Nancy Lusignan Schultz

Charlotte Forten Grimke

CHARLOTTE FORTEN GRIMKÉ ZEITPLAN

1837 (17. August): Charlotte Forten wurde in Philadelphia, Pennsylvania, als Tochter von Robert Bridges Forten und Mary Virginia Wood Forten geboren.

1840 (August): Charlottes Mutter starb an Tuberkulose.

1850: Der US-Kongress verabschiedet den Fugitive Slave Act, der die Beschlagnahme und Rückgabe entlaufener Sklaven, die aus sklavenbesitzenden Staaten geflohen waren, forderte; es wurde 1864 aufgehoben.

1853 (November): Charlotte Forten zieht von Philadelphia nach Salem, Massachusetts, in das Haus der Familie Charles Lenox Remond.

1855 (März): Charlotte Forten absolviert die Higginson Grammar School und schreibt sich an der Salem Normal School (heute Salem State University) ein.

1855 (September): Forten tritt der Salem Female Anti-Slavery Society bei.

1856 (Juni/Juli): Forten absolviert die Salemer Volksschule und nimmt eine Lehrtätigkeit am Eppes-Gymnasium in Salem an.

1857 (6. März): Der Oberste Gerichtshof der USA erlässt die Entscheidung von Dred Scott, die besagt, dass Afroamerikaner keine US-Bürger sind und niemals sein können.

1857 (Sommer): Forten ging nach Philadelphia, um sich von einer Krankheit zu erholen, und kehrte dann nach Salem zurück, um weiter zu unterrichten.

1858 (März): Forten legt aus gesundheitlichen Gründen ihre Stelle an der Eppes Grammar School nieder und kehrt nach Philadelphia zurück.

1859 (September): Forten kehrte nach Salem zurück, um an der Higginson Grammar School zu unterrichten.

1860 (Oktober): Forten legt seinen Posten in Salem wegen anhaltender schlechter Gesundheit nieder.

1861 (12. April): Der US-Bürgerkrieg beginnt.

1861 (Herbst): Forten unterrichtete an der Lombard Street School in Philadelphia, die von ihrer Tante väterlicherseits Margaretta Forten geleitet wurde.

1862 (Oktober): Forten ging nach South Carolina, um unter der Schirmherrschaft der Port Royal Relief Association zu unterrichten.

1862 (Dezember): Fortens schriftliche Berichte über ihre Erfahrungen in South Carolina wurden in der nationalen abolitionistischen Zeitschrift veröffentlicht Der Befreier.

1863 (Juli): Forten versorgte verwundete Soldaten des 54. Regiments von Massachusetts nach ihrer Niederlage in Fort Wagner, South Carolina.

1864 (25. April): Fortens Vater starb in Philadelphia an Typhus.

1864 (Mai/Juni): Fortens zweiteiliger Essay „Life on the Sea Islands“ erscheint im Atlantic Monthly.

1865 (9. Mai): Der US-Bürgerkrieg endet.

1865 (Oktober): Forten nimmt eine Position als Sekretär des Lehrerkomitees der New England Branch der Freedman's Union Commission in Boston, Massachusetts an.

1871: Forten wird als Lehrer an der Shaw Memorial School in Charleston, South Carolina, angestellt.

1872-1873: Forten unterrichtete an der Dunbar High School, einer schwarzen Vorbereitungsschule in Washington, DC

1873–1878: Forten nimmt eine Stelle als erstklassiger Sachbearbeiter im vierten Wirtschaftsprüfer des US-Finanzministeriums an.

1878 (19. Dezember): Forten heiratet Reverend Francis Grimké, Pfarrer der Fifteenth Street Presbyterian Church in Washington, DC

1880 (1. Januar): Die Tochter von Forten Grimké, Theodora Cornelia Grimké, wird geboren.

1880 (10. Juni): Theodora Cornelia Grimké stirbt.

1885–1889: Charlotte Grimké und ihr Mann zogen nach Jacksonville, Florida, wo Francis Grimké Pfarrer der Laura Street Presbyterian Church war.

1888 bis Ende der 1890er Jahre: Charlotte Forten Grimké schreibt und veröffentlicht weiterhin Gedichte und Essays.

1896: Forten Grimké wird Gründungsmitglied der National Association of Colored Women.

1914 (22. Juli): Charlotte Forten Grimké starb in Washington, DC

BIOGRAFIE

Charlotte Louise Bridges Forten [Bild rechts] wurde am 17. August 1837 in der Lombard Street 92, Philadelphia, Pennsylvania geboren, dem Zuhause ihrer Großeltern, einer führenden freien Schwarzen Familie in der Stadt, die in der Abolitionistenbewegung aktiv war (Winch 2002: 280). Sie war die Enkelin von James und Charlotte Forten und das einzige Kind ihres Sohnes Robert Bridges Forten und seiner ersten Frau Mary Virginia Wood Forten, die an Tuberkulose starb, als Charlotte drei Jahre alt war. Benannt nach ihrer Großmutter, war Charlotte väterlicherseits eine freie Schwarze in der vierten Generation (Stevenson 1988:3). Ihr Großvater war der berühmte James Forten, ein Reformer und Aktivist gegen Sklaverei, der ein erfolgreiches Segelmachergeschäft in Philadelphia besaß und einst ein Vermögen von mehr als 100,000 Dollar anhäufte, eine enorme Summe für die damalige Zeit. Charlotte Forten wuchs in relativer wirtschaftlicher Sicherheit auf, erhielt Privatunterricht, reiste viel und genoss eine Vielzahl von sozialen und kulturellen Aktivitäten (Duran 2011: 90). Ihre Großfamilie setzte sich zutiefst für die Beendigung der Sklaverei und die Bekämpfung von Rassismus ein. James Forten spielte eine zentrale Rolle in der American Anti-Slavery Society und war ein Freund und Unterstützer des Abolitionisten William Lloyd Garrison (1805–1879). Die Forten-Frauen halfen bei der Gründung der Philadelphia Female Anti-Slavery Society. Ihre Tanten Sarah, Margaretta und Harriet Forten nutzten ihre intellektuellen Gaben, um die Antisklaverei-Bewegung voranzubringen (Stevenson 1988:8).

Die Fortens waren Teil eines großen Netzwerks wohlhabender, gut ausgebildeter und sozial aktiver Afroamerikaner in New York, Boston und Salem, Massachusetts, die sich alle in der Abschaffungsbewegung engagierten. Aber Anfang der 1840er Jahre meldete die Firma James Forten & Sons Konkurs an und das Geld floss in der Großfamilie nicht mehr so ​​frei (Winch 2002: 344). Charlotte wurde 1853 nach Salem geschickt, um einige Jahre nach dem Tod ihrer Großmutter Edy Wood, die Charlotte nach dem Tod ihrer Mutter großgezogen hatte, bei den Remonds zu leben. Forten betrauerte den Verlust ihrer Mutter und Großmutter und ihre spätere Entfremdung von ihrem Vater, der mit seiner zweiten Frau zuerst nach Kanada und dann nach England gezogen war. Charles Remond of Salem, der Sohn eines erfolgreichen Caterers, hatte Amy Williams, eine ehemalige Nachbarin der Fortens in Philadelphia, geheiratet, und sie wurden eine einladende Familie für Charlotte Forten. Sowohl Charles als auch Amy Remond waren Schlüsselfiguren des Abolition-Netzwerks und wurden in ihrem Haus häufig von Koryphäen der Antisklaverei wie Garrison, William Wells Brown, Lydia Marie Child und John Greenleaf Whittier besucht (Salenius, 2016: 43). Salem hatte seine Schulen 1843 als erste Stadt in Massachusetts aufgehoben (Noel 2004: 144). Fortens Vater schickte sie nach Salem, um eine Schule ohne Rassentrennung zu besuchen, und sie schrieb sich an der Higginson Grammar School for Girls unter der Leitung von Mary L. Shepard ein, die Forten herzlich als ihre Freundin und „liebe, freundliche Lehrerin“ bezeichnete (Grimké 1988: September .). 30, 1854:102).

