Inga Bårdsen Tøllefsen

Stiftung Kunst des Lebens

ART OF LIVING FOUNDATION TIMELINE

1956 (13. Mai): Ravi Shankar wurde in Papanasam, Tamil Nadu, Indien geboren.

1975: Ravi Shankar erwirbt einen Bachelor of Science an der Bangalore University.

1982: Ravi Shankar entdeckt Sudarshan Kriya (der Eckpfeiler der Bewegung) während eines stillen Rückzugs in Shimoga, Karnataka, Indien. Er formulierte den ersten Art of Living-Kurs und gründete die Art of Living Foundation in Bangalore, Indien.

1983: Ravi Shankar hält den ersten Art of Living-Kurs in der Schweiz ab.

1986: Ravi Shankar hält den ersten Art of Living-Kurs in Nordamerika ab.

1993: Ravi Shankar wird von der Transzendentalen Meditation exkommuniziert

1997: Ravi Shankar gründet in Genf die Internationale Vereinigung für menschliche Werte (IAHV).

2006: Das XNUMX-jährige Jubiläum von Art of Living fand in Bangalore statt Ashramund von 2,500,000 Millionen Menschen besucht

2012: Die Kampagne Volunteers for a Better India (VFABI) wurde gestartet, um die Bürger zu ermutigen, sich am Aufbau der Nation zu beteiligen.

2013: Die NONVIO-Kampagne wurde von Shankars Bewegung ins Leben gerufen, um Gewaltakte durch soziale Medien zu fördern und gewaltfreie Prinzipien in Governance, Gesundheitswesen und Massenmedien umzusetzen.

2016: Am Ufer des indischen Flusses Yamuna fand ein dreitägiges Weltkulturfestival statt, an dem Besucher aus 155 Ländern teilnahmen, darunter 35.000 Musiker.

GRÜNDER- / GRUPPENGESCHICHTE

AoLs Guru / Anführer / Gründer Ravi Shankar (oft als doppelte Ehre Sri Sri bezeichnet, und seine Anhänger nennen ihn oft Guruji oder Gurudev) wurde am 13. Mai 1956 in Papanasam, Tamil Nadu, Südindien, als Sohn der Eltern Vishalakshi und Venkat geboren Ratnam. Die Familie zog nach Jayanagar in Bangalore, als Shankar ein kleines Kind war. In Indien ist Ravi ein ziemlich gebräuchlicher Name, der "Sonne" bedeutet. Der Name Shankar leitet sich jedoch vom hinduistischen Heiligen Adi Shankara ab, mit dem Ravi Shankar Geburtstag hat.

Die hagiografischen Berichte über Shankars Kindheit beschreiben ihn in Bezug auf den Guru, der er werden würde, und in diesem Sinne folgen sie laut Stephen Jacobs (2015) einer sehr vorhersehbaren Handlung. Diese Berichte über Anhänger legen nahe, dass spirituelle Interessen in Ravi Shankars Leben von klein auf offensichtlich waren. Eine bekannte Legende unter Anhängern ist, dass Shankars traditionelle indische hängende Wiege, die von Metallketten getragen wird, als Säugling zu Boden fiel. Anstatt Shankar in der Wiege zu zerquetschen, fielen die Ketten wie durch ein Wunder der Physik nach außen. Der vierjährige Shankar soll Passagen aus dem Bhagavad Gita, einer der heiligen Texte des Hinduismus. Ebenso werden häufig Geschichten über seine Rebellion in jungen Jahren gegen die Praxis der Unberührbarkeit und anderer Formen von Ungerechtigkeit und seine unerschütterliche Hingabe an die religiöse Praxis im Alltag erzählt Pujas und Sanskrit-Studien. Nach den Hagiographien war Shankar ein fleißiges und intelligentes Kind. Er zog es vor, mehr zu schreiben und zu lernen als zu spielen, und er soll schon in jungen Jahren Gedichte und Theaterstücke geschrieben haben. Wissenschaft war auch ein Interesse für den jungen Ravi Shankar; Er absolvierte das St. Joseph's College in Bangalore mit einem Bachelor-Abschluss in Physik. Für Shankar gilt jedoch [Bild rechts] tseine wissenschaftlichen Interessen und ein normales Leben als Bankangestellter reichten nicht aus; Er wurde auch ein Gelehrter in der Sanskrit-Literatur und beschloss schließlich, einen spirituellen Weg zu beschreiten.

