Stephanie Edelman David G. Bromley

Universal-Life Church


ZEITPLAN DER UNIVERSAL LIFE CHURCH (ULC)

1911 (23. Juli): Kirby J. Hensley wird geboren.

1959: Hensley gründet die "Life Church".

1962: Die Universal Life Church wird gegründet.

1999: Hensleys Frau Lida übernimmt die Präsidentschaft der Kirche.

2006: Hensleys Sohn Andre übernimmt nach Lida Hensleys Tod die Kirchenpräsidentschaft.

GRÜNDER- / GRUPPENGESCHICHTE

Kirby J. Hensley wurde am 23 Juli in den Bergen von North Carolina geboren. Er wuchs in einer Baptistenfamilie auf. Hensley brach die Schule nach der dritten Klasse ab und lernte weder lesen noch schreiben, setzte aber sein ganzes Leben lang sein Religionsstudium fort. Hensley wurde ursprünglich zum Baptisten geweiht, trat aber später einer Pfingstgemeinde bei und predigte in Oklahoma und Kalifornien. Nachdem Hensley von der Pfingstbewegung enttäuscht war, studierte er mehrere Jahre lang verschiedene religiöse Traditionen.

Nach einer Scheidung von seiner ersten Frau lernte Kirby seine zweite Frau Lida in North Carolina kennen und heiratete sie. Das Paar zog dann nach Modesto, Kalifornien, wo laut der Website der Kirche „Henley begann, mit der Idee zu ringen, eine Kirche für alle Menschen zu gründen“ (Website der Universal Life Church nd). Henley hat seine „Life Church“ zunächst in der Garage neben seinem Haus aufgestellt. Während dieser Zeit war Lida Sekretärin der Kirche und arbeitete in einer nahe gelegenen Campbell-Suppenfabrik. Am 2. Mai 1962 gründete Hensley die Universal Life Church mit einem Partner, Lewis Ashmore, der als Vizepräsident fungierte. Hensley war die dominierende Präsenz in der ULC und diente bis zu seinem Tod 1999 als Kirchenminister und Präsident des Verwaltungsrates. Lida übernahm die Präsidentschaft und diente bis zu ihrem eigenen Tod im Jahr 2006. Der Sohn von Hensley, Andre, trat die Nachfolge seiner Eltern an Präsident.

DOKTRINEN / GLAUBEN

Die ULC-Website fasst die Überzeugungen der Kirche wie folgt zusammen:

Die Universal Life Church hat keine traditionelle Lehre. Wir als Organisation glauben an das, was richtig ist. Jeder Einzelne hat das Privileg und die Verantwortung zu bestimmen, was für ihn richtig ist, solange es nicht die Rechte anderer verletzt. Wir stehen nicht zwischen dir und deinem Gott. Wir sind aktive Befürworter der Ersten Änderung der Verfassung der Vereinigten Staaten von Amerika “(Universal Life Church nd).

Der zentrale Grundsatz der ULC ist daher, „das zu tun, was richtig ist“, solange dies nicht gegen andere verstößt und ihre Mitglieder die Religionsfreiheit nachdrücklich unterstützen. Die Kirche hat sich in erster Linie dafür entschieden, die Religionsfreiheit zu fördern, indem sichergestellt wird, dass „die legalen und sozialen Privilegien, die traditionell von Männern des Fachs in Anspruch genommen werden - das Recht, Ehen unter ihnen zu führen - für alle zugänglich sind“ (Mead 2007).

RITUALS / PRACTICES

Die Universal Life Church führt mehrmals pro Woche Ordinationen durch. Die Ordination war ursprünglich kostenlos, aber jetzt erhebt die Kirche eine Ordinationsgebühr und fordert die zukünftigen Minister auf, einen Antrag zu stellen. Die Kirche ist bemüht, auf ihrer Website festzulegen, dass die Ordinationsanträge geprüft und nicht automatisch bewilligt werden. Sobald sie ordiniert wurden, sind die Minister der ULC von der Kirche autorisiert, Hochzeiten, Beerdigungen, Taufen und Gottesdienste durchzuführen. Laut Andre Hensley stellte die Kirche monatlich 4,000-Ordinationszertifikate aus und ordinierte 18,000,000 durch 2004 (Myers 2004) auf der ganzen Welt.

