Eugene V. Gallagher

Davidians und Branch Davidians (1929-1981)

DAVIDIAN UND ZWEIG DAVIDIAN ZEITPLAN

1885 (2. März) Victor Tasho Houteff wurde in Raikovo, Bulgarien geboren.

1902 (5. Januar) Benjamin L. Roden wurde in Bearden, Oklahoma, geboren.

1907 wanderte Houteff in die USA aus.

1919 wurde Houteff Siebenten-Tags-Adventist.

1928 begann Houteff ein intensives Studium der biblischen Prophezeiungen.

1929 begann Houteff, seine Ideen in seiner örtlichen Kirche der Siebenten-Tags-Adventisten in Los Angeles zu unterrichten.

1929 begann Houteff, seine Ideen in zu veröffentlichen Der Hirtenstab.

1934 Nach einer Anhörung mit Beamten der Siebenten-Tags-Adventisten wird Houteff wegen seiner Lehren offiziell von den Kirchenbüchern gestrichen.

1935 (Mai) Houteff und eine kleine Gruppe von Anhängern zogen auf ein 189 Hektar großes Grundstück außerhalb von Waco, Texas, das sie Mount Carmel nannten.

1937 (1. Januar) Mit zweiundfünfzig Jahren heiratete Houteff Florence Hermanson, die siebzehnjährige Tochter von zwei seiner Anhänger.

1937 (12. Februar) heiratete Ben Roden Lois I. Scott.

1940 Ben und Lois Roden treten der Kirche der Siebenten-Tags-Adventisten bei, zuerst in Kilgore, dann in Odessa, Texas.

1940er Jahre Anfang bis Mitte der 1940er Jahre begegneten die Rodens Houteffs Shepherd's Rod-Bewegung.

1943 wurde Houteffs Gruppe offiziell als "General Association of Davidian Seventh-Day Adventists" aufgenommen.

1952 entsandte Houteff dreißig Missionare vom Mount Carmel mit dem Ziel, seine Botschaft an jede Familie der Siebenten-Tags-Adventisten in Nordamerika zu verbreiten.

1955 (5. Februar) Houteff starb im Alter von 69 Jahren.

1955 übernahm Florence Houteff die Leitung der Gruppe der Anhänger ihres Mannes.

1955 Ben Roden identifizierte sich als „der Zweig“, der in Sacharja 3: 8 und 6:12 erwähnt wurde, und beanspruchte die Führung der Davidianer.

1955 (7. Dezember) Die Davidianer verkauften ihr ursprüngliches Grundstück und zogen nach "New Mount Carmel", 941 Morgen in der Nähe der Stadt Elk, Texas, neun Meilen östlich von Waco.

1958 ging Ben Roden nach Israel, um eine Gemeinschaft zu gründen, die den Kern der neuen davidianischen Gemeinschaft von 144,000 Menschen bilden sollte.

1959 Florence Houteff war überzeugt, dass die Ereignisse des Endes während der Passah-Saison stattfinden würden, die am oder um den 22. April gipfelte.

1959 Rund 1,000 Davidianer versammelten sich am New Mount Carmel zum Passahfest, aber ihre Zahl ging zurück, als keine bedeutenden Ereignisse eintraten.

1959 Florence Houteff verließ New Mount Carmel nach Kalifornien und übte keine Führung mehr über die Davidianer aus.

1959 trat Ben Roden als Leiter der Gruppe im New Mount Carmel Center auf.

1961 Nach der gescheiterten Prophezeiung von Florence Houteff beschlossen einige Davidianer, zuerst nach Riverside, Kalifornien, und 1970 nach Salem, South Carolina, zu ziehen. Diese Splittergruppe ist Houteffs Theologie treu geblieben.

1962 (1. März) tritt Florence Houteff offiziell als Anführerin der Davidianer zurück.

Rivalisierende Fraktionen der 1960er Jahre kämpften vor Gericht um die Kontrolle über das Grundstück New Mount Carmel.

1973 (27. Februar) schlossen Ben Roden und die Zweig-Davidianer den Kauf des Mount Carmel ab.

1977 initiierte Lois Roden ihre eigenen prophetischen Behauptungen und erhielt die Offenbarung, dass der Heilige Geist eine weibliche Figur ist.

1978 Ben Roden stirbt und wird von seiner Frau Lois in seiner Führungsrolle abgelöst.

1980 veröffentlichte Lois Roden die erste Ausgabe ihrer Zeitschrift, Shekinah.

1981 trat David Koresh, damals bekannt als Vernon Howell, den Zweig-Davidianern am Mount Carmel bei.

1983 Lois Roden erkennt David Koresh als ihren Nachfolger an.

1986 starb Lois Roden und wurde neben ihrem Mann auf dem Ölberg in Jerusalem beigesetzt.

