Galen Watt

C3 Kirche

 

C3 KIRCHENZEITPLAN

1952 (21. Mai): Phil Pringle wurde in Masterton, Neuseeland geboren.

1971: Phil hatte eine Vision von dem Teufel, der ihn umkreist. Erschrocken rief er: "Jesus!"

1971: Phil und die damalige Freundin Christine (innerhalb der Bewegung als „Chris“ bekannt) antworten auf einen Altarruf in einer Versammlung der Gotteskirche in Sydenham, einem Vorort außerhalb von Christchurch. Sie wurden wiedergeboren.

1971 (8. August): Phil und Chris waren verheiratet.

1972: Während seines Aufenthalts in Oxford Terrace, Neuseeland, nahm ein Pastor aus Sydney, Paul Collins, an einem der Hausversammlungen von Phil und Chris teil. Er machte den Kommentar: „Oh, wir brauchen so etwas in Sydney“ und pflanzte damit den Samen von Phils Vision, dass er eines Tages eine Kirche in Sydney gründen würde.

1973: Pastor Dennis Barton wird aus der Sydenham Assembly of God Church verdrängt. Phil und Chris folgten ihm in seine neue Kirche in Christchurch, wo sie Jugendleiter werden.

1978: Phil erhält eine Einladung, in Madras, Indien, zu predigen. Auf seiner Rückreise von Südasien nach Neuseeland landete sein Flugzeug in Sydney. Dann hörte er eine Stimme (die er als die Stimme Gottes interpretierte) sagen: "Ich möchte, dass Sie nach Sydney kommen."

1979: In Lyttleton, Neuseeland, plant Phil die Gründung einer Kirche in Sydney, der ein Kunst- und Bibelkolleg zugeordnet ist.

1980: Phil und Chris ziehen von Lyttleton nach Sydney, um die Christian Center Northside Church zu gründen.

1980: Die Kirche veranstaltet ihren ersten Gottesdienst (einen Ostergottesdienst) im Dee Why Surf Club in Oxford Falls. Nur zwölf Personen waren anwesend.

1984: Die Oxford Falls Grammar School und das C3 College werden gegründet.

2008: Auf der globalen Konferenz „Here We Go“ in Hawaii gab die Christian City Church bekannt, dass sie ihren Namen offiziell in „C3 Church“ ändern wird.

2020: Die C3-Kirche beaufsichtigt 594 Kirchen in 100,000 Ländern und zählt weltweit mehr als XNUMX Mitglieder.

GRÜNDER- / GRUPPENGESCHICHTE

Phil Pringle wurde am 21. Mai 1952 in Masterton, Neuseeland, in eine Familie der oberen Mittelklasse geboren. Als er noch sehr jung war, starb seine Mutter an Hirnkrebs. Christine Pringle (in der C3-Bewegung als „Chris“ bekannt) stammte aus einer niedrigeren Klasse, und ihr Vater starb, als sie noch ein Kind war. Die beiden trafen sich zum ersten Mal als kleine Kinder, die in Masterton aufwuchsen, aber erst als sie beide das Wairarapa College besuchten, wo sie denselben Englisch- und Geschichtsunterricht nahmen, wurden sie Freunde und schließlich Highschool-Lieblinge. Die beiden verbanden sich über ihre gemeinsame Leidenschaft für Kunst, Musik und Drama (Shin 2014). Nach der High School begann Phil als Müllsammler zu arbeiten und die Kunstschule zu besuchen, während Chris studierte, um Kindergärtnerin zu werden.

Als das Paar in den 1960er Jahren erwachsen wurde, war es stark in die neuseeländische Hippiebewegung involviert. Als Teenager wuchsen sie lange, experimentierten mit Psychedelika und studierten östliche Philosophie und Religion. Laut Chris waren zu dieser Zeit „die einzigen Menschen, die wir kannten, Hellseher oder Kartenleser“ (Shin 2014). Als Phil 1971 in Christchurch zusammen lebte, hatte er eine Vision des Teufels, während er sich in einem halbbewussten Zustand befand. In Panik wachte er auf und rief: "Jesus!" Tief erschrocken sprach das Paar gemeinsam das Vaterunser. Am nächsten Morgen riefen sie eine Freundin von ihnen, Dorothy, um Rat an. Dorothy, die Tarotkarten las, empfahl ihnen, eine psychische Gesellschaft zu besuchen. Dorothys Mutter May, die vor drei Wochen zum Christentum konvertiert war, hörte das Gespräch jedoch mit. May erhielt die Nummer des Paares von Dorothy und rief sie zurück, um sie mit einer Pfingstgemeinde in Verbindung zu bringen. Am folgenden Sonntag Phil und Chris besuchte die Kirche in Sydenham, einem Vorort außerhalb von Christchurch, und wurde von einem Pastor namens Dennis Barton geleitet. Am Ende des Gottesdienstes lud der Pastor alle Gemeindemitglieder ein, Jesus Christus zu empfangen. Sowohl Phil als auch Chris gingen nach vorne und wurden wiedergeboren. Drei Wochen später heiratete das Ehepaar auf Wunsch der Kirche (Barclay 1987). [Bild rechts]

