Jeremy Rapport

Einheitsschule des Christentums

UNITY SCHOOL OF CHRISTIANITY TIMELINE   

1845 (6. August): Myrtle Fillmore wird als Mary Caroline Page in Pagetown, Ohio, geboren.

1854 (22. August): Charles Fillmore wird in St. Cloud, Minnesota, geboren.

1881 (29. März): Myrtle und Charles Fillmore sind verheiratet.

1886 (Frühling): Myrtle Fillmore hört einen Vortrag über die Heiltechnik zur Bestätigung neuer Gedanken.

1887 (Juli): Die Fillmores wurden als Heiler der Christlichen Wissenschaft zertifiziert.

1889 (Frühling): Die Fillmores beginnen eine Heilpraxis in Kansas City, Missouri.

1889 (April): Die erste Ausgabe von Modernes Denken, das erste Unity-Magazin, wurde veröffentlicht.

1889 (April): Die Gesellschaft für stille Einheit wird gegründet.

1903: Die Kansas City Society of Practical Christianity, eine gemeinnützige Kirche, wird gegründet.

1909: Unity beginnt Fernkurse.

1914 (14. April): Die Einheitsschule des Christentums wird offiziell gegründet.

1920: Die Fillmores erwerben das Land, aus dem Unity Village werden soll.

1921 (12. April): Die erste Glaubenserklärung wurde veröffentlicht.

1931: Myrtle Fillmore stirbt.

1948: Charles Fillmore stirbt.

1925: Die Vereinigung der Minister der Einheit, Vorläufer der Vereinigung der Kirchen der Einheit, wird gegründet.

1989 (Januar): Die erste Grundsatzerklärung wurde unter der Leitung von Connie Fillmore Bazzy, der Urenkelin von Myrtle und Charles Fillmore, veröffentlicht.

2001: Connie Fillmore Bazzy leitete eine Umstrukturierung der Schule im Rahmen einer gemeinnützigen Management- und Vorstandsstruktur und beendete die exklusive Führung der Familie Fillmore.

GRÜNDER- / GRUPPENGESCHICHTE

Die Unity School of Christianity, die größte und wohl wichtigste der zeitgenössischen amerikanischen New Thought-Bewegungen, wurde Ende der 1880 von einem Ehepaar aus Kansas City, Missouri, Myrtle und Charles Fillmore gegründet. New Thought ist ein religiöser Stil, der sich ab der Mitte des 19. Jahrhunderts an der Ostküste der USA entwickelt hat. Es setzt voraus, dass Menschen durch unsere Denkweisen Realität schaffen und dass Gott eine allgute, allumfassende Kraft ist, auf die Menschen durch Gebet und Meditation zugreifen und sie nutzen können. In der Vergangenheit war körperliche Heilung ein zentrales Anliegen der meisten New Thought-Gruppen, und viele Menschen kennen New Thought in erster Linie aufgrund von Behauptungen über die Kraft des Geistes, zu heilen. Die Bewegung breitete sich in der zweiten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts ziemlich schnell aus, und große Zentren entstanden in Chicago, Kansas City, Denver und in mehreren Städten an der Westküste. Neuer Gedanke hat  war auch kulturell äußerst einflussreich, da die Lehren und Praktiken von New Thought ihren Weg in religiöse Mainstream-Gruppen und in die Botschaften von Mainstream-Medienvertretern bahnten. Solche bekannten Leute wie Norman Vincent Peale, Oprah Winfrey und Joel Osteen haben alle klare New Thought-Einflüsse. In dieser Umgebung des Neuen Gedankens wurde die Einheit geboren und aufgewachsen.

Myrtle Fillmore, geborene Mary Caroline Page am August 6, 1845, ist in der methodistischen Kirche aufgewachsen. [Bild rechts]  Sie war ziemlich gut ausgebildet für eine Frau, die im 19. Jahrhundert in Amerika geboren wurde, das Abitur abschloss und sich für eine Zeit am Oberlin College einschrieb, wo sie am „Literaturkurs für Damen“ (Vahle 1996; Witherspoon 1977: 5-10) teilnahm. Sie nahm schließlich eine Stelle als Lehrerin in Clinton, Missouri, bei 1868 an. Myrtle beklagte sich über gesundheitliche Probleme während ihrer Kindheit und jungen Erwachsenenjahre und nach einer besonders schwierigen Zeit der Anpassung an das Klima in Missouri rieten die Ärzte ihr, in eine wärmere und trockenere Gegend zu ziehen. Sie zog in ein Resort für die Behandlung von Konsumpatienten in der Nähe von Denison, Texas, irgendwann in der Mitte der 1870 (Vahle 1996; Witherspoon 1977).

