Die Familie International

DIE INTERNATIONALE ZEITLINIE DER FAMILIE, 2009-PRÄSENT

2009 Maria (Karen Zerby) und Peter (Steven Kelly) erschienen auf der CESNUR-Konferenz in Salt Lake City und lasen eine Zeitung, in der der bevorstehende "Neustart" von TFI öffentlich angekündigt wurde.

2010 Die große Mehrheit der kommunalen Häuser der TFI auf der ganzen Welt wurde aufgelöst, und einzelne Mitglieder wurden aufgelöst, um unabhängige Nuklearhaushalte zu gründen und die beruflichen / finanziellen Mittel, um diese zu erhalten.

2010 Neue TFI-Webseite bewirbt die neuen Glaubens- und Missionserklärungen. Maria und Peter identifizierten sich selbst als TFI-Direktoren und begannen, regelmäßige, aber größtenteils generische christliche Blogs zu schreiben.

Die Mitglieder des 2012 Public Affairs Board trafen sich mit Maria und Peter, um aktuelle und zukünftige Anliegen von TFI zu besprechen.

2013-Videokassetten wurden von Peter erstellt und den berichtenden Mitgliedern auf der TFI-Website vorgestellt. Dabei wurden verschiedene Optionen für neue TFI-Richtlinien in Bezug auf Überzeugungen und Richtlinien zusammengefasst.

GRUPPENGESCHICHTE

In einer überraschenden und dramatischen Ankündigung von 2009 gaben die beiden Nachfolger von David Berg, Maria (Karen Zerby) und Peter (Steven Kelly), öffentlich bekannt, dass sich ein laufender Veränderungsprozess (der als „Neustart“ bezeichnet wird) innerhalb der Organisation auflösen würde Zuvor strenge Mitgliedschaftsanforderungen, Überwachungssysteme und praktisch alle anderen komplexen Organisationsstrukturen, die zuvor TFI definiert hatten (Zerby und Kelly 2009; Shepherd und Shepherd 2010: 212-13). Der neue Ansatz, der sowohl in den Begriffen der Sozialwissenschaften als auch der Selbstverwirklichung zum Ausdruck kam, ermutigte einzelne TFI-Mitglieder, ihre eigenen Lebensentscheidungen zu treffen und ihr christliches Engagement für missionarische Aktivitäten auf eine eigene Ebene zu stellen. Kommunitäres Leben und alle damit verbundenen sozialen und moralischen Ableger wären nicht mehr zu erwarten. Einzelpersonen könnten nun ein normales Leben in säkularen Gemeinschaften führen, eine säkulare Ausbildung anstreben und säkulare Jobs ausüben. Die Mitglieder wurden nicht beauftragt, diese Änderungen vorzunehmen, aber das praktische Ergebnis war, dass die meisten nach dem Verschwinden der WS-Anleitung und anderer institutioneller Kontrollen dies getan haben.

Die unmittelbare, sichtbare Folge dieser radikalen, implosiven Veränderungen bestand darin, eine kohärente und zusammenhängende Gemeinschaft von Familienmitgliedern zu verdampfen, die zuvor durch eine gemeinsame organisatorische Identität eng miteinander verbunden waren. Die plötzliche institutionelle Zerstückelung von TFI - einer relativ großen, zentral organisierten religiösen Gruppe bis weit in die dritte Generation hinein, die äußerlich stabil und lebendig schien - stellt wohl eine bewusst gestaltete Umkehrung dar, die in ihrer Schnelligkeit und ihrem Umfang in der Geschichte von einzigartig sein kann Entwicklung neuer religiöser Bewegungen (Shepherd and Shepherd 2012).

DOKTRINEN / GLAUBEN

Der „Reboot“ hat zumindest praktisch alle früheren TFI-Grundüberzeugungen gemildert, während einige, wie der Umgang des modernen Mormonismus mit seinem einst zentralen Dogma der Mehrehe, in die Kategorie der abstrakten Ideale verwiesen und in der Praxis größtenteils beseitigt wurden. In Anbetracht der lang gehegten Prinzipien wie der Unmittelbarkeit der Endzeit, des prophetischen Status von David Berg, der organisatorischen Führung und Kontrolle durch direkte Offenbarungen, des Kommunalismus und des Teilens aller Dinge im Allgemeinen, des sexuellen Teilens als Ausdruck des Gesetzes Aus Liebe, vollzeitlichem missionarischen Engagement und dem Verzicht auf die Welt und ihre materialistischen Maßstäbe lassen sich die folgenden Änderungen anführen.