Unter der Leitung von Pastor Dennis Barton wurden Phil und Chris Jugendleiter in der Kirche. Sie zogen auch mit anderen Mitgliedern der Kirche in ein großes Haus und hielten am Montagabend Gebetstreffen ab, an denen zwischen siebzig und einhundert Menschen teilnahmen. 1972 nahm ein Pastor aus Sydney, Australien, Paul Collins, an einer ihrer Hausversammlungen teil. Er machte den Kommentar: "Oh, wir brauchen so etwas in Sydney." Phil erinnert sich an dieses Ereignis als den Moment, als Gott ihm die Vision gab, dass er eines Tages eine Kirche in Sydney leiten würde (Barclay 1987).

1973 wurde Pastor Dennis Barton gebeten, als Pastor zurückzutreten und die Kirche zu verlassen. Dies verursachte massive Risse innerhalb der Gemeinde. Phil und Chris kämpften mit der Entscheidung, ob sie gehen sollten oder nicht. Am Ende folgten sie Barton und halfen ihm, eine neue Kirche in Christchurch zu gründen (Barclay 1987).

Irgendwann, nachdem er als Associate Pastor bei Barton in Christchurch gedient hatte, verspürte Phil einen starken Ruf, eine Kirche in Sydney zu gründen. Er erhielt ein Angebot von Pastor Paul Collins, mit ihm in seiner Gemeinde in Sydney zu dienen. Phil überzeugte Chris, die Reise zu machen, zuversichtlich, dass seine Vision bald verwirklicht werden würde. Nach nur fünf Monaten in Sydney wurde jedoch klar, dass dies nicht der richtige Zeitpunkt war. Nachdem das Ehepaar in seinem neuen Unternehmen wenig Erfolg hatte, musste es nach Christchurch zurückkehren. Phil fiel in eine tiefe Depression. Er beschloss, das Ministerium endgültig zu beenden, und nahm eine Stelle als Postbote an (Pringle 2005: 71).

Während seiner Arbeit als Postbote kehrte Phils Wunsch, Pastor zu werden, allmählich zurück. Er und Chris beschlossen, nach Lyttleton, einem Vorort außerhalb von Christchurch, zu ziehen, um eine eigene Kirche zu gründen. Sie leiteten diese Kirche drei Jahre lang. Während dieser Zeit erhielt Phil angeblich Zeichen von Gott, dass er eines Tages eine Kirche in Sydney gründen und ein christliches College gründen würde. 1978 erhielt Phil eine Einladung, bei einem Kreuzzug in Madras, Indien, zu predigen. Auf seiner Rückreise nach Neuseeland hielt sein Flugzeug in Sydney an. Bei der Landung hörte Phil, was er als die Stimme Gottes interpretierte, die sagte: „Ich möchte, dass Sie nach Sydney kommen“ (Barclay 1987).

Später in diesem Jahr hinterlegten Phil und Chris eine Kaution für ein Haus in Lyttleton. Kurz nach der Hinterlegung der Kaution bedauerte Phil die Entscheidung und war der festen Überzeugung, dass er und Chris nach Sydney reisen mussten, um eine Kirche zu gründen. Er überzeugte sie, die Kaution einzubüßen, und 1980 zogen sie mit ihren drei Kindern Daniel, Rebekah und Joseph nach Sydney. Ihnen folgten Simon und Helen McIntyre, Alison Easterbrook und Phils Bruder.

1980 gründeten Phil und Chris die Christian Center Northside Church, die sie von Paul Collins übernahmen, der nach Hongkong gezogen war, um Missionsarbeit zu leisten. Ihr erster Gottesdienst, ein Ostergottesdienst, fand im Dee Why Surf Club in Oxford Falls statt und es waren nur zwölf Personen anwesend. Innerhalb von vier Jahren wuchs ihre Kirche jedoch auf vierhundert Mitglieder.

In den achtziger Jahren leitete Phil eine Reihe von Gemeindepflanzen, zuerst in der Nähe von Sydney und dann in anderen Teilen Australiens. In dieser Zeit benannten sie die Kirche in „Christian C.Kirche. “ 1984 gründete Phil das Oxford Falls Grammar School sowie das Christian City Church (jetzt C3) College. 2008 änderte die Kirche auf der globalen Konferenz „Here We Go“ in Hawaii offiziell ihren Namen in „C3 Church“.

Die C3-Kirche hat von ihren bescheidenen Anfängen einen langen Weg zurückgelegt. Während in Oxford Falls noch der Hauptcampus der Kirche, C3 SYD Oxford Falls, untergebracht ist (zu dem ein Kunst- und Bibelcollege, ein Gymnasium, ein Fernsehstudio, ein Café, eine Kunstgalerie und ein Auditorium gehören), gibt es weltweit C3-Kirchen (auf jeder) Kontinent außer Antarktis). [Bild rechts] Ab 2020 verfügt C3 Church Global über mehr als 500 Kirchen in 3 Ländern (C2020 Church Global XNUMXa).