Charles Fillmore wurde am 22 August in einem Indianerreservat in der Nähe von St. Cloud, Minnesota, geboren. Fillmore's Vater verließ die Familie, als Charles sieben Jahre alt war, und er wurde von seiner Mutter Mary Fillmore erzogen. [Bild rechts] Laut James Dillet Freeman, einem Dichter, Autor und Historiker der Einheitsbewegung, war das entscheidende Ereignis in Charles Fillmores Kindheit ein Eislaufunfall im Alter von zehn Jahren, bei dem er sich die Hüfte verrenkte. Die Verletzung wurde nie angemessen behandelt und Fillmore brauchte zwei Jahre, um sich zu erholen. Zu diesem Zeitpunkt hatte er ein missgebildetes Bein und ein ernstes Hinken. Er fiel auch in der Schule zurück und obwohl er nach seiner Genesung für eine kurze Zeit zurückkehrte, verließ er die Schule kurze Zeit später für immer, um seine Mutter zu unterstützen. In 1874 verließ Fillmore mit neunzehn Jahren Minnesota und arbeitete schließlich in einem Eisenbahnbüro in Denison, Texas, wo er einer Diskussionsgruppe für Literatur und Philosophie beitrat. In dieser Gruppe traf er Myrtle. Charles und Myrtle heirateten im März 29, 1881 (D'Andrade 1974; Vahle 2008; Freeman 2000: 23-25). Sie ließen sich schließlich in Kansas City, Missouri, nieder, wo Charles in das Immobiliengeschäft einstieg. Sie hatten drei Söhne, Lowell Page (1882-1975), Waldo Rickert (1884-1965), bekannt als Rick, und John Royal, bekannt als Royal (1889-1923), die alle drei wichtige Rollen in der Führung und später spielten Entwicklung der Einheit.

Wie viele neue und alternative religiöse Bewegungen hat die Einheit keinen klaren Gründungsmoment. Vielmehr unternahmen die Fillmores eine Reihe von Aktivitäten, die sie schließlich dazu veranlassten, Leiter einer neuen Gruppe zu werden. Dies ist eine Geschichte von Heilungspraktiken, Verlagsunternehmen und konfessionellem Wachstum und Entwicklung, die zu einer Bewegung führen, die im frühen einundzwanzigsten Jahrhundert am besten als eine Art alternativer amerikanischer Protestantismus verstanden wird.

Als die Fillmores mit der Heilpraxis begannen, die zur Einheit führen sollte, hatten sie nach eigenen Angaben nicht die Absicht, eine religiöse Bewegung zu gründen. Myrtle Fillmore interessierte sich für und verwendete New Thought-inspirierte Heiltechniken. Charles benutzte dann Myrtles Heiltechniken und glaubte, seine ständigen Hüftschmerzen lindern zu können und sein verdorrtes Bein auf die richtige Länge wachsen zu lassen. Die Erfahrung, verbunden mit Charles 'wachsenden Schwierigkeiten auf dem herausfordernden Immobilienmarkt in Kansas City, veranlasste ihn, viel ernsthafter nicht nur über Heilung nachzudenken, sondern auch über Veröffentlichen. Im April von 1889 veröffentlichte Charles die erste Ausgabe von Modernes Denken, eine Zeitschrift, die sich der Verbreitung der Ideen widmet, die er und Myrtle gelernt und in die Praxis umgesetzt hatten (Freeman 2000: 54-55). Dies war die erste von mehreren Zeitschriften sowie Broschüren und Bücher, die Unity veröffentlichen würde. Die meisten Zeitschriften richteten sich an ein bestimmtes Publikum wie Mütter und Kinder oder Geschäftsleute, während die Bücher in der Regel Zusammenstellungen früherer Schriften waren, die auf neue Weise herausgegeben wurden und sich an ein stärker auf neue Gedanken und christliche Wissenschaften ausgerichtetes Publikum richteten. Es ist vernünftig, einen Großteil der frühen Arbeiten der Fillmores als Herausgeber und Verfasser der verschiedenen New Thought-Ideen und -Praktiken zu verstehen, die in der amerikanischen Welt des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts im Umlauf waren (Freeman 2000: 55). Publishing ist für die Entwicklung von Unity von zentraler Bedeutung. Die Bewegung hat verschiedene Versionen des Magazins veröffentlicht, die heute einfach mit dem Titel versehen sind Unity Magazinesowie ein Kindermagazin (Kleine Weisheit), eine Zeitschrift für Geschäftsleute (Der christliche Geschäftsmann), ein beliebter monatlicher Gebetsführer (Tägliches Word) und einen Newsletter für die Organisation (Wöchentliche Einheit), um nur die bekannteren seriellen Veröffentlichungen zu nennen. Unity hat auch eine große Anzahl von Büchern und Traktaten veröffentlicht. Ein großer Teil der Bedeutung von Unity ergibt sich daher aus der Arbeit der Fillmores, die die Ideen und Praktiken der vielfältigen frühen amerikanischen New Thought-Welt redigieren und kodieren und diese Ideen dann in veröffentlichter Form allgemein verfügbar machen.

Im Laufe des 20. Jahrhunderts wuchs die Einheit weiter und formalisierte sich als religiöse Bewegung. Die Gruppe begann, eine „Glaubenserklärung“ herauszugeben, entwickelte einen Fernkurs, der schließlich zu einem formellen Ausbildungsprogramm für die Minister wurde und etablierte eine konfessionelle Struktur, die im Verlauf des zwanzigsten Jahrhunderts als Vereinigung der Einheitskirchen bezeichnet wurde und die lokalen Einheitskirchen beim Ausbau half. und wuchs, um Einheitskirchen in jedem amerikanischen Staat sowie einige in Europa und in Asien mit einzuschließen. Die Bewegung hat auch eine sehr informative Website (Unity-Website und) erstellt, die viele leicht zugängliche Informationen sowohl zur Geschichte der Bewegung als auch zu ihren aktuellen Praktiken und Überzeugungen enthält.