GRÜNDER- / GRUPPENGESCHICHTE

Die sektiererische Gruppe, die unter dem Namen Branch Davidians bekannt wurde, war Teil einer komplexen Religionsgeschichte. Die von David Koresh angeführten Zweigstellen-Davidianer, die von dem katastrophalen BATF-Überfall auf ihr Mount Carmel Center am 28, 1993 und der folgenden einundfünfzigtägigen Belagerung durch das FBI, die mit einem Brand endete, der das Center zerstörte und 74 das Leben kostete, so vertraut waren , gehörten zu einer Tradition, die mindestens bis ins 19. Jahrhundert zurückreicht.

In der Mitte des 19. Jahrhunderts verkündete der baptistische Laie William Miller (1782-1849) dies im Bundesstaat Upper New York
Durch sorgfältiges Studium war er nicht in der Lage gewesen, die Geheimnisse des biblischen Buches der Offenbarung und damit der Zeit des Weltuntergangs und des zweiten Kommens Jesu zu enträtseln. Von 1831 bis 1843 schätzte er, dass er seine Botschaft einer halben Million Menschen gebracht hatte. Nach Millers Berechnung würde die Rückkehr Jesu zwischen dem 21. März 1843 und dem 21. März 1844 stattfinden. Als das letzte Datum verging, ohne dass etwas Wesentliches passierte, verlor Miller, wie viele andere, die das Ende prophezeit haben, nicht das Vertrauen in seine Vorhersage. Stattdessen passte er seine Berechnungen an und setzte das Datum für den 22. Oktober 1844 zurück. Die Erwartungen stiegen, als der Sommer in den Herbst überging, aber das Datum kam und ging wieder ohne Zwischenfälle. Diejenigen, die an Millers Prophezeiung geglaubt hatten, erlebten die sogenannte „große Enttäuschung“, und seine prophetische Karriere ging zu Ende. Aber selbst diese zweite Erfahrung der Nichtbestätigung reichte nicht aus, um das Interesse am bevorstehenden Beginn des Jahrtausends vollständig zu stillen (Rowe 2008: 192-225).

Unter den Milleriten, die an der Überzeugung festhielten, dass Miller in seinen Prophezeiungen tatsächlich richtig gewesen war, befand sich eine kleine Gruppe in Washington, New Hampshire, angeführt von Joseph Bates, James White und Ellen G. Harmon (1827-1915), die White 1846 heiratete Sie glaubten, dass Millers Prophezeiung sich korrekt auf Christus bezog, der den Innenraum des himmlischen Tempels betrat, um mit seinem endgültigen Gerichtswerk zu beginnen. Die Ereignisse des Endes hatten also tatsächlich begonnen, aber sie hatten sich noch nicht auf Erden manifestiert. Basierend auf ihrer Interpretation von Offenbarung 14 und anderen biblischen Texten plädierten die Weißen und Bates dafür, den Tag des Herrn am Samstag als siebten Tag der Woche zu feiern, und glaubten, dass sich das endgültige Urteil derzeit entfaltet und erwartet wird geleitet von der Offenbarung Gottes in ihrer eigenen Zeit. Ellen G. White, die die Prophetin der Gruppe wurde, nannte diese zeitgenössische Offenbarung „gegenwärtige Wahrheit“ oder „neues Licht“. Die beiden Schwerpunkte, den Tag des Herrn am Samstag zu beobachten und die Erwartung der bevorstehenden Rückkehr Jesu zur Einleitung des endgültigen Gerichts aufrechtzuerhalten, würden von seiner Entstehung an in der kleinen Gruppe der New Hampshire Millerites in ihrer Gesamtheit zentrale Merkmale des Siebenten-Tags-Adventismus bleiben Geschichte. Die Offenheit, prophetische „gegenwärtige Wahrheit“ zu empfangen, führte ein Prinzip der Dynamik in die breite adventistische Tradition ein, die eine besonders wichtige Rolle bei der Entstehung sowohl der Davidianer als auch der Zweig-Davidianer spielte (siehe Gallagher 2013).

Die näheren Ursprünge der Zweig-Davidianer lassen sich auf die Aktivitäten des Bulgaren Victor Houteff (1885-1955) zurückführen
Einwanderer in die Vereinigten Staaten, der sich 1919 der Kirche der Siebenten-Tags-Adventisten (SDA) in Illinois anschloss. Als Houteff die Bibel studierte, entwickelte er zwei unterschiedliche Ideen, die nicht mit der etablierten SDA-Doktrin übereinstimmten. Erstens drückte er eine lebhafte sektiererische Anklage gegen die SDA-Kirche aus und widersprach Ellen G. White, dass die 144,000, die in Offenbarung 7 als würdig für den Eintritt in das neue Jerusalem erwähnt wurden, sich auf die Adventisten selbst bezogen. Stattdessen argumentierte er, dass die Kirche selbstgefällig und von „weltlichen“ Einflüssen durchdrungen sei. Er sah seine eigene Mission darin, die Gemeinde von innen heraus zu reinigen und wahrhaft treue 144,000 zu sammeln, um die Rückkehr des Herrn zu erwarten. Zweitens argumentierte er, dass es seine Aufgabe sei, die gereinigten 144,000 in das alte Land Israel zu führen, wo sie Christus bei seiner Rückkehr begegnen würden. Sowohl die Davidianische als auch die Zweig-Davidianische Tradition entwickelten ein elitäres Selbstverständnis, nach dem sie als erste bei der Rückkehr Jesu erlöst würden. Ben Roden, einer der Führer, der Houteff folgte, entlehnte ein Konzept von den landwirtschaftlichen Festen der alten Israeliten und beschrieb die Zweig-Davidianer als „die erste der ersten Früchte - Wellengarbe, Avantgarde, NICHT Wellenbrote - 144,000, Armee“. der letzten Ernte der Erlösung (Ben Roden 1959: 4).

