David G. Bromley Ariel Chambers

heiliges Land

HEILIGES LAND USA ZEITPLAN

1895 (27. März): John Baptist Greco wurde in Waterbury, CT, geboren. Kurz nach seiner Geburt zog die Familie Greco in ihr Heimatland Italien.

Um 1908: Die Familie Greco kehrt nach Waterbury zurück. Greco besuchte kurz nach der High School das Seminar. Er absolvierte die Yale School of Law und eröffnete eine Praxis in Waterbury.

1934: Greco bildet ein Kapitel der katholischen Aktivisten für Christus und beginnt an der Ostküste auf und ab zu predigen.

Anfang der 1950er Jahre: Greco stellte sich einen Themenpark am Straßenrand vor, der Gott gewidmet war.

1957: Holy Land USA wird der Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

1960er Jahre: Holy Land USA verzeichnete schätzungsweise 40,000 Besucher pro Jahr.

1984: Holy Land USA für die Öffentlichkeit geschlossen.

1986 (12. März): Greco starb im Alter von neunzig Jahren. Das Eigentum am Heiligen Land, USA, wurde an die Ordensschwestern von Fillipini weitergegeben.

2008 (18. Juni): Im Park wurde ein neues, fünfzig Fuß langes Kreuz errichtet.

2010: Die XNUMX-jährige Chloe Ottman wurde im ungenutzten Park vergewaltigt und ermordet.

2013: Der Bürgermeister von Waterbury, Neil O'Leary, und Fred „Fritz“ Blasius haben das Land, in dem sich das ehemalige Heilige Land USA befindet, von den Ordensschwestern Fillipini gekauft und Pläne zur Wiederherstellung des Parks begonnen.

GRÜNDER / GESCHICHTE

John Baptist Greco wurde am 27 März, 1895 in Waterbury, Connecticut, als Sohn der italienischen Einwanderer Raffaela und Vincenzo Greco geboren (Gannaway 2008). Möglicherweise aufgrund wirtschaftlicher Schwierigkeiten in den späten 1890er Jahren kehrte die Familie Greco nach Torelli dei Lombardi, Avellino in Süditalien, zurück und blieb dort, bis sie mit dreizehn Jahren nach Waterbury zurückkehrte. Nach dem Abitur besuchte Greco kurz das Seminar an der Catholic University in Washington, DC, verließ es jedoch, bevor er aus gesundheitlichen Gründen ein Diplom erhielt. Er absolvierte schließlich die Yale School of Law. Greco eröffnete 1926 eine Praxis in Waterbury, wo er mehrere Jahrzehnte weiter arbeitete. Oft leistete er italienischen Einwandererkollegen und benachteiligten Mitgliedern der Gemeinschaft kostengünstige Dienstleistungen (Bremer 2008). Als gläubiger Katholik bildete Greco 1934 ein Kapitel katholischer Aktivisten für Christus. Durch diese Gruppe besuchte er häufig Städte entlang der Ostküste, um seinen christlichen Glauben mit Passanten zu teilen. Darüber hinaus predigte und rezitierte Greco häufig den Rosenkranz bei einem lokalen Radiosender (Bremer 2008). Während Grecos Leben waren er und seine Familie Mitglieder der Our Lady of Lourdes, einer katholischen Kirche, die gegründet wurde, um Familien italienischer Herkunft in Waterbury zu dienen.

In den späten 1940er bis frühen 1950er Jahren begannen John Greco und sein Freund Anthony Coviello eine Bewegung in der Gegend von Waterbury, um „Christus wieder in Weihnachten zu versetzen“. Während dieser Zeit bauten er und Coviello Krippen für die Stadt und die angrenzenden Gebiete. Dieser Ausdruck der Spiritualität war nicht ungewöhnlich. Wie Gannaway (2008: 30) bemerkt: „Zu Hause in Italien hatte jedes Dorf seinen eigenen Heiligen zum Feiern. In diesem Land ehrten italienisch-amerikanische Heilige Heilige, indem sie Statuen, Grotten, Krippen und Passionsspiele schufen, die sie bei Messen, Festivals und zu Hause zeigten. “ Aus diesen Erfahrungen kam Greco die Idee für das zukünftige Heilige Land USA. Es ist möglich, dass er speziell von den italienischen Sacri Monti oder „heiligen Bergen“ inspiriert wurde, die ab dem 2001. Jahrhundert in Italien populär waren und als Ersatz für heilige Stätten für Pilger dienten, die keine Reise ins Heilige Land unternehmen konnten selbst (Zielbauer XNUMX).

