Shannon McRae

Israelitisches Haus Davids


ISRAELITISCHES HAUS VON DAVID TIMELINE

1674: Jane Leade wird die Anführerin einer Gruppe britischer Anglikaner, die die Werke von Jakob Böhme studierten. Ihre Gemeinde wurde 1694 als Philadelphianische Gesellschaft zur Förderung der Frömmigkeit und der göttlichen Philosophie gegründet und bildete den frühesten Einfluss für das israelitische Haus Davids.

1792: Joanna Southcott aus Devon, England, erhält die erste von vielen spirituellen Mitteilungen und beginnt ihre Karriere als religiöse Schriftstellerin und Prophetin.

1794: Richard Brothers gründete die britische israelistische Bewegung mit seiner Veröffentlichung von "A Revealed Knowledge of the Prophecies and Times".

1814: Mit vierundsechzig Jahren kündigt die unverheiratete Jungfrau Joanna Southcott ihre Schwangerschaft mit einem Messias an. Kurz danach starb sie ohne Geburt und sammelte Tausende von Anhängern, einschließlich früherer Anhänger von Brüdern.

1815 (Januar): Der Southcott-Anhänger George Turner erklärte sich zum Nachfolger von Southcotts „Visitation“ und zum nächsten Botschafter des Glaubens.

1821: William Shaw, ein Anhänger der südkottischen Tradition, wird als Prophet anerkannt und wird der vierte Bote.

1822: Shaw stirbt; John Wroe wurde der fünfte Nachfolger. Unter der Führung von Wroe und jetzt als Gesellschaft christlicher Israeliten registriert, erweiterte sich die Tradition zu einer internationalen Bewegung.

1875: James Roland White tritt der Gesellschaft christlicher Israeliten in Chatham, England, bei, ändert seinen Namen in James Jershom Jezreel, überzeugt eine Mehrheit von ihnen, dass er Wroes Nachfolger ist, und sammelt eine große Gruppe seiner eigenen Anhänger.

1893: Mary und Benjamin Purnell treten der Jezreelitenkolonie von Michael Mills in Detroit, Michigan, bei.

1895: Die Purnells erhalten das Transplantat des spirituellen Zweigs der Boten-Tradition. Sie verließen die Kolonie Detroit, um ihre Mission zu beginnen.

1902: Mary und Benjamin Purnell veröffentlicht Der Stern von Bethlehem  in Fostoria, Ohio und verteilte es weit an Anhänger von Wroe und Jezreel. Auf diese Weise gründeten sie das israelitische Davidhaus in den Vereinigten Staaten und in Australien und sich selbst als siebte (und letzte) Gesandte.

1903: Die Purnells ziehen zusammen mit einigen Anhängern nach Benton Harbor, Michigan. Am 4. Juni reichten sie beim Staat Michigan Artikel ein, in denen das House of David als freiwillige religiöse Organisation aufgenommen wurde.

1905 (März): Ein Kontingent von XNUMX australischen Anhängern von John Wroe kommt in Benton Harbor an, um sich Marys und Benjamins Kolonie anzuschließen.

1906: XNUMX Jezreeliten kommen aus London im House of David an.

1908 (1. Januar): Das House of David wird offiziell als freiwillige religiöse Vereinigung neu organisiert, wobei Benjamin und Mary Purnell alles Eigentum und Geld in Treuhand halten. Später in diesem Jahr wurde der Vergnügungspark Eden Springs eröffnet und zieht Tausende von Touristen an.

1910 (16.-17. Dezember): Zwanzig israelitische Paare heiraten in einer Gruppenzeremonie.

1921 (Oktober): John und Margaret Hansel, ehemalige Koloniemitglieder, kehrten zurück, um beim Bezirksgericht eine Beschwerde einzureichen, in der Mary und Benjamin des religiösen Betrugs beschuldigt wurden.

1923 (12.-13. Januar): Ruth Bamford Reed und Gladys Bamford Rubel erheben Vergewaltigungsklagen gegen Benjamin Purnell.

1926 (17. November): Michigan State Troopers überfallen Benjamin Purnells Haus und verhaften ihn zusammen mit mehreren anderen.

1927 (16. Mai): Der Prozess gegen Benjamin Purnell (People vs. Purnell) beginnt.

1927 (10. November): Der Circuit Judge Louis H. Fead hat das House of David des religiösen Betrugs für schuldig befunden und die Kolonie in Empfang genommen.