DOKTRINEN / GLAUBEN                  

Die Fillmores unternahmen organisatorische Schritte, um ihre Lehren zu formalisieren, indem sie ihre Veröffentlichungsarbeit verwendeten, um ihre Botschaft zu kodifizieren und zu verbreiten. Unity veröffentlichte nicht nur zahlreiche Arbeiten von Myrtle und Charles Fillmore, sondern auch Arbeiten anderer Autoren, insbesondere von H. Emilie Cady (1890-1848). Cady war eine homöopathische Ärztin in New York, die bei Emma Curtis Hopkins studiert hatte, einer wichtigen frühen New Thought-Führungskraft, die auch mit den Fillmores zusammengearbeitet hatte. Myrtle Fillmore hatte eine von Cady verfasste Broschüre mit dem Titel „Christus in uns selbst finden“ (Freeman 1941: 2000-75) gelesen. Die kurze Arbeit beeindruckte die beiden Fillmores so sehr, dass sie Cady aufforderten, eine Reihe für ihr Magazin zu schreiben, die später als neu aufgelegt wurde Lektionen in Wahrheit, ein Werk, das Unity sein Lehrbuch nennt und das als definierendes Werk für das moderne Neue Denken gilt (Braden 1963: 244-45; Satter 1993):239).

Lektionen in Wahrheit ist in zwölf kurze Kapitel gegliedert, die sich jeweils mit einem Grundkonzept für Unity befassen. Cady zufolge ist Gott eine allgegenwärtige, gütige Kraft, die die Grundlage für alles Existierende ist. Die Menschen müssen diese Kraft verstehen und lernen, damit zu arbeiten, und wenn sie dies tun, wird Gott die Quelle für alles Gute im menschlichen Leben. Lektionen in Wahrheit beschreibt auch die Natur der Menschheit, die Natur der Probleme, mit denen die Menschheit konfrontiert ist, und den Weg, diese Probleme zu lösen. Es ist somit ein grundlegendes theologisches Buch für die Einheit (Cady 1999).

Die Fillmores taten genau das, was heutzutage viele Menschen für religiöses oder spirituelles Streben halten würden. Sie experimentierten mit verschiedenen Ideen im New Thought-Umfeld und erforschten die Überzeugungen und Praktiken anderer Weltreligionen in den ersten Jahrzehnten des Bestehens der Einheit. Ein wichtiger Schritt in der Entwicklung der Einheit war jedoch die Schaffung der „Erklärung des Glaubens“. Die erste „Erklärung des Glaubens“ wurde in der Februar-Ausgabe von 12, 1921, veröffentlicht Wöchentliche Einheit. Die „Erklärung des Glaubens“ wurde in den ersten Jahren überarbeitet, angefangen bei siebenundzwanzig Punkten bis hin zu zweiunddreißig Punkten in der 1921-Ausgabe vom April Einheit Magazin und schließlich bei dreißig Punkten in 1939 abschließen. Das Dokument blieb bis zu 1982 unverändert, als Unity anscheinend die Herausgabe der „Erklärung des Glaubens“ einstellte. Die Aussagen sind nicht signiert, obwohl in einem Vermerk auf der Schachtel, die die Sammlung im Unity-Archiv enthält, angegeben ist, dass Charles Fillmore der mutmaßliche Autor aller Versionen von ist "Aussage des Glaubens."

Die „Glaubenserklärung“ markiert einen entscheidenden Punkt in der Entwicklung der Einheit als religiöse Bewegung. In erster Linie zeigt es, welche Ideen unter den vielen, die die Fillmores im späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhundert gelernt haben, als wichtig genug angesehen wurden, um sie als Grundprinzipien für ihre religiöse Bewegung aufzunehmen. Es markiert auch eine Formalisierung religiöser Ideen als normativ für die Einheit und zeigt den Punkt auf, an dem die Einheit eindeutig als autonome religiöse Gruppe und nicht als Bewegung des neuen Denkens betrachtet werden könnte.

Allerdings unterliegt Unity jetzt einer radikal anderen Glaubensbekenntnis als zu Zeiten von Myrtle und Charles Fillmore. In der Januar 1989 Ausgabe von Tägliches WordConnie Fillmore, damals die neue Präsidentin der Einheit, veröffentlichte einen Artikel mit dem Titel „Eine Idee, deren Zeit gekommen ist“. In diesem Artikel beschrieb Connie Fillmore die „Fünf Prinzipien“ von Unity, fünf interpretative Aussagen, die sie argumentierte, stellten den Kern der Identität von Unity dar. Der Artikel war Connie Fillmores erste große, veröffentlichte Erklärung als Präsidentin von Unity, in der sie die „Erklärung des Glaubens“ von Unity wieder aufnahm. Vor dieser Veröffentlichung war seit 1982, als die Bewegung noch die „Glaubenserklärung“ von 1939 veröffentlichte, keine „Glaubenserklärung“ veröffentlicht worden. Die „fünf Prinzipien“ bleiben die grundlegende Aussage der Einheit über ihre Identität:

Gott ist die Quelle und der Schöpfer von allem. Es gibt keine andere dauerhafte Kraft. Gott ist überall gut und gegenwärtig.

Wir sind spirituelle Wesen, die nach Gottes Bild geschaffen wurden.

Der Geist Gottes lebt in jedem Menschen. Daher sind alle Menschen von Natur aus gut.

Wir schaffen unsere Lebenserfahrungen durch unsere Denkweise.

Es gibt Kraft im positiven Gebet, von dem wir glauben, dass es unsere Verbindung zu Gott verstärkt.
Die Kenntnis dieser spirituellen Prinzipien reicht nicht aus. Wir müssen sie leben (Über die Einheit).