Die Art of Living-Literatur betont tendenziell die günstige Zeit von Shankars Geburt, seinen Namen und sein Brahmanen-Erbe und orchestriert so eine Hagiographie, um ihn „in den Augen hinduistischer Gläubiger unter einen günstigen Himmel zu bringen. Darüber hinaus betont [die Biografie] wie viele Hagiographien die Veranlagungen und seltenen Fähigkeiten, die Sri Sri Ravi Shankar in seiner Kindheit gezeigt hat “(Avdeeff 2004: 2). Die Idee, dass Ravi Shankar seit seiner Kindheit auf dem Weg zur Heiligkeit war, die „bekannte Tatsache“, dass er Erleuchtung erlangt hat, und die zahlreichen anderen Geschichten, die sich unter seiner Heiligkeit aufbauen, sind alle wichtig innerhalb der Organisation. Alexis Avdeeff schätzt, dass die Mehrheit der Devotees an Shankars Erleuchtung glaubt und dass er während einer Zeit von zehn Tagen Schweigen erleuchtet wurde, in der er behauptet, die Technik von Shankar erhalten zu haben Sudarshan Kriya, die grundlegende Atemtechnik, die in AoL gelehrt wird. Ravi Shankar selbst bestätigt oder leugnet die „Gerüchte“ über seine Erleuchtung und göttliche Inspiration nicht. Vielmehr behält er eine mehrdeutige Haltung zu diesem Thema bei, und zwar durch mystische Äußerungen wie „Viele können mit Hilfe desjenigen, der gekreuzt hat, kreuzen“ (Avdeeff 2004: 3). Shankar selbst scheint diese Ambiguität und Mystik auf seine eigene Biographie auszudehnen. Er bevorzugt den gegenwärtigen Moment und wer er gerade ist und betont, wie er dem Kind, das er einmal war, treu geblieben ist und im guten Peter Pan-Stil, dass er nie wirklich erwachsen geworden ist.

Ravi Shankar wurde Maharishi Mahesh Yogi und seiner Transzendentalen Meditationsbewegung bei einem Treffen in Bangalore vorgestellt, als er noch ein junger Mann war (Gautier 2008). Shankar folgte dem Maharishi zu seinem Ashram in Rishikesh, verbrachte einige Zeit dort und gewann allmählich das Vertrauen des TM-Gurus / Anführers / Gründers. Nachdem Shankar „die Seile gelernt“ hatte, wurde ihm allmählich mehr Verantwortung innerhalb der Organisation übertragen. „Obwohl Sri Sri noch sehr jung war, erkannte Maharishi seine Fähigkeiten und ließ ihn arbeiten. Er wurde daher an verschiedene Orte geschickt, um Vorträge über die Veden und die Wissenschaft zu halten “(Gautier 2008: 36). Ravi Shankar wurde auch in verschiedene Länder Europas geschickt, um seinen Unterricht fortzusetzen und Lernzentren einzurichten. Er förderte sein organisatorisches Talent durch Eventmanagement innerhalb der Transzendentalen Meditation. Gautier gibt an, dass, obwohl nur sehr wenig über die Zeit bekannt ist, die Shankar in der TM-Organisation verbracht hat, er glaubt, dass dies eine prägende Zeit für Shankar als junger Mann gewesen ist. Durch seine Zeit in TM scheint Shankar die notwendigen Fähigkeiten erlernt zu haben, um sein eigenes spirituelles Unternehmen zu gründen, das er The Art of Living Foundation nannte (Humes 2009: 295-96). Es ist auch mehr als wahrscheinlich, dass Ravi Shankar den Namen seiner Bewegung auf eine der bekanntesten Veröffentlichungen von Maharishi stützte. Die Wissenschaft des Seins und die Kunst des Lebens (1963).

Im Laufe der Jahre wurden beide Eltern von Shankar tief in Shankars Vertrauen in die USA eingebunden Ved Vignan Maha Vidya Peeth (VVMVP) und bei der Leitung des Art of Living Ashram in Bangalore, Indien. Pitaji ist einer der leidenschaftlichsten Anhänger seines Sohnes, und die riesige Meditationshalle im Bangalore-Ashram heißt Vishalakshi Mantap für Shankars Mutter. Ravi Shankars Vater scheint unter der Familie und den persönlichen Freunden am lautesten über die geistige Reife seines Sohnes zu sprechen und behauptet: "Er ist sowohl mein Sohn als auch mein Meister."

DOKTRINEN / GLAUBEN

Kunst des Lebens kann als eine weltbejahende Religion verstanden werden, die laut Eileen Barke „die weltlichen Werte und Ziele der Welt anerkennt und dabei unkonventionelle Mittel einsetzt, um diese zu erreichen“ (1998: 21). Durch ihre zahlreichen humanitären Initiativen wie ländliche Bildungs- und Gesundheitsinitiativen arbeiten die NRO-Teile der Organisation hart daran, die Welt zu einem besseren Ort zu machen. Die Bedeutung humanitärer Werte innerhalb der AoL-Organisation stimmt mit vielen anderen asiatischen NRM überein, die sich häufig auf sozial engagierte Spiritualität konzentrieren (Clarke 2006; Warrier 2005). Dies stärkt die positive Öffentlichkeitsarbeit und die weltbejahenden Ideen der Organisation.