1927 (8. Dezember): Der Oberste Gerichtshof des Bundesstaates hat People vs. Purnell bis zur Berufung und Überprüfung von Konkursstreitigkeiten ausgesetzt.

1927 (16. Dezember): Benjamin Purnell stirbt.

1929 (3. Juni): Die Entscheidung von Richter Fead wurde vom Obersten Staatsgericht aufgehoben.

1930 (1. April): Mary Purnell verlässt die House of David-Kolonie mit 215 Anhängern und gründet eine separate Kolonie namens The City of David. Richter HT Dewhirst übernahm offiziell die Leitung des Hauses David.

1947: Richter Dewhirst stirbt. Edmund Bulley wurde Kolonialsekretär.

1953 (19. August): Mary Purnell stirbt.

1962: Edmund Bulley stirbt. Robert Dewhirst, der Sohn des Richters, wurde Koloniesekretär.

1966: Robert Dewhirst stirbt; sein Bruder Tom Dewhirst wurde Koloniesekretär.

1975: Eden Springs Park wird geschlossen.

1992: In der Stadt David beginnen die Restaurierungen.

1996 (19. August): Tom Dewhirst stirbt.

2001: Ron Taylor, Sekretär der Stadt David, belebt das House of David Echoes als Vintage-Baseballteam, das bei der Vintage Base Ball Association in Amerika registriert ist.

2009: Eine Gruppe von Miniaturzug-Enthusiasten kaufte XNUMX Morgen des ehemaligen Parkgrundstücks vom House of David und begann, es als Miniaturzugpark wiederherzustellen. Marys Stadt David wurde in das National Register of Historic Places aufgenommen.

2011: Restaurierung, historische und archivarische Bewahrung des Shiloh House.

GRÜNDER- / GRUPPENGESCHICHTE

Mary und Benjamin Purnell [Bild rechts], Die Mitbegründer des israelitischen Hauses David wurden von ihren Anhängern als siebter und letzter einer Reihe von Gesandten oder Propheten angesehen. Die Linie der Boten entstand in Großbritannien, mit der britisch-israelistischen Bewegung des späten XNUMX. Jahrhunderts unter der Führung von Richard Brothers und den tausendjährigen Prophezeiungen von Joanna Southcott aus dem frühen XNUMX. Jahrhundert.

Die aus dem ländlichen Kentucky stammenden Purnells heirateten 1880 in Aberdeen, Ohio. Wie viele arme Landbevölkerung im späten neunzehnten Jahrhundert suchten sie verschiedene Beschäftigungen, zuerst als Wandertagesarbeiter, später als reisende Prediger. Irgendwann im Jahr 1887, vorübergehend nach der Geburt ihrer Tochter Hettie in Richmond, Indiana, niedergelassen, lernte das Paar Missionare kennen, die den Lehren des britischen Mystikers und Predigers James Jershom Jezreel folgten. 1892 zogen Mary und Benjamin nach Detroit, um sich der von Michael Mills geführten Jezreelitenkolonie anzuschließen. Dort blieben sie zwei oder drei Jahre, bis Mills 1894 wegen gesetzlicher Vergewaltigung verurteilt wurde und die Kolonie Detroit zum Zentrum eines vielbeachteten Skandals wurde.

Die Purnells gründeten das israelitische Davidshaus, als sie die erste Ausgabe ihres vierbändigen visionären Werkes veröffentlichten Der Stern von Bethlehem 1902 in Fostoria, Ohio. In dieser Arbeit gaben sie bekannt, dass Mary und Benjamin während ihres Aufenthalts in der Kolonie Detroit die „Heimsuchung“ oder „Transplantation“ (auf den Zweig der Botenlinie) erhalten hatten und somit die Siebte und Letzte waren Bote. Indem die Purnells den Stern von Bethlehem schrieben und ihn in großem Umfang an die Kirchen verbreiteten, die Wroe und Jezreel bereits in Europa, Australien, Neuseeland und den Vereinigten Staaten gegründet hatten, und sich als Nachfolger beider früherer Boten etablierten, gelang es ihnen, a zu konsolidieren und wiederzubeleben Bewegung, die größtenteils gebrochen war.