Die Überarbeitung der Kernidentität von Unity fand zu einer Zeit statt, als die Organisation begonnen hatte, die große Vielfalt der Einheitsbewegung anzuerkennen. Anders als in der vorherigen „Erklärung des Glaubens“ fehlt den „Fünf Prinzipien“ eine endgültige christliche Sprache und sie legen nahe, dass die Einheit ihre Identität wieder in Richtung einer Ausrichtung auf die integrativere amerikanische Religionskultur verlagert, die sich seit Mitte der 1960 entwickelt hat. Die „Fünf Prinzipien“ sind sich inzwischen in den Ministerien der Mitglieder und der Unity School weitgehend einig. Sie werden in zahlreichen Unity-Broschüren abgedruckt und auf der Website der Unity School sowie auf vielen Websites der einzelnen Gemeinden veröffentlicht.

RITUALS / PRACTICES

Die Gründung aktueller Einheitskirchen begann in der Juni-Ausgabe von 1891 Einheit, in dem die Fillmores die Bildung lokaler Zweige einer Organisation befürworteten, die sie gegründet hatten und die Gesellschaft der stillen Einheit nannten. Die Praktiken und Grundsätze der Society of Silent Unity verbanden Botschaften und Praktiken des Neuen Denkens mit konventionellen protestantischen Formen. Die Beschreibungen in der Zeitschrift der Praxis enthalten eine allgemeine rituelle Struktur, die in einigen liturgischen Elementen denen vieler protestantischer Gottesdienste ähnelt. Es gibt Empfehlungen für Laien, die stille Gruppenmeditation zu leiten, gefolgt von Musik und Hymnen, einem individuellen Fokus auf den Gedanken für den Monat, einer Gruppenwiederholung des Gedankens und schließlich einer Heilpraxis.

Die zentrale Rolle von Krankheit und Verletzung in beiden Leben der Fillmores prägte eindeutig die Entwicklung nachfolgender Einheitsrituale und -praktiken. Myrtle litt in ihrem Erwachsenenleben weiterhin unter verschiedenen Arten von Gesundheitsproblemen. Die Fillmores probierten verschiedene Heiltechniken aus und nahmen an mehreren Vorlesungen über Heilung teil, um Myrtle bei der Genesung zu helfen. Auf Vorschlag eines Freundes besuchten sie schließlich einen Vortrag von Eugene B. Weeks vom Illinois Metaphysical College. In dieser Vorlesung lernte Myrtle eine Gebetstechnik, die in New Thought-Kreisen als Bestätigung bekannt ist. Affirmationen sind Behauptungen über die Realität, die, wenn sie wiederholt werden, diesen Zustand der Realität hervorrufen. In diesem Fall war die Bejahung, die Myrtle Fillmore benutzte, um sich selbst zu heilen: „Ich bin ein Kind Gottes und erbe keine Krankheit.“

Die Fillmores begannen im Frühjahr mit einer formalen Heilpraxis bei 1889. Beide hatten im Juli die Zertifizierung als Praktiker der Christlichen Wissenschaft 1887 (Vahle 2008: 207-80) erhalten. "Lokale Heilung", wie Myrtle und Charles sich auf ihre Praxis bezogen, Klienten zum Zwecke der Heilung in Büros zu sehen, war ein wichtiger Teil des Lebens der Fillmores. Während keine Aufzeichnungen über Myrtles Heilungspraktiken überleben, gab Charles an, über 20 Jahre durchschnittlich 20 Fälle pro Tag gesehen zu haben. Heilung spielte auch in den aufkommenden Veröffentlichungen von Unity eine immer größere Rolle. In frühen Unity-Veröffentlichungen wurden verschiedene Heiltechniken und Heilungsberichte diskutiert. Die lokale Heilpraxis der Fillmores wurde jedoch in Unity-Veröffentlichungen (Vahle 2002: 208) nie besonders hervorgehoben. Wesentlich kritischer für die rituelle Entwicklung von Unity war die besondere Sichtweise der Fillmores auf eine andere Heilpraxis des Neuen Gedankens, die Abwesenheit oder Fernheilung genannt wurde. Sie betete um Heilung für jeden von überall, der um Heilung betete.

Basierend auf diesen Praktiken der Fernheilung gründeten die Fillmores in 1890 "The Society of Silent Help", eine Organisation für Gebetsanfragen, die jetzt als "Silent Unity" bekannt ist und die Einheit für Millionen von Menschen darstellt, die jedes Jahr Gebete von der Gruppe anfordern. Die Ankündigung für die Society erschien in der April 1890-Ausgabe von Dachte. Geschrieben von Myrtle Fillmore, beschrieb das kurze Stück einen Plan, um die Menschen zu bitten, jeden Tag zur gleichen Zeit zu beten, sowie die Eigenschaften Gottes und die menschliche Beziehung zu Gott zu beschreiben.

Wer auch immer dieser Gesellschaft beitreten will, die einzige Voraussetzung ist, dass die Mitglieder an einem ruhigen, zurückgezogenen Ort sitzen, wenn möglich, jede Nacht um die Stunde von 10 und mindestens fünfzehn Minuten lang in stillen Gedanken verweilen Worte, die monatlich vom Herausgeber dieser Abteilung gegeben werden.… Gott ist alles Gute und überall gegenwärtig. Er ist der liebende Vater, und ich bin sein Kind und habe alle seine Attribute des Lebens, der Liebe, der Wahrheit und der Intelligenz. In Ihm ist alle Gesundheit, Kraft, Weisheit und Harmonie, und als Sein Kind werden all diese durch das Erkennen der Wahrheit meine Gott ist Alle (Freeman 2000: 81-82).