(1) Die Unmittelbarkeit der apokalyptischen Wiederkunft Jesu wird nicht mehr betont und ist offiziell auf eine spätere, unbekannte Zeit zurückversetzt worden, die es christlichen Gläubigen ermöglicht, ihre Aufmerksamkeit und Energie auf die konkrete langfristige Planung zu konzentrieren was auch immer evangelische und andere Lebensaktivitäten sein mögen, mit denen sie befasst sind. Diese Änderung der Millenniumserwartung ist möglicherweise die konsequenteste aller Änderungen beim Neustart. TFI wurde gegründet und weitgehend motiviert, weil die „Endzeit“ unmittelbar bevorstand. Alle anderen überlebenden Jahrtausendgruppen mussten diese Anpassung vornehmen, aber im Gegensatz zu anderen Gruppen widmete sich TFI bisher ausschließlich dem vollzeitlichen missionarischen Engagement für alle seine Mitglieder als Gottes Elite „End Time Army“. Dies hat sich in der Folge sehr bewährt Es ist schwierig, eine allumfassende evangelikale Hingabe für alle Mitglieder jeder Generation aufrechtzuerhalten, wenn die zugewiesene Zeit für die Erfüllung ihrer Mission von dringend und unmittelbar zu unbekannt und weit in die Zukunft gedehnt wurde.

(2) Tatsächlich ist also kein vollständiger Einsatz für die Missionstätigkeit mehr erforderlich. Das Niveau des evangelikalen Engagements wird individuell ohne Diskriminierung oder institutionelle Überwachung und Sanktionierung festgelegt.

(3) Die von TFI-Mitgliedern auf der ganzen Welt gelebte Gemeinschaft ist praktisch verschwunden, und einzelne TFI-Anhänger und / oder ihre Kernfamilien sind in der Regel von anderen Mitgliedern weit entfernt und haben keinen regelmäßigen Kontakt mehr zu diesen.

(4) Die direkte Einbeziehung der Mitglieder in die sozialen, wirtschaftlichen und erzieherischen Aspekte der säkularen Welt ist praktisch von größter Bedeutung, da die Mitglieder nicht mehr auf die notwendigen materiellen Ressourcen zählen können, die aus den kooperativen Praktiken des Zusammenlebens entstehen.

(5) Die Schwächen und Misserfolge von David Berg wurden öffentlich anerkannt. Viele seiner Schriften wurden als inspirierend eingestuftaber nicht offiziell verbindlich und manche als bloße meinung und sogar falsch. Maria und Peter und eine kleine Gruppe ehemaliger Vorstandsvorsitzender haben alle Schriften Bergs (in erster Linie die MO-Briefe) überprüft, um die Lehren zu identifizieren, die als „dauerhaft oder zeitlos“ und daher für die Zwecke der Fortführung der TFI geeignet gelten. Die Sichtweise auf Bergs Gesamtwerk ist nun, dass ein Großteil davon "zeitkontextbezogen" war, dh anwendbar und nur für die Zeit und die Umstände angemessen, die vorherrschend waren, als es geschrieben wurde. Die Aufgabe besteht dann darin, diejenigen Lehren hervorzuheben, die mit den gegenwärtigen offiziellen Überzeugungen und Leitbildern von TFI in Einklang stehen (siehe unten). Das Endresultat dieser preisgekrönten Rezension wird wahrscheinlich stringent sein. Nur ein paar hundert Passagen aus Bergs umfangreichen Schriften werden beibehalten.

Einige Führer bezeichnen Berg jetzt als an Endzeit-Prophet, nicht the End Time Prophet: ein Prophet für TFI, aber nicht für die Welt. Im Gegensatz dazu stimmen einige Mitglieder der First Generation Adult (FGA) dieser Neubeurteilung nicht zu und halten eine starke Bindung an Berg as the Der Prophet der Endzeit und ein Großteil seiner frühen Lehren, die sie an erster Stelle zur Familie zogen. Die Mehrheit der Erwachsenen der zweiten Generation (Second Generation Adults, SGAs) befürwortet jedoch eine Neudefinition von Bergs prophetischem Status.