Im Gegensatz zu Ellen G. White stützte Houteff seine Autorität nicht auf Visionen oder andere Arten der unmittelbaren Interaktion mit dem Göttlichen, aber er behauptete, dass seine eigene Arbeit zu seiner Zeit wichtig war, wie Moses 'Arbeit in seiner. Er war überzeugt, dass der moralische und spirituelle Niedergang der SDA-Kirche sie zu einem Krisenpunkt geführt hatte und dass ihre Mitglieder sich entweder dafür entscheiden konnten, ihm zu folgen und sich wieder auf den Weg zur Erlösung zu begeben, oder sich an die Lehren der Kirche halten konnten, die kürzlich artikuliert wurden und Verdammnis erfahren . 1929 begann Houteff, damals in Los Angeles, seine Botschaft zu vermitteln. Als die SDA-Kirche 1934 Houteffs Lehren offiziell ablehnte und ihn exkommunizierte, hatte er das Gefühl, keine andere Wahl zu haben, als eine eigene Organisation zu gründen. Bis 1935 hatte Houteff beschlossen, mit seinen Anhängern nach Texas zu ziehen, und er veranlasste den Kauf eines großen Landstrichs außerhalb von Waco, wo sie das Mount Carmel Center errichteten (basierend auf ihrem Verständnis der Prophezeiung in Amos 1: 2). Er signalisierte seine Hoffnung auf die Wiederherstellung eines physischen messianischen Königreichs im Land Israel und ernannte seine Gruppe zur Davidian Seventh-Day Adventist Association, um an das alte Königreich zu erinnern, das von König David regiert wurde.

Houteff veröffentlichte zuerst seine theologischen Ideen in einem Traktat mit dem Titel Der Hirtenstab und die Gruppe seiner Anhänger war informell unter diesem Namen bekannt (Victor Houteff 1930). Auf den ersten Band folgte schnell ein zweiter und während der 1930s, 1940s und frühen 1950s produzierte Houteff mehrere religiöse Traktate und Sammlungen seiner Predigten, die vom Davidian Verlag an eine wachsende Liste von SDA-Kirchenmitgliedern verteilt wurden. Im Februar veröffentlichte er 1943 Der Leviticus der Davidian Siebenten-Tags-Adventisten , in dem die Verfassung, die Satzung, das Regierungssystem und die Bildungsform der Davidianer (Victor Houteff 1943) beschrieben werden. Ein großer Teil des einhundertseitigen Dokuments ist den maßgeblichen Präzedenzfällen aus der Bibel und den Schriften von Ellen G. White gewidmet.

Unter der Führung von Houteff konsolidierten und entwickelten die Davidianer die Gemeinde im Mount Carmel Center und widmeten viel Zeit, Mühe und Geld der Verbreitung ihrer Botschaft an alle Mitglieder der SDA-Kirche in Nordamerika und darüber hinaus (einschließlich Australien, England, Indien und Westindien) ). Sie verfeinerten ihr Verständnis der biblischen Prophezeiung weiter und hielten an ihrer Hoffnung fest, dass die Rückkehr Jesu zur Durchführung des endgültigen Gerichts bald eintreten würde.

Als Houteff im Februar 1955 starb, verloren die Davidianer ihren Anführer und standen vor einem Dilemma, das praktisch alle Erstklässler betrifft.Generation religiöse Gruppe. Kenneth Newport schlägt vor, dass mindestens einige der rund 100 Mitglieder der Mount Carmel-Gemeinde wahrscheinlich nach Houteffs Tod abgereist sind, aber diejenigen, die geblieben sind, standen vor der Aufgabe, eine neue Führung zu entwickeln (Newport 2006: 66). In diese Verletzung trat Houteffs Frau Florence zusammen mit mehreren anderen Konkurrenten ein. Bald nach Victors Tod begann Florence, Vorhersagen über die Zukunft der Gemeinde zu treffen, anscheinend einschließlich der Idee, dass Victor selbst auferstehen würde. Florence behauptete, Victor habe sie auf seinem Sterbebett aufgefordert, seine Position zu übernehmen, und machte sich schnell und beharrlich beim Exekutivrat der Davidian Association durch und erhielt schließlich ihre Anerkennung.