Myrtle Fillmore verstand die Rolle der fehlenden Heilung im frühen Neuen Denken klar und räumte ein, dass die Praxis zumindest auf den Pionier des Neuen Denkens, Phineas Quimby, zurückging. Fillmore betrachtete die Praxis jedoch auch als einen traditionellen Teil der christlichen Heilungswelt und zitierte Matthew 18: 19: „Ich sage Ihnen aufrichtig, dass, wenn zwei von Ihnen auf der Erde sich über alles einig sind, was sie verlangen, es für sie getan wird Mein Vater im Himmel “, als Teil ihrer Rechtfertigung für die Praxis. Darüber hinaus zeigen diese frühen Stücke über die Praktiken, die die Grundlage für Silent Unity werden sollten, dass Myrtle Fillmore begonnen hatte, alle Formen von Heilungsritualen, die in Unity praktiziert wurden, mit der Arbeit der Erlösung zu verbinden. Sie schrieb, dass die Gesellschaft „einen Weg für diejenigen eröffnen soll [die in Harmonie mit dem göttlichen Geist kommen wollen] und ihnen helfen soll, ihre Sünden, Übel und Probleme zu überwinden“ (Freeman 2000: 81). Myrtle Fillmore behauptete, dass eine Praxis, für die sich die Lehrer der Einheit einsetzen, zusätzlich zur Erleichterung der körperlichen Heilung echte Auswirkungen auf den Zustand der Beziehung des Praktizierenden zum Göttlichen haben könne. Silent Unity zeigt, wie die Fillmores eine Methode entwickelten, um eine heilsame Beziehung zum Göttlichen zu behaupten, indem sie Heilung durch Bestätigung und Gebet einsetzten.

Laut Neal Vahle, einem Forscher und ehemaligen Unity Magazine Der Herausgeber, der mehrere Bücher über Unity veröffentlicht hat, war der Zweck von Silent Unity, die Ausweitung der Heilungsarbeit des Fillmore über Kansas City hinaus zu erleichtern. Offensichtlich war und ist Silent Unity ein wichtiger Teil der Expansions- und Öffentlichkeitsarbeit von Unity. Als Teil der Arbeit der Society, die im Juni in Society of Silent Unity 1891 umbenannt wurde, veröffentlichte Unity in Einheit Magazin Affirmationen zu bestimmten Zeiten des Tages wiederholt werden. Unter der Überschrift „Ein tägliches Wort“ waren diese Aussagen Ausdruck neuer Gedankenprinzipien und -ideen, die die Fillmores lehrten, um den Praktizierenden dabei zu helfen, sich mit dem „Geist Gottes in sich“ zu verbinden (Vahle 2002: 212-13). Diese Säule war die entstehende Form von Tägliches Word, Die heute beliebteste Veröffentlichung von Unity. Vahle argumentiert auch, dass die Gesellschaft der stillen Einheit der Ort ist, an dem der Schwerpunkt der Bewegung auf Meditation begann. Die Fillmores sahen eine stille Meditation für fünfzehn Minuten am Tag, eine Praxis, die sie als Teil der Society of Silent Unity förderten, als Ergänzung zur Verwendung von Bestätigungen zur Verbindung mit dem Göttlichen im Inneren (Vahle 2002: 213-14). Heutzutage bezeichnen Unity-Mitglieder diese Praxis typischerweise als „in die Stille gehen“ oder „in die Stille eintreten“ und sie ist ein wichtiger Teil der Gebetsübungen von Unity.

Im Laufe seiner frühen Entwicklung befürwortete Unity mehrere andere Praktiken, vor allem Zölibat und Vegetarismus, um den Körper zu reinigen und zu heilen und sich in eine richtige Beziehung zu Gott zu versetzen. Insbesondere der Vegetarismus spielte eine zentrale Rolle für die Identität der frühen Einheit, und die Bewegung veröffentlichte zu Beginn des 20. Jahrhunderts Kochbücher und Magazinsäulen und betrieb ein vegetarisches Restaurant in der Innenstadt von Kansas City. Solche Praktiken zeigen einige der Schlüsselweisen, in denen sich die Einheit von der Christlichen Wissenschaft unterschied, eine Bewegung, die die Fillmores und die Einheit eindeutig beeinflusste und zu der die Einheit in vielen Facetten ihrer Lehre und Praxis eine starke Ähnlichkeit aufwies. Im Gegensatz zur Christlichen Wissenschaft akzeptierten die Praktizierenden von Fillmores und der frühen Einheit die materielle Realität des Körpers und diese Akzeptanz prägte die Arten von Praktiken, die die Einheit in ihrer frühen Geschichte befürwortete.

Trotz des zentralen Stellenwerts dieser körperzentrierten Praktiken in der frühen Bewegung begann sich die Bewegung nach dem Tod von Myrtle Fillmore von der Befürwortung körperlicher Praktiken wie Vegetarismus zu einem abstrakteren Fokus auf Gebet, Mediation und Bestätigung als zentrale Ausdrücke der Einheit abzuwenden Prinzipien. Weder Zölibat noch Vegetarismus gehören heute zu den offiziellen Lehren der Einheit.