(6) Das Gesetz der Liebe gilt weiterhin als Leitprinzip, und die spirituellen oder theologischen Aspekte der Sexualität (als Bestandteil dieses Gesetzes) bleiben als tragfähige Glaubenselemente erhalten. Sie werden wahrscheinlich nicht zurückgewiesen, solange Maria und Peter am Leben sind. Die radikalsten Anwendungen der Sexualität, die David Berg befürwortet, wurden jedoch lange zurückgewiesen. Der sexuelle Austausch zwischen einwilligenden Erwachsenen aus angemessenen Gründen wird weiterhin sanktioniert, die tatsächlichen Fälle des Austauschs zwischen TFI-Mitgliedern haben sich jedoch drastisch verringert. Und die Berufung auf sexuelle Bilder als Teil einer intimen, persönlichen Beziehung zu Jesus wird nicht mehr offiziell befürwortet, sondern ist jetzt eine Frage der individuellen Wahl.

(7) Prophezeiung / Offenbarung ist in erster Linie auf Einzelpersonen beschränkt, um sie persönlich anzuleiten, anstatt von TFI-Führern als offizielle Anweisungen herausgegeben zu werden, die für alle Jünger bindend sind. Der Vorrang der Bibel vor den meisten zuvor von den Weltdiensten erhaltenen und veröffentlichten prophetischen Botschaften wird jetzt betont. Die aktuellen theologischen Schriften von Maria und Peter in ihren Blogs können von Einzelpersonen als zusätzliche Belehrungen oder sogar als inspiriert akzeptiert werden, aber es wird kein verbindliches prophetisches Gewicht mehr für alle TFI ausgestellt.

Kurz gesagt, die aktuellen TFI-Glaubensbekundungen stimmen im Wesentlichen mit den meisten zeitgenössischen christlichen evangelikalen Gruppen überein, insbesondere mit jenen mit pfingstlicher Ausrichtung. Das entsprechende Leitbild ist ebenfalls allgemein gehalten und betont die humanitäre Reichweite sowie die Anwendung von Gottes Liebe und Erlösung, um der Welt spirituellen Trost zu bringen. Keine dieser Aussagen identifiziert TFI als einzigartig bezeichnete spirituelle Elite unter der Anleitung von Propheten, die in direktem Kontakt mit Jesus stehen, um sein bevorstehendes zweites Kommen zu erleichtern. Theologische Stützen für diese Aussagen sind alle Bibelstellen; Lehren von David Berg oder nachfolgende Lehren, die bei World Services unter Maria und Peter entwickelt wurden, werden weder erwähnt noch erwähnt. Diese Aussagen werden auf der Webseite von TFI präsentiert, und Personen, die derzeit als TFI-Mitglieder gelten, müssen ihre Akzeptanz bestätigen (zusammen mit dem Ausfüllen eines stark reduzierten „Berichts“ -Formulars und der regelmäßigen Zahlung eines Geldbetrags). Alle anderen früheren TFI-Überzeugungen (aus David Bergs Schriften und den folgenden Jahren der Prophezeiungen der Guten Nachricht (GN) von World Services) werden nun entweder als inspirierte Lehren, zusätzliche Lehren oder einfach als verworfen eingestuft. In jedem Fall sind sie nicht verbindlich, sondern individuell zu wählen.