Persönliche und spirituelle Entwicklung gehen Hand in Hand mit sozialer und humanitärer Arbeit in AoL. Die Art of Living Foundation ist jedoch in erster Linie eine religiöse / spirituelle Organisation und orientiert sich an einem modernen hinduistischen Rahmen. Der Guru führt regelmäßig hinduistische Rituale durch (Pujas) und viele hinduistische religiöse Feste werden im Bangalore-Ashram von Art of Living gefeiert. Gautier (2009) und Humes (2009) stellen fest, dass Ravi Shankar im hinduistischen Glauben aufgewachsen ist und dass Shankar selbst eine hingebungsvolle Haltung gegenüber dem Übernatürlichen einnimmt. Die hinduistische Praxis von bhakti (Hingabe) ist wichtig in Shankars Lehren der göttlichen Liebe. Im Idealfall ist die Liebe egolos, und diese selbstlose Liebe sollte den Mitmenschen, dem Guru und Gott gegeben werden.

Cynthia Humes merkt an, dass die Verehrung der Guru in AoL wichtig ist:

Shankar […] lässt zu, dass andere ihn wie Hindus ihren Meistern gegenüber schmeicheln - und so seine Lehren in eine hinduistische Legitimationsweise einordnen, was ihn zu einer beliebten Wahl für Guru-Indianer macht. In wöchentlichen Satsangs, „Versammlungen heiliger Menschen“, die Sri Sri […] gewidmet sind (2009: 384), kommt es häufig zu Liebesbekundungen und Bindungen an den Guru.

Fred Clothey (2006) gibt an, dass in Indien eine Tradition des religiösen Suchens und der Verehrung der Guru bis in die Zeit der USA zurückreicht Upanishaden (Eine Sammlung von Texten, die einige der zentralen philosophischen Konzepte des Hinduismus enthalten Sanskrit Ca. 800-200 BCE). Diese Tradition ist bis heute verbreitet. Im Ashram von Bangalore, an dem Ravi Shankar teilnimmt, gibt es große Versammlungen, bei denen die Devotees den Guru treffen. Diese werden synonym genannt Darshan (wo man sieht und vom Guru gesehen wird) oder Satsang. Steven Jacobs (2015) übersetzt Satsang als „gute Gesellschaft“, eine Zeit, in der Devotees Zeit mit ihrem geliebten Sri Sri verbringen können. Diese Veranstaltungen sind sehr beliebt und die große Gebets- / Meditationshalle ist jede Nacht bis zum Rand gefüllt. Die Hingabe an den Guru ist sehr emotional und drückt sich durch aus Bhajans (Andachtslieder) sowie einzelne Lieder, Gedichtrezital und Testimonials in Open-Mike-Sessions. Die Hingabe an den Guru drückt sich auch in den unzähligen Taten aus Seva (selbstloser Dienst / göttliche Arbeit) wird täglich in Ashrams, Zentren und humanitären Projekten auf der ganzen Welt von Anhängern und Freiwilligen durchgeführt.

Das Unterrichten von traditionellem Wissen und „uralter indischer Weisheit“ ist ein wichtiger Teil der AoL-Aktivität. Dieses Wissen ist eine Mischung aus traditioneller hinduistischer Weisheit (zum Beispiel durch Kommentare zu philosophischen Texten der Hindus), Selbsthilfe-Rhetorik und einfachem gesunden Menschenverstand. Milda Ališauskienė (2009) merkt das an

In dieser Lehre, die die Form von täglichen Botschaften an die Anhänger annimmt, die später veröffentlicht werden, zitiert Shankar verschiedene Konzepte hinduistischer Herkunft und hinduistische Schriften wie die Bhagavad Gita und die Ashtavakra Gita, die Fragen nach der Herkunft seiner Ideen aufwerfen. Zum Beispiel erklärt er in seinen Botschaften über die Naturgesetze:

„In der Natur gibt es drei Kräfte: Brahma Shakti, Vishnu Shakti und Shiva Shakti. In der Regel dominiert eine dieser Kräfte. Brahma Shakti ist eine Kraft, die etwas Neues erschafft. Vishnu Shakti ist die Kraft, die das Dasein erhält, während Shiva Shakti die Kraft ist, die das Leben verwandelt, gibt oder zerstört. (Šankaras 2001: 208) ”

Gleichzeitig verwendet Ravi Shankar in seinen Botschaften an seine Anhänger auch Konzepte und Metaphern aus dem Christentum, um seine Lehre einem westlichen Publikum zugänglicher zu machen. (Ališauskienė 2009: 343)

Eine der wichtigsten „Lernstrategien“ in AoL sind die täglichen Botschaften des Gurus an seine Anhänger, die online veröffentlicht und in Büchern gesammelt werden. Diese werden Weisheitszitate genannt, und in ihnen sagt Shankar Dinge wie "Sicherheit im inneren Raum zu finden ist Spiritualität."