Ein Großteil des Erfolgs der C3-Bewegung ist das Ergebnis von Phil Pringles Führungsqualitäten und unermüdlichem Unternehmertum. Seit den Anfängen der Bewegung hat er hartnäckig versucht, die Reichweite von C3 auf die vier Ecken der Erde auszudehnen, was er durch energisches Predigen, beeindruckendes Charisma, intensiven missionarischen Eifer und die Nutzung des aktuellsten erreicht hat Massenmedientechnologien und Marketingmethoden. Phil ist seit langem ein gefragter Redner, sowohl in religiösen als auch in säkularen (geschäftlichen) Kontexten, der über Themen wie spricht vielfältig wie christlicher Glaube, Führung, persönliche Finanzen und Gemeindegründung. Er reist regelmäßig um die Welt, um auf Konferenzen zu sprechen. [Bild rechts] predigt eine Kombination aus neopentekostaler und Wohlstandstheologie, die in hohem Maße auf die Sensibilität der heutigen Spätmoderne (und der Welt) zugeschnitten ist.

In vielerlei Hinsicht ähnelt Phils Botschaft einer Art christianisierter Selbsthilfe, die darauf abzielt, Einzelpersonen zu befähigen, wohlhabende Führer zu werden. Seine konterkulturellen und künstlerischen Hintergründe prägen jedoch auch seine Lehren. Zum Beispiel legt er in seinen Vorträgen einen erheblichen Schwerpunkt auf die Themen Kreativität, persönliche Authentizität und Selbstverwirklichung. Phil moderiert auch eine Fernsehsendung, "Your Best Life with Phil Program", die auf ACC in Australien und TBN in Europa ausgestrahlt wurde und heute auf YouTube ausgestrahlt wird. Phil hat nicht nur öffentlich gesprochen, sondern auch über siebzehn Bücher verfasst, darunter: Sich im Geist bewegen (1994) Schlüssel zur finanziellen Exzellenz (2003) Glaube: Das Herz und die Hand Gottes bewegen (2005) Gleichnis vom Hund (2014) und Führung 101 (2018). Obwohl keines seiner Bücher zu internationalen Bestsellern geworden ist, haben sie einer übergreifenden „C3-Kultur“ Substanz und Form verliehen.

Chris Pringle hat auch eine bedeutende Rolle bei der Verbreitung der Reichweite der C3-Kirche gespielt. In den 1980er und 1990er Jahren war sie Sängerin in einer christlichen Rockgruppe. Als Co-Leiterin der Bewegung predigt sie regelmäßig auf C3-Konferenzen und -Veranstaltungen und war von Anfang an als Senior Ministerin auf dem Hauptcampus der Kirche in Oxford Falls tätig. Und seit 1998 leitet Chris die Jede Frau versammelt sich, eine jährliche C3-Konferenz nur für Frauen, die die weibliche Gemeinschaft von C3 stärken und stärken soll. Im Jahr 2005 veröffentlichte sie Jesse: Im Himmel gefunden, die erzählt, wie sie eine Fehlgeburt erlitten hat und wie sie ihr ungeborenes Kind betrübt hat.

Zum jetzigen Zeitpunkt ist Phil Präsident von C3 Church Global, Präsident des Oxford Falls Grammar School Board und Präsident des C3 College. Darüber hinaus sind Phil und Chris derzeit die leitenden Minister aller C3-Kirchen in Sydney [Bild rechts] (obwohl sie im November 2021 planen, zurückzutreten und emeritierter Pastor zu werden (C3-Kirche Sydney 2020) Als internationale Bewegung, die Hunderte von Kirchen auf der ganzen Welt umfasst, sind Phils und Chris 'persönlicher Eindruck nie schwer zu erkennen.

DOKTRINEN / GLAUBEN

Ab November 2020 listet die C3 Church Global-Website die Grundüberzeugungen der Kirche wie folgt auf:

Es gibt einen Gott: Gott der Vater, Gott der Sohn und Gott der Heilige Geist.

In der Gottheit unseres Herrn Jesus Christus, des Sohnes Gottes; Wir glauben an seine jungfräuliche Geburt, an sein sündloses Leben, an seine Wunder, an seinen siegreichen und sühnenden Tod, an seine körperliche Auferstehung, an seinen Aufstieg zur rechten Hand des Vaters, an seine ständige Fürsprache und an seine bevorstehende Rückkehr.

In der Person und im Werk des Heiligen Geistes mit seinen Früchten und Gaben, die in der Kirche verfügbar sind.

Die Bibel ist das lebendige Wort Gottes. Es ist unfehlbar, maßgebend und ewig und bildet die Grundlage aller christlichen Lehre.