Kurz nach der Idee des Heiligen Landes (ursprünglich „Bethlehem Village“ genannt) erwarb Greco ein 17 Hektar großes Grundstück namens Pine Hill. Mit Hilfe von Freunden, Nachbarn und der Laiengruppe der katholischen Aktivisten für Christus begann der Bau eines großen Kreuzes, das auf dem Hügel stehen sollte. Das 32-Fuß-Friedenskreuz wurde in 1956 errichtet und eingeweiht. Über 1,000 Die Bürger der Stadt nahmen an der Einweihung des Kreuzes teil, dessen grünes und rotes Licht für Hoffnung und Einheit als Reaktion auf die ausländische Bedrohung durch den Kommunismus stand. Sowohl italienische als auch irische Katholiken nahmen an der Versammlung des Kreuzes teil, was in Waterbury in den 1950er Jahren ungewöhnlich war. Das Friedenskreuz bedeutete, dass eine Stadt zusammenkam, um sich amerikanischen und christlichen Prinzipien anzuschließen, um Frieden, Gleichheit und Gerechtigkeit zu fördern (Gannaway 2008).

Nach der Einweihung des Friedenskreuzes begannen die Arbeiten an einer bald beliebten Attraktion in Connecticut. Greco und Hunderte von Freiwilligen verwendeten abends und an Wochenenden hauptsächlich gespendete Gegenstände wie Badewannen, Haushaltsgeräte und Altmetall sowie Zement, Ton und Ziegel, um künstlerische Darstellungen von Bibelgeschichten zusammenzustellen. Diese rustikalen Dioramen erinnern oft an die von italienischen Amerikanern erbauten Hofheiligtümer und zeigen Szenen wie die Geburt Christi, die Kreuzigung und das Leben in Jerusalem. Bei der Planung der Szenen verwendeten Greco und seine Partner Karten, die Bibel und Fotografien, um genauere Darstellungen historischer und biblischer Ereignisse zu erstellen. Einmal besuchte Greco sogar das Heilige Land selbst und brachte Erde und Steine ​​zurück, um sie dem Park hinzuzufügen (Gannaway 2008).

Am 11. Dezember 1958 wurde Holy Land USA unter dem Namen „Bethlehem Village“ der Öffentlichkeit zugänglich gemacht (Gannaway 2008). Es wurde bald ein beliebtes Ziel für kirchliche Gruppen und Familien. Um ein breiteres Publikum anzulocken und Reisende anzusprechen, wurden ein Geschenkeladen und ein Erfrischungsstand eröffnet. Greco installierte auch ein großes Schild mit der Aufschrift „Holy Land“, das an eines in den Hollywood Hills erinnert. Auf seinem Höhepunkt in den 1960er Jahren befand sich das Heilige Land auf seinem 200 Hektar großen Gelände mit XNUMX kleinen Gebäuden, die von oben angezogen wurden 40,000-Besucher jedes Jahr (Waterbury Hall of Fame nd). In der Zwischenzeit praktizierte Greco weiterhin als Anwalt und gab Besuchern Führungen durch den Park. Als lebenslanger Junggeselle widmete er sich in seiner Freizeit der Erhaltung seiner Schöpfung.

Als John Baptist Greco zu altern begann, wurden zwei Nonnen von der örtlichen Diözese ernannt, um ihn bei der Pflege des Parks zu unterstützen. Die Nonnen, die in einem Kloster lebten, das von den Ordensschwestern Fillipini außerhalb des Heiligen Landes geführt wurde, übernahmen schließlich die Aufsicht über Greco, als sein Gesundheitszustand nachließ.

Als Grecos physischer Zustand schwächer wurde, verfiel der Park und schloss schließlich 1984 seine Türen für die Öffentlichkeit. Greco starb zwei Jahre später und wollte den Schwestern Pine Hill und Holy Land. Es ist seitdem geschlossen geblieben und verfällt jedes Jahr weiter.

In den letzten Jahrzehnten gab es eine ganze Reihe von Initiativen, um den Park sowohl religiöser als auch religiöser Natur wieder in seinen früheren Glanz zu versetzen Gruppen und Bürger, die den Volkskunstwert des Heiligen Landes bewahren wollen, aber bisher sind keine durchgekommen. Das Kreuz auf dem Pine Hill wurde zweimal ersetzt, zuletzt im Dezember 2013 (Wenzel und Konopka 2013). Ebenfalls im Jahr 2013 wurde das Land mit den Ruinen des Parks von den Schwestern vom Bürgermeister von Waterbury und seinem Geschäftspartner gekauft, die sich geschworen haben, den Park wiederherzustellen.

DOKTRINEN / GLAUBEN

Das Ziel, für das der Park geschaffen wurde, ist in einer Inschrift am Eingang des Parks zusammengefasst: „Eine Gruppe engagierter Männer präsentiert eine bildliche Geschichte des Lebens Christi von der Wiege bis zum Kreuz - es ist unser Gebetswunsch, dass die Das Projekt bietet eine angenehme Möglichkeit, Ihr Wissen über Gottes eigenes Buch zu erweitern und Sie ihm näher zu bringen “(Waterbury Hall of Fame nd). Deshalb sagte Greco: „Wir versuchen nicht, Menschen zu bekehren. Wir versuchen, sie dem Christentum näher zu bringen. Wir versuchen, guten Willen und besseres Verständnis zu fördern. “

John Baptist Grecos frommer römisch-katholischer Glaube diente als Phantasie hinter den Darstellungen im Heiligen Land. Das ursprüngliche Ziel des Parks war es, die Bibel zu beleuchten, damit Ungläubige und Christen ihren Glauben besser verstehen können. Christliche Symbole, die für Katholiken von besonderem Interesse sind, thematisieren die Exponate im Park. Dazu gehörten der Garten Eden, Katakomben, die christliche Märtyrer im Laufe der Geschichte darstellen, die Kreuzwegstationen, Herodes 'Palast, Daniel in der Löwengrube und die Stadt Jerusalem.

