Richard Kent Evans

MOVE

ZEITPLAN BEWEGEN

1931: Vincent Lopez Leaphart, der später John Africa werden sollte, wird in Philadelphia, Pennsylvania, geboren.

1968: Vincent Leaphart beginnt mit der Erstellung eines Manuskripts, das werden soll Die Richtlinien von John Africa.

1972: Die frühen Mitglieder von MOVE treffen sich, um zu diskutieren Die Richtlinien von John Africa.

1973: MOVE-Leute kaufen 309 North 33rd Straße im Stadtteil Powelton Village in West Philadelphia. Das Haus diente als erstes MOVE-Hauptquartier.

1976: MOVE-Leute Der neugeborene Sohn von Janine und Phil Africa, Life Africa, wurde während eines Kampfes mit der Polizei im MOVE-Hauptquartier getötet.

1977: MOVE gründet zwei Ablegergruppen: Seed of Wisdom in Richmond, Virginia, und eine zweite Gruppe, die hauptsächlich aus flüchtigen MOVE-Leuten besteht, in Rochester, New York.

1977 (20. Mai): Eine bewaffnete Auseinandersetzung zwischen MOVE und der Philadelphia Police Department, genannt Guns on the Porch, endete friedlich.

1978 (16. März): Die Stadt Philadephia beginnt eine Blockade des MOVE-Hauptquartiers, um "sie zu verhungern".

1978 (8. August): Polizisten überfallen das MOVE-Hauptquartier, was zu einem Schusswechsel zwischen MOVE und der Polizei führt. Offizier James Ramp wurde getötet.

1980: Die MOVE 9 werden wegen Mordes an James Ramp verurteilt. Sie wurden zu dreißig bis 100 Jahren Gefängnis verurteilt.

1981: Die ATF und die Rochester Police Department überfallen die MOVE-Gemeinde in Rochester, New York. Alle MOVE-Personen in Rochester, einschließlich John Africa, wurden in Gewahrsam genommen.

1981: John Africa wird wegen Bundeswaffen und Verschwörung freigesprochen.

1985 (13. Mai): Mitglieder der Polizei und der Feuerwehr von Philadelphia greifen in Zusammenarbeit mit den Strafverfolgungsbehörden des Bundes das MOVE-Hauptquartier mit Waffen, Tränengas und Bomben an und töten neun MOVE-Menschen.

2020: Alle lebenden Mitglieder der MOVE 9 wurden aus dem Gefängnis entlassen.

GRÜNDER- / GRUPPENGESCHICHTE

Vincent Leaphart, der Mann, der John Africa werden sollte, [Bild rechts] wurde am 26. Juli 1931 in West Philadelphia in eine große afroamerikanische Arbeiterfamilie geboren, die kürzlich aus Georgia nach Norden gezogen war. Nach Abschluss der fünften Klasse wurde bei Vincent „orthogen rückwärts“ diagnostiziert. Eine rassistische, pseudowissenschaftliche Diagnose, die Vincent und seine Geschwister sehr beschämte und die es erforderlich machte, dass Vincent eine andere Schule besuchte. Vincent Leaphart war ungewöhnlich intelligent, aber er hatte sein ganzes Leben lang Mühe, zu lesen und zu schreiben. Wenn er heute diagnostiziert worden wäre, wäre bei ihm möglicherweise eher eine Lernbehinderung als eine geistige Behinderung diagnostiziert worden. So wie es war, brach Vincent die Schule ab, als er sechzehn wurde, nachdem er erst die fünfte Klasse abgeschlossen hatte.

Im Jahr 1952, als er zwanzig Jahre alt war, wurde Vincent Leaphart in die US-Armee eingezogen und nach Korea geschickt, um dort zu kämpfen. Er war Infanterist und diente im letzten Kriegsjahr an vorderster Front. Im Oktober 1954 erhielt er eine ehrenvolle Entlassung aus dem aktiven Dienst, nachdem er sein zweijähriges Engagement erfüllt hatte. Nach seiner Entlassung aus der Armee verbrachte Vincent das nächste Jahrzehnt zwischen Philadelphia, Atlantic City und New York, wo immer er Arbeit finden konnte. 1961 lebte Vincent Leaphart in Atlantic City und lernte Dorothy Clark kennen und heiratete sie. Die Ehe von Vincent und Dorothy war steinig und manchmal gewalttätig. Sie konnten keine Kinder haben, was für sie beide eine große Enttäuschung war. Das Paar zog Mitte der 1960er Jahre nach Philadelphia zurück. Zu dieser Zeit begann Dorothy, den Lehren des Königreichs Jahwe zu folgen, einer neuen religiösen Bewegung, die den Siebzig-Tage-Adventismus und den britischen Israelismus kombiniert und 1935 von Reverend Joseph Jeffers gegründet wurde. Ein Jahr nach der Konversion zum Königreich Jahwe reichte Dorothy Clark einen Angriff ein Anklage gegen Vincent Leaphart. Bevor die Strafverfolgung beginnen konnte, zog sie ihre Beschwerde zurück und teilte der Polizei mit, dass die häusliche Gewalt "nur zweimal vorgekommen" sei. Kurz darauf trennte sich das Paar endgültig.

Um 1967, nach dem Ende seiner Ehe, begann Vincent Leaphart, sich in John Africa zu verwandeln. Vincents Familie und Freunde bemerkten, dass er zurückgezogen, kontemplativ und distanziert geworden war. Er verbrachte fast seine gesamte Freizeit in einer Wohnung in West Philadelphia und entwickelte die Ideen für ein Buchmanuskript namens Die Richtlinien von John Africa.

1972 begann eine Gruppe von Studenten, die am Community College von Philadelphia studierten, zu diskutieren Die Richtlinien von John Africa als Teil ihres Soziologiekurses. Als das Semester im Dezember 1972 endete, trafen sich eine Handvoll Studenten dieses Kurses weiter. Einige dieser Treffen fanden in John Afrikas Wohnung statt. Seine Schwestern brachten ihre Familien zu den Versammlungen mit. Seine Schwester Laverne Sims brachte ihre fünf Kinder mit: die sechzehnjährige Debbie, die vierzehnjährige Gail, die zwölfjährige Chuckie und ihre beiden jüngsten, Sharon und Dennis. Laverne und alle fünf ihrer Kinder würden schließlich zu MOVE konvertieren und ihr Leben in der Religion aufbauen. Jerry Ford, der Student in der College-Klasse gewesen war, konvertierte zu MOVE und wurde Jerry Africa. Er schloss sich Delbert Africa (der John Africa vor Beginn des College-Kurses folgte), Laverne Sims, Louise James, Muriel Austin, Merle Austin, Don Grossman und den sieben Nichten und Neffen von John Africa an, um den frühesten Kern von MOVE zu bilden. Gemeinsam kauften MOVE-Leute ein Haus im Stadtteil Powelton Village in West Philadelphia. Das Haus, 309 North 33rd Street diente als MOVE-Hauptquartier und hieß The House, das John Africa gebaut hat. MOVE Menschen verwandelten das Haus in einen heiligen häuslichen Raum für ihre Religion. Einige MOVE-Leute lebten im Haus. Andere woanders geschlafen, aber die meiste Zeit im MOVE-Hauptquartier verbracht. Die große und wachsende Hundepopulation von MOVE, die wahrscheinlich zwei bis drei Dutzend betrug, lebte in einer Hälfte des Duplex. MOVE Menschen [Bild rechts] lebten, arbeiteten und beteten in der anderen.