In der Existenz eines bösen geistigen Wesens, das als Teufel bekannt ist.

In dem geistig verlorenen Zustand aller Menschen und dem wesentlichen Bedürfnis nach Neugeburt durch den Glauben an Jesus Christus.

In der Taufe des Heiligen Geistes als Geschenk, das den Gläubigen nach der Neugeburt zur Verfügung steht, mit normalen Beweisen dafür, in anderen Sprachen zu sprechen

In den Sakramenten des Abendmahls und der Taufe durch volles Eintauchen in Wasser für alle Gläubigen.

In der Auferstehung sowohl der Erretteten als auch der Verlorenen, der eine zum ewigen Leben und der andere zur ewigen Trennung von Gott.

In der Kirche als Leib Christiund jedes Mitglied ist ein aktiver Teil einer örtlichen Kirche und erfüllt die Große Kommission.

Die Ehe wurde von Gott gegründet, von Jesus ratifiziert und findet ausschließlich zwischen einem Mann und einer Frau statt. Es ist ein Bild von Christus und seiner Kirche.

Sex ist ein Geschenk Gottes zur Zeugung und Einheit, und er ist nur innerhalb der Ehe angemessen und für sie bestimmt. (C3 Church Global 2020b)

Wie diese Glaubensbekundung deutlich macht, fällt die C3-Kirche direkt in das konservative evangelische Lager, da sie traditionelle Positionen zu Lehren wie der jungfräulichen Geburt Jesu Christi, der Realität der Wunder, wie sie in der Schrift berichtet werden, und der bevorstehenden Rückkehr von Christus. Neben dem theologischen Konservatismus setzt sich die C3-Kirche auch für den sozialen Konservatismus ein und betrachtet die Ehe als ausschließliche Aufgabe von heterosexuellen Paaren und gleichgeschlechtlichen sexuellen Beziehungen als sündig. Die C3-Kirche gehört jedoch eindeutig zur „Pfingstfamilie“ und betont wie Phil und Chris die [Bild rechts] Taufe im Heiligen Geist, Glossolalia (in Zungen sprechen), die Existenz geistlicher Kriegsführung und das Versprechen des Göttlichen Heilung.

Die pfingstlichen Aspekte von Phils und Chris 'Version des Christentums lassen sich auf ihre Bekehrung in einer Versammlung der Gotteskirche in Sydenham zurückführen. Es ist jedoch klar, dass das Ehepaar, falls es jemals die klassische Pfingstbewegung abonniert hat (und dies ist zweifelhaft), im Laufe der Jahre zunehmend davon abgewichen ist (zum Beispiel gehört die C3-Kirche nicht zum breiteren Netzwerk der Pfingstkirchen in Australien, der Australische christliche Kirchen (ACC)). Tatsächlich wird die C3-Theologie am besten als Synthese von pfingstlichen oder charismatischen christlichen Motiven und Ideen mit dem Wohlstandsevangelium angesehen.

Das Wohlstandsevangelium hat seine Hauptwurzeln in den religiösen Bewegungen des 2000. Jahrhunderts, dem Neuen Denken (manchmal als „Gedankenheilung“ bezeichnet) und der Christlichen Wissenschaft, die in der einen oder anderen Form für eine hohe Anthropologie eintraten, die das innere Selbst als sich selbst göttlich auffasste. und setzte sich für ein universelles Recht auf Wohlstand und körperliche Heilung ein (Coleman 47: 2000). Trotzdem vermischten die Wohlstandsprediger des 127. Jahrhunderts diese metaphysischen religiösen Traditionen großzügig mit säkularen Denkweisen wie positivem Denken, Selbsthilfe und positiver Psychologie, ein Trend, der immer häufiger wird (Coleman XNUMX: XNUMX). In jedem Fall steht das Wohlstandsevangelium fest in der amerikanischen Tradition des schroffen Individualismus und der Eigenständigkeit.

Laut der Historikerin Kate Bowler (2013) konzentriert sich das Wohlstandsevangelium auf vier Themen: Glaube, Wohlstand, Gesundheit und Sieg (2013: 7). Jedes dieser Themen spielt in der C3-Theologie eine herausragende Rolle. Zum Beispiel in Glaube: Das Herz und die Hand Gottes bewegen, [Bild rechts] Phil Pringle (2005) schreibt: „Der Glaube ist ein Zeitrebell. Es reist durch die Zeit in die Zukunft; es fühlt die Erfahrung eines noch zukünftigen Ereignisses. Aber es fühlt sich dieses Ereignis im "Jetzt" an. Der Glaube gibt nicht vor, dass er da ist. Es ist nicht zu hoffen, dass es da ist. Es ist nicht vorstellbar, dass es da ist. Der Glaube weiß, dass es da ist, weil er die Substanz der Erfahrung oder der Sache in sich hat. Der Glaube ist die Substanz eines „Dings“; es fühlt das 'Ding', das gerade im Herzen existiert. Weil es in mir existiert, weiß ich, dass es existiert “(2005: 66).