Ravi Shankar findet Legitimität in historischen religiösen Traditionen wie dem Hinduismus und in gewissem Maße im Christentum. Der Guru selbst ist jedoch die Hauptquelle für Kraft und Weisheit in AoL. Shankar ist ein charismatischer Guru, und Anhänger erleben seine Person, seine Lehren und die Praktiken der Bewegung als wahr und authentisch. Durch das Erlernen der Praktiken und das Erlernen, wie man ein Guru-Anhänger ist, bringt die Teilnahme an AoL oft eine Form der persönlichen Transformation mit sich. Die Idee ist, dass Menschen durch die Verbindung mit der Organisation glücklicher, gesünder und besser werden und in der AoL die persönliche Transformation eng mit den Vorstellungen von Lernen, Heilung und religiöser Erfahrung verbunden ist. Diese Ideen sind nicht nur im Hinduismus wichtig, sondern auch in der modernen, globalen spirituellen Kultur, zu der Art of Living gehört. Guru-Anbetung und -Philosophie sind in AoL wichtig, aber Kurse (in Atemübungen, Yoga und Meditation), dh praktisches Lernen, sind die Art und Weise, wie die Teilnehmer unterrichtet und sozialisiert werden.

RITUALS / PRACTICES

Art of Living-Überzeugungen, -Rituale und -Praktiken basieren in erster Linie auf einer von Hindus inspirierten Weltanschauung, also Yoga, Meditation und so weiter Pranayama (Atemtechniken) sind die Kernpraktiken in der Bewegung. Die Kurse und Techniken, die von der Organisation unterrichtet werden, sind nahezu überall gleich, und alle Lehrer erhalten eine ähnliche Ausbildung. Normalerweise unterrichten zwei Lehrer, ein männlicher und ein weiblicher, jeden angebotenen Kurs.

Art of Living hat viel gemeinsam mit seiner Elternorganisation Transzendentale Meditation. Beide sind nicht nur guru-zentrierte Bewegungen, […] sondern lehren auch Techniken, die helfen, Stress abzubauen. Beide haben einen hinduistischen Ursprung und behaupten, dass sie keine religiösen, sondern NGOs sind. “(Ališauskienė 2009: 3-4).

Beide Organisationen unterrichten eine einfache Mantra Meditationsform. [Bild rechts] Die in TM gelehrte Form der Meditation basiert on Mantras aus indischen tantrischen Traditionen (Lowe 2011). Ein zertifizierter Lehrer gibt dem Meditierenden das Mantra, und der TM-Meditationsstil gilt als natürlich, bescheiden und unkompliziert. Die in AoL gelehrte Meditationstechnik ist ziemlich ähnlich: Sahaj Samadhi Meditation (oder Art of Meditation) nennt die Organisation eine „anmutige, natürliche und mühelose“ Meditationstechnik.

Sowohl TM als auch AoL unterrichten eine Reihe vereinfachter Hatha-Yoga-Stellungen. Yoga ist ein wichtiger Bestandteil der AoL-Lehre, jedoch in relativ „milden“ Formen, die für jeden geeignet sind. Yoga wird sowohl in Einführungskursen als auch in speziellen Yoga-Kursen unterrichtet. Es soll den Körper aufwärmen und entspannen und ihn bereit machen, die Eckpfeiler der Bewegung zu lernen und zu üben Sudarshan Kriya Atemtechnik. Die häufigsten Yoga-Praktiken in AoL sind Surya Namaskara (Sonnengrüße) und ein paar andere Asanas (Yoga-Haltungen), die angeblich physische, mentale und spirituelle Vorteile bieten. Darüber hinaus hat AoL eine eigene spielerische Sichtweise des Yoga eingeführt, das so genannte "Dorfyoga". Dieses kurze Programm ahmt die alltägliche Arbeit von Frauen in indischen Dörfern nach, wie "mit einem Besen kehren", "Weizen auf einer Steinmühle mahlen", "Waschen Sie Ihre Kleidung mit den Händen" und "Ziehen Sie einen Eimer Wasser aus dem Brunnen". Die Beweggründe für das Dorfyoga sind vor allem körperliche Vorteile. Körperliche Arbeit ist anstrengend und übt den Körper aus, auch wenn sie nur als Yoga-Übungen ausgeführt wird. Village Yoga kann jedoch auch als eine Möglichkeit interpretiert werden, die alltägliche Arbeit in indischen Dörfern zu würdigen. Vielleicht ist es auch eine Kritik an einem urbanen Lebensstil, der im Vergleich zur „romantischen Einfachheit“ des dörflichen Lebens als unnatürlich angesehen wird. Diese Techniken werden (hauptsächlich) städtischen, bürgerlichen Teilnehmern beigebracht, mit der Erklärung, dass „die Menschen im Dorf im Rahmen ihrer täglichen Arbeit auf natürliche Weise Yoga-Haltungen ausführen, [die] ihre Arme und Taille strecken, wenn sie im Rhythmus entsprechend atmen. Im Dorf führen die Menschen ein weitaus gesünderes und glücklicheres Leben. “

Der Eckpfeiler der Lebenskunstpraxis ist die so genannte Atemtechnik Sudarshan Kriya (SKY), was lose übersetzt "heilender Atem" bedeutet. Shankar selbst sagt: "Während einer Zeit der Stille, die Sudarshan Kriya kam wie eine Inspiration. Die Natur weiß, was und wann sie geben muss. Nachdem ich aus der Stille herausgekommen war, fing ich an zu unterrichten, was immer ich wusste, und die Leute hatten großartige Erfahrungen. “ Sudarshan Kriya war genau der Grund, warum Shankar die Art of Living Foundation gründete, und bis heute wird die Technik in jedem Art of Living-Anfängerkurs gelehrt.