Mit ihrem Umzug nach Massachusetts im Jahr 1854 war Forten eine Zeitzeugin für die brutalen Auswirkungen des Bundesgesetzes über flüchtige Sklaven (1850), das die Beschlagnahme und Rückgabe entlaufener Sklaven, die aus sklavenbesitzenden Staaten geflohen waren, forderte. Am Mittwoch, dem 24. Mai 1854, wurde in Boston ein Haftbefehl gegen den flüchtigen Sklaven Anthony Burns erlassen. [Bild rechts] Sein Prozess fesselte die Abolitionisten-Gemeinde, einschließlich Forten. Das Gericht entschied zugunsten des Besitzers von Burns, und Massachusetts bereitete sich vor, ihn in die Sklaverei in Virginia zurückzugeben. Fortens Tagebücher vermitteln ihre Empörung über diese Ungerechtigkeit, wie sie schrieb:

Unsere schlimmsten Befürchtungen werden wahr; die Entscheidung war gegen den armen Burns, und er wurde in eine schlimmere Knechtschaft zurückgeschickt, tausendmal schlimmer als der Tod. . . . Heute ist Massachusetts wieder in Ungnade gefallen; wieder hat sie ihre Unterwerfungen der Sklavenmacht gezeigt. . . . Mit welcher Verachtung ist diese Regierung zu betrachten, die feige Tausende von Soldaten versammelt, um die Forderungen der Sklavenhalter zu befriedigen; einen nach Gottes Ebenbild geschaffenen Menschen seiner Freiheit zu berauben, dessen einziges Vergehen die Farbe seiner Haut ist! (Grimké 1988: 2. Juni 1854: 65–66)

Ihre frühen Tagebücher, die sie in Salem verfasste, zeugen von einem anhaltenden Gefühl der Wertlosigkeit. Im Juni 1858 schrieb sie:

Habe eine gründliche Selbstuntersuchung gemacht. Das Ergebnis ist ein gemischtes Gefühl von Trauer, Scham und Selbstverachtung. Habe tiefer und bitterer denn je in meinem Leben meine eigene Unwissenheit und Torheit erkannt. Ich bin nicht nur ohne die Gaben der Natur, Witz, Schönheit und Talent; ohne die Leistungen, die fast jeder meines Alters, den ich kenne, besitzt; aber ich bin nicht einmal klug. Und für fehlen uns die Worte. es gibt nicht die Schatten einer Entschuldigung (Grimké 1988: 15. Juni 1858: 315–16).

Als Forten reifer wurde, scheinen diese selbstkritischen Gedanken nachgelassen zu haben, und sie war Pionierin vieler Errungenschaften als Schwarze Frau. Sie war die erste schwarze Schülerin, die in die Salem Normal School aufgenommen wurde, und die erste schwarze Lehrerin an öffentlichen Schulen in Salem. Sie wurde eine gut veröffentlichte Autorin und reiste während des Bürgerkriegs in den Süden, um neu befreite Sklaven zu unterrichten. Sie genoss hohes Ansehen in prominenten abolitionistischen Kreisen und beteiligte sich an der Gründung von Reformorganisationen.

Fortens Vater hatte gewollt, dass sie die Salem Normal School (jetzt Salem State University) besuchte, um sich auf eine Karriere als Lehrerin vorzubereiten. Charlotte selbst hatte kein Interesse an diesem Weg bekundet; ihr Vater hatte es als eine Möglichkeit für Charlotte gesehen, sich selbst zu ernähren. Sie wollte ihrem Vater gefallen und war entschlossen, Wege zu finden, um ihre Rasse zu verbessern. „Ich werde keine Mühen scheuen, das zu werden, was er sich wünscht, dass ich sein sollte. . . ein Lehrer zu sein und für das Gute zu leben, damit ich meinen unterdrückten und leidenden Mitgeschöpfen tun kann“ (Grimké 1988: 23. Oktober 1854: 105). Forten betrachtete ihre Gelegenheit zu einem fortgeschrittenen Studium als Segen, der nahelegte, dass Gott sie für eine wichtige Mission auserwählt hatte: ihre Talente einzusetzen, um das Leben schwarzer Amerikaner zu verbessern. Durch unerschütterliche Hingabe an diese Idee verweigerte sie sich manchmal persönliche Freude und Glück.

Am 13. März 1855 bestand die siebzehnjährige Charlotte Forten ihre Aufnahmeprüfung und schrieb sich in die zweite Klasse der Salem Normal School ein. [Bild rechts] Als eine von vierzig Studenten hatte sie keine finanzielle Unterstützung von ihrem Vater; ihre Lehrerin Mary Shepard bot Forten an, das Geld für ihre Ausbildung zu zahlen oder zu leihen. Forten gedieh intellektuell an der Schule. Ihr geringes Selbstwertgefühl wurde durch den heimtückischen Rassismus der Gesellschaft, in der sie lebte, angeheizt. Natürlich war Salem, Massachusetts der 1850er und 1860er Jahre so fortschrittlich, dass sie eine ausgezeichnete Lehrerausbildungsschule besuchen und als Lehrerin an den öffentlichen Schulen der Stadt angestellt werden konnte. Aber ihr Tagebuch zeichnet die vielen Kränkungen auf, die sie durch die Vorurteile ihrer Klassenkameraden erlitt, und der Schmerz darüber machte es für Forten schwierig, ihre christliche Stärke zu bewahren:

Ich sehne mich danach, gut zu sein, dem Tod ruhig und furchtlos begegnen zu können, stark im Glauben und in der Heiligkeit. Aber ich weiß, dass dies nur durch denjenigen geschehen kann, der für uns gestorben ist, durch die reine und vollkommene Liebe dessen, der ganz Heiligkeit und Liebe war. Aber wie kann ich hoffen, seiner Liebe würdig zu sein, während ich immer noch das Gefühl gegenüber meinen Feinden hege, diesen unversöhnlichen Geist. . . Hass auf Unterdrückung scheint mir mit dem Hass auf den Unterdrücker so vermischt zu sein, dass ich sie nicht trennen kann (Grimké 1988: 10. August 1854:95).