Die Purnells kamen am 17. März 1903 in Benton Harbor, Michigan, an und kauften mit Unterstützung der wohlhabenden Jezreelite Baushke-Familie Land. Nach der legalen Gründung der israelitischen House of David-Kolonie am 4. Juni 1903, ihrer strategischen Kombination aus gezielten Missionsreisen zu Wroeite- und Jezreelite-Kolonien in Europa, Australien und anderen Teilen der USA und einer breiten Verbreitung der Stern, brachte schließlich Hunderte von anderen. Die üppige Ankunft von 1905 australischen Wroeites aus mehreren prominenten Familien im März XNUMX, die mit einer Blaskapelle durch Benton Harbor marschierten, legitimierte den Status und die Mission des Purnell und brachte einen beträchtlichen Kern qualifizierter und talentierter Leute in die Gemeinde.

Die Gemeinde suchte Unterstützung und Besetzung für ihre wachsende Kolonie und bemühte sich um eine gute Öffentlichkeitsarbeit in der konservativen Region des Mittleren Westens. 1908 eröffnete die Kolonie den Eden Springs Park. Der Park zog Tausende von Touristen aus Chicago und der Region mit einem Miniaturzug an Fahrgeschäfte, Musikdarbietungen, Theateraufführungen und ein exotischer Tierzoo. Jedes Jahr wurden in der örtlichen Blütenparade aufwendige Wagen gezeigt, die von Koloniemitgliedern aus Tausenden von echten Blumen gebaut wurden und neoklassische Skulpturen und verschiedene andere Fantasy- oder biblische Szenen zeigten.

Die Purnells starteten auch mehrere andere Unterhaltungsunternehmen. Am bekanntesten unter ihnen war ihre Baseballmannschaft. [Bild rechts] Das Team wurde erstmals um 1913 organisiert und begann 1920 auf der Barnstorming-Rennstrecke zu reisen. Die Tatsache, dass ihr Glaube es erforderte, dass sie ihre Haare lang und ihre Bärte unrasiert ließen und religiöse Literatur verteilten, trug zu ihrem Ruhm bei. Sie haben sich aber auch ihren Ruf als hochqualifizierte Spieler verdient und verdient. Neben den reisenden Teams hatte die Kolonie auch eine Heimmannschaft, eine Juniorenmannschaft und eine Mädchenmannschaft. Musik war auch für das Leben in Kolonien äußerst wichtig. Männer- und Frauenbands und -chöre traten regelmäßig im Park auf [Bild rechts], und in den späten 1920er Jahren reiste eine der Männerbands als Jazz-Act durch das Land.

Die wirtschaftliche Stütze der Kolonie war jedoch die Landwirtschaft. Sie kauften beträchtliche Flächen im gesamten Landkreis und schufen durch groß angelegte landwirtschaftliche Bemühungen Wohlstand für seine Mitglieder und schließlich für die größere Region. Sie wurden auf Holzfällerbetriebe im Norden von Michigan ausgeweitet. Für kurze Zeit beschäftigten sie sich mit dem Schiffbau und betrieben mehrere andere Operationen in Benton Harbor, darunter eine Busverbindung, eine Oberleitungslinie, ein Hotel und später ein Autohaus und eines der frühesten Kühlhäuser des Landes.

Auf ihrem Höhepunkt um 1916 hatte die Kolonie etwa 1,000 Mitglieder. Eine Kombination aus internen Konflikten, anhaltenden Skandalen, die in einer Reihe hochkarätiger Gerichtsverfahren gipfelten, und einer sensationellen Zeitungsberichterstattung über diese Ereignisse trugen zu ihrem möglichen Niedergang bei. Letztendlich wirkte sich jedoch keiner dieser externen Belastungen so stark auf die Mitgliedschaft aus wie verschiedene interne Zusammenstöße. Nach dem Tod von Benjamin Purnell im Jahr 1927 nahmen die Spannungen zu, insbesondere zwischen Mary Purnell und HT Dewhirst, der israelitischen Anwältin, die Benjamin während des Prozesses verteidigt hatte, und ihren jeweiligen Anhängern. 1930 spaltete sich die Kolonie. Die Anhänger von Mary Purnell gründeten zwei Blocks östlich des ursprünglichen Geländes eine separate Gemeinde, während die ursprüngliche Kolonie und die verbleibenden Mitglieder unter der Führung des Richters standen. HT Dewhirst.