Was Phil hier befürwortet, ist eine Form des „positiven Geständnisses“, das sich auf die Idee bezieht, dass „im Glauben gesprochene Worte als Objektivierungen der Realität angesehen werden“ (Coleman 2000: 28). Nach der C3-Theologie ist wirklicher Glaube nicht passiv, sondern aktiv und in der Lage, Dinge in der Außenwelt zu manifestieren. Interessanterweise hat die Wohlstandsbotschaft von C3 auf diese Weise bemerkenswerte Ähnlichkeiten mit New Age Spirituality (Watts 2019).

Darüber hinaus spielt die Anhäufung von Reichtum eine zentrale Rolle in der C3-Lehre. C3-Mitglieder werden nicht nur dazu ermutigt, reich zu werden, sondern Reichtum wird im Allgemeinen als Zeichen des göttlichen Segens angesehen. Im Schlüssel zur finanziellen Exzellenz [Bild rechts] Phil Pringle (2003) schreibt: „Diejenigen, die viel Zeit damit verbringen, sich mit den Grundsätzen und Lehren der Schrift zu befassen, werden denselben Geist und dieselben Prinzipien des Erfolgs und der Fülle erben, die das Leben der reichen und vollendeten Männer begleitet haben wer hat es geschrieben “(2003: 45). Er fügt hinzu: „Der Herr will um uns eine überfließende Fülle zu geben! “ (2003: 50). Wenn Gott möchte, dass alle treuen Christen reich sind, dann liegt es nahe, dass jemand, der arm ist, keinen Glauben hat. Und tatsächlich wird diese Idee in Phils Schriften angedeutet, wenn nicht sogar direkt bestätigt (siehe zum Beispiel Pringle 2005: 186) (siehe Bild des Buchumschlags).

Und was die Themen Gesundheit und Sieg betrifft, so ist es ein Grundprinzip der C3-Theologie, dass Wohlstand nicht nur finanziell wohlhabend ist, sondern auch eine gute Gesundheit und ein positives Selbstbild. Laut Phil (2005) ist „ein schlechtes Selbstbild nicht nur ein kleines Handicap im Leben. Es ist nicht nur ein zusätzliches Gepäck, das unangenehm herumzutragen ist. Es ist ein ernstes Problem für unser Leben in Gott. “ Dementsprechend rät er, unseren „Selbsthass“ in „Selbstliebe“ umzuwandeln (2005: 151). Darüber hinaus ist Phil Pringles Konzept der geistlichen Kriegsführung fast ausschließlich therapeutisch formuliert: „Der Teufel ist derjenige, der dafür sorgen will, dass Sie sich unwürdig und unverdient fühlen“ (2005: 154). So wird innerhalb des C3-Denkens eine Siegesmentalität (die bedeutet, sich gut zu fühlen, Selbstvertrauen zu haben und optimistisch zu sein) idealisiert, während eine Opfermentalität stillschweigend pathologisiert wird. Phil fasst dies zusammen: „Glaube ist eine Haltung des inneren Sieges“ (Pringle 2005: 32).

Während die C3-Kirche in Bezug auf ihre erklärten Überzeugungen in das konservative protestantische Lager fällt, ist es ziemlich offensichtlich, dass sie sowohl in Bezug auf Stil als auch in Bezug auf die Substanz das konterkulturelle und therapeutische Ethos der 1960er Jahre eifrig angenommen hat. Der Anthropologe Simon Coleman (2000) bezeichnet dies als "Kalifornisierung konservativer Protestanten", was sich auf die Art und Weise bezieht, wie bestimmte religiöse Konservative "den anti-institutionellen, therapeutischen und kulturellen Vorlieben der Babyboomer Rechnung getragen haben" (2000: 24) ). Ein gutes Beispiel für diese Anpassung zeigt sich in der Art und Weise, wie Phil und Chris regelmäßig verkünden, dass C3 „keine Religion“ ist, sondern vielmehr ein „Glaube“, eine rhetorische Strategie, die den Anspruch widerspiegelt, „spirituell, aber nicht religiös“ zu sein in spätmodernen Gesellschaften alltäglich werden (Watt 2020). In der Tat ist es der C3-Kirche zum großen Teil dank der Anpassung der Kirche an den expressiven Individualismus, der die westliche Mainstream-Kultur im 2020. Jahrhundert definiert, einzigartig gelungen, junge „Hipster“ anzuziehen, die die Kirche als innovativen und rebellischen Weg betrachten „Kirche machen“ (Watt XNUMXb).

RITUALS / PRACTICES

 Während nicht alle C3-Kirchen als eigentliche Megakirchen angesehen werden können (mit mehr als zweitausend regelmäßigen Teilnehmern), versuchen selbst die C3-Campus mit kleineren Gemeinden, die Ästhetik, den Stil und das Gefühl des Oxford Falls-Campus wiederherzustellen. Der Grund dafür ist, dass sich C3-Gottesdienste als äußerst effektiv erwiesen haben, um es der Kirche zu ermöglichen, Mitglieder anzuziehen und zu konvertieren.