Im folgenden Jahr schrieb Forten:

Ich frage mich, dass nicht jeder Farbige ein Misanthrop ist. Sicherlich haben wir alles, was uns dazu bringt, die Menschheit zu hassen. Ich habe Mädchen im Schulzimmer kennengelernt – sie waren mir durch und durch freundlich und herzlich – vielleicht trafen sie am nächsten Tag auf der Straße – sie fürchteten sich, mich wiederzuerkennen; diese kann ich jetzt nur noch mit Verachtung und Verachtung betrachten, nachdem ich sie einmal gemocht habe, weil ich sie für unfähig zu solchen Maßnahmen halte (Grimké 1988: 12. September 1855: 140).

Forten beharrte jedoch darauf, dass ihr wissenschaftlicher Fortschritt „mir helfen würde, mich für eine heilige Sache zu rüsten, damit ich viel dazu beitragen konnte, die Situation meines unterdrückten und leidenden Volkes zu ändern“ (Grimké 1988: 4. 1854). Später würde sie diese Vision erweitern:

Wir sind ein armes, unterdrücktes Volk mit sehr vielen Prüfungen und sehr wenigen Freunden. Die Vergangenheit, die Gegenwart, die Zukunft sind für uns gleichermaßen dunkel und trostlos. Ich weiß, es ist nicht richtig, so zu fühlen. Aber ich kann keine hilf ihm immer; obwohl mein eigenes Herz mir sagt, dass es viel zu leben gibt. Je tiefer wir leiden, desto edler und heiliger ist das Lebenswerk, das vor uns liegt! Oh! für Stärke; Kraft, das Leiden zu ertragen, die Arbeit tapfer und unerschütterlich zu tun! (Grimké 1988: 1. September 1856: 163–64).

Ihr fester christlicher Glaube trug sie durch diese herausfordernden Zeiten und sie vertiefte sich ganz in ihre wissenschaftliche Arbeit.

Forten schnitt bei den Abschlussprüfungen der Normal School gut ab und wurde ausgewählt, das Klassenlied für die Abschlussklasse von 1856 zu schreiben. Am Tag nach ihrem Abschluss begann sie am Epps-Gymnasium in Salem zu unterrichten, eine Position, die ihr der Rektor der Salem Normal, Richard Edwards. Ihr Gehalt betrug 200 Dollar pro Jahr. Der Tod ihrer geliebten Freundin Amy Remond und ihre eigene anhaltend schlechte Gesundheit plagten Forten während dieser Zeit, und sie trat im März 1858 von ihrer Position zurück und kehrte nach Philadelphia zurück, um sich zu erholen. Als sie 1858 ihren Lehrauftrag in Salem verließ, wurde Forten von der Salem-Registrierung für ihre Beiträge. Laut dem Artikel war Forten in ihren Bildungsbemühungen sehr erfolgreich und wurde „von den Eltern des Bezirks freundlich aufgenommen“, obwohl sie eine „junge Dame von Farbe“ war, die mit dieser verhassten Rasse identifiziert wurde, deren Misshandlung durch unser eigenes Volk ein lebender Vorwurf ist für uns als bekennende christliche Nation“ (zitiert in Billington 1953:19). Der Artikel schlug das Lob für das „Experiment“ vor allem auf die Salem-Gemeinde zurück, die sich selbst zu seiner Fortschrittlichkeit gratulierte (Noel 2004: 154).

Forten kehrte 1859 nach Salem zurück, um bei Mary Shepard an der Higginson School zu unterrichten, und schrieb sich für das Advanced Program der Salem Normal School ein. Der berühmte Seefahrer von Salem, Nathaniel Ingersoll Bowditch, war ihr Wohltäter (Rosemond und Maloney 1988:6). Sie absolvierte zwei Amtszeiten vor Ausbruch des Bürgerkriegs. Dann, im Jahr 1862, folgte Forten dem Ruf, bei der Ausbildung neu befreiter Personen in den Gullah-Gemeinden auf den Sea Islands in South Carolina zu helfen.

Diese Leidenschaft führte zu ihrer Entscheidung, ihr Lehrprogramm zu verlassen, um sich auf den Umzug in den Süden vorzubereiten, um neu befreiten Männern und Frauen zu helfen. Militärbeamte der Union hatten alles Land, Eigentum und Sklaven auf St. Helena Island in Beaufort County, South Carolina, als „Schmuggelware des Krieges“ eingestuft, aber es wurde schnell klar, dass eine Politik entwickelt werden musste, um mit den großen sozialen und wirtschaftlichen Veränderungen fertig zu werden die aus ihrer Befreiung resultierten. Nachdem sie jahrelang beharrlich auf ihren Traum von nützlicher, herausfordernder und befriedigender Reformarbeit hingearbeitet hatte, fand sie ihn in der Port Royal Relief Association mit Sitz in Philadelphia, Pennsylvania. Forten arbeitete mehr als ein Jahr als Lehrerin in Beaufort County, South Carolina, und demonstrierte, was sie immer in ihren Tagebüchern erklärt hatte: dass man Schwarzen beibringen kann, sich akademisch hervorzuheben. Forten fand, dass es sowohl lohnend als auch berauschend war, die am meisten unterdrückten Menschen zu erziehen. Forten arbeitete mit anderen nördlichen Lehrern zusammen und tauchte in die Geschichten und Musik der kreolischsprachigen Gullah-Insulaner ein, die dort lebten.

Thomas Wentworth Higginson, Kommandant der ehemals versklavten ersten Freiwilligen in South Carolina, schätzte, dass sie vielen seiner Männer das Lesen beibrachte und war ein enger Freund. Forten schreibt auch liebevoll über ihr Treffen mit Col. Robert Gould Shaw, [Bild rechts] dem Kommandeur des 54. Massachusetts Infantry Regiments bestehend aus afroamerikanischen Soldaten (Grimké 1988: 2. Juli 1863: 490). Im Sommer 1863 machten sich die Unionstruppen auf, den Hafen von Charleston zu erobern. Col. Shaw führte sein 54. Regiment bei dem zum Scheitern verurteilten Angriff auf Fort Wagner, bei dem zahlreiche Männer, darunter Shaw, getötet wurden. Forten wartete zwei Wochen lang auf den Ausgang der Schlacht von der abgelegenen Insel St. Helena und betrauerte die Verluste in ihrem Tagebuch: „Heute Abend kommt eine Nachricht, oh, so traurig, so herzzerreißend. Es ist zu schrecklich, zu schrecklich, um es zu schreiben. Wir können nur hoffen, dass nicht alles wahr ist. Dass unser edler, schöner Colonel [Shaw] getötet wird, und der Regt. in Stücke schneiden. . . . Ich bin fassungslos, krank im Herzen. . . Ich kann kaum schreiben. . . .“ (Grimké 1988: Montag, 20. Juli 1863:494). Shaw war nur einen Monat jünger als Forten, als er im Alter von fünfundzwanzig Jahren starb. Am nächsten Tag meldete sich Forten freiwillig als Krankenschwester für die Soldaten. Forten schrieb später über ihre Erfahrungen, und 1864 wurde ihr zweiteiliger Essay „Life on the Sea Islands“ in den Mai- und Juni-Ausgaben von . veröffentlicht Der Atlantik-Monat.