Obwohl die Mitgliederzahl in beiden Kolonien infolge der Gerichtsverfahren und verschiedener zwischenmenschlicher Spannungen abnahm, setzten beide Kolonien ihre verschiedenen Unternehmungen zwischen den 1930er und 1950er Jahren fort. Das House of David erweiterte seine Unterhaltungsaktivitäten. Der Eden Springs Park blieb eine beliebte Attraktion bis in die 1950er Jahre mit regelmäßigen musikalischen und theatralischen Darbietungen sowohl von Koloniebands als auch von Reiseaktionen, einer Kegelbahn und Zugfahrten, [Bild rechts] ein Hotel, ein Restaurant und ein Biergarten. Sie eröffneten auch ein Motel und einen Nachtclub mit nationalen Gesetzen, einem lukrativen landwirtschaftlichen Kühlhaus und einem Autohaus. Obwohl die Stadt David unter Mary Purnells Führung einen religiöseren Fokus hatte, versorgten sie auch weiterhin Touristen mit einem vierstöckigen Hotel in der Innenstadt von Benton Harbor, vegetarischen Restaurants und Gästehäusern auf Kolonien, die bei Juden besonders beliebt waren Klientel. Beide setzten auch die landwirtschaftliche Produktion und das Sponsoring ihrer reisenden Sportmannschaften fort.

Besonders hervorzuheben ist ihre Verbindung zur afroamerikanischen Sportgeschichte. Ab den 1920er Jahren reiste das House of David mit einigen Teams der Negro League. In den 1930er Jahren reiste das Team von City of David mit den Kansas City Monarchs, und 1934 gewann das House of David das Denver Post Tournament mit Unterstützung von Satchel Paige und seinem Fänger Cy Perkins, die von den Pittsburgh Crawfords ausgeliehen wurden. Ein von der Stadt David gesponsertes reisendes Basketballteam trat in den 1940er und 1950er Jahren gegen die Harlem Globetrotters an.

Obwohl beide Kolonien bis heute bestehen, führten eine alternde Bevölkerung, eine schwindende Mitgliederzahl und der Tod langjähriger Führer Mitte des letzten Jahrhunderts zu einem starken Rückgang. Die Besuche im Eden Springs Park gingen 1960 drastisch zurück, nachdem der Bau der Interstate 94 den Verkehr vom Benton Harbor weggelenkt hatte. Die Art der Unterhaltung, die angeboten wurde, geriet mit den sich ändernden Zeiten zunehmend aus der Mode. Die endgültige Schließung des Parks im Jahr 1975 und des Kühlhauses im Jahr 1977 markierten das Ende einer hochkarätigen und weitgehend kongenialen öffentlichen Präsenz.

Die Mitglieder der Stadt David begannen Ende der neunziger Jahre mit den Erhaltungsbemühungen. Im Jahr 1990 brachte der Sekretär und Treuhänder Ron Taylor Baseball in Form des House of David Echoes zurück, eines Vintage-Baseballteams, das bis heute gegen andere lokale und regionale Teams spielt. Er betreibt auch ein Museum, bietet Führungen an und hält regelmäßig historische Vorträge mit lokalen historischen Gesellschaften. Im Jahr 2001 kaufte eine Gruppe von Miniaturzug-Enthusiasten einen Großteil des ehemaligen Parkgrundstücks. Ihr restaurierter Zugpark zieht weiterhin eine neue Generation von Touristen an. Im Jahr 2009 begannen Denkmalpfleger unter der Leitung des Kolonietreuhänders und Historikers Brian Ziebart mit der Restaurierung der wichtigsten historischen Gebäude auf dem Gelände des Davidhauses sowie mit einem Programm zur Archivierung für die zahlreichen Veröffentlichungen und Artefakte. Während diese Bemühungen fortgesetzt werden, bleibt die Gemeinschaft selbst für die Öffentlichkeit geschlossen.

DOKTRINEN / GLAUBEN

Sowohl das israelitische Haus Davids als auch die Stadt Davids vertreten die gleichen zentralen Überzeugungen. Die zentralen Texte sind die King James-Bibel einschließlich der Apokryphen sowie das Buch Henoch, das Buch Jasher und zahlreiche Schriften von Maria und Benjamin, insbesondere die Stern von Bethlehem. Als tausendjähriger Glaube warten sie auf die in der Offenbarung beschriebenen Ereignisse und glauben, dass sie zu den 144,000 Auserwählten gehören, die nach dem zweiten Kommen Christi in Frieden und Wohlstand auf Erden leben werden. Nach dieser tausendjährigen Periode ist die Erlösung für alle gesichert. Maria und Benjamin bezeichneten die von ihnen geschaffene Kolonie als „Versammlung“, die Heimat der zuvor zerstreuten elf Stämme Israels. Im Zentrum ihres Glaubens steht das „Leben des Körpers“. Dies bezieht sich auf den Prozess der physischen Reinigung, der den menschlichen Körper auf das ewige Leben vorbereitet. Dies wird durch Zölibat, vegetarische Ernährung, Enthaltung fleischlicher Wünsche und eine Ethik der Nachsicht gegenüber der gesamten Menschheit erreicht. Die Männer schneiden sich nicht die Haare und rasieren sich nicht die Bärte.

