David G. Bromley

Metropolitan Community Church

METROPOLITAN COMMUNITY CHURCHES TIMELINE

1940: Troy Deroy Perry wird in Tallahassee, Florida, geboren.

1968: Die Universal Fellowship der Metropolitan Community Church (MCC) wird gegründet.

1969: Der Stonewall Inn Raid and Protest findet statt.

1970: Die MCC-Bezeichnung wird gegründet.

2003: Troy Perry heiratet Phillip Ray De Blieck nach kanadischem Recht in der Metropolitan Community Church in Toronto.

2005: Reverend Elder Nancy Wilson tritt die Nachfolge von Troy Perry als MCC-Moderator an.

GRÜNDER- / GRUPPENGESCHICHTE

Der Gründer der Metropolitan Community Church (MCC), Troy Perry, wurde in 1940 in Tallahassee, Florida, geboren. Er war das älteste von fünf Geschwistern. Perry Vater starb in einer Konfrontation mit der Polizei, als er gerade elf Jahre alt war. Seine Mutter heiratete später wieder, aber Perry berichtet, dass er von seinem Stiefvater missbraucht wurde und die Familie verließ, bis sich seine Mutter von seinem Stiefvater scheiden ließ.

Perry beschreibt sich selbst als eine Berufung zum Predigen von klein auf und bezeichnet sich sogar als "religiöser Fanatiker" (Tobbin und Wicker 1972, 14). Er erhielt Ermutigung für eine religiöse Karriere von seinem Onkel, der Baptistenprediger war, und seinen frommen Tanten, die religiöse Straßengottesdienste leiteten, die auch Perry ein Forum für Predigten boten. Als er fünfzehn war, hatte Perry die High School abgebrochen und war Baptistenprediger geworden. Vier Jahre später heiratete er Pearl Pinion, eine Pastorentochter, und das Paar hatte zwei Söhne. Perry und seine Frau zogen nach Indiana, wo er zwei konservative christliche Bildungseinrichtungen besuchte, das Moody Bible Institute und das Midwest Bible College.

Perrys Ministerlaufbahn begann in zwei Pfingstkirchen. Er wurde zuerst Pastor in einer kleinen Gemeinde Gottes, aber er wurde aus dieser Position gezwungen, als die Gemeindeverwalter entdeckten, dass er sexuelle Beziehungen zu anderen Männern in der Gemeinde unterhielt (Bullough 2002, 394). Das Paar zog dann nach Kalifornien, wo Perry Pastor einer Church of God of Prophecy wurde. Er sah sich einer persönlichen Krise gegenüber, als seine Frau seine fortdauernde homosexuelle Aktivität entdeckte und sich von ihm scheiden ließ und sein Bischof ihn anwies, sein Amt niederzulegen. Nachdem Perry seine pastorale Position verloren hatte, arbeitete er bis 1965 für Sears, als er in die Armee eingezogen wurde und bis 1967 in Deutschland diente.

Nach seiner Rückkehr in die USA beschreibt sich Perry als eine Zeit emotionaler Umbrüche, und er versuchte sogar zu beenden
sein Leben nach einer gescheiterten Liebesbeziehung. Nachdem er diesen Moment überstanden hatte, nahm er seine religiöse Karriere wieder auf. Er erzählt einen Moment, in dem er sagt, dass Gott zu ihm gesprochen und gesagt hat: „Troja, ich liebe dich. Und ich möchte dir etwas sagen, du bist mein Sohn. Ich habe keine Stiefsöhne und Stieftöchter “(„ Call Me Troy “2007).
(Siehe Video von Troy Perrys persönlicher Reise). Er berichtet, dass drei Monate vergangen sind, bevor ihm klar wurde, dass „wenn Gott mich als schwulen Menschen liebt, muss er auch andere schwule Menschen lieben.“ Dann verspürte er die Berufung, einen Ort zu schaffen, an dem Schwule frei und sicher anbeten können. Im Jahr 1968 machte eine Anzeige in einem schwulen Magazin in Los Angeles, The Advocateund kündigte einen Gottesdienst für Schwule an. Zwölf Menschen antworteten und eine religiöse Versammlung, bei der die Kommunion gefeiert wurde, fand in Perrys Haus statt. Innerhalb weniger Wochen war seine Gemeinde so gewachsen, dass sie sich in einem Frauenclub, einem Auditorium und im Hollywood Encore Theatre mit einer Sitzplatzkapazität von 600 zu treffen begann. Die Gemeinde wuchs weiterhin rasant und die MCC-Bezeichnung wurde in 1970 bei einem Treffen von Kirchenleitern aus fünf Städten (Chicago, Honolulu, Los Angeles, San Diego und San Francisco) festgelegt. Von 1971 feierte das MCC die Gründung seiner „Mutterkirche“ und mehr als 1,000-Mitglieder nahmen daran teil. Am Ende von 1972 umfasste das MCC fünfunddreißig Gemeinden in neunzehn Staaten, und am Ende des ersten Jahrzehnts der Kirche zählte es über hundert Gemeinden, darunter Kirchen in Kanada, Großbritannien, Nigeria und Australien (Wilcox 2001: 86).