MOVE-Leute verwandelten das MOVE-Hauptquartier in einen heiligen Raum, der vom gefallenen System getrennt ist. Sie gruben den Beton Gehsteig vor ihrem Haus aus, damit die Pflanzen nachwachsen konnten. Sie verzichteten sowohl für sich selbst als auch für die in MOVE geborenen Kinder auf Technologie und formale Bildung. Die Gruppe übernahm John Afrikas asketischen Lebensstil. An einem typischen Tag wachten MOVE-Leute vor Tagesanbruch auf, stiegen in einen Bus und fuhren in einen nahe gelegenen Park, wo sie rannten und Gewichte hoben. Sie kehrten nach Hause zurück, um die Hunde zu führen, und begannen dann mit der Arbeit des Tages. In diesen frühen Tagen konzentrierten sich die MOVE-Leute darauf, die Botschaft von John Africa an die lokale Gemeinschaft zu verbreiten. Sie boten zweimal pro Woche Kurse zu John Afrikas Lehren an, die für die Öffentlichkeit zugänglich waren. Sie rehabilitierten Drogenabhängige, ermutigten junge Menschen, Bandengewalt abzulehnen, und halfen ihren arbeitslosen Nachbarn, ihre Miete zu decken. In diesen frühen Jahren waren MOVE-Leute nach Meinung vieler ihrer Nachbarn eine hilfreiche Präsenz in der Nachbarschaft.

Die Probleme von MOVE begannen, als sie gewaltfreie direkte Aktionen gegen Aktivistengruppen unternahmen. Von 1973 bis 1976 demonstrierten MOVE-Leute gegen Hunderte von öffentlichen Veranstaltungen. Sie protestierten sowohl gegen liberale als auch gegen konservative Gruppen. Sie schleuderten Obszönitäten auf alle, von Jane Fonda bis zu einer Gruppe von Schülern, die die Amtsenthebung von Präsident Nixon forderten. Sie störten die Versammlungen anderer Religionen, darunter Buddhisten, Quäker und die Nation des Islam, oft in dem Versuch, die Theologie zu diskutieren. MOVE-Leute protestierten sogar gegen Bürgerrechtler. Alleine 1973 protestierten sie gegen Cesar Chavez, die Ernährungswissenschaftlerin Adelle Davis, Jesse Jackson, Daniel Ellsberg, Sozialisten, Kommunisten, das Philadelphia Board of Education, die American Indian Movement, Richie Havens und viele mehr. Die übergeordnete Beschwerde von MOVE gegen diese unterschiedlichen Gruppen war, dass sie versuchten, die Welt neu zu gestalten innerhalb das System, während John Africa lehrte, dass eine solche Reform unmöglich war. Als Reaktion darauf begann die Philadelphia Police Department, MOVE-Leute mit ungewöhnlicher Häufigkeit zu verhaften. MOVE-Leute schätzten, dass die Polizei Mitte der 1970er Jahre durchschnittlich eine MOVE-Person pro Tag festnahm.

Ein wichtiger Wendepunkt in der Geschichte von MOVE war der Tod eines MOVE-Kindes, Life Africa. In den frühen Morgenstunden des 28. März 1976 traf eine Gruppe von MOVE-Personen, die kürzlich aus dem Gefängnis entlassen worden waren, im MOVE-Hauptquartier ein. MOVE-Leute drinnen kamen nach draußen, um sie zu Hause willkommen zu heißen. Innerhalb weniger Augenblicke kamen Polizisten und erklärten, sie hätten Lärmbeschwerden erhalten. Laut MOVE-Berichten schlug ein Polizist dem fünfzehnjährigen Chuckie Africa mit einem Schlagstock auf den Kopf und verursachte einen Kampf zwischen MOVE und mehreren Polizisten. Als der Kampf vorbei war, wurden MOVE-Leute blutig und verletzt zurückgelassen und sechs MOVE-Männer wurden verhaftet. Als die Reisewagen wegfuhren, stellten die nicht verhafteten MOVE-Leute fest, dass Janine Africa vermisst wurde. Sie fanden sie bald schluchzend im Keller und hielt ihren neugeborenen Sohn Life Africa fest, dessen Schädel eingebrochen war. Sie hatte ihn festgehalten, als sie versuchte, einen Polizisten davon abzuhalten, ihren Ehemann Phil Africa zu schlagen. Der Polizist schlug stattdessen Janine und schlug sie nieder. Leben Afrika war zu Tode zerquetscht worden.

Der Tod von Life Africa setzte eine Reihe von Ereignissen in Gang, die schließlich neun Jahre später zum MOVE-Bombenangriff führten. In der Überzeugung, dass das System aktiv versuchte, die Gruppe zu zerstören, um die Lehren von John Africa zu unterdrücken, gab MOVE ihr Engagement für gewaltfreien Widerstand auf und befürwortete eine Doktrin der bewaffneten Selbstverteidigung. Sie kündigten diese Änderung am 20. Mai 1977 öffentlich mit einer symbolischen Machtdemonstration an. Nach einer weiteren Verhaftung einer MOVE-Person standen andere MOVE-Personen auf der Veranda des MOVE-Hauptquartiers und schwenkten Schusswaffen. Dieses Ereignis, das die Presse als Guns on the Porch Standoff bezeichnete, kündigte die neue Doktrin von MOVE zur bewaffneten Selbstverteidigung an. Als Reaktion darauf stationierte die Polizei von Philadelphia rund um die Uhr ein Beobachtungsteam, das zwischen zwanzig und fünfzig Beamte umfasste, vor dem MOVE-Hauptquartier. Sie hatten den Befehl, jede MOVE-Person zu verhaften, die beim Verlassen des Hauses erwischt wurde, obwohl die Polizei Jahre später zugab, dass die MOVE-Leute während der Waffen auf der Veranda keine Gesetze gebrochen hatten.

Am 21. Februar 1978, acht Monate nach Beginn der Pattsituation, bot die Stadt Philadelphia MOVE einen Deal an, um das Beobachtungsteam zu entfernen und die drohende Verhaftung zu beenden, wenn die MOVE-Leute sich bereit erklärten, das MOVE-Hauptquartier zu verlassen und mindestens zwei Meilen umzuziehen Weg. MOVE lehnte das Angebot ab, weil sie glaubten, dass die Stadt nicht in gutem Glauben verhandelte. Als Reaktion darauf befahl der Bürgermeister von Philadelphia, Frank Rizzo, der Philadelphia Police Department, ihre Beobachtungsgruppe zu einer vollständigen Blockade [Bild rechts] des MOVE-Hauptquartiers auszubauen. Rizzo versprach, dass „selbst eine Fliege nicht hineinkommen kann“ und befahl, das Wasser zum Haus abzusperren und alle Lebensmittel oder Vorräte, die für MOVE bestimmt waren, von der Polizei zu beschlagnahmen.

Die Hungerblockade der Stadt gegen das MOVE-Hauptquartier endete am 8. August 1978. Bürgermeister Rizzo, frustriert über seine Unfähigkeit, MOVE aus ihrem Haus zu zwingen, und zunehmend besorgt über die steigenden Kosten der Blockade, schwor, die Pattsituation zu beenden. Er hatte Pläne für die Philadelphia Police Department angekündigt, das MOVE-Haus zu überfallen und alle darin zu verhaften. Er warnte davor, dass jemand, der sich der Verhaftung widersetzte, "mit rechtlicher Gewalt niedergeschlagen" würde. Am Morgen des 8. August begannen Bulldozer, die verstärkte Veranda von MOVE zu zerstören, damit die Wasserwerfer der Feuerwehr das Haus überfluten konnten. Als MOVE nicht reagierte, begannen die Dreharbeiten. (Es gibt einige Debatten darüber, wer zuerst geschossen hat.) Als die Schießerei endete, war Officer James Ramp, ein 8-jähriger Veteran der Stakeout Unit der Philadelphia Police Department, erschossen worden. Um 30:XNUMX Uhr an diesem Morgen hatten sich alle MOVE-Leute im Haus (elf Erwachsene und sechs Kinder) der Polizei ergeben. Reporter sahen zu, wie vier Polizisten aus Philadelphia Delbert Africa angriffen, als er versuchte, sich zu ergeben. Auf Fotos wurden Polizisten festgehalten, die Delbert mit der Krone eines Polizeihelms in den Kopf schlugen.