Während ihrer Zeit als Anführerin der Davidianer veröffentlichte Florence Houteff weiterhin neue Ausgaben der Zeitschrift Das Symbolische Kode, von denen neun Bände zu Lebzeiten ihres Mannes veröffentlicht worden waren (Florence Houteff 1955-1958). Bis heute ist umstritten, ob die „neuen Codes“ von Florenz die echte Lehre ihres Mannes enthalten. Der mit Abstand dramatischste und umstrittenste Schritt, den Florenz unternahm, war die Festlegung des Datums für den Beginn der Endzeit. In Anlehnung an William Millers Entscheidung, die die große Enttäuschung hervorrief, verkündete Florence, dass am Ende der Passah-Saison am 22. April 1959 die Ereignisse des Endes stattfinden würden (Newport 2006: 101). Sie forderte die Davidianer auf, sich im Mount Carmel Center zu versammeln, und etwa 1,000 taten es.

Das Szenario, das Florence sich vorgestellt hatte, entsprach weitgehend dem, was ihr Ehemann bereits gepredigt hatte. Ein Krieg würde den Nahen Osten verwüsten und den Davidianern die Möglichkeit eröffnen, ihr messianisches Königreich im Land Israel zu errichten. Die SDA-Kirche würde gereinigt und die 144,000, die für die Errettung in Frage kämen, würden gesammelt.

Das Scheitern von Florence Houteffs Prophezeiung verwüstete die Mount Carmel-Gemeinde fast. Diejenigen, die in der Gemeinde blieben, griffen auf eine andere bekannte Strategie zurück, um mit der Nichtbestätigung der Prophezeiung umzugehen. In einem Bericht aus dem Jahr 1960 wurde argumentiert, dass das Königreich nicht zustande gekommen sei, weil die Evangelisierungsbemühungen der Davidianer nur auf die SDA-Kirche beschränkt gewesen seien. Sie drängte darauf, die Mission auf alle protestantischen Kirchen auszudehnen (Newport 2006: 107). Zumindest diese Entscheidung verschaffte der Community mehr Zeit, um ihre Botschaft zu verbreiten.

Es gab auch einen zusätzlichen Niederschlag von der Rückbestätigung. Bei einem 1961-Treffen in Los Angeles wurden die Davidianer effektiv in zwei separate Gruppen aufgeteilt. Einer blieb am Mount Carmel zentriert und der andere befand sich in Salem, South Carolina, wo er bis zum heutigen Tag ansässig ist (General Association of Davidian Seventh-Day Adventists 2013; Newport 2006: 108).

Es dauerte einige Zeit, bis eine klare Führung unter den Davidianern des Karmelzweigs entstand. Als es geschah, war es in der Person von Benjamin Roden (1902-1978). Nachdem Roden und seine Frau Lois (1940-1905) 1986 der SDA-Kirche beigetreten waren, waren sie Mitte der 1940er Jahre zum ersten Mal auf Victor Houteffs Shepherd's Rod-Botschaft gestoßen. Es scheint, dass die Rodens den Mount Carmel spätestens 1945 zum ersten Mal besucht hatten. Sie kehrten im Laufe des nächsten Jahrzehnts mehrmals zurück, und als Victor Houteff 1955 starb, war Ben Roden zuversichtlich genug, dass er ein erfolgloses Angebot für die Führung des Gemeinschaft.

Roden begründete seinen Anspruch auf Führung mit seiner eigenen prophetischen Berufung. Aufbauend auf Texten wie Jesaja 11: 1, Sacharja 3: 8 und 6:12 und Johannes 15: 1-3 begann er, sich als „Zweig“ zu verstehen, das Individuum, das Gott ausgewählt hatte, um das Werk von Victor Houteff zu vollenden hatte begonnen (Ben Roden 1958). Rodens Selbstbezeichnung würde sich auch auf seine Anhänger übertragen, die als Zweige oder Zweig-Davidianer bekannt wurden. Obwohl Roden nicht wirklich anerkannte, dass er nicht der Anführer der Mount Carmel-Gemeinde war, richtete er seine Aufmerksamkeit in den späten 1950er Jahren anderswo. Mit seiner Frau und seiner Familie wandte er sich an Israel und gründete eine Gemeinschaft, die die Grundlage für die spätere davidische messianische Gemeinschaft im Heiligen Land bilden sollte (Ben Roden 1960). Während Florence Houteff und die Mount Carmel Davidians unaufhaltsam gegen den 22. April 1959 zogen, beschäftigte sich Ben Roden mit der Gründung einer Gemeinde in Israel, der Entwicklung seiner eigenen unverwechselbaren Lehren als „The Branch“ und der Einrichtung eines Hauptquartiers in Odessa, Texas . 1965, nach der Abdankung von Florenz, versuchte er, das verbleibende Mount Carmel-Grundstück von dem Treuhänder zu kaufen, der damit beauftragt war, es zu liquidieren. Nach umfangreichen Rechtsstreitigkeiten darüber, wer unter anderem das Eigentum wirklich besaß, schloss Roden den Kauf schließlich im Februar 1973 ab (Newport 2006: 128).