Chronologisch gesehen entstanden die frühesten Ursprünge der Kerntheologie im späten XNUMX. Jahrhundert bei Richard Brothers, dessen zentraler Anspruch darin bestand, dass zehn der verlorenen Stämme Israels in Großbritannien gelandet waren und dass er ein direkter Nachkomme der Linie der biblisches Haus Davids.

Der Glaube geht auf Joanna Southcott zurück. Southcott wurde 1750 in Devon geboren und arbeitete den größten Teil ihres Lebens im häuslichen Dienst. Southcott wuchs in der Church of England auf und wurde später nominell eine Wesleyanische Methodistin. 1792 erhielt sie Visionen und hatte um die Wende des 49. Jahrhunderts durch ihre weit verbreiteten tausendjährigen Schriften eine große Anhängerschaft gefunden. Mit vierundsechzig Jahren und anscheinend nach einem Leben ohne sexuelle Begegnung machte sie auf sich aufmerksam, als sie ankündigte, dass sie ein Kind zur Welt bringen würde, das sie Shiloh nannte, was auf Genesis 10:XNUMX anspielt. Obwohl die Geburt nie stattfand und Southcott kurz nach ihrem Eintritt starb, blieb das Folgende, das sie angehäuft hatte, durch eine Reihe von Nachfolgern bestehen, die im Glauben als Botschafter angesehen wurden. Joanna Southcott, Richard Brothers, George Turner, William Shaw, John Wroe und James Jezreel waren die ersten sechs Boten.

Ob Benjamin allein oder Benjamin und Maria zusammen der siebte Bote waren, bleibt ein Streitpunkt. Viele der frühesten Schriften der Kolonie nennen sie als gleichberechtigte Boten. Sie bezeichneten sich oft als "Shiloh Twain", was auf Joanna Southcotts ursprüngliche Prophezeiung anspielt, dass sie das Shiloh-Kind zur Welt bringen würde, und dass sie zusammen, männlich und weiblich, die ultimative Erfüllung dieser Prophezeiung waren. Passagen von Der Stern von Bethlehem die duale Natur des Shiloh stärken. Zeitungsartikel aus den Anfangsjahren der Kolonie machten deutlich, dass das Paar die Kolonieleitung teilte, und bis etwa 1910 unterschrieben sie in der Regel ihre schriftliche Arbeit „Mary and Benjamin“. Als sich innerhalb der Kolonie Spannungen entwickelten, wurden ihre Rolle und ihr Status zu einer Hauptstreitquelle. Nach der Spaltung der Kolonie im Jahr 1930 entwickelten diejenigen, die bei Richter Dewhirst und dem House of David blieben, und diejenigen, die mit Mary gingen, eine separate Theologie, die sich auf Marys Rolle als Bote konzentrierte. Dass Benjamin immer nur der einzige Bote war, wurde zu einem bestimmenden Punkt der Lehre für diejenigen, die im Haus David blieben, während Marys reorganisierte Kolonie behauptete, dass Mary und Benjamin die Rolle gleichermaßen teilten.

Philosophisch gesehen prägen die Schriften der christlichen Mystikerin Jane Leade aus dem XNUMX. Jahrhundert und der Philadelphian Society, der von ihr gegründeten Gruppe britischer Dissidenten, auch die israelitische Theologie, insbesondere wie sie von Mary Purnell und ihren Anhängern interpretiert wird. Zu diesen Elementen gehört die Erfahrung persönlicher Offenbarung, göttliche Weisheit, die nur wenigen Auserwählten zur Verfügung steht, die sie wahrnehmen können, und dass individuelles Gebet, Kontemplation und Reflexion außerhalb etablierter Kirchen einen Weg zu diesem verborgenen Wissen bieten. Als solche enthält die israelitische Theologie eine bedeutende mystische und esoterische Komponente und teilt ein theologisches Erbe mit anderen Religionsgemeinschaften wie dem Ephrata-Kloster, der Harmony Society, der Amana-Kolonie und den Hutterern.

