte Cynthia Ann Humes argumentiert in „Maharishi Mahesh Yogi: Beyond the TM Technique“: „Wann ist ein Weg zur Erleuchtung, der Rituale für Gottheiten fördert und auf Meditation basiert, die die Namen von Göttern verwendet, keine Religion?“ Sie fügt hinzu: „Es ist nicht nur Hinduismus, sondern es ist eine spezifische Form des Hinduismus“ (Forsthoefel und Humes 2005). Die Gelehrten Rodney Stark und William Sims Bainbridge schrieben, dass „seine religiöseren Lehren und Praktiken lange Zeit nur dem inneren Kern der Mitglieder offenbart wurden, während gewöhnlichen Meditierenden eine scheinbar nichtreligiöse, praktische Technik angeboten wurde“. (Stark und Bainbridge 1985). Bainbridge und Daniel H. Jackson nannten die TM „eine solide organisierte religiöse Kultbewegung“, die 1981 „zweifellos eine der größten neuen Religionen in Amerika“ war. (Wilson 1981).

ORGANISATION / FÜHRUNG

Die internationalen Organisationen der TM-Bewegung haben ihren Sitz in Vlodrop in den Niederlanden, während die meisten ihrer US-amerikanischen Organisationen ihren Sitz in Fairfield haben. Die Organisation wird weltweit von Dr. Tony Nader geleitet, einem Arzt und Neurowissenschaftler, der an der American University in Beirut und am Massachusetts Institute of Technology ausgebildet und in Harvard geforscht hat. Der libanesische Nader, der mit vollem Namen Tanios Abou Nader heißt, wurde 1955 geboren und übernahm nach dem Tod des Gurus im Jahr 2008 die Führung der globalen TM-Aktivitäten. Eine führende Figur in den US-Aktivitäten der Bewegung in Fairfield ist John Hagelin, Präsident von Maharishi International University und einem in Harvard ausgebildeten Physiker, obwohl ein Großteil der Missionierungsbemühungen für TM jetzt vom Filmemacher David Lynch über seine gleichnamige Stiftung stammt. Politisch werden die Interessen der Universität in Fairfield von lokalen gewählten Vertretern vertreten, die Praktiker sind, am auffälligsten die Bürgermeisterämter in Fairfield und der nahe gelegenen Maharishi Vedic City.

PROBLEME / HERAUSFORDERUNGEN

Da so viel von der Richtung und Inspiration der TM-Bewegung von ihrem Guru kam, hinterließ sein Tod im Jahr 2008 die Organisation mit einem Vakuum an der Spitze. Für seine Anhänger war der charismatische Maharishi eine Quelle der Weisheit und zentralisierten Führung sowie ein wichtiger Anziehungspunkt für die Medien, als er in seinen besten Jahren war. Die Anhänger verlassen sich immer noch auf Tonbänder mit den Vorträgen und Schriften des Gurus. Die Führung ist jetzt etwas gebrochen, mit Persönlichkeiten wie Lynch, die in den Medien weitaus sichtbarer sind als der Chef der globalen Organisation, Tony Nader, oder eine führende Persönlichkeit der USA, John Hagelin. Keiner der Führer hat sich als so inspirierend erwiesen wie der verstorbene Guru und kein spiritueller Nachfolger ist erkennbar.

Während Maharishi in den 1960er Jahren und darüber hinaus für die breite Popularisierung der mantrabasierten Meditation außerhalb Indiens verantwortlich war, wird die Praxis seitdem von anderen gelehrt, die verschiedene Arten von Meditation anbieten. Einige Gruppen haben das Internet genutzt, um Apps bereitzustellen, die Meditationstechniken anbieten, die nicht das religiöse Gepäck tragen, das Kritiker in der Transzendentalen Meditation sehen. Aber die TM-Bewegung hält an ihrem Modell fest, dass sich angehende Meditierende persönlich mit Lehrern treffen. Es hat weit mehr Konkurrenten für Meditationstechniken als je zuvor, da einige Meditationspraktiken an Orten angeboten werden, die von Fitnessstudios und Yogaprogrammen bis hin zu Kirchen und Synagogen reichen.

Die Bewegung hat auch Überläufer hervorgebracht, die sie in Blogs wie dem TM-Free Blog und Büchern wie kritisieren Transzendentale Täuschung, und in Materialien, die online leicht verfügbar sind (Siegel 2018).