RITUALS

Fortgesetzte TFI-Mitglieder, ob als Einzelpersonen oder Mitglieder von Nuklear- oder (selten jetzt) ​​Gemeindehaushalten, werden ermutigt, weiterhin Standard-TFI-Anbetungspraktiken anzuwenden. Dazu gehören regelmäßige Gebete; Bibelstudium und Lesen von TFI-produzierter Literatur; das Anschauen und / oder Anhören von TFI produzierte religiöse Musik und andere Formen von religiös durchdrungenem Unterhaltungs- und Unterrichtsmaterial; und spirituelle Führung bei der persönlichen Entscheidungsfindung durch persönliche Offenbarung oder Inspiration suchen. Ein regelmäßiger Austausch mit anderen TFI-Mitgliedern ist freiwillig und hängt eher von gegenseitiger Nähe und persönlichem Interesse ab als vom organisatorischen Auftrag. Die Teilnahme an Gemeinschafts- und anderen kollektiven Gottesdiensten ist ebenfalls freiwillig und hängt von der Nähe und dem gegenseitigen Interesse der TFI-Mitglieder ab. Wenn diese Aktivitäten stattfinden, werden sie, wie immer, in Privathaushalten und nicht an offiziell ausgewiesenen Kultstätten durchgeführt. Art und Umfang der evangelischen Bemühungen außerhalb anderer täglicher Verpflichtungen bleiben dem individuellen Ermessen und Gewissen überlassen. TFI-Mitglieder, sowohl aktuelle als auch technisch hinfällige Mitglieder (dh diejenigen, die nicht mehr über die Nur-Mitglieder-Website „berichten“ und regelmäßig finanzielle Beiträge leisten), können an örtlichen christlichen Gottesdiensten in den Gemeinden teilnehmen, in denen sie leben (und werden sogar dazu ermutigt) ). Wie oben erwähnt, hat sich der sexuelle Austausch zwischen nicht verheirateten TFI-Mitgliedern infolge der Verlagerung zu unabhängigen, zerstreuten Nuklearhaushalten drastisch verringert.

FÜHRUNG / ORGANISATION

Bis zum späten Herbst, 2012, gab es ungefähr 3,600-TFI-Mitglieder (gemessen an Selbstberichten und Finanzbeiträgen, die über das TFI-Website-Portal nur für Mitglieder registriert wurden), die in verschiedenen 90-Ländern auf der ganzen Welt verteilt waren (obwohl mehr als die Hälfte davon gemeldet wurden) Mitglieder sind jetzt in westlichen Ländern ansässig). Diese Zahlen zeigen einen Rückgang der Mitgliedschaft um 40% seit dem Neustart in 2009, als ungefähr 6,000-Kernmitglieder gezählt wurden. Von den aktuellen berichtenden Mitgliedern stellen Erwachsene der ersten Generation (First Generation Adults, FGAs) einen größeren Anteil (genaue Anzahl unbekannt) als Erwachsene der zweiten Generation (Second Generation Adults, SGAs) und Dritte Generation.

Die aktuellen Mitgliedschaftsanforderungen sind minimal. Man muss sich über das Nur-Mitglieder-Portal der TFI-Website "melden" und einen nicht näher bezeichneten finanziellen Beitrag oder "Zehnten" leisten. Man muss auch die Annahme der TFI-Glaubenserklärung und der TFI-Missionserklärung anzeigen. Noch nicht abgeschlossen ist eine Erklärung der Grundwerte, die dann auch von den Mitgliedern bestätigt werden muss. Noch vor dem Ende von 2012 wird TFI 70 in Prozent seines Webportals für Außenstehende zugänglich machen. Für die verbleibenden 30-Prozent des Inhalts ist weiterhin ein Mitgliedschaftsstatus für die Zugriffsberechtigung erforderlich.

Die finanziellen und sonstigen TFI-Ressourcen sind ebenfalls stark geschrumpft. Der Finanzbericht für Juli 2012 zeigte, dass das Einkommen im vergangenen Jahr um etwa ein Drittel gesunken war und das Einkommen für 2010-11 sogar noch mehr gesunken war. Einige ehemalige Mitglieder, die die Berichterstattung und den Zehnten an die TFI vermieden haben, leisten stattdessen einen finanziellen Beitrag zur Unterstützung der spezifischen missionarischen oder humanitären Arbeit aktiver engagierter Mitglieder.