Die Kirche bietet auch verschiedene andere Grade an. Laut Mead können „ULC-Minister einen von etwa 150 religiösen Titeln beantragen, darunter Kardinal, Lama, Reverend Mother, Swami, Magus, Märtyrer, Göttin, Engel oder Apostel der Demut“ (Mead 2007). Zu den fortgeschrittenen Abschlüssen der Kirche zählen auch Doctor of Universal Life oder Doctor of Divinity, die die ULC in den späten 1960s bekanntermaßen an den Journalisten Hunter S. Thompson herausgegeben hat. Der Erwerb dieser Abschlüsse umfasst in der Regel das Ablegen von Studienleistungen und das Bestehen einer Prüfung.

ORGANISATION / FÜHRUNG

Der Hauptsitz der ULC-Kirche befindet sich in Stanislaus County, Modesto, Kalifornien; In den USA und Kanada gibt es lokale Gemeinden und eine Reihe anderer Nationen auf der ganzen Welt. Die Hauptkirche, die von sechs Mitarbeitern verwaltet wird, hält wöchentliche Gottesdienste ab und stellt Ordinationsurkunden aus. Die Kirche kann bei ihren wöchentlichen Gottesdiensten 150 Menschen aufnehmen. Kirby Hensley war zu Lebzeiten Minister und Präsident des Verwaltungsrates. Die Leitung der Kirche ist seit ihrer Gründung als Ehefrau von Hensley in der Familie von Hensley verblieben, und sein Sohn folgte ihm nach. Die ULC ist Mitglied des Komitees der NGOs der Vereinten Nationen.

ULC erlebte eine Spaltung in finanziellen und rechtlichen Fragen in 2006. Das Ergebnis war eine neue Kirche, das Universal Life Church Monastery, das der Mutterkirche gleichwertige Dienste leistet. Dieser sektiererische Ableger behauptet, mehr als 20,000,000-neue Minister (Burke 2007) ordiniert zu haben.

PROBLEME / HERAUSFORDERUNGEN

Kurz nach ihrer Gründung war die Kirche in politische Kontroversen verwickelt, als mögliche Widerstandskämpfer versuchten, ULC-Minister zu werden, in der falschen Annahme, dass der Ministerstatus sie vom Militärdienst befreien würde. Abbie Hoffman förderte diese Taktik in seinem 1971-Buch, Stehlen Sie dieses Buch.

Seit den 1970s hat die ULC rechtliche Schwierigkeiten hinsichtlich ihres Steuerbefreiungsstatus und der Rechtmäßigkeit ihrer Ordinationen. In 1974 stellte das IRS die Frage, ob die ULC tatsächlich eine legitime Kirche sei, und forderte vom Modesto-Hauptsitz Steuerzahlungen in Höhe von mehr als 10,000-Dollar. Die Kirche legte Einspruch ein und brachte Klage ein Universal Life Church gegen Vereinigte Staaten von Amerika. Am Ende des Verfahrens „entschied der Richter zugunsten der ULC und festigte den Steuerbefreiungsstatus gemäß 501 (c) (3) für die Organisation“ (Universal Life Church Legal Cases nd). 1997, jedoch fünf Jahre nach der Kirche Der IRS meldete Insolvenz an und forderte die Kirche einmal auf, Bundessteuern zu zahlen, was die ULC dazu veranlasste, den IRS erneut zu verklagen. Diesmal entschied das Gericht gegen ULC, da der Bankrott der Kirche den Steuerbefreiungsstatus der Kirche aufgehoben hatte. Nach diesen rechtlichen Schritten behandelt das IRS ULC nun wie jede andere Kirche, da es von Jahr zu Jahr den Steuerbefreiungsstatus der Kirche festlegt.