MOVE zersplitterte nach der Schießerei mit der Polizei. Neun MOVE-Personen wurden gemeinsam wegen Mordes an Officer James Ramp angeklagt und jeweils zu dreißig bis hunderthundert Jahren Gefängnis verurteilt. Sie wurden als MOVE 100 bekannt. John Africa führte eine zweite Gruppe von MOVE-Leuten (jetzt Flüchtlinge aus dem Gesetz) nach Rochester, New York, wo sie neue Identitäten annahmen und sich vor der Polizei versteckten. Eine dritte Gruppe von MOVE-Leuten, hauptsächlich Frauen und Kinder, zog nach Richmond, Virginia, um ein neues MOVE-Kapitel mit dem Titel Seed of Wisdom zu beginnen. Die Strafverfolgung setzte schließlich beiden MOVE-Ablegern ein Ende.

Am 13. Mai 1981 überfiel ein Team von XNUMX Bundesagenten des Büros für Alkohol, Tabak und Schusswaffen (ATF) die MOVE-Gemeinde in Rochester und verhaftete dort alle neun MOVE-Personen, einschließlich John Africa. Die ATF behauptete, John Africa habe geplant, Sprengstoff in Regierungsgebäuden im ganzen Land zu pflanzen. Er entschied sich, sich während seines Bundesprozesses zu vertreten, der einberufen wurde USA gegen Leaphart und Robbins. Der Fall der Regierung beruhte auf dem Zeugnis eines verdeckten Informanten, Donald Glassey, dessen Zeugnis verwirrend und manchmal widersprüchlich war. John Afrikas Verteidigung ignorierte die Details der Behauptung, die er als offensichtlich erfunden ansah, und betonte stattdessen seine wundersamen Fähigkeiten. Die Jury war von dem Fall der Regierung nicht überzeugt und sprach John Africa unter allen Anklagen frei.

Nach seinem Freispruch kehrte John Africa nach West Philadelphia zurück, sammelte die Überreste seiner Anhänger und richtete ein neues MOVE-Hauptquartier in einem Haus ein, das seiner Schwester Louise James gehörte, die selbst eine MOVE-Person war. Für ein paar Jahre vermied MOVE weitere direkte Konfrontationen. Sie verbrachten die meiste Zeit damit, sich für die Veröffentlichung von MOVE 9 einzusetzen. Bis zum Sommer 1984 hatten jedoch sowohl die Bundes- als auch die örtlichen Strafverfolgungsbehörden beschlossen, die Präsenz von MOVE in der Nachbarschaft zu beenden. Am 30. Mai 1984 trafen sich Vertreter der PPD, des FBI, des Geheimdienstes, des Justizministeriums der Vereinigten Staaten, der Staatsanwaltschaft, des Bürgermeisteramtes und des Beauftragten der Staatspolizei, um rechtliche Gründe für die Razzia im Hauptquartier von MOVE zu erörtern. Sie fanden keine. Der Geheimdienst hatte die Drohungen von MOVE gegen Präsident Reagan untersucht und festgestellt, dass sie zu vage waren, um strafrechtlich verfolgt zu werden. Weder das FBI noch das Justizministerium konnten sich einen berechtigten Grund vorstellen, das Haus zu stürmen oder die Kinder zu entfernen. Es gab keine ausstehenden staatlichen oder bundesstaatlichen Haftbefehle.

Obwohl Polizeikommissar Gregor Sambor keinen rechtlichen Grund hatte, das Haus zu überfallen, begann er nach diesem Treffen Pläne für eine Offensive gegen die Bewohner des MOVE-Hauses in der Osage Avenue auszuarbeiten. Der Plan war ein großer Überfall am frühen Morgen, der MOVE-Leute überraschen würde. Wie schon 1978 sprengten die Mitarbeiter der Feuerwehr mit Flutwaffen die Fenster auf und überfluteten das Haus. Im Gegensatz zu 1978 plante die Polizei, mit Bomben Löcher in die Wände und das Dach des MOVE-Hauptquartiers zu blasen. Sie hofften, dass die Löcher es ihnen ermöglichen würden, das Haus mit Tränengas zu füllen. Wenn das Wasser und das Tränengas MOVE nicht ausspülen würden, würde eine weitere Bombe verwendet, um die Haustür abzublasen, sodass ein siebenköpfiges Angriffsteam das Haus stürmen könnte. Wenn MOVE versuchen würde, aus dem Rücken zu entkommen, würden sie von einem anderen Angriffsteam getroffen. Vier Absteckeinheiten (vermutlich Scharfschützen) würden auf den Dächern benachbarter Häuser stationiert sein.

Die Philadelphia Police Department setzte ihren Plan am 8. August 1984 zum ersten Mal in die Tat um. Dreihundert Polizisten und Feuerwehrleute umzingelten das MOVE-Hauptquartier. Sie brachten fünfzehn Reisewagen, zwei Panzerwagen, das Bombenkommando und mehrere Feuerwehrautos und Krankenwagen mit. Die meisten Nachbarn waren in der Nacht zuvor auf Anordnung der Polizei evakuiert worden. Die Polizisten bemannten ihre Waffen und warteten, aber es passierte nie etwas. Ohne einen rechtlichen Grund, das Haus zu überfallen, war die Polizei darauf angewiesen, dass MOVE eine Konfrontation begann. Aber MOVE weigerte sich, den Köder zu nehmen, und City Manager Leo Brooks brach den Angriff ab.

Die Philadelphia Police Department hat die Razzia auf den 13. Mai 1985 verschoben. An diesem Morgen überfiel die Philadelphia Police Department mit Schusswaffen und Sprengstoff vom Militär, die sie vom FBI ausgeliehen hatten, das MOVE-Haus in der Osage Avenue, angeblich um Haftbefehle gegen vier MOVE-Personen zu erlassen Innerhalb. Bewegen Sie Leute im Haus, die auf die Polizei geschossen haben. Die Polizei reagierte, indem sie innerhalb von neunzig Minuten über 10,000 Schuss Munition in das Haus schoss. Sie verwendeten Sprengstoff, um Löcher in die Wände zu blasen, mit denen sie das MOVE-Haus mit Tränengas füllten. Eine dieser Bomben tötete John Africa. Die Feuerwehr benutzte Wasserwerfer, um den Keller zu überfluten. Diese Taktik erzwang nicht die Übergabe von MOVE-Leuten im Inneren, und mehrere Stunden vergingen ohne Konfrontation, als die MOVE-Kinder in der überfluteten Garage Schutz suchten und Frank, Raymond und John Africa tot oben lagen. Gegen fünf Uhr nachmittags warf ein Mitglied der Bomb Disposal Unit der Philadelphia Police Department mit einem Hubschrauber des Commonwealth of Pennsylvania ein Bündel leicht entflammbarer C-4-Sprengstoffe und Tovex auf das Dach des MOVE-Hauses. Die Entscheidung, eine Bombe auf das Haus zu werfen, wurde nicht improvisiert, wie die Polizei später behauptete, sondern war für über ein Jahr geplant. Die Bombe verursachte eine massive Explosion und ein Feuer, die die Beamten zu ihrem taktischen Vorteil verbrennen ließen. Das Feuer zwang die überlebenden MOVE-Leute (vier Erwachsene und sechs Kinder), aus dem Keller in den Rücken zu fliehen Gasse. Als sie draußen waren, eröffneten Mitglieder der Philadelphia Police Department das Feuer, erschossen Conrad Africa und Tomaso Africa und zwangen die anderen zurück in die Flammen, wo alle bis auf zwei starben. Das Feuer tobte unkontrolliert weiter und verbrannte den gesamten Stadtblock. [Bild rechts] zerstörte zweiundsechzig Häuser.

Eine vollständige forensische Untersuchung dauerte Wochen, aber als sich der Staub gelegt hatte, fanden die Ermittler die Überreste von elf MOVE-Personen. John Africa war früh am Tag gestorben, wahrscheinlich an einer Bombenexplosion. Die Prüfer konnten keinen positiven Ausweis vorlegen, da nur ein verbrannter Oberkörper geborgen worden war. Frank Africa und Raymond Africa starben entweder an derselben Bombe, die John Africa getötet hatte, oder kurz darauf an den Schüssen der Polizei. Es gab keinen Rauch oder Asche in den Resten ihrer Lunge, was darauf hinweist, dass sie vor dem Feuer tot waren. Conrad Africa, Rhonda Africa und Theresa Africa starben einige Zeit nach der letzten Bombe, entweder an Schussverletzungen, Raucheinatmung oder den Flammen. Die Kinder (Sue Afrikas neunjähriger Sohn Tomaso, Conseualla Afrikas zwei Töchter Zanetta und Tree, dreizehn und vierzehn, Janine und Phil Afrikas zehnjähriger Sohn Phil sowie Delbert und Janet Afrikas zwölfjährige Tochter Delisha) starb im Keller. Überreste eines der Kinder (Prüfer konnten nicht feststellen, wer, obwohl es wahrscheinlich Tomaso war) enthielten Schrotkugeln einer Polizeischrotflinte.