Die weltbejahende Qualität von AoL liegt auch in seinen Techniken. "Erlösung" wird nicht nach dem Tod gefunden, sondern in fehlen uns die Worte. Leben. Das ultimative Ziel von SKY ist es, die Welt und die Menschen zu verändern, die Menschen glücklicher zu machen und ihnen ein stressfreies Leben zu ermöglichen. Der Abbau von Stress ist mit einer höheren Lebensqualität in der Gesellschaft verbunden, wie sie derzeit besteht, letztendlich bringt er die Menschen aber auch in eine qualitativ andere Existenz. “(Ališauskienė 2009: 343).

Laut Ravi Shankar ist der Rhythmus des Atems sehr spezifisch. Es entspricht den eigenen Emotionen und dem eigenen Körper sowie den Rhythmen von Erde und Natur. Aus verschiedenen Gründen stimmen diese Rhythmen oft nicht überein, und es ist die Mission von Sudarshan Kriya um sie wieder in Einklang zu bringen. Die Technik selbst ist ein rhythmischer Atemzyklus, bei dem der Übende in der Yoga-Position, bekannt als, auf seinen Knien sitzt Vajrasana. Der Körper ist entspannt und der Praktizierende atmet durch die Nase. Nach dem Kriya Der Praktizierende entspannt sich und tritt im Idealfall in einen Meditationszustand ein, in dem Geist und Körper sich bewusst, aber tief ausgeruht sind. Die Technik wird in zwei Varianten unterrichtet. Das lange Kriya wird oft von einem Band mit Ravi Shankars aufgezeichneten Anweisungen geleitet und soll einmal pro Woche in einer Gruppe geübt werden. Es gibt auch den kurzen "Alltag" Kriya, die idealerweise täglich geübt werden sollten. Durch die Kontrolle der Atemrhythmen können Menschen nach den Lehren von Art of Living auch ihre Emotionen, ihren Körper und ihren Geist kontrollieren. Die Organisation liefert ein Beispiel: Wenn man traurig ist, atmet man tief und tief. Ebenso wird der Atem kurz und schnell, wenn man wütend ist. Da der Atem den Emotionen entspricht, lehrt die Organisation, dass man den Atem auch verwenden kann, um Emotionen zu verändern. "Es ( Sudarshan Kriya ) errötet unsere Wut, Angst und Sorge; den Geist völlig entspannt und mit Energie versorgt zu lassen. “

Eines der Hauptmerkmale der vielen Bildungskurse, die von der Art of Living Foundation angeboten werden, ist das Ziel, den Teilnehmern eine Reihe von Techniken, Fähigkeiten und Kenntnissen zu vermitteln, mit denen sie eine bessere Lebensqualität erreichen können. Stephen Jacobs (2015) betrachtet die AoL-Techniken als konsistent mit dem, was er als "therapeutische Wende" bezeichnet und sich mit der individuellen Gesundheit und dem Wohlbefinden befasst. Den Praktizierenden wird beigebracht, wie sie mit psychischen und physischen Belastungen umgehen können und wie sie auf die Stresssituationen reagieren können, die sich im Zusammenhang mit verschiedenen Aufgaben und Anforderungen im täglichen Leben ergeben. Die Techniken, die aus Atemtechniken, Meditation und Yogaübungen bestehen, versprechen eine Verbesserung der Gesundheit und des Wohlbefindens.