Im folgenden Oktober 1865 kehrte Forten nach Boston (Massachusetts) zurück, nachdem er eine Position als Sekretär des Lehrerkomitees der New England Branch der Freedman's Union Commission angenommen hatte. Sie lebte sechs Jahre in Massachusetts, bevor sie Vorkehrungen traf, in den Süden zurückzukehren. Während dieser Zeit veröffentlichte sie ihre Übersetzung von Frau Thérèse (1869) und veröffentlicht im Christliches Register, the Bostoner Commonwealth, . Das New England Magazin (Billington 1953: 29). Im Herbst 1871 begann Forten ein Lehrjahr an der Shaw Memorial School in Charleston, South Carolina, benannt nach ihrem Freund, dem verstorbenen Robert Gould Shaw. Im folgenden Jahr unterrichtete sie weiter an einer Vorbereitungsschule für junge Schwarze in Washington, DC, die später Dunbar High School hieß. Nach diesem zweiten Lehrjahr wurde Forten eine Stelle als erstklassiger Sachbearbeiter im vierten Wirtschaftsprüferbüro des US-Finanzministeriums angeboten. In dieser Funktion arbeitete sie fünf Jahre lang, von 1873 bis 1878.

Im Jahr 1878, im Alter von 22 Jahren, heiratete Forten Reverend Francis Grimké, [Bild rechts] den 1914-jährigen Pfarrer der Fifteenth Street Presbyterian Church in Washington, DC Der schwarze Neffe der weißen Abolitionisten Angelina und Sarah Grimké stammt ursprünglich aus einer wohlhabenden Sklavenhalterfamilie in Charleston, South Carolina. Francis Grimké war intelligent, sensibel und engagierte sich leidenschaftlich für seinen Beruf und die Weiterentwicklung seiner Rasse. Das Paar hatte eine Tochter, die im Säuglingsalter starb, ein zutiefst schmerzlicher Verlust. Charlotte Forten Grimké starb am XNUMX. Juli XNUMX.

UNTERRICHT / DOKTRINEN

Forten war ein leidenschaftlicher christlicher Gläubiger. Schon in jungen Jahren vergötterte sie ihre verstorbene Mutter als Engel und hätte Geschichten von der außergewöhnlichen Frömmigkeit ihrer Eltern gehört. Nachruf auf Mary Virginia Wood Forten Der farbige Amerikaner zitierte sie, als sie im Sterben lag: „Du bist moralisch und gut, aber du brauchst Religion, du brauchst die Gnade Gottes. O suche es!“ (zitiert in Glasgow 2019: 38). Forten spürte den Verlust ihrer Mutter ihr ganzes Leben lang deutlich, obwohl mehrere andere weibliche Mentoren einsprangen, um die Rolle zu besetzen.

 

In ihren frühen Tagebüchern bekundete Forten Interesse an der Spiritualismusbewegung, die damals vor allem unter Abolitionisten in Mode war. Mehrere prominente Denker und Schriftsteller waren von dem Konzept fasziniert, darunter Garrison, der glaubte, dass es möglich sei, mit den Toten über ein Medium zu kommunizieren. William Cooper Nell (1816–1874) war ein bekannter schwarzer Abolitionist und Anhänger des Spiritualismus und ein enger Freund von Forten. Im August 1854 machte Forten einige Einträge in ihrem Tagebuch, die den Spiritualismus berührten. Am Dienstag, den 8. August 1854, schrieb Forten, wie er mit ihrer geliebten Lehrerin Mary Shepard über den Friedhof Harmony Grove in Salem ging:

Noch nie sah es so schön aus wie an diesem schönsten Sommermorgen, so glücklich, so friedlich, dass man sich an diesem stillen Fleckchen unter dem weichen, grünen Gras fast auszuruhen hatte. Meine Lehrerin hat mir von einer geliebten Schwester erzählt, die hier schläft. Als sie sprach, kam es mir fast vor, als hätte ich sie gekannt; eines dieser edlen, sanften, warmherzigen spirituellen Wesen, zu rein und himmlisch für diese Welt (Grimké 1988: 8. August 1854:94).

Einige Tage nach diesem Spaziergang begann Forten, Nathaniel Hawthornes mystische Rachegeschichte zu lesen. Das Haus der sieben Giebel, und es hat sie tief berührt. Sie schrieb

Diese seltsame, mysteriöse, schreckliche Realität, die ständig um und unter uns ist, diese Macht, die uns so viele von denen nimmt, die wir lieben und ehren. . . . Ich glaube, dass keine andere Verletzung so schwer zu ertragen, so sehr schwer zu vergeben ist, wie die, die durch grausame Unterdrückung und Vorurteile verursacht wird. Wie kann Ich bin ein Christ, wenn so viele mit mir gemein sind, denn kein Verbrechen leidet so grausam, so ungerecht? Es scheint vergeblich, es zu versuchen, sogar zu hoffen. Und doch sehne ich mich immer noch danach, Ihm zu ähneln, der im Leben wirklich gut und nützlich ist (Grimké 1988: 10. August 1854: 95)

Forten beendet den Roman in nur wenigen Tagen und zeichnet ein Gespräch mit Nell am Tag vor ihrem siebzehnten Geburtstag „über das ‚spirituelle Rappen‘“ auf.

Er glaubt fest an ihren „geistigen“ Ursprung. Er sprach von der unterschiedlichen Art und Weise, in der die verschiedenen „Geister“ ihre Präsenz manifestierten – einige berührten nur die Medien, andere gründlich Zittern sie usw. Ich sagte ihm, dass ich dachte, ich brauche ein sehr „gründliches Schütteln“, um mich zum Glauben zu machen. Dennoch darf ich mich nicht anmaßen zu sagen, dass ich das, was die Weisesten nicht verstehen können, völlig bezweifle (Grimké 1988: 16. August 1854: 96).

Im November 1855 beschäftigte sie sich wieder mit Spiritualität, als sie wieder durch Harmony Grove ging und den Grabstein eines verstorbenen Freundes erspähte. Forten schrieb: „Es ist schwer zu erkennen, dass darunter die Überreste von jemandem liegen, der vor ein paar Monaten bei uns war! Der Glaube der Spiritualisten ist ein schöner und muss ein glücklicher sein. Die zukünftige Welt hat denselben Plan wie diese, aber viel schöner und ohne Sünde“ (Grimké 1988: 26. November 1855: 145).

Am 5. August 1857 schrieb Forten über eine Rede eines Theologen in der Kirche: „Das meiste war ausgezeichnet; aber es gab einen Teil – eine Tirade gegen Spiritualismus, was mir sehr missfiel; es schien mir sehr unangemessen und unfreundlich“ (Grimké 1988: 244). Aber 1858 äußerte sich Forten erneut skeptisch: „Heute Nachmittag kam ein kleines Mädchen, das vorgab, ein Medium zu sein. Es wurden einige Raps produziert, aber nichts Befriedigenderes. Ich werde dem Spiritualismus gegenüber immer skeptischer“ (Grimké 1988: Januar 16; 1858: 278).

Im selben Jahr verfasste Forten jedoch ein Gedicht mit dem Titel „The Angel's Visit“ (Sherman 1992: 213-15). Gewiss scheinen einige Zeilen aus dem Gedicht mit einem Glauben an den Spiritualismus vereinbar zu sein:

"In einer Nacht wie dieser", dachte ich,
„Engelsformen sind nahe;
In Schönheit, die uns nicht offenbart wurde
Sie schweben in der Luft.
O Mutter, geliebt und verloren“, rief ich,
„Ich glaube, du bist jetzt in meiner Nähe;
Ich glaube, ich fühle deine kühlende Berührung
Auf meiner brennenden Stirn.