Die israelitische Theologie ist ebenfalls signifikant geschlechtsspezifisch. Aus Leade stammend, in Southcotts Lehren stark betont und in der gesamten Botenlinie hartnäckig, ist die Idee, dass die Frau, genauer gesagt der gereinigte weibliche Körper, der Schlüssel zur Erlösung ist. So wie Eva die Sünde in die Welt brachte, würde die Neue Eva, „die mit der Sonne bekleidete Frau“ oder die jungfräuliche Braut, sie erlösen. Aus diesem Grund wurde Southcotts nie geborenes Shiloh-Kind zu einem so wichtigen Bestandteil des Glaubens, dem Geistkind einer jungfräulichen Mutter. Als siebte Boten waren Maria und Benjamin zusammen „Shiloh Twain“, die männliche und weibliche Inkarnation des Kindes. Wie Joanna war Mary die Frau, die mit der Sonne bekleidet war. Nach Benjamins Interpretation waren die 144,000, die in der Offenbarung gerettet werden sollten, 288,000, Männer und Frauen. Frauen in der Purnells-Kolonie waren im Allgemeinen hoch angesehen und hatten immer Schlüsselpositionen inne.

RITUALS / PRACTICES

Im Allgemeinen entsprechen die Rituale und Praktiken, die das House of David befolgt, der größeren Familie christlicher kommunitärer Gesellschaften. Ihre Beobachtungen stimmen am ehesten mit denen der Shaker überein, während ihr regelmäßiges Engagement im Handel und im größeren öffentlichen Leben Gemeinschaften wie der Amana-Kolonie ähnelt.

Öffentliches Predigen, Gebet, Schriftstudium, religiöse Kontemplation und theologische Diskussion sind Schlüsselelemente des israelitischen Lebens. Sie halten jedoch keine formellen Gottesdienste ab oder bauen keine Kirchen. Sie halten sich auch nicht speziell an den Sabbat und ziehen es vor, jeden Tag als heilig zu betrachten. Mit dem frühen Christentum und verschiedenen Schriftstellen als Vorbild leben sie im Dienste ihres zentralen Glaubens an das „Leben des Körpers“ gemeinsam und pflegen eine vegetarische Ernährung. Obwohl die Ehe erlaubt ist, beobachten sie auch das Zölibat. Die Männer schneiden sich weder die Haare noch rasieren sie sich die Bärte. Es gibt keine Standard-Kleiderordnung. Männer und Frauen kleiden sich bescheiden. Frauen halten normalerweise ihre Haare lang und tragen kein Make-up.

ORGANISATION / FÜHRUNG

In ihrer Rolle als Gesandte wurden Mary und Benjamin Purnell in den frühesten Tagen der Kolonie beide als Führer angesehen. Jeder hatte auch vertrauenswürdige Berater. Bestimmte Personen wurden beauftragt, wichtige administrative Aufgaben zu übernehmen, z. B. die Arbeit in der Kasse, die Überwachung des Parkbetriebs oder die Überwachung der Landwirtschaft und des Holzeinschlags an verschiedenen Standorten der Kolonien. Dieser Personalbestand änderte sich in Abhängigkeit von einer Vielzahl von Faktoren, wie z. B. wahrgenommenen Bedürfnissen und sich entwickelnden Prioritäten, und Spannungen entwickelten sich zu verschiedenen Zeiten innerhalb der Kolonie um die Führungsstruktur.

Derzeit hat der Kolonialsekretär in beiden Kolonien die höchste Verwaltungsbefugnis. Koloniemitglieder haben Stimmrecht, während Treuhänder beratend tätig sind.

PROBLEME / HERAUSFORDERUNGEN

Verschiedene öffentliche Kontroversen und private zwischenmenschliche Spannungen haben das israelitische Haus Davids fast im Laufe seiner Geschichte beeinflusst. Die hartnäckigsten und bekanntesten Kontroversen betrafen die Finanzen und das sexuelle Verhalten von Benjamin Purnell.

In Übereinstimmung mit den frühesten christlichen Gemeinschaften, wie sie in der Apostelgeschichte und den Normen der meisten kommunitären Gesellschaften beschrieben sind, gaben die Mitglieder jeglichen Reichtum und Besitz an die Kolonie ab, um den Glauben und die Praxis der größeren Mitglieder zu unterstützen. Jede Familie unterzeichnete beim Beitritt einen entsprechenden Vertrag. Jeder, der sich der Kolonie anschloss, konnte gehen. Ihr Eigentum war jedoch vertraglich nicht erstattungsfähig, wenn sie dies beschlossen. Die frühesten Klagen gegen die Kolonie, die 1907 begannen, betrafen Versuche von Einzelpersonen und Familien, ihre Finanzen zurückzugewinnen. Obwohl Mary und Benjamin Purnell in solchen Fällen routinemäßig Rückerstattungen gewährten, organisierte sich das House of David 1908 offiziell als freiwillige religiöse Vereinigung neu, wobei Benjamin und Mary das gesamte Eigentum und Geld in Treuhand verwahrten die Gemeinde.