ORGANISATION / FÜHRUNG

In den Jahren, seit Ravi Shankar Art of Living gründete, hat es sich zu einer riesigen globalen religiösen / spirituellen Organisation mit Ashram entwickelt Hauptsitz in Bangalore, Indien [Bild rechts] und Bad Antogast, Deutschland. Die Schaffung einer neuen Religion kann eine kluge Geschäftsstrategie sein, und AoL funktioniert in vielerlei Hinsicht wie jedes multinationale Unternehmen. Die Organisation hat Zentren und Gruppen auf der ganzen Welt. Die Teilnehmer sind auch Kunden, die für Kurse, Retreats und markenbezogene Produkte (wie Bücher, DVDs oder ayurvedische Nahrungsergänzungsmittel) bezahlen. Die Markenführung von AoL ist ziemlich erfolgreich, was sich in der bedeutenden Online- und Social-Media-Präsenz des Unternehmens widerspiegelt. In geschäftlicher Hinsicht ist es für eine Bewegung wie AoL sinnvoll, verschiedene „Elemente eines erfolgreichen Brandings [zu verwenden], darunter die Gestaltung visuell auffälliger materieller Artefakte, die Einrichtung von gemeinsam gefeierten Festen, die Schaffung leicht identifizierbarer Symbole, die die Zugehörigkeit kennzeichnen, sowie die Verwendung von Ikonographie und öffentlichem Diskurs in um den […] Führer zu einem fast mythischen Status zu erheben “(Hammer 2009: 197). Der Guru kann nun bequem um die Welt reisen und die Früchte seiner Arbeit als religiöser Unternehmer genießen (Bainbridge und Stark 1985). Während AoL konkurrierende Bewegungen nicht angreift, da viele Anhänger Verbindungen zu anderen Gurus und Bewegungen haben oder hatten, ist bekannt, dass Shankar andere religiöse oder weltliche Führer kritisiert, wenn sich die Gelegenheit ergibt (Tøllefsen 2012).

Als Guru-Organisation ist Art of Living zentralisiert und recht bürokratisch (Finke und Scheitle 2009). Lokale Zentren oder Gruppen haben eine gewisse Autonomie, aber die zentrale Organisation bietet Anbetungs- und Kursmaterialien, einen Markennamen und eine gemeinsame „Geschichte“ für die lokale Bevölkerung AoL Niederlassungen. Lokale Zentren und Gruppen auf der ganzen Welt geben der zentralen Organisation ein gewisses Ressourcenfeedback, aber die Machtverhältnisse sind eindeutig zugunsten der Hauptverwaltung. Diese Organisationsstruktur bedeutet auch, dass die Bewegung mit geringerer Wahrscheinlichkeit unter Schisma leidet.

Die Führung der AoL-Organisation ist untrennbar mit der Biografie des Gurus / Leiters / Gründers verbunden, der auf vielen Ebenen der Organisation Autorität innehat. Ein Weg, Ravi Shankar zu verstehen, ist nicht nur ein Guru, sondern auch ein hochqualifizierter Geschäftsmann, der eine religiöse Bewegung geschaffen hat, die in vielerlei Hinsicht mit jeder multinationalen Firma vergleichbar ist.

PROBLEME / HERAUSFORDERUNGEN

Wie die meisten neuen religiösen Bewegungen hatte AoL in seiner Zeit mit einigen Problemen, Herausforderungen und Kontroversen zu kämpfen. Zu den wichtigsten zählen der Bruch zwischen Lebenskunst und transzendentaler Meditation, zwischen Massenmedien und Öffentlichkeitsarbeit sowie zwischen Politik.

Ein frühes Thema war das öffentliche Schisma zwischen AoL und Transzendentaler Meditation. In den frühen neunziger Jahren exkommunizierte Maharishi Mahesh Yogi mehrere junge, charismatische und hochrangige Mitglieder von TM. Ravi Shankar und seine Kollegen Deepak Chopra und Robin Carlsen hatten von ihrem Guru gelernt, wie man eine spirituelle Organisation leitet, und hatten ihre eigenen konkurrierenden spirituellen Unternehmungen gestartet (Tøllefsen 1990; Humes 2014). Seit Ravi Shankar 2009 die Art of Living gründete, existierten AoL und Transcendental Meditation nebeneinander und richteten sich an ein ähnliches Publikum. Ravi Shankar war Lehrer in TM und betrachtete Maharishi Mahesh Yogi als seinen Guru. Humes (1982) stellt fest, dass Ravi Shankar Devotees in den USA empfohlen hat, sich weiterhin für Maharishis Organisation zu engagieren, und er ermutigte sie, das zu nutzen Sudarshan Kriya Technik als Ergänzung zu ihrer TM-Meditation. Maharishi unterstützte sogar Shankars Lehren, da „TM-Praktizierende anfangs seine [Ravi Shankars] Techniken anwenden und an seinen Kursen teilnehmen durften“ (Humes 2009: 296). Ravi Shankar arbeitete weiterhin innerhalb der TM-Bewegung, während er in Bangalore seinen eigenen Ashram errichtete und seine eigenen Kurse über seine neu entdeckte Atemtechnik durchführte. Der Konflikt zwischen den beiden von Guru geführten Bewegungen erreichte jedoch Anfang der neunziger Jahre seinen Höhepunkt, als TM begann, eine feindliche Haltung gegenüber Shankars Organisation einzunehmen. "Bis 1990 hat die TM-Bewegungshierarchie in den USA keine offensichtlichen Maßnahmen gegen Shankars Programme ergriffen" (Humes 1993: 2009). Zu diesem Zeitpunkt praktizierten die Anhänger Sudarshan Kriya zusammen mit TM begannen Sanktionen zu verhängen, und als AoL-Workshops in den USA an Popularität über TM hinausgingen, bestand man auf „[b] rand-Loyalität zu Maharishi“ (Humes 2009: 302). Maharishi sah sich nun dem realen Risiko gegenüber, dass Anhänger seine Bewegung verlassen und Geld für die erschwinglicheren Programme von Ravi Shankar und Deepak Chopra ausgeben würden (ein weiterer ehemaliger TM-Anhänger und „rivalisierender indischer Anführer“, der selbst ein religiöser Unternehmer wurde). . Shankar und Chopra wurden zu offensichtlichen Bedrohungen für die TM-Organisation, und ihre Exkommunikation stellte eine organisatorische Verteidigung dar, die auf dem Wettbewerb um Anhänger und der Notwendigkeit der Aufrechterhaltung der organisatorischen Einzigartigkeit beruhte.