Ein entscheidender Faktor für ihren Erfolg ist die Rolle der Anbetungsmusik. Die C3 Church setzt seit langem auf die Verwendung der innovativsten Tonausrüstung und Aufführungstechnologien, um ihren Sonntagsgottesdiensten das Gefühl eines zeitgenössischen Rockkonzerts zu verleihen [Bild rechts].

Darüber hinaus findet man bei jedem C3-Dienst in der Regel attraktive junge Leute (Sänger und Instrumentalisten), die Lieder aufführen, deren Texte auf massive Bildschirme projiziert werden, die hinten auf der Bühne hängen. Sie singen eine Kombination aus populärer christlicher Anbetungsmusik und Musik, die am C3 College aufgenommen und produziert wurde. In der Tat war die Schaffung und Verbreitung ihrer ursprünglichen Anbetungsmusik von zentraler Bedeutung für die Missionsstrategie der Kirche (man kann C3-Musik auf den meisten Streaming-Apps problemlos herunterladen). Die Rolle derjenigen auf der Bühne besteht jedoch nicht nur darin, für die Mitglieder des Publikums aufzutreten, sondern auch „den richtigen Weg zu modellieren, um die Gegenwart Gottes zu erfahren“ (Jennings 2008: 163). Von dem Moment an, in dem man in einen C3-Gottesdienst eintritt, wird man in der Kunst der „Metakinese“ geschult, ein Begriff, den die Anthropologin Tanya Luhrmann (2004) verwendet, um sich auf die verschiedenen Arten zu beziehen, wie Individuen lernen, die Gegenwart Gottes zu identifizieren und zu erkennen in ihren subjektiven Erfahrungen (2004: 522). Daraus folgt, dass die Verwendung von Anbetungsmusik in Sonntagsgottesdiensten eine Schlüsselrolle bei der Schaffung eines ausgeprägten Hörumfelds spielt, was die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass die Teilnehmer die Gegenwart Gottes erfahren (Wellman et al. 2014).

Ein weiterer Grund für den Erfolg von C3 liegt in der Ästhetik. Um Neuankömmlinge anzulocken, versucht die C3-Kirche, die potenziellen Hindernisse für die kulturelle Teilhabe zu beseitigen. Anstelle von Hymnen wird also populäre christliche Musik gespielt, die dem Top-40-Radio sehr ähnlich ist. Anstatt in alten Kirchengebäuden stattzufinden, finden Gottesdienste üblicherweise in Lagerhäusern oder Amphitheater; und anstatt traditioneller Gewänder wird eine gekleidete Hipster-Kleiderordnung stillschweigend normalisiert. In der Tat ähneln C3-Kirchen in modernen Gesellschaften eher anderen Freizeiteinrichtungen wie dem Einkaufszentrum, der Sportarena oder dem Kino (Maddox 2012: 153). [Bild rechts]

Entsprechend ihrem neo-pfingstlichen Hintergrund praktizieren die Führer der C3-Kirche natürlich übernatürliche Heilung, vollständige Immersions-Taufen und sprechen in Zungen. Diese Praktiken sind jedoch häufig vor der Öffentlichkeit geschützt. Das heißt, sie finden in der Regel nur bei exklusiven C3-Diensten und Konferenzen statt, bei denen Medien generell verboten sind. Daher unternimmt die Kirche große Anstrengungen, um diejenigen nicht zu entfremden, deren kulturelle Sensibilität mit dem Mainstream in spätmodernen Gesellschaften in Einklang stehen könnte.

Schließlich werden C3-Mitglieder auf evangelische Weise regelmäßig ermutigt, außerhalb ihrer Kirche täglich ihre Bibeln zu lesen, an C3-Aktivitäten und -Veranstaltungen teilzunehmen, mit anderen Christen in Kontakt zu treten und ihre Gefühle und Erfahrungen genau zu überwachen, um Beweise für Gott und den Teufel zu erhalten . Auf diese Weise fordert die C3-Theologie ihre Mitglieder auf, sich in Übereinstimmung mit ihrer Botschaft der persönlichen Ermächtigung und des materiellen Wohlstands streng zu disziplinieren.

ORGANISATION / FÜHRUNG           

C3 Church Global, eingetragen als Wohltätigkeitsorganisation mit Sitz in Sydney, überwacht die internationale Kirchenbewegung. Der Verwaltungsrat von C3 Church Global unter der Leitung von Phil Pringle gibt die Richtung, Vision und Ziele für die gesamte Bewegung vor. Unter ihnen sitzen die Regionaldirektoren (alle sind heterosexuelle Ehepaare), die die verschiedenen C3-Kirchen in einer bestimmten geografischen Region beaufsichtigen. Diese Regionen umfassen Australien (mit 106 Kirchen), Amerika (mit sechsundvierzig), Kanada (mit neunzehn), Ostafrika (mit achtzig), Mena (mit sechsundvierzig), Ostasien (mit drei), Europa (mit) achtunddreißig), Südasien (mit vierundachtzig), Südosten Asien (mit fünfundsiebzig), südliches Afrika (mit sechsundzwanzig), Westafrika (mit neun) und Pazifik (mit fünfundfünfzig) (C3 Global 2020c). Innerhalb bestimmter Regionen haben die Kirchenaufseher die Aufgabe, die örtlichen Pastoren zu strukturieren und zu unterstützen. Und jede C3-Kirche wird von Senior Pastors geleitet, die manchmal von Junior Pastors unterstützt werden.