DOKTRINEN / GLAUBEN

Das MCC akzeptiert die grundlegenden christlichen Glaubensbekenntnisse, die Glaubensbekenntnisse der Apostel und Nicene. Über diese grundlegenden Glaubensbekenntnisse hinaus haben die MCC-Kirchen eine unabhängige Wahl in Lehre und Praxis. Während MCC in Bezug auf die Lehre konventionell christlich ist, führt sein einzigartiger Charakter als Kirche zu besonderen Lehrschwerpunkten. Die liebenden und akzeptierenden Eigenschaften Gottes und das individuelle Selbstwertgefühl werden betont. Im MCC-Verständnis der christlichen Lehre werden „alle Menschen akzeptiert, bestätigt und gefeiert, weil sie sind (Kinder Gottes in unendlicher Vielfalt) und nicht trotz eines Aspekts dessen, wer sie sind (wie ihre sexuelle Orientierung)“ ( Luckenbill 1998a: 386). Jesus wird in einer revolutionären Rolle als Gegner destruktiver Überzeugungen und Praktiken dargestellt. Das MCC sieht sich als Verteidiger dieses Aspekts der Mission Jesu (Warner 1995). Daher wird die individuelle und soziale Verantwortung gegenüber den traditionellen christlichen Konzepten von Sünde und Erlösung betont. Das wichtigste Ergebnis der MCC-Interpretation der christlichen Theologie ist, dass sie den langjährigen Konflikt zwischen sexueller Identität und religiöser Identität für LGBT-Mitglieder löst (Rodriguez und Ouelette 2000). Obwohl MCC konservative Pfingstwurzeln hat, die aus Perrys frühem Dienst stammen, gibt es auch eine aktivistische Ausrichtung innerhalb der Kirche, die sich in der Bestätigung der Befreiungstheologie und der Ökumene widerspiegelt. In der Tat hat sich Troy Perry als „liberal evangelisch“ bezeichnet (Wilcox 2001: 89).

RITUALS / PRACTICES

Mit wenigen Ausnahmen bestimmt jede der Ortsgemeinden des MCC ihre eigenen Anbetungspraktiken und theologischen Interpretationen. Die Kirchen müssen die grundlegenden christlichen Glaubensbekenntnisse bekräftigen, die Ortsgemeinden müssen eine geschlechtergerechte Sprache verwenden, jede Kirche muss mindestens einmal pro Woche die Eucharistie feiern, und den Mitgliedern aller Kirchen wird die Gemeinschaft kostenlos angeboten. Angesichts der Verschiedenartigkeit der Traditionen, aus denen das MCC hervorgeht, variieren die Kultstile von traditionell bis modern, von liturgisch bis charismatisch. Einzelne Kirchen unterscheiden sich auch darin, ob der Pastor oder ein Laie den Vorsitz führt, und die Kommunion kann von beiden gegeben werden (McQueeney 2009; White 2008: 110).

Das MCC hat seit den späteren 1960s gleichgeschlechtliche Trauungen durchgeführt. In 1969 hat Troy Perry bei der ersten öffentlichen gleichgeschlechtlichen Ehe in den USA in Kalifornien amtiert. Schätzungen zufolge werden in den USA jährlich ungefähr 6,000-Zeremonien für gleichgeschlechtliche Ehen und Gewerkschaften durchgeführt. Die rechtliche Stellung dieser Zeremonien richtet sich nach dem staatlichen Recht.