Nach dem Bombenangriff ernannte Bürgermeister Wilson Goode eine Gruppe prominenter Gemeindemitglieder, darunter Geistliche, politische Führer, Anwälte und Aktivisten, um eine Untersuchung des Umgangs der Stadt mit der MOVE-Krise einzuleiten. Die Untersuchung dauerte Monate und die Verfahren wurden live über Fernsehen und Radio übertragen. Die MOVE-Kommission, wie diese Gruppe genannt wurde, stellte fest, dass sich MOVE in den frühen 1980er Jahren „zu einem autoritären, gewaltbedrohenden Kult entwickelt hat“, der „bewaffnet und gefährlich“ und zu „Terror“ fähig ist. Die MOVE-Kommission stimmte jedoch auch zu, dass der Bürgermeister, der Stadtverwalter und der Polizeikommissar „grob fahrlässig waren und eindeutig das Leben der Kinder riskierten“ und dass die Handlungen der Stadt „übertrieben und unvernünftig“ waren. Die Kommission nannte den Plan, die Bombe fallen zu lassen, "rücksichtslos, schlecht durchdacht und hastig genehmigt". Sie beschuldigten auch die Philadelphia Police Department, auf MOVE-Kinder geschossen zu haben, als sie versuchten, vor dem Feuer zu fliehen, und zwangen sie, sich in das brennende Haus zurückzuziehen. Aus diesem Grund kam die MOVE-Kommission zu dem Schluss, dass der Tod der fünf MOVE-Kinder „ungerechtfertigte Morde waren, die von einer großen Jury untersucht werden sollten“. Am Ende war Ramona Africa jedoch die einzige Person, die nach dem MOVE-Bombenanschlag strafrechtlich angeklagt wurde, der einzige Erwachsene, der dem MOVE-Bombenanschlag lebend entkommen konnte. Ramona wurde nach der Flucht aus dem Feuer in Polizeigewahrsam genommen und in ein Krankenhaus gebracht. Sie erlitt schwere Verbrennungen durch das Feuer, die Narben, von denen sie ihr Leben lang getragen hatte. Sie lehnte die medizinische Behandlung unter Berufung auf ihre religiösen Überzeugungen ab und wurde ins Gefängnis gebracht. Sie sah sich neun Anklagen gegenüber: drei Anklagen wegen schwerer Körperverletzung, drei Anklagen wegen rücksichtsloser Gefährdung einer anderen Person, Anstiftung zu Aufruhr, Verschwörung und Widerstand gegen die Verhaftung. Ramona Africa wurde verurteilt und verbüßte sieben Jahre im Gefängnis.

DOKTRINEN / GLAUBEN

John Africa begann, den heiligen Text von MOVE zu verfassen, der als bekannt werden sollte Die Richtlinien von John Africa, im Herbst 1968. John Africa diktierte Die Richtlinien über einen Zeitraum von sechs Jahren. Mehrere Personen halfen ihm bei der Erstellung des Manuskripts. Sie beschreiben den Prozess ähnlich. John Africa saß auf einem Stuhl oder auf dem Boden und begann zu sprechen. Eine zweite Person, ursprünglich Familienmitglieder und später Schüler, tippte seine Worte in eine Schreibmaschine und bemühte sich, mit seinem Strom der Offenbarung Schritt zu halten. John Africa wies seine Assistenten an, alle Großbuchstaben einzugeben und keine Punkte zu verwenden. Gelegentlich machte er eine Pause, um sich nicht zu sammeln oder darüber nachzudenken, was er als nächstes sagen sollte, sondern um der Schreibkraft einen Moment Zeit zu geben, um aufzuholen. Dann fing er einfach genau dort an, wo er aufgehört hatte.

In den späten 1970er Jahren teilten MOVE-Leute das Manuskript in Abschnitte ein und ordneten John Afrikas Unterricht aktuell. Die ältesten Abschnitte des Manuskripts enthalten John Afrikas Lehren über Wirtschaft, Bandenprävention und Regierung. Im Laufe der Zeit, Die Richtlinien Es wurden Abschnitte zu einer Vielzahl von Themen hinzugefügt, darunter Geschlecht, Geschlecht, Ernährung, Tod, Unterhaltung, Tierschutz, Ehe und Scheidung, Kindererziehung und Abtreibung. Bis 1974 verehrten MOVE-Leute den Text als Schriftstelle und bezogen sich oft darauf Die Gildenlinien als "MOVE's Bibel". MOVE-Leute glaubten auch, dass die in diesem Text enthaltenen Lehren die übernatürliche Fähigkeit hatten, die „Körperchemie“ derer zu beeinflussen, die sie gesprochen hörten.

Insgesamt Die Richtlinien von John Africa Geben Sie eine Erklärung und Lösung für das Problem des Bösen. John Africa nannte die Mächte des Bösen das "reformierte Weltsystem" oder häufiger "das System" und entlehnte einen Satz, den Radikale der Neuen Linken in den 1960er Jahren populär machten, um den Kapitalismus, die politische Korruption und die aufkommende neoliberale Ordnung zu beschreiben. John Africa hatte diese Dinge im Sinn, als er über das System schrieb, aber er meinte viel mehr als das. Für ihn war das System von grundlegender Bedeutung für den kognitiven Prozess. Menschen haben wie kein anderes Tier die Fähigkeit, kritisch über sich selbst nachzudenken und sich abstrakt zu betrachten. Die Fähigkeit, abstrakt zu denken, machte die Menschheit mit der natürlichen Ordnung des Lebens unzufrieden. Tiere fühlen diese Unzufriedenheit mit der Welt nicht. Sie handeln instinktiv und erfüllen ihre natürlichen Impulse. Und dies ist laut John Africa das, was Tiere mit dem Göttlichen in Kontakt bringt. Die Menschen wurden stolz auf ihren Verstand und ihre Fähigkeit, ihre Umgebung zu verstehen und zu beeinflussen. Aber das Bewusstsein schlug fehl. Der Mensch schuf Konzepte, Ideen, Systeme, Ordnung, Logik, Zahlen, alle Kategorien von Gedanken, die sie weiter von der natürlichen Ordnung des Lebens abstrahierten. Diese Konzepte zweiter Ordnung, die alle aus dem Geist der Menschheit geboren wurden, entfremden uns von dem, was John Africa den „gemeinsamen Ausdruck des Absoluten“ nannte. Die einzigartig menschliche Erfahrung, in Entfremdung vom Leben zu leben, meinte er mit „dem System“.

In seinem religiösen Denken war das System eine aktive, kinetische Kraft. Dem musste entgegengewirkt werden. Es hielt die Welt gefangen, aber es konnte entkommen. Und sobald sich MOVE-Leute außerhalb des Systems befanden, konnten sie daran arbeiten, es herunterzufahren. In der Praxis versuchten MOVE-Leute, dem Schaden, den das System angerichtet hatte, entgegenzuwirken. Wie diese Praxis aussah, änderte sich im Laufe der Zeit, aber in den ersten Jahren der Gruppe glaubte MOVE, dass das Aufzeigen der Widersprüche und Heuchelei, die dem System innewohnen, die Augen der Menschen für die Übel der Welt öffnen und das System zum Implodieren zwingen würde. John Africa hat diese Idee auf Umwegen von Hegel und Marx übernommen.