„O, leite und besänftige dein trauriges Kind;
Und wenn es nicht Sein Wille ist
Dass du mich mit nach Hause nehmen sollst,
Beschütze und segne mich noch;
Denn dunkel und trist war mein Leben gewesen
Ohne dein zärtliches Lächeln,
Ohne die liebevolle Fürsorge einer Mutter,
Jeder Kummer zu betrügen.“

Nach dieser spirituellen Krise geht das Gedicht weiter,

Ich hörte auf: dann stahlen meine Sinne
Ein beruhigender Traumzauber,
Und sanft zu meinem Ohr getragen
Die Töne, die ich so sehr liebte;
Eine plötzliche Flut von rosigem Licht
Füllte das ganze dunkle Holz,
Und, gekleidet in strahlend weiße Gewänder,
Meine Engelsmutter stand auf.

Sie zog mich sanft an ihre Seite,
Sie drückte ihre Lippen auf meine,
Und sagte leise: „Grau nicht, mein Kind;
Die Liebe einer Mutter gehört dir.
Ich kenne die grausamen Fehler, die erdrücken
Das junge und glühende Herz;
Aber schwanke nicht; mach weiter mutig,
Und trage edel deinen Teil.

„Dir steht ein hellerer Tag bevor;
Und jede ernsthafte Seele
Das drängt weiter, mit Absicht hoch,
Erzielt das gewünschte Tor.
Und du, Geliebte, ohnmächtig nicht darunter
Das müde Gewicht der Pflege;
Täglich vor dem Thron unseres Vaters
Ich atme für dich ein Gebet.

„Ich bete, dass reine und heilige Gedanken
Möge deinen Weg segnen und bewachen;
Ein edles und selbstloses Leben
Für dich, mein Kind, bete ich.“
Sie hielt inne und beugte sich liebevoll zu mir
Ein bleibender Blick der Liebe,
Dann sagte er leise, – und starb, –
"Abschied! wir treffen uns oben.“

Obwohl das Gedicht mit der Erkenntnis der Sprecherin endet, dass es ein Traum war, aus dem sie „erwachte“, wird das für den Spiritualismus so zentrale Konzept der Kommunikation mit den Toten zu einem Trost für die Sprecherin, die ihre Verzweiflung beruhigt findet, und eine engere Verbindung zu Gott.

Die Ungerechtigkeiten ihrer Gesellschaft forderten von Forten einen emotionalen Tribut. Während ihre frühen Tagebücher darauf hindeuten, dass sie an Depressionen litt, hielt sie ihr entschlossenes Engagement für das Christentum sie davon ab, sich selbst zu verletzen, da sie glaubte, dass nur Gott den Lebensweg eines Menschen gestalten könnte (Stevenson 1988: 28). Als Heranwachsende und junge Erwachsene war Forten oft sehr selbstkritisch und verurteilte sich selbst als egoistisch, weil sie nicht härter daran gearbeitet hatte, hohe christliche Ideale zu erfüllen. Dies war das Thema ihrer Abschlusshymne, die erstmals in der Salem-Registrierung, 16. Juli 1855. Später als Gedicht mit dem Titel „The Improvement of Colored People“ veröffentlicht Der Befreier, die nationale Zeitschrift der Abschaffungsbewegung, 24. August 1856, unterstreicht der Eröffnungsvers die Idee der christlichen Verpflichtung:

Auf dem ernsten Pfad der Pflicht,
Mit den großen Hoffnungen und aufrichtigen Herzen,
Wir, nach Nutzungsdauer strebenden,
Treffen sich hier täglich zur Arbeit (Stevenson 1988:25).

Forten schrieb eine weitere Hymne, die ebenfalls in der veröffentlicht wurde Salem-Registrierung, 14. Februar 1856, das während des Prüfungsprogramms der Salem Normal School gesungen wurde:

Wenn Winters königliche Gewänder in Weiß
Von Hügel und Tal sind weg,
Und die frohen Stimmen des Frühlings
In der Luft werden getragen,
Freunde, die uns schon einmal begegnet sind,
Innerhalb dieser Mauern soll sich nicht mehr treffen.

Weiter zu einem edlen Werk gehen sie:
Oh, mögen ihre Herzen rein bleiben,
Und hoffnungsvoller Eifer und Stärke gehören ihnen
zu arbeiten und zu ertragen,
Dass sie einen ernsthaften Glauben beweisen können
Durch Worte der Wahrheit und Taten der Liebe.

Mögen diejenigen, deren heilige Aufgabe es ist
Um impulsive Jugendliche zu führen,
Versäume es nicht in ihren Seelen zu schätzen
Eine Ehrfurcht vor der Wahrheit;
Für Lehren, die die Lippen vermitteln
Muss ihre Quelle im Herzen haben.

Mögen alle Leidenden ihre Liebe teilen –
Die Armen und Unterdrückten;
So wird der Segen unseres Gottes
Auf ihrer Arbeit ruhen.
Und mögen wir uns wiedersehen, wo alle
Sind gesegnet und befreit von jeder Knechtschaft.

Die Hymne meditiert über die wichtige Rolle des Lehrers, insbesondere bei der Erhebung der Unterdrückten. Der Hinweis darauf, „von jedem Knecht befreit“ zu sein, spricht für das abolitionistische Thema des Gedichts. Forten hoffte, dass die Lehrer sich den Herausforderungen der Zeit stellen würden.

Es scheint, dass ihr Glaube bei Lehrern leichter zu vermitteln war als bei ordinierten Mitgliedern des Dienstes. Wie viele Abolitionisten war Forten besorgt, dass die Institution der Sklaverei das amerikanische Christentum befleckte. In einer frühen Diskussion mit ihrer Mentorin Mary Shepard schreibt Charlotte, dass Shepard, obwohl er sich strikt gegen die Sklaverei ausspricht, „nicht meiner Meinung ist, dass die Kirchen und Geistlichen im Allgemeinen das berüchtigte System unterstützen; Ich glaube es aus freien Stücken (Grimké 1988: 26. Mai 1854: 60–61). Forten teilte den gemeinsamen Glauben der Abolitionisten der Garnisonen, dass die Sklaverei das „amerikanische Christentum“ tief infiziert habe, und würdigte die Minister, denen sie mit dieser Maßnahme begegnete. Nach dem Urteil von Anthony Burns fragte sich Forten in ihrem Tagebuch: „Wie viele christliche Geistliche werden ihn heute erwähnen oder diejenigen, die mit ihm leiden? Wie viele werden von der Kanzel aus gegen die soeben begangene grausame Empörung der Menschheit sprechen oder gegen die vielen, noch schlimmeren, die in diesem Land jeden Tag begangen werden?“ (Grimké 1988: 4. Juni 1854:66) Auf ihre eigene rhetorische Frage antwortet Forten: „Wir wissen nur zu gut, dass es nur sehr wenige gibt, und diese wenigen allein verdienen es, Diener Christi genannt zu werden, deren Lehre war ‚Breche jedes Joch und lass die Unterdrückten frei‘“ (Grimké 1988:66). Nachdem er an einem Vortrag eines Ministers in Watertown, Massachusetts, teilgenommen hatte, lobte Forten ihn als „einen der wenigen Minister, die es wagen, als Freie zu sprechen und zu handeln, dem höheren Gesetz zu gehorchen und alle niederen Gesetze zu verachten, die der Gerechtigkeit und Menschlichkeit entgegenstehen“. (Grimké 1988: 26. November 1854: 113).