Deepak Chopra wurde buchstäblich aus der TM-Organisation ausgeschlossen. Der Bruch zwischen Maharishi und Ravi Shankar war jedoch weniger unerwartet und weniger dramatisch. Ravi Shankar scheint seinen Respekt vor seinem alten Lehrer bewahrt zu haben. Humes (2009) stellt fest, dass:

Die starke Betonung der Verehrung der Guru in der hinduistischen Tradition hat dafür gesorgt, dass Shankar seinen Meister Maharishi niemals offen kritisiert oder kritisiert. Aber die Zuneigung scheint gegenseitig gewesen zu sein: nur wenn die Lebenskunst Workshops drohten populärer zu werden als Standard-TM-Tarife. Maharishi ging in Nordamerika gegen Sri Sri vor.

Ein umstrittener Punkt für neue religiöse Bewegungen ist häufig die Öffentlichkeitsarbeit, sowohl in Bezug auf die Massenmedien als auch auf die Mainstream-Gesellschaft. AoL ist jedoch keine sehr kontroverse Bewegung. Seine Philosophie und Praktiken sind ziemlich „weich“ und auf die städtische Mittelklasse ausgerichtet. Obwohl Art of Living in Online- oder gedruckten Nachrichten nicht sehr oft erwähnt wird, sind viele Schlagzeilen recht positiv. Die umfassendste Quelle für positive AoL-PR sind die eigenen Webseiten des Unternehmens, auf denen die Archive der Presseberichte einige Jahre zurückliegen. Die Schlagzeilen bilden sich unter Ravi Shankars Image als Friedensbotschafter: „Der globale humanitäre und spirituelle Führer Sri Sri Ravi Shankar begibt sich auf eine Friedensmission nach Pakistan“ und „Anwälte von Karnataka boykottieren Gerichte; Der spirituelle Guru Sri Sri bietet an zu vermitteln. “ Die Berichterstattung der AoL-Presse berichtet im Allgemeinen nicht, dass die Organisation im Konflikt mit der Gesellschaft insgesamt steht. Vielmehr wurde in Nachrichtenberichten bis vor kurzem über AoL und Shankar berichtet, die in Konfliktbereiche in der Gesellschaft (national und international) eintreten, um eine Friedensbotschaft zu verbreiten und den öffentlichen Diskurs und die Kommunikation zu erleichtern. In den letzten Jahren hat sich jedoch das öffentliche Image von AoL geändert, und es wurden weniger positive Berichte veröffentlicht. Die Organisation wurde sowohl von Bloggern als auch von der konventionellen Presse kritisiert.

Das Aufkommen des Internets hat zu gemischten Ergebnissen für AoL und ähnliche Gruppen geführt. Einerseits kann die Öffentlichkeit leicht Informationen über AoL finden und leicht mit ihr und ihren Anhängern kommunizieren. Ein Online-Medium ermöglicht es Organisationen auch, die Kontrolle über ihre (Selbst-) Präsentation auszuüben. Dies ist sehr wichtig für eine Organisation wie AoL, die eine globale spirituelle und humanitäre Gemeinschaft schaffen will (Jacobs 2015). AoL steht jedoch auch im Internet vor dem Problem der Kritik. Im Fall von AoL stammt der Großteil der Kritik aus Online-Blogs, die von verärgerten Ex-Anhängern betrieben werden. Die Blogs werfen AoL Kultismus (im negativen Sinne) und Gehirnwäsche vor. Im Jahr 2010 verklagte AoL zwei der einflussreichsten Blogger („Klim“ und „Skywalker“) wegen Bekanntmachung von Geschäftsgeheimnissen, Diffamierung, Handelsverleumdung und Urheberrechtsverletzung. Nur die Frage des Geschäftsgeheimnisses hätte in einem Prozess verwendet werden können. Formelle Rechtsstreitigkeiten wurden jedoch vermieden, und 2012 erzielten AoL und die Blogger eine Einigung, durch die AoL die Klage fallen ließ, die Anwaltskosten der Blogger bezahlte und sich bereit erklärte, erneut rechtliche Schritte gegen die Blogger einzuleiten. Die Blogger durften anonym bleiben, ihre vorhandenen Blogs einfrieren, waren jedoch nicht daran gehindert, neue Blogs zum gleichen Thema zu starten.