ORGANISATION / FÜHRUNG

Für einen Großteil seiner Geschichte war Unity ein familiengeführtes Unternehmen. Als Myrtle und Charles Fillmore verstorben waren, übernahmen ihre Söhne, gefolgt von ihren Enkeln, die Führung der Bewegung. Die Fillmores hatten auch eindeutig protestantische Konfessionsmodelle im Sinn, als die Bewegung wuchs und sich entwickelte. Im Zuge der Entwicklung von Silent Unity entstanden die ersten lokalen Unity-Kirchen außerhalb des Gebiets von Kansas City. Gleichzeitig spielte die Verlagsarbeit von Unity eine immer wichtigere Rolle bei der Verbreitung einer konsistenten Unity-Botschaft an die wachsende Bewegung.

Die Entwicklung der Einheitsbewegung, die im späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhundert begann, beinhaltete eine Reihe organisatorischer Schritte der Fillmores, die die Gruppe konsolidierten und bestimmte Orte für ihre Arbeit bereitstellten. Neal Vahle hat sicherlich Recht, wenn er argumentiert, dass ein Großteil des Erfolgs und der Langlebigkeit von Unity, insbesondere im Vergleich zu anderen metaphysischen Bewegungen jener Zeit, auf Charles Fillmores organisatorische Fähigkeiten zurückzuführen ist (Vahle 2002: 145). Karls Erfahrungen in der Geschäftswelt spielten eindeutig eine wichtige Rolle bei der Konzeption und Führung einer religiösen Bewegung. Zum Beispiel mieteten die Fillmores eine Reihe immer größerer Büros in typischen Geschäftsvierteln in Kansas City, um Platz für Druckvorgänge und Heilungsarbeiten zu schaffen. Die religiösen Botschaften von Unity wurden von Verlagen, dem Thought Publishing Company, der Unity Book Company und der Unity Tract Society herausgegeben. Charles gründete diese und führte sie ursprünglich als private Unternehmen ohne eigene Rechtspersönlichkeit, so dass er Material von jeder Quelle drucken und die Finanzierung der Bewegung erleichtern konnte. Charles organisierte auch die erste Einheitskirche, die Kansas City Society of Practical Christianity, als gemeinnützige Organisation kirchliche Organisation in 1903 (Vahle 2002: 145-206). Charles war maßgeblich an der Entwicklung der Korrespondenzkurse beteiligt, von denen der erste in 1909 begann. Beide trugen zur Verbreitung der Unity-Botschaft in den Vereinigten Staaten bei und waren Vorläufer der Unity School for Religious Studies, der Organisation zur Ausbildung von Lehrern und Ministern für die Einheit. Charles organisierte und inkorporierte am 14-April 1914 der „Einheitsschule des Christentums“ (Vahle 2002: 147). [Bild rechts]

Diese Entscheidung, die offenbar auf der Überzeugung beruhte, dass die Schule im Rahmen einer Unternehmenscharta als Handelsunternehmen organisiert werden musste, um ein Verlagshaus zu betreiben, hatte tiefgreifende Auswirkungen auf die spätere Führung und Organisation von Unity. Unter der ursprünglichen Gründung wurden fünfzig Aktien an die Familie Fillmore ausgegeben, die die Kontrolle über die Schule ausübte, bis Connie Fillmore Bazzy, die Urenkelin von Myrtle und Charles, die Schule unter gemeinnütziger Leitung reorganisierte und Vorstandsstruktur (Vahle 2002: 147-52). Mehrere wichtige Aktivitäten im Zusammenhang mit der späteren Entwicklung von Unity können als Manifestationen dieses kleinen Geschäftsmodells verstanden werden.

Eines der wichtigsten Beispiele für das kleine Geschäftsmodell ist die Prosperity Bank. Unity hat lange betont, dass alle seine Dienste nur für „freiwillige Opfer“ zur Verfügung stehen. Unity ist jedoch auch aufgrund des effektiven Einsatzes von Fundraising erfolgreich. Eine der wichtigsten Spendenaktionen für die Bewegung basierte auf einer Kombination von New Thought-Prinzipien und Geschäftsmodellen für Zeitschriftenabonnements. Die Unity Prosperity Bank war eine Zahlungsmethode für Abonnements von Einheit Zeitschrift. Die Prosperity Bank war ein Karton mit auf einer Seite aufgedruckten Wohlstandsbestätigungen und einem Schlitz zum Einsetzen von Groschen. Der einzelne Benutzer der Prosperity Bank hat jede Woche einen Cent eingezahlt, um die Abonnementgebühr von einem Dollar zu zahlen. Das Abonnement begann, als die Bank angefordert wurde. Jeder Einzelne erhielt im Rahmen der Anfrage an die Bank auch Gebetsdienste für die Stille Einheit. Nachdem die Gesamtsumme von einem Dollar gespart worden war, wurde das Geld an Unity geschickt. Vahle beschreibt das Prosperity Bank-Programm sehr detailliert und argumentiert zu Recht, dass dies einer der wichtigsten Faktoren für das Wachstum von Unity im frühen bis mittleren 2002. Jahrhundert war (Vahle 153: 76-XNUMX).