Seine Theodizee des Systems weist offensichtliche Parallelen zur christlichen Theodizee des Falls auf. John Africa ist in der Schwarzen Kirche aufgewachsen, daher wäre er mit einigen Variationen der Augustiner-Theodizee bestens vertraut gewesen. In dieser Lektüre des Buches Genesis wurde die Menschheit geschaffen, um mit Gott zu kommunizieren und in perfekter Harmonie mit der natürlichen Welt zu leben. Aber die Menschen rebellierten und tauschten diese perfekte Existenz gegen die Erkenntnis von Gut und Böse. Die Folgen dieser Rebellion sind Tod, Scham und Sünde. John Africa brachte die Eden-Erzählung auf das logische Extrem. Adam und Eva lernten etwas, was sie nicht hätten lernen sollen. Wenn also verbotenes Wissen zum Sturz der Menschheit aus einer Eden-Existenz führen würde, würde die umfassende Ablehnung von Systemen menschlichen Verständnisses die Menschheit ins Paradies zurückbringen. Wie einige Lesungen des Falls ist die Geschichte über den Ursprung des Systems eine, die nicht rechtzeitig existiert. Es ist sowohl ursprünglich als auch allgegenwärtig: Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft. Das System entstand, als die Menschheit anfing, Essen zu kochen. Es entstand, als die Menschheit versuchte, den Flug der Vögel durch Flugzeuge zu wiederholen. Und es entsteht weiterhin, wenn Wissenschaftler Lebensmittel genetisch verändern. Das System entwickelt sich im MOVE-Glauben ständig weiter, wird ständig neu erfunden und verewigt sich selbst.

Obwohl das System in vielerlei Hinsicht eine Neuverpackung des Falls war, war die Art und Weise, wie John Africa seine Theodizee und sein Erlösungsangebot artikulierte, fest in den religiösen und politischen Strömungen der späten 1960er Jahre verwurzelt. Die Konstruktion des Systems war für die Menschheit ein selbst auferlegtes Exil aus der natürlichen Welt, weil die Konstrukte zweiter Ordnung, die der Mensch entwickelte, um die von der natürlichen Lebensordnung „entfremdete“ Welt zu erfassen und zu kategorisieren. Die Entfremdung lag in der Luft, als John Africa diese Theodizee in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren entwickelte. Einige in der Babyboomer-Generation (der Generation, aus der der Kern von MOVE hervorging) entwickelten einen Radikalismus nach der Knappheit. Dies war eine Politik, die sich eher auf kulturelle, soziale und politische Entfremdung als auf Fragen der wirtschaftlichen Ungleichheit konzentrierte, die frühere Generationen betrafen. Im ganzen Land entwickelte die in den 1960er Jahren erwachsene Generation in Organisationen, die vom YMCA bis zum Student Nonviolent Coordinating Committee, von den Studenten für eine demokratische Gesellschaft bis zu den Black Panthers reichten, einen religiösen und politischen Radikalismus, der auf der Sprache der Christen beruhte Existentialisten wie Kierkegaard, Tillich und Bonhoeffer. Für sie war der Schlüssel zur Flucht vor der Entfremdung ein Leben in „Authentizität“. Sicherlich las John Africa nicht im christlichen Existentialismus, aber er beschäftigte sich zweifellos mit diesen Ideen in anderen Formen. Der christliche Existentialismus war im Zeitgeist der späten 1960er Jahre. In der Tat, als John Afrikas Nachbarschaft in West-Philadelphia mit dem Ausbau der nahe gelegenen Universitäten zu einer Brutstätte des Radikalismus der Neuen Linken wurde, existentiell war der Zeitgeist, auch wenn die Konzepte in säkularen Formen präsentiert wurden. Es sollte daher nicht überraschen, dass Authentizität genau das war, was die Lehren von John Africa boten. Er nannte MOVE "den am besten organisierten Körper, der jemals den Titel eines Menschen mit völligem Verständnis getragen hat".

Obwohl das System das Produkt der Menschheit war, hatte es neben den Handlungen des Menschen eine Entscheidungsfreiheit. Es war sowohl eine übernatürliche als auch eine menschliche Kraft. In John Afrikas Gedanken sind Menschen, weil sie von Natur aus gegen das System sind (im Wesentlichen perfekt), „allergisch“ dagegen. In einem Abschnitt von Die Richtlinien geschrieben im Mai 1967, erklärte er, dass:

„Jeder ist allergisch gegen Verstöße und wenn Sie gegen sie verstoßen, können Sie damit rechnen, dass Sie leiden. Wenn Sie Kopfschmerzen haben, haben Sie eine Allergie. Wenn Sie Schmerzen in der Brust haben, haben Sie eine Allergie. . . Immer wenn dein eigenes Herz dich angreift, weißt du, dass du es nicht richtig machst. . . Es ist nichts Übliches über eine Erkältung, ein Virus ist nichts anderes als ein Begriff, der von der Wissenschaft entwickelt wurde, um ungewohnte Krankheiten zu beschreiben, die sie noch nicht sozusagen genau beschrieben haben. “

Die Allergie des Menschen gegen das System manifestiert sich in Krankheit, Verletzung und Sucht. Die Allergien könnten durch Ernährungs- und Bewegungsanpassungen und durch das Verständnis der Illusion von Krankheiten überwunden werden. Er schrieb:

"Sie sind nicht allergisch gegen Essen, Sie sind nicht allergisch gegen Schlafen oder Trinken, Sie sind allergisch gegen die versuchte Anwendung dieses reformierten Systems, mit dem niemand verdauen, akzeptieren, sich beschäftigen konnte."

John Africa lehrte, dass Sucht durch die Entfremdung entstanden ist, die Menschen intuitiv im System empfanden. Abhängigkeiten wie Krankheiten könnten überwunden werden, wenn die Betroffenen erkennen, dass ihr Leiden nur eine Illusion ist, die durch eine übernatürliche, böse Kraft verursacht wird.

Das System, so mächtig es auch war, ist nicht die einzige Kraft, die im Kosmos von John Africa am Werk ist. Sein Weltbild war dualistisch; es verstand den Kosmos als einen Ort des Konflikts, an dem Kräfte des Guten gegen Kräfte des Bösen gestellt wurden. Die Kraft des Guten hatte viele Namen: das Gesetz der Mama, das Gesetz der Natur, Gott, das Naturgesetz und am häufigsten das Leben. Natürliche Prozesse werden laut MOVE von dieser aktiven Kraft „koordiniert“. Wenn wir Durst haben, sagt uns das Leben, wir sollen Wasser trinken. Wenn wir müde werden, sagt uns das Leben, wir sollen schlafen. Dies ist Gott, um sich zu bewegen. Das Leben, das Gott für die Menschen (in der Tat für alle Lebewesen) wünscht, könnte nicht offensichtlicher sein. Gott möchte nur, dass Menschen essen, schlafen, sich vermehren und sterben. Wie er schrieb Die Richtlinien, “. . . Die vollständige Anwendung dieses Prinzips sollte kristallklar sein, Sie müssen essen, Sie müssen schlafen, Sie müssen trinken, dies ist der gemeinsame Ausdruck des Lebens, das instinktive Gesetz von Mama, an das sich alle halten müssen. . . . ” Der Grad, in dem Menschen ihr Leben nach diesem natürlichen Zustand (dem Gesetz der Mama) leben, ist der Grad, in dem sie ein erfülltes Leben nach Gottes Willen führen. In der Tat ist das Leben in perfekter Übereinstimmung mit dem Naturgesetz (etwas, das möglich ist und von mindestens zwei Menschen durchgeführt wurde) der Grad, in dem wir leben warten zu bewegen

Gemäß Die RichtlinienNeben Johannes Afrika gab es noch eine andere Person, die in völliger Harmonie mit dem Naturgesetz lebte, Jesus von Nazareth. John Africa hatte tiefen Respekt vor Jesus und sah ihn als Vorläufer seiner eigenen Botschaft. Er nannte Jesus „den Gott des Selbst, den Herrn der Wirklichkeit, der die Weisheit allwissend ist“. "Schau dir diesen Mann an," Die Richtlinien sage: "und sieh den Gott, die Wahrheit, die er ist, den Gott, der du sein musst, wenn auch du ein Christus werden willst." "Wenn Sie Gott, Jesus und sich selbst betrachten, brauchen Sie nicht weiter zu suchen, denn Sie sehen die Wahrheit, die Vollständigkeit der Realität, die kulturelle Manifestation des Selbst, das Leben und den Atem der Natur, Gottes, aller." Für ihn kann Jesus zu Recht Gott genannt werden, nicht weil er ein übernatürliches Wesen ist, sondern weil er ein Mann war, der ein Leben in perfekter Übereinstimmung mit der Natur führte. Christen sind schuld daran, „Jesus mit ihrem mythischen Gott zu vermischen und den Anschein zu erwecken, dass sie ein und dasselbe sind“. Jesus ist nicht Gott, weil er alle mächtig war. Jesus ist Gott, weil er ein menschliches Leben in völliger Übereinstimmung mit dem Gesetz von Mama geführt hat.