Greco sah in sozialer Gerechtigkeit auch einen wichtigen Teil des christlichen Glaubens. Bevor Greco und sein Freund Anthony Coviello den Park eröffneten, marschierten sie mit den katholischen Aktivisten für Christus zu einer Waterbury-Parade mit dem Banner „Segregation is Unamerican, Unchristian und Ungodly“, eine Demonstration ihrer Gefühle gegenüber der sozialen Ungleichheit der 1950er Jahre. Greco und seine Freunde wollten die Gleichheit der gesamten Menschheit durch Inschriften auf Tafeln im Park betonen. In einem solchen Stein heißt es: „Wir sind alle der Leib Christi. Wenn ein Mitglied leidet, leiden wir alle “(Gannaway 2008).

ORGANISATION / FÜHRUNG

John Greco war der Hauptverwalter des Parks von der Konzeption bis zur offiziellen Schließung. Die Ordensschwestern Fillipini besaßen
der sich verschlechternde Park von 1986 bis 2013, obwohl sie in dieser Zeit nicht viel für die Restaurierung getan haben, abgesehen davon, dass mehrere Relikte entfernt und in einem nahe gelegenen Kapellenkeller aufbewahrt wurden. Pine Hill und die Überreste des Heiligen Landes gehören jetzt dem Bürgermeister von Waterbury, Neil O'Leary, und dem Partner Fred „Fritz“ Blasius, die einen Plan zur Wiederherstellung des Parks angekündigt haben.

PROBLEME / HERAUSFORDERUNGEN

Das Heilige Land erhielt in 2008 eine ungünstige Presse, als die Leiche der sechzehnjährigen Chloe Ottman im Park gefunden wurde. Ottman war am Fuße des Friedenskreuzes von einem jungen Mann in ihrer Highschool vergewaltigt und ermordet worden, der anschließend vor Gericht gestellt und zu fünfundfünfzig Jahren Gefängnis verurteilt wurde (Dempsey 2011).

Obwohl in den Jahren seit seiner Schließung Interesse an der Wiederherstellung des Parks bestand, gab es keine Gruppen, die ihre öffentlich erklärten Absichten tatsächlich umgesetzt haben. Da der Park derzeit nicht vor Eindringlingen geschützt ist, haben Vandalen zur Zerstörung des Parks beigetragen und viele der Exponate entstellt und zerstört. Die Natur hat auch einen Großteil des Gebiets übernommen, so dass es kaum mehr dem ähnelt, was es einmal war. Während der Park noch Besucher empfängt, müssen sie jetzt an Schildern vorbeikommen und auf eigenes Risiko eintreten. Bis eine Restaurierung stattfindet, wird das Heilige Land für einige als ungewöhnliche Touristenattraktion dienen, für einige als klebriger Schandfleck und als angenehme Erinnerung an vergangene Zeiten für andere.

REFERENZEN

Bremer, Jennifer. 2008. "Holy Land USA". Amerikanische Straße , Herbst, S. 46–48. Zugriff von http://www.flickr.com/photos/roadtripmemories/6030069312/in/set-72157603616821181/ auf 17 März 2014.

Dempsey, Christine. 2011. "Waterbury Man wurde zu 55 Jahren in Holy Land Murder verurteilt." Der CourantJuni 17. Zugriff von http://articles.courant.com/2011-06-17/community/hc-waterbury-holy-land-sentenced-061820110617_1_chloe-ottman-francisco-cruz-friend auf 17 März 2014.

Gannaway, Wayne. 2008. "Pilgerfahrt nach Waterbury." Hog River Journal, Summer. Zugriff von http://www.wku.edu/folkstudies/a_pilgrimage_to_waterbury.pdf auf 17 März 2014.

Waterbury Hall of Fame. nd "John Greco." Waterbury Hall of Fame. Zugriff von http://www.bronsonlibrary.org/filestorage/33/Greco2000.jpg auf 17 März 2014.

Wenzel, Joseph und Konopka, Jill. 2013. "Neues Kreuz im Heiligen Land in Waterbury installiert." WFSB, Dezember 19. Zugriff von http://www.wfsb.com/story/24264956/new-cross-installed-at-holy-land-in-waterbury auf 17 März 2014.

Zielbauer, Paul. 2001. “Ein Anblick, der Ambivalenz inspiriert; Ruinen eines religiösen Parks warten auf Restauratoren oder den Bulldozer. “ Die New York Times , November 12. Zugriff von http://www.nytimes.com/2002/11/12/nyregion/sight-that-inspires-ambivalence-ruins-religious-park-await-restorers-bulldozer.html auf 17 März 2014.

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