Eine weitere wichtige Entwicklung zu Beginn des 20. Jahrhunderts war der Erwerb der Unity Farm, die heute als Unity Village bekannt ist. Die Fillmores kauften in 1920 südlich von Kansas City in der Nähe von Lees Summit Land, um eine Schule für Einheit zu bauen und den Raum für ihre aufkeimende religiöse Gruppe zu erweitern. Myrtle und Charles haben ihrem zweiten Sohn Rick die Verantwortung für die Entwicklung von Unity Village übertragen. Das Land, das sich letztendlich auf 1,400 Morgen beläuft, beherbergt das Hauptquartier der Unity School of Christianity, der Silent Unity, die Unity Archives und Library sowie ein Hotel und ein Resort für Unity Retreats und die Unterbringung einiger wichtiger Unity-Mitglieder und der Fillmore Familie, wurde zum Mittelpunkt der Einheitsbewegung. Unity Village ist das Hauptquartier der Unity-Bewegung und ihr symbolisches Herz. Insbesondere die Gebäude auf dem Gelände Der Silent Unity Tower und die Brunnen im Innenhof sind bekannte Symbole der Einheit. Dieses kleine Dorf, das in 1953 integriert ist, bietet einen physischen Ort für Aktivitäten und Aufzeichnungen von Unity. Ähnlich wie der Vatikan in Rom oder der Mormonenplatz in Salt Lake City ist Unity Village das geografische Zentrum der Unity-Welt. [Bild rechts] Das Land, die Gebäude und die Materialien im Unity Village sind nicht nur ein physischer Ort, an dem Aufzeichnungen aufbewahrt und Anhängern gedient werden können, sondern auch ein Symbol für die Einheit. Bilder der Gebäude in Veröffentlichungen und auf der Website stützen die Vorstellung, dass Unity eine geografische Heimat hat und mehr als eine Reihe von Lehren, Überzeugungen und Praktiken ist.

Die organisatorischen Schritte von Early Unity und die Einrichtung eines Systems zur Ausbildung von Lehrern und Ministern von Unity führten dazu, dass Myrtle Fillmore bei 1931 und Charles Fillmore bei 1948 starb und die Organisation keine Führungskrise erlebte. Es gab bereits eine bürokratische Organisation mit Systemen, die den täglichen Betrieb von Unity abwickelten, als die charismatischen Gründer der Bewegung verschwunden waren. Der Hauptaktionär, in diesem Fall Lowell Fillmore, der älteste Sohn von Charles und Myrtle, wurde zum Führer der Organisation, indem er die Kontrolle über die Mehrheit der Aktien von Unity übernahm. Das Verwaltungssystem für die verschiedenen Operationen von Unity funktionierte auch nach dem Ende der Fillmores wie vorgesehen und verhinderte so Streitigkeiten und Schwierigkeiten, die möglicherweise aufgetreten wären, wenn die Fillmores die stereotypischeren charismatischen Führer einer neuen religiösen Bewegung gewesen wären.

Die Fillmores lehrten vom frühen 20. Jahrhundert bis zu ihrem Tod vor Ort in Kansas City. Charles entwickelte eine Reihe von zwölf Lektionen, die er regelmäßig in 1897 unterrichtete, und sie hatten bereits in 1909 damit begonnen, Korrespondenzkurse anzubieten. Dieses Verfahren hat Unity dabei geholfen, ein Angebot von Personen aufrechtzuerhalten und aufzufüllen, die auf dieselbe Weise mit denselben Ideen geschult wurden. Die Fernkurse waren sehr beliebt, da in den ersten beiden Jahren nach Angaben von Unity 2,000-Mitarbeiter eingeschrieben wurden. Die Fernkurse waren auch die erste Anforderung, die als Unity-Minister ordiniert wurde (Braden 1963: 252).. Die Fernkurse entwickelten sich zu Sommerkursen, die im Unity Village unterrichtet wurden und sich zum Unity Institute for Continuing Education entwickelten. Dies wurde die Unity School for Religious Studies (USRS) und wurde schließlich neu organisiert und das Unity Worldwide Spiritual Institute (UWSI) benannt.

Die Bewegung verwaltet ein zweiteiliges Bildungsprogramm für Lehrer und Minister der Einheit. Das erste ist das Continuing Education Program (CEP) für Unity-Lehrer. Dieses Programm erfordert Unterricht in biblischen, metaphysischen und Gebetsstudien und -fähigkeiten, Unterricht in der Geschichte von Unity und New Thought sowie eine Reihe von Wahlfächern in der Schule (Unity School 2001: 7-27). Der zweite Teil des Bildungsprogramms ist das ministerielle Bildungsprogramm. Hier müssen die Kandidaten zuerst die CEP-Ausbildung abgeschlossen haben und dann ein zusätzliches zweijähriges Studienprogramm absolvieren, das Klassen, ein Praktikum, Tests und Interviews umfasst, die in der Lizenzierung und Ordination durch das Kuratorium der Vereinigung der Einheitskirchen (Unity School 2002) gipfeln ). Dieses Training brachte „Menschen der Einheit“ hervor, um die Botschaft zu verbreiten und die Positionen in den Kirchen zu besetzen, wodurch eine einheitliche Identität für die Bewegung sichergestellt wurde.

Eine eng verwandte Entwicklung war die Gründung der Association of Unity Churches (AUC), die heute als Unity Worldwide Churches (UWC) bekannt ist. Der Ursprung der AUC liegt in den jährlichen Sommertreffen der Minister der Einheit in Kansas City. Die AUC begann in 1925 als Vereinigung der Unity Ministers. Während die Minister der Einheit über Material diskutierten, das von den Ministern missbilligt wurde, wie Spiritualismus, Astrologie und Numerologie, die in den Kirchen der Einheit unterrichtet wurden, beschlossen sie, die Vereinigung der Minister der Einheit zu gründen, um solchen Tendenzen entgegenzuwirken. Die Gruppe war zwanzig Jahre lang aktiv, bevor sie den Namen "Unity Ministers Association" (Freeman 2000: 186) annahm. Als sich die Organisation entwickelte, hatte sie mehrere Namen und einige Änderungen in ihrer Beziehung zur Unity School. Heutzutage hat die UWC jedoch zwei Hauptaufgaben in der Welt der Einheit: Sie fungiert als Unterstützungsorganisation für einzelne Versammlungen der Einheit und ist für die Lizenzierung und Ordination von Ministern der Einheit verantwortlich.