Die Richtlinien von John Africa lehre diesen Gott, der sowohl transzendent ist (abgesehen von der Materie existiert) als auch der Schöpfung durchaus immanent ist. John Afrikas Gott ist kein persönliches Wesen. Der Gott von Die Richtlinien ist eine kreative, allgegenwärtige, weibliche Kraft („nur eine Frau kann gebären, Leben produzieren“). Er lehrte, dass „der Mensch so lange mit der Vorstellung von Gott als einer getrennten Kraft, einer getrennten Kraft, etwas Übernatürlichem verkrüppelt war, Richtlinien nicht von dieser Welt." Sie lehren, dass die Weltreligionen sich irrtümlich Gott als eine übermenschliche Personengottheit vorgestellt haben, die außerhalb der geschaffenen Welt existiert, ein Fehler, den John Africa den „synthetischen Gott“ der menschlichen Vorstellungskraft nannte.

Er präsentierte eine Vorstellung vom Göttlichen, die zum Vergleich als eine Art Panentheismus klassifiziert werden könnte. Während der Pantheismus eine Vorstellung vom Göttlichen (oft mit dem antiken Griechenland assoziiert) ist, dass Gott in der natürlichen Welt als „animistische Kraft“ existiert, setzt der Panentheismus voraus, dass Gott sowohl immanent als auch transzendent ist. Für Johannes Afrika war die natürliche Welt nicht Gott, sondern Gottes Offenbarung. Das Immanente und das Transzendente sind praktisch gleich. Gott war die „animinstische Kraft“, die den Wind wehte, die Gezeiten aufwirbelte und die Samen keimte, aber Gott war auch von der geschaffenen Welt getrennt. Gott könnte in natürliche Kräfte eingreifen, wenn sie wollte, sie könnte durch ihre Propheten sprechen und sie könnte Gerechtigkeit und Rache fordern. Aus diesem Grund spricht die Passage von Gottes „Kraft“ als „gemein wie Schmutz“, aber auch von einem Weg, der zu Gott führt. Der Schmutz (die natürliche Welt) ist das Medium, durch das Gott ihre Handlungsfähigkeit manifestiert. Die Passage macht aber auch deutlich, dass Gott in der Materie immanent ist: „Sag mir nicht, dass meine Mutter nicht nur in ihrer Weisheit ist.“ Natürlich ist keine Theologie statisch, und die Vorstellung von MOVE von Gott hat sich im Laufe der Zeit weiterentwickelt. Von den frühen 1980er Jahren bis zu seinem Tod im Jahr 1985 wurde John Africa selbst eine Gottheit. Aber MOVE lehnte konsequent eine Vorstellung vom Göttlichen ab, die ausschließlich transzendent und geistig war.

John Afrikas Vorstellung von Gott wächst aus einer breiteren Ablehnung dessen, was er "die Torheit der Mythologie" nannte. Wie viele afroamerikanische und von Afrika abgeleitete Religionen lehnt MOVE einige Aspekte des Supernaturalismus ab. John Africa argumentierte gegen den Glauben, dass Geist, Gott und die Seele „eine Art übernatürliche, transparente Masse des Nichts sind, das im Raum herumschwebt“. Die Richtlinien darauf bestehen, dass die Jenseitigkeit anderer Religionen eine Fehlinterpretation der Bibel und ein Sakrileg gegenüber der natürlichen Welt ist. Obwohl es tiefe Verbindungen zwischen seiner Theologie und der humanistischen Tradition innerhalb des religiösen Denkens der Afroamerikaner gibt, passt die Theologie von MOVE nicht genau in diese Kategorie. Die Richtlinien von John Africa Präsentieren Sie keine pauschale Ablehnung des Übernatürlichen, sondern eine Erhebung des Natürlichen zum Heiligen.

RITUALS / PRACTICES

John Africa lehrte, dass es möglich sei, dem System durch eine Reihe religiöser Praktiken zu entkommen. beide gefunden in Die Richtlinien von John Africa und in denen, die von John Africa selbst modelliert wurden. Für ihn muss man zuerst lernen, wie man verlernt, um dem System zu entkommen. das heißt, man muss zuerst abstrahierte theoretische Konzepte in die alltägliche, gelebte Realität begründen. Ein nützliches Werkzeug für diesen Prozess des Verlernens war der Körper. Für ihn war der Körper der entscheidende Ort, an dem abstrakte, immaterielle theologische Konzepte ins Alltägliche übersetzt wurden, und der Ort, an dem der kosmische Konflikt zwischen Gut und Böse bekämpft wurde. Er schrieb:

Unsere Religion ist unser Körper, es sind unsere Augen, unsere Ohren, unsere Gefühle, unsere Vereinigung, unsere Lungen, unsere Glieder, unser blutreiches Blut, unsere Familie, unser festes Engagement, alles, was [sic] unmittelbar und kann nicht argumentiert werden, kann nicht geändert, eingeräumt oder versprochen oder versteigert oder getauscht oder verschenkt werden, denn da der Körper die Lunge, das Glied, das Auge, die Vene zum Eingreifen ist, ist es der Herzschlag, das zu pumpen Blut der Verbindung, und da es keine Faser des Körpers gibt, die nicht des Körpers ist, gibt es nichts, was MOVE zugeben oder verhandeln könnte, ohne die Notwendigkeit des Lebens, einen Arm, ein Bein, ein Auge, eine Lunge, alles zu verraten Dinge der Vollendung, wenn Sie zusammen sind, die Liebe zur wahren Familie, der Frieden, den Vertrauen bringt, die Freiheit, die nur existiert, wenn Sie treu sind, der Körper, zu dem MOVE verpflichtet ist, ohne zu zögern, denn dies ist unser Atem Gewissheit ist die wahre Stärke des wahren Gesetzes, die Ordnung, die den Weg des Zusammenseins antreibt.

Um seine Anhänger von den Auswirkungen des Systems zu befreien, machte John Africa den Körper zu einem Ort der Disziplin. Für ihn war der Körper in seiner natürlichen und umweltfreundlichen Form perfekt. Aber wie alles, was dem System zum Opfer fiel, war der Körper verschmutzt, sogar die Körper von MOVE-Menschen. MOVE-Menschen strebten nach Perfektion, nach völliger Reinheit ihres materiellen Selbst, aber sie wussten, dass sie es niemals erreichen konnten. Für John Africa war es wichtig, dass die Menschen von MOVE glaubten, sie könnten ihren Körper perfektionieren und im Prinzip nach Perfektion streben. Im Die Richtlinien, er schrieb, ". . . Bis Sie lernen, an Perfektion zu glauben, die Bedeutung von Totalität zu akzeptieren, den gemeinsamen Ausdruck von Absolutheit zu erkennen, werden Sie hungrig nach Wahrheit, nach Gerechtigkeit sein, unter Atemnot leiden und nach der einzigen Flüssigkeit der Perfektion schreien, was wird den historischen Durst nach reformierter Unzulänglichkeit stillen. . . . ” MOVE Menschen glaubten an Perfektion und verfolgten sie. Nur er, der übernatürlich begabt war, und die MOVE-Kinder, die außerhalb des Systems geboren wurden und somit von seiner Herrschaft befreit waren, waren in der Lage, ein Leben in perfekter Übereinstimmung mit Mama zu führen. Der Rest konnte keine Perfektion erreichen, aber es wurde erwartet, dass sie es durch strenge körperliche Disziplin versuchen.