Die allgemeine Kohärenz und Kohärenz der Kirchenbewegung wird durch jährliche Veranstaltungen und Konferenzen aufrechterhalten, an denen C3-Führungskräfte und Mitglieder aus der ganzen Welt teilnehmen. Die größte davon ist die jährliche „Präsenzkonferenz“ [Bild rechts], die jedes Jahr an einem anderen Ort stattfindet und die lokalen C3-Gruppen die Möglichkeit bietet, ihre älteren Pastoren persönlich predigen zu hören, sowie die Möglichkeit zur Führung neue Ziele und Richtungen für die Bewegung bekannt geben.

Gleichzeitig fungierte das C3 College in Oxford Falls lange Zeit als Inkubator für angehende C3-Pastoren. Viele, die jetzt Führungspositionen innehaben, haben einen Abschluss am College gemacht. Am C3 College können Studenten nehmen Kurse in Bibelstudien und Theologie, Musik, Film und Medien, sowohl persönlich als auch online. [Bild rechts]

Innerhalb der Bewegung liegt ein starker Fokus auf Medienkommunikation und digitalem Marketing. Die Kirche ist auf die freie Arbeit ihrer Mitglieder der Kreativklasse angewiesen, um die Öffentlichkeitsarbeit der C3-Kirche zu produzieren und zu verbreiten und die Marke „C3“ auf der ganzen Welt zu fördern. In der Tat können Verbraucher C3-Waren und -Produkte online im „C3 Store“ kaufen, der jetzt alles von Bekleidung über Bücher bis hin zu digitalen Kursen über persönliche Entwicklung, Führung und einer Meisterklasse über Gemeindegründung verkauft. In den letzten Jahren hat die Kirche sogar eine eigene App entwickelt, die „C3 Church Global App“, mit der Einzelpersonen C3-Kirchen in ihren Städten lokalisieren können.

Während C3 Church Global an der Oberfläche eine stark dezentralisierte Operation zu sein scheint, weist es dennoch ein bemerkenswertes Maß an standardisierten Merkmalen auf. In der Tat funktioniert die Kirche insofern ähnlich wie ein transnationales Unternehmen, als sie von unternehmerischen Senior Pastors geführt wird, die sich für einen Top-Down-Führungsstil einsetzen und „Gehorsam gegenüber einer Organisationskultur“ fordern (Maddox 2012: 152). Auf diese Weise gehört die C3-Kirche genau zu dem, was JB Watson und Walter H. Scalen (2008) als „Kirchenwachstumsbewegung“ bezeichnen. Sie behaupten, dass dies durch die folgenden vier Prinzipien definiert wird: eine Betonung quantitativer Erfolgsmaßstäbe wie Gottesdienstbesuch und Anzahl der Neubekehrten; ein Fokus auf „Kontextualisierung, dh eine Kirche liefert ihre Botschaft im Kontext der Kultur“; die Anwendung moderner Marketingtechniken; und der Wert der Vernetzung mit gleichgesinnten Kirchen (2008: 171).

Angesichts der Tatsache, dass die C3-Kirche in den gleichen Jahren, in denen der australische Wohlfahrtsstaat stetig abgebaut wurde, an Bedeutung gewonnen hat, argumentieren eine Reihe von Wissenschaftlern, dass ihr Erfolg in hohem Maße auf ihre Wahlverwandtschaft mit der neoliberalen Wirtschaftspolitik zurückzuführen ist (Shanahan 2019).

PROBLEME / HERAUSFORDERUNGEN

Phil Pringle und C3 Church im Allgemeinen wurden von anderen christlichen Führern und Gruppen häufig dafür kritisiert, dass sie eine Version des Christentums predigten, die sie als ketzerisch, oberflächlich und korrupt betrachten. In der Tat selbst beschrieben Ex-C3-Mitglieder haben eine christliche Wachhund-Website namens „C3 Church Watch“ eingerichtet, um die Aufmerksamkeit auf das zu lenken, was sie als unbiblische Lehren der Kirche ansehen, und andere davon abzubringen, der C3-Bewegung beizutreten. [Bild rechts]

Darüber hinaus war die C3-Kirche in den letzten Jahren gezwungen, eine Reihe öffentlicher Skandale zu überstehen. Im Jahr 2017 wurde ein C3-Pastor, Nicholas Dimitris, für schuldig befunden, an einem „Strohkreditnehmer“ -Programm zum Betrug lokaler Banken teilgenommen zu haben (Weaver 2015). Im Jahr 2017 wurde Mosaic Defredes, ein C3-Pastor, wegen eines großen Piraterie-Schlägers verurteilt (Dunn und Sutton 2017). Und ein anderer C3-Pastor, Anthony Shalala, erhielt angeblich 300,000 US-Dollar als Entschädigung für das Verlassen der Kirche nach Behauptungen sexuellen Fehlverhaltens (Passi 2019).