ORGANISATION / FÜHRUNG

Als Troy Perry das MCC gründete, glaubte er, dass es eine integrative Kirche mit einer besonderen Mission für Schwule und Lesben sein würde. Er rechnete damit, dass die großen christlichen Kirchen eines Tages ihre Doktrinen über gleichgeschlechtliche Beziehungen und Ehen ändern würden und die Mitglieder dann zu ihren ursprünglichen Konfessionen zurückkehren könnten. Später nannte er diese Vision naiv (Wilcox 2001). Seit der Gründung der Konfession sind die Anzahl der Kirchen in der Gemeinschaft, die Mitgliederzahl der Konfession und die Anzahl der Länder, in denen die Gemeinschaft vertreten ist, weiter gestiegen. Derzeit gibt es über 300-Gemeinden mit einer Gesamtmitgliedschaft von über 40,000, und MCC ist in fast dreißig Ländern auf der ganzen Welt vertreten.

MCC ist als Unternehmenseinheit mit Hauptsitz in West Hollywood organisiert. Jede angeschlossene MCC-Kirche von MCC ist selbstverwaltet und rechtlich autonom. Die Ortskirchen wählen ihre Pastoren, die sowohl als geistliche als auch als administrative Leiter fungieren und als „Moderatoren“ bezeichnet werden, aus der Liste der Geistlichen aus. Lokale Kirchen senden einen Zehnten der Einnahmen, um die Konfession zu unterstützen. Das MCC hat die Welt in sieben Regionen aufgeteilt, von denen jede von einem Bischof geleitet wird, der befugt ist, einzelne Kirchen aus der Konfession herauszunehmen oder aus ihr auszuscheiden. Eine Generalkonferenz der Mitgliedskirchen auf der ganzen Welt findet alle drei Jahre statt.

Troy Perry war Moderator des MCC von seiner Gründung in 1968 bis zu seiner Pensionierung in 2005. Ihm folgte dann Reverend Elder Nancy Wilson. Das MCC zeichnet sich unter den etablierten Kirchen dadurch aus, dass ein signifikanter Anteil von Frauen in den höheren Führungspositionen vertreten ist. Perry begann bereits bei 1972, Frauen zu Pastoren zu ordinieren.

Die konfessionelle Führung des MCC ist dem Ältestenrat (dem Moderator und den regionalen Leitern, die für Spiritualität, Mission und Zeugnis verantwortlich sind) und einem Verwaltungsrat (Mitgliedern, die vom Ältestenrat ernannt werden und für rechtliche und finanzielle Angelegenheiten verantwortlich sind) übertragen.

Troy Perry ist zu einem national anerkannten religiösen Führer geworden. Er erhielt den Humanitarian Award von der American Civil Liberties Union Kapitel Lesben- und Schwulenrechte in 1978. Er wurde mit der Ehrendoktorwürde der Episcopal Divinity School, des Samaritan College und der La Sierra University ausgezeichnet. Perry wurde von Präsident Jimmy Carter ins Weiße Haus eingeladen, um über die Rechte von Schwulen und Lesben in 1977 zu diskutieren. Er nahm an der von Präsident Bill Clinton einberufenen 1995-Konferenz zum Thema HIV / AIDS teil. und er wurde zu der ersten Konferenz des Weißen Hauses über Hassverbrechen in 1997 eingeladen. In diesem Jahr wurde er auch zu einem Frühstück im Weißen Haus eingeladen, bei dem 90-Mitglieder des Klerus für ihre Arbeit geehrt wurden.

PROBLEME / HERAUSFORDERUNGEN

Die Herausforderungen, denen sich Schwule und Lesben gegenübersehen, um ihre eigene Kirche zu gründen und zu erhalten, zeigen sich in der Opposition, mit der sie trotz ihrer konventionellen christlichen Theologie konfrontiert waren. In der frühen MCC-Geschichte besuchten Vize-Truppen der Polizei die Kirchen, und ein Mietvertrag wurde aufgehoben. Mindestens siebzehn Kirchen, einschließlich der Mutterkirche, waren Ziel von Vandalismus und Brandstiftung (Warner 1995, 89). In 1973 wurde die Mutterkirche in Los Angeles niedergebrannt. Die MCC-Gemeinde in New Orleans, die sich in einer Schwulenbar, der Upstairs Lounge, traf, erlitt ein tödliches Feuer, bei dem zweiunddreißig Mitglieder und der Pastor getötet wurden. Nach dieser Tragödie lehnten die meisten Kirchen der Stadt die Bitte ab, ihre Gebäude für Gedenkveranstaltungen zu nutzen. Die Kirche stieß auch auf Widerstand innerhalb der Schwulengemeinschaft. Angesichts der Ablehnung der Community als „sexuelle Abweichler“ und der Repression, die sie erfahren hat, lehnen viele Mitglieder der LGBT-Community christliche Religionen in jeglicher Form ab (Wilcox 2001, 101).