Ein Leben in perfekter Harmonie mit Mama zu führen, könnte durch eine restriktive religiöse Ernährung verfolgt werden. MOVE-Leute folgten der heutigen Rohkost mit Vollwertkost. Normalerweise aßen sie Gemüse, Getreide, Nüsse, Früchte, Wurzeln, rohe Eier und selten rohes Geflügel und Fleisch. MOVE-Leute haben notwendigerweise einige Lebensmittel gekocht, darunter Reis, Bohnen und andere Lebensmittel, die ungenießbar roh sind. Im Idealfall sollten alle Lebensmittel wild, biologisch, ungeschnitten, ungeschält und in keiner Weise unverarbeitet sein. Nach dem Glauben von MOVE stellte Gott Nahrung in der Form zur Verfügung, dass sie gegessen werden sollte. Wenn ein Lebensmittel roh gekaut und geschluckt werden konnte, wollte Gott es roh essen. Es ist die Menschheit in all ihrer Eitelkeit, die entschieden hat, dass Essen gekocht werden sollte. Nahrung und Wasser, die unverschmutzt und unverfälscht sind, sind Gott am ähnlichsten. Der Konsum dieser Art von Nahrung (und nur dieser Art von Nahrung) brachte MOVE-Menschen in Gemeinschaft mit dem Göttlichen.

Der zweite Weg, wie die Lehren von John Africa den Körper disziplinierten, war durch Arbeit. Für die Menschen war harte Arbeit ein Sakrament. Hart zu arbeiten bedeutete, vollkommen menschlich zu sein und mit dem Göttlichen in Kontakt zu sein. An einem typischen Tag wachten MOVE-Leute vor Tagesanbruch auf, stiegen in einen Schulbus, den sie besaßen, und fuhren zum Clark Park, einem großen offenen Feld zehn Minuten vom Powelton-Haus entfernt. Dort rannten MOVE-Männer, -Frauen und -Kinder eine Stunde oder länger durch den Park. Nach dem morgendlichen Lauf kehrten sie nach Hause zurück, um mit ihren Hunden spazieren zu gehen. MOVE kümmerte sich zu jeder Zeit um Dutzende von Hunden. Weil ihre Theologie ihnen verbot, ihre Hunde kastrieren oder kastrieren zu lassen, waren neue Würfe konstant. Nachdem MOVE mit den Hunden spazieren gegangen war, setzte er sich zum Frühstück. Dann begann die Arbeit des Tages. MOVE-Leute unterstützten sich durch Handwerkerdienste und durch die Bündelung ihrer Wohlfahrtskontrollen. Sie ließen auch eine Autowaschanlage vor dem MOVE-Haus laufen, die aus einem Gartenschlauch und einigen Eimern und Schwämmen bestand. An arbeitsreichen Tagen könnte die Autowaschanlage 300 bis 400 US-Dollar an Spenden einbringen. Ein Großteil der Arbeit war nach Geschlecht unterteilt, obwohl dies weniger eine ideologische Vorschrift war, sondern eine praktische Notwendigkeit. Die Männer nahmen Gelegenheitsjobs in der Nachbarschaft auf und besetzten die Autowaschanlage. Die Frauen waren für die unendliche Arbeit verantwortlich, Mahlzeiten für die wachsende Gemeinde zuzubereiten. Sie kauften täglich frisches Obst und Gemüse vom Markt. Da es die meiste Zeit weder Strom noch Gas gab, wurden die meisten Mahlzeiten draußen über einem Fassfeuer gekocht.

Die Lehren von John Africa wiesen die MOVE-Leute an, sich vor allem zu schützen, was die natürliche Chemie des Körpers verändert. Sie sollten nicht rauchen oder trinken. Drogen aller Art (einschließlich Marihuana, verschreibungspflichtige Medikamente und rezeptfreie Medikamente) waren strengstens verboten. Er nannte diese "Verletzungen des Körpers". Eines der effektivsten Mittel, um den Griffen des Systems zu entkommen, war die Beseitigung aller Verstöße. Zu den Verstößen bei MOVE gehörten zu viel Essen, zu viel Wasser trinken und nicht genug schlafen. John Africa bestrafte keine Verstöße gegen den Körper; Verstöße waren keine Übertretungen gegen ihn, sondern gegen das Leben. Das Leben bestraft Verstöße. Wenn jemand zum Beispiel zu viel Wasser trinkt, wird er mit einem dringenden, schmerzhaften Harndrang bestraft. Wenn sie zu viel trinken, leiden sie unter Kater. Wenn sie zu viel essen, leiden sie unter Darmbeschwerden. John Africa lehrte MOVE-Menschen, einige Signale ihres Körpers (insbesondere Schmerz) als göttliche Bestrafung für die Verletzung ihres Körpers zu interpretieren. Er verstand, dass MOVE-Leute unvermeidlich scheitern würden, obwohl das Streben nach Perfektion notwendig war. In MOVE führte er sogenannte "Verzerrungstage" ein. Dies waren besondere Anlässe, bei denen MOVE-Leute ermutigt wurden, sich auf einige der Verstöße einzulassen, von denen sie sich befreien wollten. Natürlich waren viele Verstöße undenkbar: An Verzerrungstagen gab es weder Drogenkonsum noch Alkohol oder promiskuitiven Sex. Stattdessen könnten MOVE-Leute Junk Food und Süßigkeiten essen, fernsehen oder ihr tägliches Trainingsprogramm überspringen. Es war nicht so ein Tag der Zügellosigkeit wie ein Tag des Betrügers eines Dieter.

John Africa ermutigte seine Anhänger, ihren Körper an einen natürlicheren Lebensstil anzupassen. Alle MOVE-Leute trugen ihre Haare auf natürliche Weise, ungekämmt und ungeschnitten, ein Stil, der in den frühen 1970er Jahren umstritten war, insbesondere unter bürgerlichen und aufstrebenden Afroamerikanern, für die Respektabilität der vielversprechendste Weg zur Förderung der Rasse war. Sie zogen sich unmodern an. Sowohl Männer als auch Frauen trugen ungewaschene Sweatshirts, Blue Jeans und Arbeitsstiefel. Am alarmierendsten für die Kritiker von MOVE waren die Menschen von MOVE, die bis auf das gelegentliche Eintauchen in den Bach kein Bad nahmen. Sie verwendeten keine Seife oder Körperpflegeprodukte. Stattdessen rieben sie gelegentlich ihren Körper mit einem Brei aus Knoblauch und Kräutern. Auch der Geruch war für MOVE-Menschen eine Möglichkeit, sich als eigenständige Menschen zu markieren und ihre Körper aus dem System zurückzugewinnen. Die Lehren von Johannes Afrika richteten den Körper vom System weg und auf das Göttliche aus. Die Kleidung, die Hygiene und die Pflege von MOVE waren eine Möglichkeit, sich als Religionsgemeinschaft abzuheben. Die Entscheidung für MOVE bedeutete jedoch, das System zu verlassen. Der vom System geforderte Lebensstil (Arbeit haben, mit Nicht-MOVE-Leuten ausgehen, sogar Auto fahren) wurde nach den körperlichen Veränderungen, die MOVE-Leute durchmachten, viel schwieriger. Aber MOVE-Menschen empfanden es als transformativ, ihren Körper an der Natur auszurichten, physisch und spirituell. Die Lehren von John Africa gaben MOVE-Menschen die Möglichkeit, ihren Körper in Bezug auf das Göttliche zu verstehen, das Kommunale auf das Körperliche abzubilden und die Grenzen ihrer Volkszugehörigkeit festzulegen. Die Körper von MOVE-Menschen wurden zu religiös geformten Körpern, die in Bezug auf die Lehren von John Africa positioniert waren.

ORGANISATION / FÜHRUNG

Bis zu seinem Tod im Jahr 1985 war John Africa der unbestrittene Führer von MOVE, obwohl MOVE in Bezug auf die Doktrin keine Führung oder Hierarchie hat. Er sprach mit der Autorität des Göttlichen. Er wurde MOVE's "Coordinator" genannt (ein Satz, der in Die Richtlinien bezieht sich auf Gott), und MOVE-Leute vertrauten implizit seiner Führung. Ramona Africa, die einzige erwachsene Überlebende des MOVE-Bombenangriffs, übernahm die Leitung des MOVE, nachdem sie 1997 aus dem Gefängnis entlassen worden war. In den letzten Jahren hat eine neue Generation begonnen, MOVE zu übernehmen. Heute vertritt Mike Africa Jr., Sohn von Mike Africa und Debbie Africa, MOVE öffentlich.