Während dieser Zeit sexuellen Fehlverhaltens von Benjamin Purnell begannen auch Gerüchte, die typischerweise von denselben Parteien stammten, die finanzielle Missstände bekannt machten. Zusammengenommen gipfelten diese Probleme in einer Reihe spektakulärer Versuche, die den Zeitungsverkauf im ganzen Land in den 1920er Jahren beflügelten.

Die volle Wahrheit hinter dem Spektakel ist unmöglich festzustellen. Die Lebensbedingungen für einfache Koloniemitglieder waren spartanisch. Obwohl alle Mitglieder wussten, dass sie bei ihrer Ankunft sämtliches Eigentum in die Kolonie einbringen sollten, dass die meisten Gewinne aus ihrer Arbeit zum Nutzen aller an die Kolonie weitergegeben werden sollten und dass die Vereinbarung jederzeit beendet werden konnte, die Strenge des Gemeinschaftslebens waren nicht leicht zu pflegen, insbesondere im opulenten Jazz Age America. Die Tatsache, dass die unternehmerischen Purnells, ihre engsten Mitarbeiter und andere Mitglieder, die mehr mit dem stilvollen öffentlichen Gesicht der Kolonie zu tun hatten, einen eleganteren Lebensstil darstellten als die ohnehin schon ungewöhnlich aussehenden langhaarigen Israeliten, trugen wahrscheinlich ebenfalls zu wachsenden Kontroversen bei.

Kontroversen und Gerüchte gipfelten in zwei spektakulären Prozessen, deren Details durch eine hoch sensationelle Berichterstattung in der Presse herausgearbeitet und wohl angeheizt wurden. Die erste betraf 1923 einen Anzug der Familie Hänsel. Die Hänsel forderten großen finanziellen Schadenersatz und behaupteten, sie seien betrügerisch dazu veranlasst worden, Koloniemitglieder zu werden, wurden später zum Verlassen gezwungen und erlitten finanzielle Schwierigkeiten. Zur Untermauerung ihrer weiteren Behauptung, die Religion selbst sei betrügerisch, beschuldigten die Hänsel zusammen mit mehreren anderen Benjamin der Vergewaltigung.

Zeitungsberichte im ganzen Land boten auffällige Beschreibungen des „Sexkultes“ von Benton Harbor mit Hinweisen auf weiße Sklaverei und finstere Rituale. Der Prozess selbst war sehr problematisch. Benjamin wurde der Vergewaltigung beschuldigt, einer Straftat, aber sein Fall wurde unangemessen in einer Zivilklage verhandelt. Obwohl er nie als Angeklagter wegen der entsprechenden Betrugsvorwürfe vor Gericht erschien, wurden die Vergewaltigungsvorwürfe nie offiziell vor Gericht gestellt und somit nie bewiesen. Darüber hinaus widerriefen die meisten Zeugen, die Benjamin überhaupt der Vergewaltigung beschuldigt hatten, später ihre Anklage.

Die Hänsel gewannen ihren Betrugsfall und erhielten eine Einigung, wenn auch erheblich kleiner als erhofft. Aber das Thema war noch lange nicht vorbei. Gerüchte, Beschwerden und Anklagen, die von einigen unzufriedenen Kolonisten erneut vorgebracht wurden, hielten an, wurden von der Presse angeheizt und verstärkt. Zu einem Zeitpunkt im Jahr 1926 bot die Detroit Free Press eine Belohnung von 5,000 US-Dollar für Benjamins Gefangennahme an. Viele lokale Wirtschafts- und Staatsbürgerführer, zu denen die Kolonie größtenteils eine gute Beziehung hatte, sammelten Geld für seine Kaution und beantragten jedoch seine Verteidigung.

Im November 1926 erreichte die Kontroverse eine kritische Masse. Benjamin wurde verhaftet und wegen gesetzlicher Vergewaltigung inhaftiert, aber erneut nur wegen religiösen Betrugs angeklagt. Dieser zweite Prozess, der den größten Teil des Jahres 1927 dauerte, war erneut äußerst sensationell und wetteiferte mit dem Scopes Monkey Trial und der Verurteilung von Sacco und Vanzetti um die Schlagzeilen des „Prozesses des Jahrhunderts“.