Das MCC hat lange nach Akzeptanz bei den Hauptstädten gesucht, aber nur langsame Fortschritte erzielt. Der Antrag des MCC auf Mitgliedschaft im Nationalen Kirchenrat wurde in großem Umfang eingereicht, weil konservative Konfessionen, insbesondere orthodoxe Gruppen, mit einem Austritt aus der Mitgliedschaft drohten (Warner 1995, 93). Dem MCC-Stipendium wurde der offizielle Beobachterstatus beim Ökumenischen Rat der Kirchen verliehen, und das MCC ist Mitglied in sieben landesweiten Kirchenräten in den USA. In 2002 wurde das MCC ermächtigt, Kapläne für Krankenhäuser und andere Einrichtungen der US-Veteranenverwaltung zur Verfügung zu stellen.

Der Widerstand evangelikaler Christen war manchmal hart und intensiv. Der evangelische Gelehrte Ronald Enroth bezeichnete Material in MCC-Veröffentlichungen als „Stigma-Erlösung“, das Gottes Zustimmung zu abweichendem Verhalten fordern sollte (Luckenbill 1998b, 440). In einem Schreiben mit Gerald Jamison bezeichnete Enroth die Gründung schwuler Kirchen als "ein beispielloses religiöses Phänomen". Die beiden kamen zu dem Schluss, dass „der einzige wirkliche Unterschied zwischen der schwulen Welt der homosexuellen Kirche und der säkularen schwulen Welt darin besteht, dass die erstere eine religiöse oder spirituelle Dimension beinhaltet, die… angegangen zu werden scheint, um die moralische Legitimität für homosexuelles Verhalten sicherzustellen“. (White 2008, 113).

In Anbetracht der Verschiedenartigkeit des MCC gab es eine Vielzahl von Konflikten und Spaltungen. Wilcox (2001, 92) beschreibt die Konfession als „hybride Organisation“. Sie merkt an, dass „sie konservative Elemente in ihrer Bekräftigung charismatischer Gaben, bestimmten Aspekten ihrer Theologie, ihrer Betonung der Evangelisation und ihrer pfingstlichen Wurzeln verkörpert. Gleichzeitig ist die Existenz des UFMCC als christliche Kirche, die LGBT-Menschen bejaht und feiert, radikal. “Einige Mitglieder waren dagegen, dass sich die Kirche in politische Aktivitäten jeglicher Art einmischt. Besonders in den frühen Tagen der Kirche befürchteten einige Mitglieder des MCC, dass die Aufmerksamkeit auf sich selbst ihre politische Situation nur verschlechtern würde. Andere, darunter Troy Perry, plädierten für eine aktivistische Haltung zu den Rechten von Homosexuellen. Trotz des Widerstands in seiner eigenen Gemeinde begann Perry, sich an Demonstrationen zu beteiligen, die nach Rechten für Homosexuelle strebten (White 2008, 109). Innerhalb weniger Monate nach Gründung des MCC nahmen Mitglieder an Demonstrationen in San Francisco teil. Auf die Beteiligung vor Ort folgte eine von MCC gesponserte Demonstration auf dem Parteitag der 1972 Democratic Party (Wilcox 2001, 90). Das MCC nahm am 1987 National March in Washington für schwule und lesbische Rechte teil. Das MCC war die erste Kirche in den USA, die ein AIDS-Ministerium gründete. Es unterstützt auch ein Gefängnisministerium

Eine weitere Ursache für die Spaltung des MCC in den Anfangsjahren war die Spaltung zwischen Liberalen und Konservativen in Fragen wie der Organisation von Gottesdiensten und dem Verständnis der Bibel. Mehrere kleine, aber relativ kurzlebige Splittergruppen bildeten sich zu diesen Themen (Luckenbill 1998b, 450). Eine dritte Spaltung in MCC fand während der 1970s als Reaktion auf die Frauenbefreiungsbewegung statt, als Frauen die Gleichstellung innerhalb von MCC doktrinell und organisatorisch anstrebten. Die weibliche Mitgliedschaft in MCC ging in diesem Zeitraum merklich zurück und in den frühen 1970-Jahren waren nur etwa zehn Prozent der MCC-Mitglieder weiblich (Wilcox 2001, 102). In 1972 wurde die erste Pastorin, Freda Smith, zum MCC ernannt, was eine Bewegung für die Gleichstellung der Geschlechter innerhalb des MCC auslöste. Warner (1995, 102) berichtet, dass diese Spannungen nachgelassen haben, da die in den Gottesdiensten verwendete Konfession geschlechtsspezifische Sprache angenommen hat und Frauen eine herausragende Rolle in der konfessionellen Führung eingenommen haben.