Diese Unterstützung und Entwicklung hat viele praktische Formen, wie Steuerberatung, Vorschläge zur Förderung der Kirche, Workshops zu kirchlichen Operationen, Jugendhilfe und Spendenbeschaffung sowie Verkaufsprodukte wie Stolen, Tischläufer, Broschüren, Bankkarten und Bleistifte mit Unity-Nachrichten (Freeman 2000: 186). Die AUC organisierte Ministerien in vier allgemeine Kategorien: „Mitgliedsministerien (Vollstatuskirchen mit regelmäßigen Sonntagsgottesdiensten); Expansionsministerien (neue oder revitalisierende Ministerien); Studiengruppen (kleine Gruppen, die sich häufig während der Woche in den Häusern oder Gemeinschaftsgebäuden der Mitglieder treffen); Alternative Ministerien (diese Ministerien sind in der Regel Redner-, Workshop-, Beratungs- oder Schreibministerien.) “, Basierend auf ihrer Größe, Mission und dem Ausbildungsniveau der Personen, die das einzelne Ministerium leiten. Richtlinien und Aktionen wie diese bedeuten, dass die AUC der Einheitsbewegung ein gewisses Maß an Homogenität zwischen den verschiedenen Einheitskirchen verlieh.

Das umfassende Bildungsprogramm, die Organisationsstruktur und die gut entwickelte bürokratische Struktur von Unity zeigen einen anderen Weg, wie die Bewegung die gängigen Prinzipien übernahm. Anstatt sich auf das Auftreten inspirierter Führungskräfte oder auf ein Meister-Schüler-Modell für die Weitergabe von Führung zu verlassen, schufen und implementierten Unity und die damit verbundenen Personen ein unpersönliches Bildungssystem, um ihre Führungskräfte auszubilden und zu lizenzieren. Tatsächlich entwickelte die Einheit ein Schulsystem der Göttlichkeit und eine konfessionelle Institution, die den Institutionen analog ist, die viele protestantische Führer ausbilden und das tägliche Material für den Betrieb dieser Kirchen bereitstellen.

PROBLEME / HERAUSFORDERUNGEN

Einer der interessanteren Aspekte der Einheit, zumindest was den Rest der Welt der neuen Religionen betrifft, ist, dass sie während ihrer gesamten Geschichte im Grunde genommen frei von Skandalen war. Sicherlich ist die Bewegung von konservativen Christen, von denen die meisten die Lehren der Einheit über die Natur Gottes und Jesu als problematisch empfinden, ziemlich häufig kritisiert worden. Die Bewegung hat jedoch nicht die Art von Bekanntheit, öffentlicher Kritik und Skandal erfahren, die selbst eine Bewegung wie die Christliche Wissenschaft, zu der die Einheit eine starke Ähnlichkeit aufweist, erlebt hat. Die meisten Herausforderungen, mit denen Unity konfrontiert war, betrafen den Betrieb eines großen, komplexen Verlags und einer konfessionellen Bewegung mit den begrenzten Mitteln, die einer kleinen, alternativen religiösen Bewegung zur Verfügung stehen. Diese Tatsachen weisen sowohl auf das Wesentliche an Unity als auch auf die Gründe hin, warum es von vielen Gelehrten neuer Religionen in den Vereinigten Staaten übersehen wird. Die Einheit zeigt, wie eine Bewegung mit unkonventionellen, christlich geprägten Lehren Konflikte mit der umgebenden Kultur vermeiden kann, indem sie sich so verhält, als wären sie Mitglieder des protestantischen Mainstreams. Durch die Übernahme der Formen und Praktiken der gängigen religiösen Kultur ist es Unity gelungen, sich für ihre alternativen Lehren einzusetzen, ohne Konflikte und Kontroversen anzuregen.

In diesem Sinne verweist das Beispiel der Einheit auch auf einige der schwierigeren definitorischen und theoretischen Fragen bei der Erforschung neuer Religionen. In dem Maße, in dem sich die Wissenschaftler über die Grundelemente, die neue Religionen definieren, einig sind, ist die Kontroverse mit den umgebenden Religionen und dem kulturellen Umfeld das Hauptmerkmal, über das die meisten neuen Religionen sich einig sind, dass sie neue Religionen besitzen. Einheit, die unkonventionelle Theologie kombiniert und eine Geschichte alternativer Praktiken hat, aber keine Geschichte von hochkarätigen Konflikten mit der umgebenden Kultur hat, stellt diesen Konsens in Frage. Die Fillmores haben die Dinge anders gemacht, aber nicht so anders, dass sie den Zorn ihrer Nachbarn erregt haben. Aus diesen Gründen sollte die Einheit nicht als neue religiöse Bewegung, sondern als alternativer amerikanischer Protestantismus verstanden werden.

IMAGES
Bild #1: Fotografie von Myrtle Fillmore.
Bild #2: Foto von Charles Fillmore.
Bild #3: Fotografie der Einheitsschule des Christentums.
Bild #4: Foto von Unity Village.

REFERENZEN

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1 Dezember 2017

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