Trotz Grimkés anhaltender Skepsis gegenüber der Reinheit amerikanischer Kirchen blieb sie ihr ganzes Leben lang eine gläubige Christin. Nach ihrem Tod pries ihre Nichte Angelina Weld Grimké (2017) sie in einem berührenden Gedicht „To Keep the Memory of Charlotte Forten Grimké“. Das vierstrophige Gedicht endet mit dieser Zusammenfassung ihrer Spiritualität:

Wo ist sie hingegangen? Und wer ist da zu sagen?
Aber das wissen wir: Ihr sanfter Geist bewegt sich
Und ist, wo Schönheit nie nachlässt,
Vielleicht an anderen Strömen, mitten in anderen Hainen;
Und für uns hier, ah! sie bleibt
Eine schöne Erinnerung
Bis in die Ewigkeit;
Sie kam, sie liebte, und dann ging sie.

RITUALS / PRACTICES

Neben der Teilnahme an den Ritualen des christlichen Lebens bestand Charlotte Fortens primäre meditative Praxis darin, ein Tagebuch zu führen. Sie begann ihr Tagebuch am 24. Mai 1854 im Alter von fünfzehn Jahren zu schreiben, nachdem sie nach Salem, Massachusetts gezogen war, um die neu integrierten öffentlichen Schulen in dieser Stadt zu besuchen. Indem sie sich diesem Genre anschloss, beschäftigte sie sich mit einer Form des Schreibens, die weibliche Vornehmheit signalisierte. In der Einleitung zu ihrem Tagebuch erklärte Forten, einer der Zwecke ihres Tagebuchs sei es, „das Wachstum und die Verbesserung meines Geistes von Jahr zu Jahr richtig zu beurteilen“ (Stevenson 1988: 58). Die Zeitschriften umfassen XNUMX Jahre, einschließlich der Vorkriegszeit, des Bürgerkriegs und seiner Nachwirkungen. Es gibt fünf verschiedene Zeitschriften:

Journal 1, Salem (Massachusetts), 24. Mai 1854 bis 31. Dezember 1856;
Journal 2, Salem, 1. Januar 1857 bis 27. Januar 1858;
Journal 3, Salem, 28. Januar 1858; Insel St. Helena (South Carolina), 14. Februar 1863;
Journal 4, St. Helena Island, 15. Februar 1863 bis 15. Mai 1864;
Journal 5, Jacksonville (Florida), November 1885, Lee (Massachusetts), Juli 1892.

Der Historiker Ray Allen Billington schrieb, dass Forten „ihr Tagebuch in gewöhnlichen, mit Brettern bedeckten Notizbüchern führte und mit Tinte in einer kultivierten und lesbaren Hand schrieb“ (Billington 1953:31). Grimkés Zeitschriften werden heute im Moorland-Spingarn Research Center der Howard University archiviert.

Zwischen dem 28. Oktober 1862 und dem 15. Mai 1864 berichtete Forten über ihr Leben unter den „Schmuggelware“ der South Carolina Sea Island, versklavten Personen, die während des Bürgerkriegs entkamen, um den Unionstruppen zu helfen. In dieser Zeit begann sie mit ihrem Tagebuch zu sprechen, als „Ami“, Französisch für „Freund“. Sie beschrieb ihre Begegnungen mit der 54. Infanterie von Massachusetts, dem 1. und 2. Freiwilligen-Infanterie-Regiment von South Carolina, bestehend aus ehemaligen Sklaven, und der Kultur des Gullah-Volkes, das die verfallenen Plantagen der Insel bewohnte. Mit dem Auge eines Ethnographen zeichnete Forten die sozialen Strukturen der Gullah/Geechee-Völker auf, die vor den Küsten von South Carolina und Georgia auf den Sea Islands lebten. Forten teilte den Ort mit Koryphäen wie Colonel Robert Gould Shaw und Thomas Wentworth Higginson und traf sich persönlich mit Harriet Tubman, die das 2. . Ihr Status als elitäre schwarze Abolitionistin und Intellektuelle macht ihre Tagebücher historisch bedeutsam.

Charlotte Forten zeichnet bewegend die Ankunft der Stunde der Freiheit am Donnerstag, dem Neujahrstag 1863, auf, als die Emanzipationsproklamation einer Schar von Sklaven vorgelesen wurde, die unter den Schutz der Unionsarmee gestellt worden waren. Sie schrieb:

Alles schien und scheint immer noch wie ein brillanter Traum. . . . Als ich auf der Tribüne saß und mich in den verschiedenen Gruppen umsah, dachte ich, ich hätte noch nie einen so schönen Anblick gesehen. Da waren die schwarzen Soldaten in ihren blauen Mänteln und scharlachroten Hosen, die Offiziere dieses und anderer Regimenter in ihren schönen Uniformen und Scharen von Schaulustigen, Männern, Frauen und Kindern. . . . Gleich zum Schluss sangen einige der Farbigen aus eigenem Antrieb „My Country Tis of Thee“. Es war ein rührender und schöner Vorfall (Grimké 1988: Neujahrstag, 1. Januar 1863: 429–30).

In ihren Tagebüchern und in ihren Briefen veröffentlicht in Der Befreier, beschrieb Forten akribisch die Menschen und die Kultur der Meeresinseln. Sie stellte sie als gottesfürchtige, höfliche, fleißige Menschen dar, die der Unionsarmee dankbar waren, sie aus der Sklaverei zu befreien, ihre Untertanen zu vermenschlichen und sie mitfühlend darzustellen. Am 20. November 1862 wurde der folgende Brief von Forten veröffentlicht in Der Befreier:

Soweit ich beobachten konnte - und obwohl ich noch nicht lange hier bin, habe ich viele Leute gesehen und mit ihnen gesprochen - scheinen die Neger hier größtenteils ein ehrliches, fleißiges und vernünftiges Volk zu sein . Sie sind begierig zu lernen; sie freuen sich über ihre neu gefundene Freiheit. Es tut gut zu sehen, wie jubelnd sie über den Untergang ihrer „secesh“-Meister sind, wie sie sie nennen. Ich glaube nicht, dass es einen Mann, eine Frau oder auch nur ein Kind gibt, das alt genug ist, um vernünftig zu sein, das sich wieder einer Sklavin unterwerfen würde. Es gibt offensichtlich eine tiefe Entschlossenheit in ihren Seelen, die es niemals geben wird. Ihre Herzen sind voller Dankbarkeit gegenüber der Regierung und den „Yankees“.

Forten betonte die stetigen und schnellen Fortschritte ihrer Schüler und schrieb in ihrem Essay „Life on the Sea Islands“, veröffentlicht in der Atlantic Monthly, 1864:

Ich wünschte, einige von denen im Norden, die sagen, die Rasse sei so hoffnungslos und natürlich minderwertig, könnten sehen, mit welcher Bereitschaft diese Kinder, die so lange unterdrückt und jedes Privilegs beraubt waren, lernen und verstehen.