In den 1960er und 1970er Jahren entwickelte und verfeinerte Roden seine theologischen Ideen weiter. Die Errichtung eines buchstäblichen Reiches Gottes in Israel blieb ein zentraler Punkt, und Roden ließ sich im Juni 1970 auf dem Berg Karmel sogar zum „Vizekönig des Höchsten Gottes“ krönen (Newport 2006: 148). Ben Rodens Schriften sind nicht leicht zugänglich. Er folgt dem Beispiel von Victor Houteff bei der Zusammenstellung komplexer Mosaike von Zitaten aus der Bibel und anderen Autoritäten wie Ellen G. White. Ihre Bedeutung soll offensichtlich selbstverständlich sein, da er nur sehr wenig Anleitung gibt, wie sie zu interpretieren sind. David Koresh übernahm später in seinem unvollendeten Manuskript den gleichen Expository-Stil zur Bedeutung der sieben Siegel im Buch der Offenbarung.

Roden betonte auch, dass wahre Adventisten nicht nur das moralische Gesetz des christlichen Alten Testaments, sondern auch das Zeremoniengesetz einhalten sollten. Infolgedessen führte er die Beobachtung von Festen wie Passah, Pfingsten und Tabernakeln in die Gemeinschaft des Karmelgebirges ein und formulierte deren Verständnis in eschatologischen Begriffen. Die Beobachtung des Passahfestes am Karmelberg würde eine wichtige Rolle in den Verhandlungen zwischen dem FBI und Mitgliedern der Gemeinschaft während der einundfünfzigtägigen Belagerung spielen (Tabor und Gallagher 1995: 15).

Wie die Führer der Adventisten vor ihm hat Ben Roden seine größten Hoffnungen nicht erfüllt. Die Rückkehr Jesu, um das zu leiten Das letzte Urteil wurde erneut verschoben. Aber Rodens Tod bedrohte die Gemeinde nicht mit dem Zerfall, da seine Frau Lois bereits bereit war, die Verantwortung für die Führung zu übernehmen, obwohl der Sohn des Roden, George, ihr Erbrecht bestritt und für einige Zeit ein ernsthafter Irritant für die Gemeinde am Mount Carmel bleiben würde. Wie ihr Ehemann stützte Lois ihre Behauptungen auf charismatische Gründe. Sie hatte 1977 begonnen, Offenbarungen zu erhalten, und sie waren die treibende Kraft für ihr innovatives theologisches Programm, insbesondere die Idee, dass der Heilige Geist weiblich sei (Lois Roden 1980). George griff für seine Behauptungen auf traditionellere Gründe zurück und behauptete, sein Vater habe ihn zu einer zentralen Rolle in der Bewegung ernannt, da Ben Roden glaubte, dass seine Söhne den Wiederaufbau des Tempels in Jerusalem erleben würden.

Obwohl seine Mutter eindeutig gewählt wurde, um die Zweig-Davidianer in 1979 zu führen, agitierte George Roden weiter auf eigene Faust Er richtete sein Vitriol zuerst gegen seine Mutter und dann gegen sie und David Koresh, der 1981 als Vernon Howell der Mount Carmel-Gemeinde beitrat. George gelang es schließlich, 1984 eine Führungswahl zu gewinnen, wonach er den Namen von nachdrücklich änderte Mount Carmel nach "Rodenville" und setzte sich energisch für seinen Vorrang ein. Es dauerte eine komplexe Reihe von Ereignissen, darunter mehrere Gerichtsverhandlungen, Georges Verurteilung wegen Missachtung von Gerichtsbeschuldigungen und seine Verhaftung 1989 wegen Mordes und eventueller Inhaftierung in einer Nervenheilanstalt, bevor Koresh die unbestrittene Führung der Zweig-Davidianer genießen konnte.

In der Zwischenzeit arbeitete Lois fleißig an der Entwicklung der Ideen, die aus ihrer 1977-Vision hervorgingen und zeigten, dass der Heilige Geist der weibliche Aspekt Gottes war. Ab 1980 veröffentlichte sie Shekinah Zeitschrift (die immer die ersten drei Buchstaben der von ihr verwendeten Typografie in Großbuchstaben oder in anderer Weise hervorhebt), die Materialien nachdruckte, die ihre Theologie aus einer Vielzahl populärer Quellen stützten (Lois Roden 1981-1983; Pitts 2014. Wie andere vor ihr verstand auch Lois ihre Arbeit als letzte Stufe der Reformation der SDA-Kirche in Vorbereitung auf das bevorstehende letzte Gericht.

Durch die frühen 1980s verbreitete Lois ihre Botschaft weiter und reiste durch die USA, nach Kanada, Israel und auf die Philippinen. Zur gleichen Zeit lernte der zukünftige David Koresh beide von ihr, hauptsächlich durch ihr Bibelstudium, und begann, seine eigene unverwechselbare Theologie zu entwickeln, die im Eintrag über die Zweig-Davidianer (1981-2006) beschrieben ist. Koresh trat schließlich die Nachfolge von Lois als zentraler Lehrer für die Mount Carmel Community an, allerdings nicht ohne Einmischung von George Roden und eine umstrittene Pause von seinem ehemaligen Mentor Lois.