Da Organisationen wie Lynchs Stiftung erneut versuchen, die Meditationstechnik in öffentlichen Schulen zu lehren, stoßen sie auf Widerstand von religiösen Gruppen und Einzelpersonen, die die Programme als Verfechter einer Form des Hinduismus ansehen, die gegen Gesetze verstößt, die die Verbreitung von Religion in solchen Schulen verbieten (eine solche Klage im Jahr 2021 wurde vor einem Bundesgericht in Chicago vorangetrieben). Kritiker, darunter ehemalige Praktizierende, die weiterhin in Fairfield lebten, argumentieren, dass die Leugnung ihres religiösen Charakters durch die Bewegung einer Täuschung gleichkommt. Einige, die die Stadt verlassen haben, haben vernichtend über die Kultur geschrieben, die die Bewegung in Fairfield entwickelt hat (Shumsky 2018). Unabhängig davon, wie viele Beweise die Bewegung liefert, die die positiven Auswirkungen ihrer Meditationspraktiken auf Schüler in problematischen Schulen zeigen, ist das religiöse Argument für die Befürworter eine gewaltige Hürde.

Trotz der Behauptungen, dass die Praktiken der Bewegung der psychischen Gesundheit helfen können, deuten mehrere Selbstmorde unter Praktizierenden in Fairfield und ein Mord an einem Studenten auf dem Campus der heutigen Maharishi International University im Jahr 2004 darauf hin, dass der Nutzen begrenzter ist, als einige Enthusiasten vermutet haben. Der Guru begrüßte auch Nahrungsergänzungsmittel, die unter Medizinern Skepsis hervorgerufen haben (Wanjek 2007).

Während einige Meditierende in Fairfield unverwechselbare Häuser mit einzigartigen architektonischen Merkmalen gebaut haben, könnten sie oder ihre Erben im Laufe der Zeit Schwierigkeiten haben, sie zu verkaufen, da sich die Bedürfnisse der Familie ändern. Einige der Häuser sind weit mehr wert als die Durchschnittspreise für Häuser in der relativ einkommensschwachen Stadt. Ebenso könnten sich die architektonischen Stile, die heute viele der neuen Gebäude auf dem Universitätscampus kennzeichnen, für andere potenzielle Bewohner als unattraktiv erweisen, sollte die Universität letztendlich verblassen, wenn die Bewegung im Laufe der Zeit nachlässt.

Auch die Lehren und die Glaubwürdigkeit des Gurus könnten mit der Zeit nachlassen. In Anlehnung an die hinduistische Tradition für heilige Männer behauptete Maharishi öffentlich, dass er zölibatär sei, aber mehrere Frauen, die mit ihm zu tun hatten, behaupteten etwas anderes, was die Bewegung in Verlegenheit brachte. Eine, die ehemalige Anhängerin Judith Bourque, veröffentlichte im Eigenverlag ein Buch über ihre sexuellen Verbindungen mit dem Guru. Gewänder aus Seide, Füße aus Ton. (Bourque 2010). Andere Frauen, die über sexuelle Beziehungen mit ihm berichteten, wurden von kritischen Journalisten oder Überläufern aus der Bewegung geschrieben, die behaupteten, der Guru sei heuchlerisch und betrügerisch, was die Anziehungskraft des Gurus abschwächte.

Schließlich altern die Praktizierenden der Bewegung. Es sprach ursprünglich viele Mittzwanziger in den 1960er und 1970er Jahren an, und zu seiner Führung und seinen Unterstützern in den frühen Tagen gehörten viele solcher Persönlichkeiten, von denen einige 1979 als Reaktion auf den Ruf des Gurus nach Fairfield zogen in den 2000er Jahren das Ruder zu übernehmen, da Älteste an ihren oft gut bezahlten organisatorischen Rollen festhalten und die Reihen der Gefolgsleute füllen, ist eine existenzielle Herausforderung, eine andere religiöse Organisationen sahen sich mit gemischten Ergebnissen konfrontiert. Für Fairfield dürfte die Herausforderung am akutesten sein, da viele der Kinder von Devotees bisher noch nicht in Führungspositionen aufgestiegen sind (Weber 2014).

BILDER **
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Die Urheberrechte an den in diesem Profil angezeigten Bildern liegen bei Joseph Weber und werden mit Genehmigung verwendet.
Bild #1: Fairfield-Stadtplatz.
Bild #2: Einer der Golden Domes in Fairfield.
Bild #3: Ein Haus in Fairfield, das einem Meditierenden gehört.
Bild #4: Das Global Country of World Peace-Hauptquartier in Vedic City.

REFERENZEN

Bourque, Judith. 2010. Gewänder aus Seide, Füße aus Ton. Eigenverlag.

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Wanjek, Christopher. 2007. "Ayurveda: Das Gute, das Schlechte und das Teuere." Lebendige Wissenschaft. Zugriff von https://www.livescience.com/1367-ayurveda-good-bad-expensive.html Auf 25 Juli 2021.

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Wilson, Bryan ed. 1981. Die sozialen Auswirkungen neuer religiöser Bewegungen. New York: Rose von Sharon Press.

Veröffentlichungsdatum:
29 Juli 2021

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