Forten argumentierte nachdrücklich, dass sich diese ehemals versklavten Personen, sobald sie von den Schrecken der Sklaverei befreit und die Gelegenheiten zur Bildung erhielten, als verantwortungsvolle Bürger erweisen würden. Ein Wissenschaftler beschreibt die Zeitschriften so: „Die Zeitschriften von Charlotte Forten sind eine hybride Mischung aus Tagebuchschreiben, eigentlicher Autobiographie und Rassenbiographie“ (Cobb-Moore 1996: 140). Als umfangreiches Kulturdokument untersuchen Fortens Tagebücher ihre anomale Position als elitäre Schwarze Frau in einer weißen Welt und zeichnen ihre Ausbildung und ihre Entwicklung als Sozialreformerin anschaulich nach. Die Zeitschriften untersuchen kritisch die Weiblichkeitskonstrukte des 2005. Jahrhunderts und fördern die Entwicklung von Fortens politischem und künstlerischem Bewusstsein. Fortens ausgeklügelte Rhetorik in ihren Zeitschriften [Bild rechts] baute darauf auf, dass sie sie als zukünftige öffentliche Dokumente für die Nachwelt wahrnahm, die eine hochgebildete Erweckung von Sympathie mit scharfer Kritik an rassistischer Ungerechtigkeit in den Vereinigten Staaten abglichen. Die australische Wissenschaftlerin Silvia Xavier hat argumentiert, dass Forten Anerkennung verdient für ihren radikalen Einsatz von Rhetorik, um die Sache der Beendigung der Sklaverei voranzutreiben (438: 2005). „Fortens Arbeit bezeugt die Kluft zwischen Rhetorik und Realität, die die ‚demokratisierende‘ Kultur dieser Zeit widerlegt, und zeigt die Grenzen der kulturellen und sozialen Rolle der rhetorischen Pädagogik in ihrem Versagen, das Thema Rasse anzugehen“ (Xavier 438: 2005) . Xavier merkt an, dass Forten auch rhetorische Praktiken des 438. Jahrhunderts anwendet, die erfolgreich zwischen Sprecher und Auditor vermitteln, um Sympathie zu wecken, Leidenschaften zu bewegen und zum Handeln anzuregen (Xavier 1892: 2017), eine bekannte Strategie für abolitionistische Literatur. Im späteren Leben schrieb Forten Grimké weniger Einträge; ihr letzter Eintrag stammt vom Juli 150 aus Lee, Massachusetts, da sie oft einige Sommerwochen in den Berkshires verbrachte, um zu versuchen, ihre Gesundheit zu verbessern (Maillard 51: XNUMX–XNUMX).

LEITUNG

Von ihrer frühesten Kindheit an war Forten in die Abschaffungsarbeit involviert. Neu in Salem angekommen, half Forten den Remonds, sich für die Freilassung des gefangenen Ausreißers Anthony Burns einzusetzen. Während seines Studiums in Salem nähte Forten Kleidung und andere Artikel, um Gelder auf Messen für abolitionistische Aktivitäten wie den New England Anti-Slavery Christmas Bazaar in Boston zu sammeln. Forten leistete wichtige Beiträge zu literarischen Produktionen von Afroamerikanern im XNUMX. Jahrhundert und veröffentlichte Berichte über ihre Erfahrungen in South Carolina in der renommierten Atlantik monatlich. Als der Bürgerkrieg endete, zog sie im Oktober 1865 nach Boston, wo sie Sekretärin des Teachers Committee der New England Branch der Freedmen's Union Commission wurde und bis 1871 Lehrer von befreiten versklavten Menschen rekrutierte und ausbildete (Sterling, 1997: 285). . Sie setzte ihre Arbeit als führende schwarze Intellektuelle und Linguistin fort. 1869, ihre Übersetzung des französischen Romans von Emile Erckman und Alexandre Chartrain, Madame Therese; oder die Freiwilligen von '92 wurde veröffentlicht, obwohl ihr Name nicht auf der Ausgabe erscheint. Billington zitiert aus einer Notiz des Herausgebers, wahrscheinlich aus einer der Ausgaben, in der es heißt: „Miss Charlotte L. Forten hat die Übersetzungsarbeit mit einer Genauigkeit und einem Geist ausgeführt, die zweifellos von allen, die mit dem Original vertraut sind, geschätzt wird.“ (Billington 1953: 210). Im folgenden Jahr, als sie bei ihrer Großmutter in Philadelphia lebte und an der Schule ihrer Tante unterrichtete, wird bei der Volkszählung ihr Beruf als „Autorin“ ausgewiesen (Winch 2002: 348).

Forten blieb auch während ihrer Ausfälle in ihrer Lehrerkarriere im Kampf für ihr Volk aktiv. Sie blieb einem Leben des Dienstes zutiefst verpflichtet. Forten kehrte für ein Jahr in den Süden zurück, um in Charleston an einer nach Robert Gould Shaw benannten Schule Freigelassene zu unterrichten; 1871 unterrichtete sie an einer Schwarzen Vorbereitungsschule in Washington, DC. Fünf Jahre lang, von 1873 bis 1878, arbeitete sie als Statistikerin im Büro des vierten Rechnungsprüfers des US-Finanzministeriums. Das Neue nationale Ära berichtete: „Es ist ein Kompliment an die Rasse, dass Miss Forten eine von fünfzehn von fünfhundert Bewerbern sein sollte“ (zitiert in Sterling, 1997: 285). In der Schatzkammer lernte sie ihren zukünftigen Ehemann kennen.

Nach ihrer Heirat mit Francis Grimké im Jahr 1878 zog sich Forten Grimké aus dem öffentlichen Leben zurück, schrieb jedoch weiterhin Gedichte und Essays für die Veröffentlichung. Das Grimké-Haus in der 1608 R Street NW in Washington DC [Bild rechts] diente schwarzen Intellektuellen als soziales und kulturelles Zentrum. Mary Maillards Recherchen haben Details seines gut ausgestatteten und geschmackvollen Interieurs aufgedeckt: polierte Möbel, inspirierende Kunstwerke und Tische, die mit feinem französischem Porzellan und funkelnden Silberbesteck beladen sind (Maillard, 2017: 7–9). Im Jahr 1887 begannen die Grimkés, wöchentliche Salons zu veranstalten, in denen Gäste eine Reihe von Themen diskutierten, von Kunst bis hin zu Bürgerrechten (Roberts, 2018: 69). Sie half auch bei der Organisation einer Gruppe, die als „Booklovers“ bekannt ist, einen Club für Elite-Schwarze Frauen, um kulturelle und soziale Themen zu diskutieren (Roberts, 2018: 70). Im Jahr 1896 war Forten, obwohl in einem schlechten Gesundheitszustand, eines der Gründungsmitglieder der National Association of Colored Women. Ihr Backsteinhaus im Dupont Circle wurde 1976 zum National Historic Landmark erklärt.