DOKTRINEN / GLAUBEN

Da die Davidianer aus dem sektiererischen Wunsch heraus entstanden, die SDA-Kirche zu reinigen, und dieses Ziel von Victor Houteff bis zur Zeit der Rodens im Vordergrund stand, ist es nicht verwunderlich, dass viele der charakteristischen Ideen der SDA-Kirche auf die Davidianer und den Zweig übertragen wurden Davidians. Unabhängig davon, welche theologischen Neuerungen eingeführt wurden, hielten die Davidianer und Zweig-Davidianer die Hoffnung aufrecht, dass die Rückkehr Jesu zur Durchführung des letzten Gerichts unmittelbar bevorsteht. Wie die Milleriten und SDAs vor ihnen kamen sie zu dieser Schlussfolgerung durch eine sorgfältige Prüfung der heiligen Schriften, in denen die Entschlüsselung der symbolischen Sprache des Buches der Offenbarung eine herausragende Rolle spielte. Ihre Interpretationsbemühungen sind in einer Vielzahl von theologischen Schriften, Bibelstudien und anderer Literatur aufbewahrt, von denen ein Großteil im Internet archiviert ist. Davidian und Branch Die Davidianische Exegese führt häufig komplexe typologische Argumente an, in denen zum Beispiel Figuren oder Ereignisse aus dem christlichen Alten Testament als Arten von Figuren und Ereignisse aus dem Neuen Testament betrachtet werden, die wiederum als ihre angesehen werden Antitypes. Der neue Name, den der frühere Vernon Howell annahm, beruhte auf einer solchen biblischen Interpretation, in der er als der antitypische David und Cyrus angesehen werden konnte.

Von der Zeit von Victor Houteff bis zur Regierungszeit von David Koresh war die Errichtung eines physischen davidischen messianischen Königreichs im Land Israel ebenfalls ein herausragendes theologisches Thema. Ben Roden bemühte sich am härtesten, ein solches Königreich in Erwartung des Anbruchs der Endzeit zu schaffen, und unternahm viele Reisen nach Israel, um dort eine Gemeinschaft aufzubauen, in die seine Anhänger dann auswandern konnten. Die zentrale Rolle Israels im Denken der Zweig-Davidianer würde später in die 1993-Belagerung des Mount Carmel Centers einfließen, da David Koresh und seine Anhänger Mühe hatten, den BATF-Angriff in das erwartete Endzeitszenario zu integrieren.

Die Vorstellung der SDA, dass eine zeitgenössische prophetische Figur der Träger der „gegenwärtigen Wahrheit“ sein könnte, regte auch die verschiedenen Sektierer an Ableger aus dieser Tradition. In den Anfängen der SDA-Kirche veröffentlichte James White, Gründer der SDAs, zusammen mit seiner Frau Ellen eine Zeitschrift mit dem Titel Die gegenwärtige Wahrheit. Auf der ersten Seite seiner ersten Ausgabe in 1849 zitierte er das Versprechen des Autors von II. Peter 1: 12 an die frühchristliche Kirche: „Ich werde nicht nachlässig sein, Sie immer an diese Dinge zu erinnern, obwohl Sie sie kennen und in der gegenwärtigen Wahrheit verankert sein. “White argumentierte, dass diese gegenwärtige Wahrheit nicht auf das apostolische Zeitalter beschränkt sein könne, sondern zumindest ständig verfügbar sein müsse. Er schrieb: „Die gegenwärtige Wahrheit muss oft wiederholt werden, selbst für diejenigen, die darin verankert sind. Dies war notwendig in den Aposteln (sic) Tag, und es ist sicherlich nicht weniger wichtig für uns, die wir kurz vor dem Ende der Zeit leben. “(James White 1849: 1). Ebenso schrieb Ellen G. White in Bezug auf die Einhaltung des Sabbats am Samstag in ihrem zweiten Band von Zeugnisse für die Kirche (1885): „Die gegenwärtige Wahrheit, die für die Menschen dieser Generation eine Prüfung darstellt, war für die Menschen von Generationen weit zurück keine Prüfung. Wenn das Licht, das jetzt in Bezug auf den Sabbat des vierten Gebotes auf uns scheint, den Generationen in der Vergangenheit gegeben worden wäre, hätte Gott sie für dieses Licht zur Rechenschaft gezogen. “(Ellen White 1885: 693).