Die Klage gegen die Blogger war in der „konventionellen“ Presse kein großes Thema. Die Art of Living Foundation wurde jedoch wegen anderer Probleme kritisiert, beispielsweise wegen Landeingriffen in ein Panzergebiet in Mysore, Karnataka. Die örtlichen Behörden wollten angeblich die Organisation bestrafen und das Meditationszentrum vor Ort abbauen. Die politischen Verbindungen von Ravi Shankar scheinen jedoch dazu beigetragen zu haben, dieses Ergebnis zu verhindern. In einem Nachrichtenbericht von Oneindia (2011) heißt es: „Obwohl BS Yeddyurappa rechtzeitig vom damaligen Ministerpräsidenten eingegriffen hat, soll er Sri Sri und seine Stiftung Art of Living vor rechtlichen Problemen bewahrt haben.“

In jüngerer Zeit wurde AoL von Umweltschützern und besorgten Bürgern in Bezug auf die Umweltschäden an der Yamuna-Au während des Weltkulturfestivals der Organisation im März 2016 heftig kritisiert. [Bild rechts] The Huffington Post meldete umfangreiche Schäden an Gewässern und Vegetation am Veranstaltungsort des 1,000-acre-Festivals, und ein Komitee des Nationalen Grünen Tribunals schlug eine Geldstrafe in Höhe von 120-Crore-Rupien (ca. 28,000,000-Dollar) vor. Die Geldbuße wurde anschließend auf 50,000,000 Rupien (etwas mehr als $ 750,000) herabgesetzt. Ein Nachrichtenbericht in Der Diplomat berichtet: "Sri Sri erklärt trotzig" Wir werden ins Gefängnis gehen, aber die Geldstrafe nicht bezahlen. Wir haben nichts falsch gemacht '. Die Angelegenheit wurde schließlich nach langem Hin und Her geklärt, als AOL einen winzigen Bruchteil der verhängten Geldbuße aushustete. “ Das Weltkulturfestival und die politischen Verbindungen von AoL können jedoch die Tür für weitere Analysen der Organisation in einem Hindutva-Kontext öffnen.

Hindutva (Hinduismus) ist eine Form des zeitgenössischen religiösen [rechten] Nationalismus, in dem Indien als hinduistisches Mutterland angepriesen wird und in dem andere Religionen (insbesondere der Islam, aber auch das Christentum) als fremd und daher unerwünscht bezeichnet werden . Die Hindutva-Politik definiert die indische Kultur durch eine bestimmte Reihe von „hinduistischen“ Werten und ist stark antisäkular. Die Hindutva-Politik wurde als Kernideologie der regierenden rechtsnationalistischen Partei Bharatiya Janata Party (BJP) übernommen, der Partei, zu der Indiens Premierminister Narendra Modi gehört. Der Premierminister war Ehrengast beim World Culture Festival von Art of Living, und seine Partei bot während der Festivalvorbereitungen Militärdienste an. Obwohl Ravi Shankar vorsichtig ist, wie seine politischen Neigungen der Öffentlichkeit vermittelt werden (er entscheidet sich häufig für PR in Bezug auf Frieden und religiösen Dialog), scheint seine Organisation, wie oben erwähnt, direkt von seinen rechten politischen Verbindungen zu profitieren.

Ravi Shankars nationalistische Politik ist in einigen Zusammenhängen sehr sichtbar. Zum Beispiel stellt Meera Nanda (2011) in Bezug auf den Ayodhya-Streit um den Ram-Tempel / Babri Masjid fest, dass Sri Sri

Hinter dem sorgfältig gepflegten Bild von Verspieltheit, Liebe und Freude verbirgt sich eine hinduistisch-nationalistische Leidenschaft. Er hat wiederholt seine Hindutva-Farben in Angelegenheiten des Ram-Mandirs und der Minderheiten gezeigt. Das britische Magazin The Economist beschrieb seine Politik ziemlich genau: „Art of Living steht Menschen aller Glaubensrichtungen offen. Tatsächlich klingt sein Guru bei der Erörterung des Ram-Tempels weniger wie ein spiritueller Führer als vielmehr wie ein Politiker, der über die lange Geschichte der „Beschwichtigung der Minderheitengemeinschaft“ spricht […] (2011: 100).

IMAGES

Bild #1: Foto von Sri Sri Ravi Shankar, dem Gründer der Art of Living Foundation.

Bild #2: Bild eines Art of Living Foundation-Anhängers in einer Meditationsposition.

Bild #3: Fotografie des zentralen Art of Foundation Ashrams in Bangalore, Indien.

Bild 4: Foto von Land in der Yamuna-Au, wo das Weltkulturfestival der Art of Living Foundation 2016 Umweltschäden verursachte.

REFERENZEN

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10 Juni 2016

 

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