In den letzten Jahren haben einige MCC-Gemeinden begonnen, konfessionsübergreifende Zugehörigkeiten zu übernehmen. Die New Spirit Community Church in Berkeley, Kalifornien, begann mit der Verbreitung der Kirche in San Francisco. New Spirit wurde später mit der Vereinigten Kirche Christi verbunden und ist mit der christlichen Kirche „in Obhut“. Die bedeutendste Veränderung dieser Art betraf die Kathedrale der Hoffnung in Dallas, die größte Gemeinde des MCC. Die Gemeinde stimmte dafür, das MCC zu verlassen und sich der Vereinigten Kirche Christi in 2006 anzuschließen.

REFERENZEN

Bullough, Vern, hrsg. 2002. Vor Stonewall: Aktivisten für schwule und lesbische Rechte im historischen Kontext. New York: Harrington Park Press.

"Nenn mich Troy." Tragoidia Pictures, Los Angeles, 2007

Enroth, Ronald. 1974. "Die homosexuelle Kirche: Eine kirchliche Erweiterung einer Subkultur." Sozialer Kompass 21: 355-60.

Enroth, Ronald und Gerald E. Jamison. 1974. Die schwule Kirche . Grand Rapids, MI: Eerdmans.

Lukenbill, W. Bernard. 1998a. „Historische Ressourcen in der Ortskirche: Ein Erfahrungsbericht über eine weitgehend schwule und lesbische Kongregation.“ Der amerikanische Archivar. 61: 384-99.

Lukenbill, W. Bernard. 1998b. „Beobachtungen zur Unternehmenskultur einer schwulen und lesbischen Kongregation.“ Journal für die Scientific Study of Religion. 37: 440-52.

McQueeney, Krista. 2009. "'Wir sind alle Kinder Gottes, YAll:' Rasse, Geschlecht und Sexualität in Gemeinden, die Lesben und Schwule unterstützen." Soziale Probleme 56: 151-73.

Rodriguez, Eric und Suzanne Ouelette. 2000. „Schwule und lesbische Christen: Integration der homosexuellen und religiösen Identität in die Mitglieder und Teilnehmer einer schwulen positiven Kirche.“ Journal für die Scientific Study of Religion 39: 333-47.

Tobin, Kay und Randy Wicker. 1972. Die schwulen Kreuzfahrer. New York: Taschenbuch Bibliothek.

Warner, R. Stephen. 1995. "Die Metropolitan Community Churches und die Gay Agenda: Die Macht der Pfingstbewegung und des Essentialismus." Sex, Lügen und Heiligkeit: Religion und Abweichung im heutigen Nordamerika, herausgegeben von Mary Jo Neitz und Marion Goldman, 81-108. Greenwich, CT: JAI Press.

Weiß, Heather. 2008. „Befreiung verkünden: Die historischen Wurzeln der religiösen Organisation von LGBT, 1946-1976.“ Nova Religio: Die Zeitschrift für alternative und aufstrebende Religionen, 11: 102-19.

Wilcox, Melissa. 2001. "Von Märkten und Missionen: Die frühe Geschichte der Universal Fellowship of Metropolitan Community Churches." Religion und amerikanische Kultur: Ein Journal der Interpretation. 11: 83-108.

ZUSÄTZLICHE RESSOURCEN

Carter, David. 2010. Stonewall: Die Unruhen, die die Gay Revolution auslösten. New York: St. Martin's Press,

Perry, Troy und Charles Lucas. 1972. Der Herr ist mein Hirte und er weiß, dass ich schwul bin: Die Autobiographie von Rev. Troy D. Perry Los Angeles: Nash.

Perry, Troy und Thomas Swicegood. 1992. Haben Sie keine Angst mehr: Die Geschichte von Reverend Troy Perry und den Metropolitan Community Churches. New York: St. Martins.

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August 2011

 

 

 

 

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