PROBLEME / HERAUSFORDERUNGEN

Fortens Leben in Salem (Massachusetts) Mitte der 1850er Jahre war im Vergleich zu dem der heutigen Farbigen relativ vornehm. Sie las viel bei Autoren wie Shakespeare, Chaucer, Milton, Phyllis Wheatley, Lord Byron und Elizabeth Barrett Browning. Sie besuchte Vorlesungen in Salem und Boston und lernte besonders gerne Länder wie Großbritannien kennen, in denen die Sklaverei bereits abgeschafft war. Forten war fasziniert von historischen und wissenschaftlichen Exponaten, wie sie in Salems East India Marine Society und dem Essex Institute zu sehen waren. Gleichzeitig litt sie zutiefst unter den Rassenvorurteilen, die tief in die Kultur der Vereinigten Staaten verwoben waren.

Obwohl Forten privilegierter als viele andere war, litt Forten zeitweise unter wirtschaftlicher Entbehrung. Als die Unternehmen von Philadelphia Forten bankrott gingen, konnte ihr Vater ihr keine große finanzielle Unterstützung bieten. Dieser wirtschaftliche Druck hätte leicht von ihrem weißen Großvater James Cathcart Johnston (1792-1865), Sohn eines Gouverneurs und Senators von North Carolina, der bis zu ihrem 1846. Lebensjahr lebte, gemildert werden können. Fortens Großmutter, die freigelassene Bondwoman Edith Wood, war vor ihrem Tod im Jahr 2013 die Geliebte dieses prominenten reichen weißen Pflanzers aus dem Süden (Maillard 267: 1865). Die Historikerin Mary Maillard beschreibt das Ausmaß seines Reichtums: „Johnston besaß ein riesiges Anwesen; Bei seinem Tod im Jahr 2013 wurde er als "einer der reichsten Männer des Südens" beschrieben. Sein Besitz, der sich über vier Grafschaften erstreckte, wurde auf mehrere Millionen Dollar geschätzt und ‚sein immenser Besitz am Roanoke River umfasst[d] das reichste Land des Landes‘“ (Maillard 267: 2017). Forten erhielt keinen Teil dieses umfangreichen Anwesens, da Johnston seinen gesamten Reichtum, darunter drei Plantagen, drei Freunden vermachte. In ihren Tagebüchern oder Briefen finden sich keine Spekulationen über den ehemaligen Liebhaber ihrer Großmutter oder eine Erwähnung von Johnston, aber es scheint wahrscheinlich, dass sie sich der Abstammung mütterlicherseits bewusst war, da sie fast als Schwester von Johnstons jüngster Tochter, ihrer Tante, aufgewachsen ist. Annie J. Webb, die Johnstons Nachlass wegen ihres Erbes verklagt hat. Auch spät in Forten Grimkes Leben und während ihrer gesamten erfolgreichen Ehe blieb eine wahre wirtschaftliche Sicherheit schwer fassbar (Maillard 150: 51–XNUMX).

Die letzte Strophe von Charlotte Fortens „Valedictory Poem“, [Bild rechts] geschrieben für die Abschiedsübungen der zweiten Abschlussklasse der Salem Normal School und veröffentlicht in der Salem-Registrierung Der 28. Juli 1856 fasst ihr leidenschaftliches Engagement für den Kampf gegen die Sklaverei und die Verbesserung ihrer Gesellschaft durch Reformen zusammen. Es veranschaulicht auch ihren unerschütterlichen christlichen Glauben:

Aber wir haben uns zu ernsthafter Arbeit verpflichtet;
Bereichern Sie den Boden, damit andere gut bebauen können;
Bis zu den reichen Ernten wird es reichen,
Wir müssen unablässige Arbeiter auf dem Feld sein.
Und wenn das Versprechen eingehalten wird, wenn unser guter Glaube
Bleib ungebrochen, bis wir im Tode schlafen, –
Wir werden uns noch einmal treffen und uns in diesem hellen Land formen
Wo Abschiede unbekannt sind – eine fröhliche Band.

Vierzig Jahre lang allein und sechsunddreißig Jahre lang in Partnerschaft mit ihrem Ehemann bemühte sich Forten Grimké um die Förderung der Rassengleichheit. Das Haus des Paares in Washington, DC, war Schauplatz gut besuchter Salons und Treffen, um die von ihnen unterstützten Anliegen wie Rassen- und Geschlechtergleichstellung zu unterstützen. Obwohl Forten in den letzten dreizehn Jahren ihres Lebens als Invalide sehr litt, blieb das Grimké-Heim ein soziales und kulturelles Zentrum für Aktivitäten zur Verbesserung des Lebens schwarzer Amerikaner (Sherman 1992: 211). Charlotte Forten Grimkés fünfzehn bekannte Gedichte, darunter die sengende Parodie "Red, White and Blue", die ihren satirischen Blick auf die Heuchelei der Feierlichkeiten zum "Independence Day" in den Vereinigten Staaten richtet, und ebenso viele Essays, die in führenden Zeitschriften von 1855 bis Die 1890er Jahre waren von ihrer intensiven Spiritualität und ihrem tief christlichen Bewusstsein durchdrungen. Charlotte Forten Grimkés bahnbrechende Leistungen als Erzieherin, Schriftstellerin und Reformatorin und ihre hingebungsvolle Arbeit als Ehepartnerin eines presbyterianischen Pfarrers sichern ihren Platz als wichtige Persönlichkeit im Bereich der Religion und Spiritualität.

IMAGES

Bild #1: Charlotte Forten als junge Gelehrte.
Bild #2: Die Geschichte von Anthony Burns, Broschüre der Kongressbibliothek.
Bild #3: Salem Normal School, Salem, Massachusetts.
Bild #4: Oberst Robert Gould Shaw, Kommandant des 54. Infanterieregiments von Massachusetts.
Bild #5: Rev. Francis James Grimké, Ehemann von Charlotte Forten.
Bild #6: Charlotte Forten, um 1870.
Bild #7: Das Charlotte Forten Grimké House, Washington, DC, National Register of Historic Places.
Bild #8: Charlotte Fortens „Valedictory Poem“ veröffentlicht im published Salem-Registrierung, 1856.

REFERENZEN

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Cobb-Moore, Genf. 1996. "Wenn sich Bedeutungen treffen: Die Tagebücher von Charlotte Forten Grimké." S. pp. 139-55 Zoll In die Tageszeitung schreiben: Kritische Essays zu Frauentagebüchern, herausgegeben von Suzanne L. Bunkers und Cynthia A. Huff. Amherst: University of Massachusetts Press.

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Forten, Charlotte. 1953. Die Tagebücher von Charlotte Forten: Ein freier Neger in der Sklavenzeit, herausgegeben von Ray Allen Billington. New York: Die Dryden-Presse.

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Forten, Charlotte. 1858. „Parodie auf ‚The Red, White, and Blue'.“ Aufführung der Salem State University von Samantha Searles. Zugriff von www.salemstate.edu/charlotte-forten am 20. Juni 2021. Originalmanuskript in der American Antiquarian Society, Worcester, Massachusetts.

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Forten, Charlotte. 1855. "Hymne, für die Gelegenheit, von einer der Schüler, Miss Charlotte Forten." Salem-Registrierung, 16. Juli Archiv der Staatlichen Universität Salem, Salem, MA.

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Veröffentlichungsdatum:
21 Juni 2021

 

 

 

 

 

 

 

 

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