The People vs. Purnell begann am 16. Mai 1927. Am 10. November desselben Jahres befand der Circuit Judge Louis H. Fead das House of David des religiösen Betrugs für schuldig und stellte die Kolonie unter staatliche Aufsicht. Da nicht klar war, dass er dazu befugt war, wurde der Fall angefochten und vor den Obersten Staatsgerichtshof gebracht, der den Fall am 8. Dezember bis zur angemessenen Überprüfung des Empfangsrechtsstreits aufhielt. Eineinhalb Jahre später, am 3. Juni 1929. Der Oberste Gerichtshof hob Feads Entscheidung auf.

Der Stress der langwierigen Prozesse mit ihrer unerwünschten negativen Publizität, der Tod von Benjamin Purnell im Dezember 1927 und ein Führungskampf zwischen Mary Purnell und Richter HT Dewhirst erschöpften und demoralisierten die Gemeinschaft. Dieser Konflikt gipfelte in Mary Purnells Abschied von der House of David-Kolonie zusammen mit 214 Anhängern (fast genau die Hälfte der Kolonie), um eine separate Gemeinschaft aufzubauen. Obwohl beide zahlenmäßig zurückgingen, schlossen sich Einzelpersonen und Familien weiterhin an. Beide unterhielten in den nächsten Jahrzehnten erfolgreich verschiedene Finanzunternehmen und expandierten in neue Unternehmen. Beide pflegten bis weit in die 1960er Jahre eine aktive und insgesamt freundliche öffentliche Präsenz in der größeren Gemeinde. In den frühen 1970er Jahren waren die verbleibenden Mitglieder jedoch zu alt und zu wenig geworden, um sich weiterhin dem öffentlichen Leben zu widmen, und der Geschmack der Bevölkerung hatte sich geändert. Der Vergnügungspark wurde 1975 geschlossen, und die verschiedenen großen, spektakulären Gebäude, in denen einst beide Zweige untergebracht waren und die als Verwaltungssitz dienten, verfielen.

In den frühen neunziger Jahren hatten Verfall, Nichtbenutzung und die natürlichen Folgen des Alterns ihren Tribut gefordert. Die kleinen, heute noch älteren Gemeinden behielten ihren Glauben bei, wurden jedoch zunehmend weniger in der Lage, ihre Angelegenheiten zu regeln. Beide standen kurz vor dem Verfall. Da die Stadt David einige relativ jüngere Mitglieder unterhielt, Nachkommen ursprünglicher Kolonisten, konnten sie Ende der neunziger Jahre schneller mit den notwendigen Erhaltungsbemühungen beginnen. Diese wurden fortgesetzt, und die jetzt kleine Gemeinde hat sich stabilisiert, gedeiht und ist wieder Teil des öffentlichen Lebens im Südwesten von Michigan geworden. Das House of David, das sowohl unter anhaltenden finanziellen als auch unter physischen Missmanagement gelitten hatte, begann seine Erholung um 1990 durch die gemeinsamen Bemühungen von Koloniemitgliedern, Treuhändern und lokalen Historikern. Ein großer Immobilienverkauf der australischen Zweigstelle der Kolonie trug zur Finanzierung der Restaurierung und Erhaltung der historischen Gebäude bei und unterstützte die verbleibenden Koloniemitglieder. Obwohl diese Gemeinschaft für die Öffentlichkeit geschlossen geblieben ist, hat sie sich bemüht, den Reichtum an historischen und archivarischen Materialien, die von der Kolonie produziert wurden, zu bewahren, um letztendlich die wissenschaftliche Forschung zu unterstützen. Der Vergnügungspark, der 1990 von einer kleinen Gruppe von Zugbegeisterten gekauft wurde, wurde teilweise restauriert, kürzlich als Miniaturzugpark wiedereröffnet und wird von einer engagierten Gruppe von Freiwilligen betrieben.

Beide Kolonien haben ihren an das XNUMX. Jahrhundert angepassten Glauben fortgesetzt.

IMAGES

Bild 1: Mary und Benjamin Purnell.
Bild 2: Baseballteam von House of David.
Bild 3: House of David Blaskapelle.
Bild 4: Miniaturzugfahrt.

REFERENZEN

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Veröffentlichungsdatum:
5 Juli 2020.

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