Auf staatlicher Ebene sind weitere Kontroversen über das Recht der ULC-Minister aufgetreten, den Eheritus durchzuführen. Der Journalist Daniel Burke stellte fest, dass die ULC „eine verworrene Geschichte mit den Ehegesetzen anderer Staaten hat. Die Obersten Gerichte von New York, Virginia und North Carolina haben Ehen von Ministern der Universal Life Church für ungültig erklärt “(Burke 2007). Die Ergebnisse von Rechtsstreitigkeiten zu diesem Thema sind uneinheitlich. In 2001 unterzeichnete der Gouverneur von Utah, Mike Leavitt, ein Gesetz, das besagt, dass eine Zertifizierung, Lizenzierung, Ordination oder sonstige Bestätigung, die eine Person durch Bewerbung über das Internet oder per Post erhält, um dieser Person religiöse Autorität zu verleihen, ungültig ist (Welling) 2002). Der Bundesstaat Utah nahm auch Ausnahmen von den bei Ehen amtierenden ULC-Ministern. Der stellvertretende Generalstaatsanwalt von Utah, Joel Ferre, argumentierte: „Nichts hindert Sie daran, den Namen Ihres Hundes über das Internet zu senden und ihn als Pfarrer in der Kirche zu ordinieren.“ (Welling 2002). Allerdings haben die Bundesgerichte in 2002 entschieden Universal Life Church gegen State of Utah, wie es die Minister der Universal Life Church tun das Recht haben, Ehen zu amtieren. In Pennsylvania "entschied ein Richter in York County, Pennsylvania, dass Minister, die keine 'regelmäßig gegründete Kirche oder Gemeinde' haben, keine Ehen nach staatlichem Recht durchführen können" (Burke 2007). Das Urteil hatte das Potenzial, Ehen, die von den von der ULC ordinierten Ministern geschlossen wurden, für ungültig zu erklären, und hat zu Opposition seitens der American Civil Liberties Union geführt.

Ganz allgemein hat sich die ULC mit der Opposition von traditionellen Konfessionen konfrontiert, die sich gegen gleichgeschlechtliche Ehen aussprachen, da viele ULC-Minister ordiniert werden, um gleichgeschlechtliche Hochzeiten zu regieren. Hensley selbst heiratete ein weibliches Paar beim 1971 Universal Life Church Festival. Die Kirche hat auch negative Medienberichterstattung erfahren. Ein 2011 New York Times Ein Artikel, der beispielsweise der ULC als "McDonald's der Hochzeitsbranche" (Rosenberg 2011) bezeichnete, und ein Artikel von Knight Ridder berichteten, dass "Hauptpastoren vor den" Get-it-Quick "-Zertifikaten zurückschrecken" (Myers 2004).

REFERENZEN

Burke, Daniel. 2007. "Pa. Richter annulliert Hochzeiten von Online-Ministern. “ USA Today, Oktober 25. Zugriff von http://wwrn.org/articles/26689/?&place=united-states&section=church-state auf 13 November 2011.

Hoffman, Abbie. 2002. Stehlen Sie dieses Buch. Cambridge, MA: Da Capo Press.

Mead, Rebecca. 2007. "Der Groom Reaper." Der New Yorker, März 26. Zugriff von http://www.newyorker.com/talk/2007/03/26/070326ta_talk_mead auf 13 November 2011.

Myers, Randy. 2004. "Mit dem Web macht $ 5 und fünf Minuten einen Minister." Knight Ridder Zeitungen, August 6. Zugriff von http://wwrn.org/articles/3635/?&place=united-states&section=other-groups auf 13 November 2011.

Rosenberg, Noah. 2011. "Etwas an mir bringt die Leute dazu, heiraten zu wollen." New York Times  Januar 7. Zugriff von http://www.nytimes.com/2011/01/09/fashion/weddings/09fieldnotes.html auf 13 November 2011.

Website des Hauptsitzes der Universal Life Church. nd Zugriff von http://www.ulchq.com/ im November 13.

Rechtsfälle der Universal Life Church. nd Zugriff von http://www.ulccaselaw.com/ulc-leg.al-cases.php auf 19 November 2011.

Welling, Angie. 2002. "Wird Ordination durch Net Legal." Deseret News, Januar 6. Zugriff von http://wwrn.org/articles/3395/?&section=internet-related auf 13 November 2011.

Authors:
Stephanie Edelman
David G. Bromley

Veröffentlichungsdatum:
Dezember 2011

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