Seit etwa 1976 hat MOVE keine aktiven Mitglieder mehr gesucht. Es ist in vielerlei Hinsicht eine geschlossene Religion, obwohl sich im Laufe der Jahre eine Handvoll Menschen MOVE angeschlossen haben. Heute gibt es wahrscheinlich weniger als einhundert MOVE-Mitglieder, obwohl MOVE-Leute es ablehnen, eine genaue Zahl anzugeben. Die meisten MOVE-Menschen wurden heute in die Religion hineingeboren. Sie verwenden zwei Kategorien von Zugehörigkeit. Der Ausdruck „MOVE-Mitglied“ bezieht sich auf diejenigen Personen, die ausschließlich den Lehren von John Africa folgen und die andere MOVE-Personen als Mitglied der MOVE-Familie akzeptieren. Die zweite Kategorie, MOVE-Unterstützer, ist viel umfangreicher und umfasst Tausende von Menschen auf der ganzen Welt, die sich von den Lehren von John Africa inspirieren lassen und die politischen und aktivistischen Anliegen von MOVE unterstützen.

PROBLEME / HERAUSFORDERUNGEN

MOVE stand im Laufe seiner Geschichte vor zwei großen Herausforderungen: der Frage, wie MOVE klassifiziert werden sollte, und der Frage, wie an die MOVE-Bombardierung erinnert werden sollte.

Die Menschen von MOVE glaubten von Anfang an, dass ihr Führer, John Africa, ein Prophet war, dass seine Lehren (sowohl geschrieben als auch verkörpert) wundersame Auswirkungen auf den Körper hatten und dass die gemeinsamen Überzeugungen und Praktiken, die MOVE ausmachten waren religiöser Natur. Für die Menschen war Vincent Leaphart John Africa, eine prophetische Figur, die in der Lage war, Wunder zu vollbringen, Kranke und Verletzte zu heilen und im Namen des Göttlichen zu kommunizieren. John Africa begeisterte seine Anhänger, die sich seine „Schüler“ nannten, auf bemerkenswerte Weise. Laut einer MOVE-Person, die interviewt wurde, nachdem sie die Gruppe verlassen hatte, war er „wie ein Messias“. Als eine andere MOVE-Person gebeten wurde, Johannes Afrika mit Jesus zu vergleichen, spottete sie: „Jesus Christus - wer ist er? Wir sprechen von John Africa, einer Person, die ein höchstes Wesen ist, die niemals sterben und für immer weiterleben wird. “ MOVE-Menschen proklamieren John Africa bis heute als „religiöses Symbol und eine Person, die besser ist als jeder andere auf der Welt und besser als jeder, der jemals bis heute gelebt hat“. Die Lehren von John Africa waren die ausschließliche Wahrheit, der Weg zur Erlösung und die ultimative Realität. Für die Mitglieder der Gruppe war MOVE eine Religion.

Für viele Menschen außerhalb der Gruppe (einschließlich der Polizei, des Gerichtssystems, der Nachbarn von MOVE und anderer religiöser Gruppen) war MOVE alles andere als eine Religion. Eine Quäkergruppe stufte MOVE als „Straßenbande mit einem dünnen Furnier politisch-religiöser Philosophie“ ein. Eine Gruppe von MOVE-Nachbarn, die der Präsenz von MOVE in der Nachbarschaft feindlich gegenüberstanden, betrachtete MOVE als „bewaffnete terroristische“ Organisation. Ein Anwalt, der Birdie Africa vertritt, lehnte die Annahme ab, sein Mandant sei ein ehemaliges „MOVE-Mitglied“, da das Label voraussetzt, dass ein Kind einer politischen Gruppe angehören kann. Nach Einschätzung des Anwalts war Birdie "nicht mehr Mitglied von MOVE, als ein Kind republikanischer oder demokratischer Eltern von einem bestimmten Parteilabel gestylt würde". Ein Richter fragte, ob MOVE eine Religion sei, und kam zu dem Schluss, dass MOVE „unabhängig von der Religion und mit getrennten und unterschiedlichen Zwecken“ sei. Selbst liberale religiöse Gruppen, die mit MOVE sympathisierten, zogen es vor, MOVE politisch zu verstehen, und nannten sie eine „revolutionäre Organisation, die eine Rückkehr zur Natur befürwortet und alle sozialen Konventionen ablehnt“. Fast auf Schritt und Tritt wurde MOVE, eine Gruppe, die unbedingt als Religion anerkannt werden wollte, als säkular eingestuft. Wie eine MOVE-Person es ausdrückte: "Sie spucken einfach über unsere Religion, als ob unsere Religion nicht zählen würde."

Die zweite Herausforderung für MOVE hat mit dem historischen Gedächtnis zu tun. Die Geschichte von MOVE ist die Quelle großer Schmerzen, sowohl für MOVE-Menschen als auch für Menschen außerhalb von MOVE. Es gibt viele Leute, die glauben, dass dies die Schuld von MOVE ist. Zu ihren Hauptbeschwerden gehört, dass MOVE (entweder direkt oder indirekt) für den Tod von Officer James Ramp verantwortlich ist. (MOVE-Leute lehnen jede Verantwortung für den Tod von Officer James Ramp ab.) Für viele ihrer Kritiker sind MOVE-Leute Polizistenmörder. Die Kritik an MOVE war jedoch immer breiter. Die Kritiker von MOVE haben festgestellt, dass sie gegenüber Menschen, mit denen sie nicht einverstanden sind, widerlich oder sogar hasserfüllt sind. Kritiker weisen oft auf die Heuchelei von MOVE hin. Nahezu jeder Artikel oder jedes Buch über MOVE weist darauf hin, dass John Africa alles daran setzen würde, nicht auf einen Käfer zu treten, aber kein Problem damit hatte, auf Polizisten zu schießen. Diese Kritiker fragen sich nicht zu Unrecht, wie MOVE behauptet, die Heiligkeit des Lebens zu respektieren, während sie sich so gewalttätig verhalten.

Diese Probleme werfen die Frage auf, wie an die MOVE-Bombardierung erinnert werden sollte. Außerhalb von Philadelphia wurde der MOVE-Bombenangriff viele Jahre lang größtenteils vergessen. Das beginnt sich zu ändern. Im Jahr 2017 errichtete die Stadt Philadelphia an der Stelle des MOVE-Bombenangriffs eine historische Markierung [Bild rechts]. Es liest:

Am 13. Mai 1985 kam es in der Osage Avenue 6221 zu einem bewaffneten Konflikt zwischen den Phila. Polizeiabteilung und MOVE-Mitglieder. Ein Hubschrauber der Pa. State Police warf eine Bombe auf das Haus von MOVE. Ein unkontrolliertes Feuer tötete elf MOVE-Mitglieder, darunter fünf Kinder, und zerstörte 61 Häuser.

Der historische Marker stützt sich stark auf die passive Stimme, um nicht die Schuld für die MOVE-Bombardierung zuzuweisen, aber seine bloße Existenz ist ein Beweis dafür, dass die Stadt Philadelphia begonnen hat, sich diesem schmerzhaften Kapitel in ihrer Geschichte zu stellen.

IMAGES
Bild 1: John Africa.
Bild 2: Gruppenfoto von MOVE-Personen.
Bild 3: Philadelphia-Polizeiblockade des MOVE-Hauptquartiers.
Bild 4: Foto von MOVE-Bombenschäden.
Bild 5: Bewegen Sie den historischen Bombenmarker.

VERWEISE**

** Das Material in diesem Profil stammt von Richard Kent Evans, BEWEGUNG: Eine amerikanische Religion. (Oxford University Press, 2020), sofern nicht anders angegeben.

Veröffentlichungsdatum:
13. Mai 2020

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