Jeder der Führer der Davidianer und der Zweig-Davidianer beanspruchte auf ihre eigene Art und Weise, diese gegenwärtige Wahrheit zu liefern. Victor Houteff war am zurückhaltendsten, wenn es darum ging, irgendeine Art von prophetischer Autorität zu beanspruchen, aber das hinderte ihn nicht daran, die Lehren des Hirtenstabes als von bedeutsamer Konsequenz darzustellen. Im ersten Band von Der Hirtenstab Er schrieb über seine eigene Lehre, dass „der Kirche in den vierzig Jahren von 1890 bis 1930 keine neu offenbarte Wahrheit gegeben wurde und dass daher jeder Antragsteller auf eine vom Himmel gesendete Botschaft in dieser Zeit eine falsche war.“ (Houteff 1930: 86). Mit Houteffs eigener Lehre impliziert er, dass „neues Licht“ erneut auf die SDA-Kirche fiel. Florence Houteffs Beitrag zur gegenwärtigen Wahrheit konzentrierte sich auf ihre Vorhersage, dass der 22. April 1959 die Zeiten des Endes einleiten würde. Ben Roden hatte ein robustes prophetisches Selbstbewusstsein und führte eine Reihe von theologischen und rituellen Neuerungen ein, die auf seiner eigenen Fähigkeit beruhten, die gegenwärtige Wahrheit zu liefern. So auch Lois Roden, besonders mit ihrer Lehre, dass der Heilige Geist weiblich sei. Im Allgemeinen war die Berufung auf die adventistische theologische Konzeption der „gegenwärtigen Wahrheit“ die Hauptmethode, mit der eine Reihe von Zweig-Davidian-Führern versuchte, ihre Autorität zu legitimieren. Bei der Konstruktion ihrer prophetischen Person stützten sie sich auf eine gut etablierte theologische Idee, die sie gleichzeitig mit einer maßgeblichen Vergangenheit verband und ihre Innovationsbemühungen begründete. Ihre theologischen Neuerungen beruhten auf der Idee der gegenwärtigen Wahrheit.

RITUALS / PRACTICES

Angesichts der Bedeutung der Entschlüsselung der Botschaft der Bibel über das Ende der Welt und des letzten Gerichts ist es nicht verwunderlich, dass das Bibelstudium ein zentrales Ritual für die Davidianer und Zweig-Davidianer war. Wie von Leitern wie Lois Roden und später von David Koresh durchgeführt, waren Bibelstudien weniger weitreichende Untersuchungen der Bedeutung bestimmter Passagen als katechetische Übungen, die das richtige Verständnis des Textes verbessern sollten. Sowohl in den Bibelstudien als auch in den verschiedenen theologischen Schriften der Davidianer und Zweig-Davidianer wurde die Bibel als ein einziges, zusammenhängendes, sich selbst interpretierendes Ganzes angesehen. Der exegetische Einfallsreichtum des Dolmetschers konzentrierte sich darauf, ein Mosaik von Bibelstellen zu arrangieren, das alle Unklarheiten im betrachteten Text klären und das Verständnis der Leser vertiefen würde. Transkriptionen und Tonbänder von Bibelstudien waren auch eine Möglichkeit für Führungskräfte, ihre Botschaften weit über das Mount Carmel Center hinaus an das Publikum zu verbreiten.

Die SDAs waren sich der jüdischen Wurzeln des Christentums bewusst, die sie ursprünglich zur Einhaltung des Sabbats am Samstag führten. Unter den Davidianern und Zweig Davidianern war Ben Roden besonders daran interessiert, die rituelle Praxis am Karmel auf die großen jüdischen Feste auszudehnen (Ben Roden 1965). Die Davidianer und Zweig-Davidianer bevorzugten eine zeitgenössische Form des jüdischen Christentums, die die rituellen Kontinuitäten zwischen dem Judentum zu Jesu Zeiten und der von ihm gegründeten Bewegung betonte.

ORGANISATION / FÜHRUNG

Obwohl die Davidianer und Zweig-Davidianer gut entwickelte bürokratische Organisationen hatten, waren sie dennoch stark von charismatischen Führungsformen abhängig. Das Konzept der gegenwärtigen Wahrheit bereitete die Adventisten darauf vor, die zeitgenössischen Antragsteller auf prophetische Autorität positiv zu betrachten, selbst als sich die religiöse Autorität auf eine Familie und dann auf eine andere konzentrierte. Auf unterschiedliche Weise behauptete jeder der Führer von Victor Houteff bis David Koresh, genau diese Anleitung zu geben. Ben Roden zum Beispiel verstand sich nicht nur als biblischer „Zweig“, sondern verstand auch seine Arbeit, um nicht nur Victor Houteff, sondern auch Ellen G. White selbst fortzusetzen, ganz zu schweigen von den Propheten aus der Bibel. Er schrieb: „Es ist offensichtlich, dass Ellen G. White und Victor T. Houteff tatsächlich Propheten Gottes waren und wirklich unter dem Einfluss des Geistes der Prophezeiung schrieben. Siehe Amos 3: 7. Da sowohl Frau White als auch VT Houteff im Grab sind, wie auch die Propheten der Bibel, ist es notwendig, den Zweig und Josua, das lebendige Zeugnis Jesu in der heutigen Kirche, zu konsultieren, um eine Interpretation im Einklang mit der Schrift und ihren Schriften zu erhalten . ” (Ben Roden 1955-1956: 95). Lois Roden legitimierte ihre eigene Autorität in erster Linie anhand ihrer Vision von 1977, in der sie die wahre Natur und das Geschlecht des Heiligen Geistes lernte. Vor dem Hintergrund seiner Vorgänger erscheinen David Koreshs Autoritätsansprüche in der Mount Carmel-Community als Variationen eines Themas. Wie Ben Roden sah er sich auf den Seiten der Bibel, insbesondere in der in Offenbarung 5 erwähnten Figur des Lammes Gottes, als würdig, die mit sieben Siegeln versiegelte Schriftrolle zu öffnen. Wie Lois Roden beanspruchte auch Koresh eine außergewöhnliche Offenbarungserfahrung, so etwas wie einen Aufstieg in den Himmel, als er 1985 in Jerusalem war. Ebenso wie Victor Houteff und Ben Roden sah sich Koresh als eine besondere Rolle bei der Errichtung eines Davidikers messianisches Königreich.