Schließlich, im Jahr 2019, die australische Fernsehnachrichtensendung, Eine aktuelle Angelegenheitlief ein Exposé der Kirche. Das Programm zeigte negative Aussagen von ehemaligen C3-Mitgliedern sowie Aufnahmen von C3-Ereignissen und ein spontanes Interview mit Phil Pringle. [Bild rechts] nahm eine kritische Haltung zur Theologie der Kirche, zu Finanzierungspraktiken, zur Herangehensweise an psychische Erkrankungen und zu Ansichten ein gleichgeschlechtliche Beziehungen (Passi 2019).

Als Reaktion auf die Anschuldigungen bestritt die Kirche öffentlich jegliches Fehlverhalten und behauptete, dass in Bezug auf die Frage der gleichgeschlechtlichen Beziehungen „unser Ansatz darin besteht, alle zu umarmen und für sie zu sorgen, basierend auf unserem übergeordneten Glauben, dass unser Gott voll ist der Liebe und des Mitgefühls für alle, unabhängig von ihren persönlichen Umständen oder ihrer sexuellen Ausrichtung “(C3 Church Sydney 2019). Der scheinbare Konflikt zwischen der offiziellen Haltung der Kirche zu gleichgeschlechtlichen Beziehungen (wie in ihrer offiziellen Glaubenserklärung dargestellt) und solchen öffentlichen Äußerungen ist zu einer heftigen Kontroverse geworden, insbesondere in jenen kulturellen Kontexten, in denen gleichgeschlechtliche Beziehungen im Allgemeinen als unproblematisch angesehen werden und ganz normal. Zum Beispiel wurde C3 Toronto in Kanada von einem Ex-Mitglied öffentlich dafür kritisiert, dass es sie in Bezug auf ihre Position zum Thema Homosexualität getäuscht hat (Garrison 2019).

Es scheint wiederum, dass im Kern der Bewegung eine echte Spannung besteht, da versucht wird, das Engagement für traditionelle theologische und soziale Positionen beizubehalten und gleichzeitig den neuesten kulturellen Moden Rechnung zu tragen und die aktuellsten zu berücksichtigen datieren Formen der Technologie und nehmen eine stark weltbejahende Haltung ein. Ob diese Spannung jedoch negative Folgen für die Bewegung selbst hat oder nicht, wird nur die Zeit zeigen.

IMAGES

Bild 1: Foto von Phil und Chris Pringle bei ihrer Hochzeit.
Bild 2: Das C3 Church-Logo.
Bild 3: Foto von Phil Pringles Predigt.
Bild 4: Foto der hochrangigen Minister Phil und Chris Pringle.
Bild 5: Foto von Phil Pringle, der über Gemeindemitglied betet.
Bild #6: Cover von Glaube: Das Herz und die Hand Gottes bewegen.
Bild #7: Cover von Schlüssel zur finanziellen Exzellenz.
Bild 8: Musikalische Darbietung bei einem C3-Gottesdienst.
Bild 9: C3-Kirche in Calgary, Kanada.
Bild 10: Die Präsenzkonferenz.
Bild 11: Schüler, die an einer Klasse am C3 College teilnehmen.
Bild 12: C3 Church Watch Welbsite.
Bild Nr. 13: Impromptu-Medieninterview mit Phil Pringle.

REFERENZEN

Barton, John. 1987. Entstehen! Die Geschichte der christlichen Stadtkirche. Sydney: Bündnisveröffentlichung.

Bowler, Kate. 2013. Gesegnet: Eine Geschichte des amerikanischen Wohlstandsevangeliums. New York: Oxford University Press.

C3 Church Global. 2020a. "Startseite." Zugriff von https://c3churchglobal.com auf 27 November 2020.

C3 Church Global. 2020b. "Was wir glauben." C3 Church Global Website. Zugriff von https://c3churchglobal.com/what-we-believe/ auf 27 November 2020.

C3 Church Global. 2020c. "Das sind wir." C3 Church Global Website. Zugriff von https://issuu.com/c3churchglobal/docs/this_is_us_-_c3_global auf 27 November 2020.

C3 Kirche Sydney. 2019. "Medienantwort auf eine aktuelle Angelegenheit." C3SYD, Dezember 5. Zugriff von https://c3syd.church/media-response/ auf 27 November 2020.

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Veröffentlichungsdatum:
30 November 2020

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