Charismatische Autoritätsansprüche haben keine sozialen Auswirkungen, es sei denn, sie werden anerkannt und umgesetzt. Alle Davidianer und Zweig-Davidianerführer waren in der Lage, zumindest einige Anhänger in das Mount Carmel Center zu locken und durch die Verbreitung ihrer Lehren andere davon zu überzeugen, dass sie wesentliche neue Einblicke in die Bedeutung der heiligen Schriften erhalten hatten. Die Einführung charakteristischer theologischer Neuerungen wie Florence Houteffs Festlegung eines Datums für den Beginn der Endzeit und Lois Rodens Proklamation, dass der Heilige Geist weiblich sei, provozierten typischerweise Krisenmomente für zumindest einige ihrer Anhänger. Defekte und mindestens ein bedeutendes Schisma unter den Davidianern lassen sich auf solche Momente zurückführen. Andererseits haben diejenigen, die es geschafft haben, die neuen theologischen Ideen in ihr bereits bestehendes Repertoire an Verpflichtungen aufzunehmen, ihr Engagement für die Gruppe und ihren derzeitigen Leiter nur verstärkt. Der Prozess der Stärkung des Engagements ist in den interaktiven Bibelstudien deutlich zu sehen. Da die Bibelstudien eher eine katechetische als eine explorative Funktion hatten, wurde jedes Mal, wenn jemand persönlich anwesend war, eine las oder eine auf Tonband hörte, eine Gelegenheit, das Engagement für die gelehrte Botschaft zu demonstrieren und zu verstärken. Die Bibelstudien waren nicht nur Anlässe, die charakteristische Theologie der Davidianer und Zweig-Davidianer zu erläutern, sondern wurden auch zu Gelegenheiten für aufeinanderfolgende Führer, ihre Führung zu übernehmen und zu stärken.

PROBLEME / HERAUSFORDERUNGEN

Sowohl die Davidianer als auch die Zweig-Davidianer standen weiterhin vor einer Herausforderung, die sie mit allen anderen Millennialisten gemeinsam hatten. Wie die Anhänger von William Miller, die sich der großen Enttäuschung gegenübersahen, mussten sie beim endgültigen Gericht immer wieder mit der Verzögerung der Ankunft Jesu rechnen. Als Florence Houteff, wie Miller und andere vor ihr, tatsächlich einen bestimmten Termin für die Ereignisse des Endes festlegte, wurde die Herausforderung umso größer. Die anhaltende Verzögerung des Endes kostete die verschiedenen Gruppen, die die Mitglieder des Mount Carmel Centers besetzten, unweigerlich, aber auch diejenigen, deren Engagement nicht durch gescheiterte Vorhersagen oder offensichtliche Verzögerungen erschüttert wurde, mussten ihr Verständnis darüber, wann und wie die Ereignisse des Endes sein würden, konsequent kalibrieren endlich entfalten. Die Staats- und Regierungschefs standen vor der Herausforderung, in der Erwartung, dass sich die Welt bald verändern würde, ein Gefühl der Dringlichkeit zu bewahren, und gleichzeitig Erklärungen für die unbestreitbare Verzögerung zu entwickeln.

Trotz ihrer erheblichen Missionsbemühungen, vor allem unter Mitgliedern der SDA-Kirche, mussten Davidianer und Zweig-Davidianer auch damit rechnen, dass ihre Botschaft von ihren Zielgruppen viel häufiger zurückgewiesen wurde, als sie angenommen wurde. Von Victor Houteff an waren die Führer von Davidian und Branch Davidian in ihren Anklagen gegen die SDA-Kirche schonungslos. Sie machten jedoch auch Mitglieder der Kirche zu ihren Hauptzielen für die Proselytisierung. Die vergleichsweise geringe Anzahl von Mitgliedern der Mount Carmel-Gemeinde und Sympathisanten im Laufe der Zeit zeigt jedoch, dass die Gruppen in den Augen der SDA-Kirche genauso abweichend und ketzerisch blieben wie bei der ersten Exkommunikation von Houteff im Jahr 1934. Die verschiedenen Traditionen, die von initiiert wurden Houteffs Herausforderung an die SDA-Kirche blieb kleine Sekten in relativ hoher Spannung mit ihrem Elternkörper und war beharrlich nicht in der Lage, mehr als ein paar hundert Anhänger zu rekrutieren. Die anhaltenden Spannungen, die die Davidianer und Zweig-Davidianer mit der SDA-Kirche erlebten, verblassten schließlich neben dem bewaffneten Konflikt, den die Mount Carmel-Gemeinde von David Koresh mit den Kräften der US-Regierung erlebte.

REFERENZEN

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3 August 2013

 

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