Von der alten Struktur der World Services ist nur noch sehr wenig vorhanden. Die Family International "Services" (TFIS) bilden die heutige Organisationsführung. Gegenwärtig identifizieren sich Maria und Peter als „Direktoren“ und leben weiterhin an einem geheimen Ort, unterstützt von einem minimalen Supportpersonal. Sie veröffentlichen regelmäßig nachdenkliche, aber häufig generische, nicht kontroverse religiöse Kommentare auf ihren TFI-Website-Blogs „The Directors 'Corner“. Peter betont in seinen Kommentaren, Rezensionen und Erläuterungen zu den von ihm gelesenen Dingen die theologischen Themen und geht den TFI-Doktrinen nach. Maria schreibt über ihre Zeugenerfahrungen, gibt einige persönliche Einblicke in Prophezeiungen, beantwortet ihre E-Mails und tätigt Skype- und Fellowshipping-Anrufe an Mitglieder, mit denen sie in der Lage ist, eine Verbindung herzustellen.

Ein Nur-Mitglieder-Portal auf der TFI-Website bietet TFI-relevante Nachrichten und eine Reihe von Ressourcen steht jenen zur Verfügung, die sich weiterhin mit TFI identifizieren und ihre Mitgliedschaft durch eine Art Zehnten oder regelmäßigen Geldbeitrag bestätigen. Die berichterstattenden Mitglieder bleiben der missionarischen Grundaufgabe von TFI vermutlich durch ihre individuellen evangelischen Bemühungen treu, während sie normale Nachbarn, Studenten, Angestellte und Bürger des Landes sind, in dem sie leben. Ihre Bemühungen (und die Ergebnisse dieser Bemühungen) werden jetzt jedoch nicht mehr systematisch überwacht oder aufgezeichnet.

World Services, die Boards (International, Regional und National) und der Family Policy Council werden aufgelöst. Einige wenige ehemalige WS-Mitarbeiter, die inzwischen auf der ganzen Welt verteilt sind, leisten technische Hilfe, um die derzeitige, stark reduzierte Geschäftstätigkeit von TFI und andere erforderliche Dienstleistungen über Online-Kommunikation als Vertragsberater aufrechtzuerhalten. Eine bestimmte Gruppe - das "WAC Team", ein Web-Beratungsgremium für Erwachsene der zweiten Generation (Second Generation Adults, SGAs), verwaltet die laufende Internetpräsenz und die offizielle Website von TFI. Das Ziel vieler dieser Mitarbeiter des WAC-Teams ist es, die Transparenz und Zugänglichkeit aktueller und zukünftiger TFI-Aktivitäten weiter zu verbessern.

Die einzige konkrete Organisationsgruppe, die vom alten Regime noch funktioniert, ist das Public Affairs Board, das aus einer Handvoll alter TFI-Vorstandsvorsitzender besteht. Sie beaufsichtigen und koordinieren, welche administrativen und behördlichen Angelegenheiten noch mit TFI verbunden sind, einschließlich Aktiviert! Magazine und Aurora Productions. Aurora Productions produziert und vertreibt weiterhin eine Reihe von spirituellen, evangelischen und pädagogischen Materialien (Bücher, DVDs, CDs, Lehrmittel, Magazine, Kalender usw.) auf der ganzen Welt.)
Übersetzungsarbeit für beide Aktiviert! und Aurora-Produkte werden von Public Affairs verwaltet, ebenso wie Berichte und finanzielle Beiträge der Mitglieder von der Website und Antworten auf Anfragen / Fragen von Lesern der Website, sowohl von Mitgliedern als auch von Nichtmitgliedern. PA-Stühle wiederum erstellen monatliche Berichte für Maria und Peter und reisen gelegentlich von ihren verschiedenen Standorten auf der ganzen Welt, um sich als Gruppe mit Maria und Peter zu Gesprächen über die Zukunft von TFI zu treffen.

Derzeit fungiert ein Good News-Blog, ein Portal, das nur Mitgliedern auf der TFI-Website zur Verfügung steht, als Chatroom oder als eine Art öffentlicher Gemeinschaftsplatz, auf dem Personen Ansichten, Meinungen, Beschwerden und Vorschläge austauschen können. Ungefähr 500-Mitglieder nutzen diese Gelegenheit; Diese Mitwirkenden werden gebeten, "Profile" von sich selbst und ihren Familien einzureichen, um TFI mindestens eine rudimentäre Mitgliederdatenbank zur Verfügung zu stellen. Seit dem Neustart war der Mangel an statistischen Informationen ein großes Hindernis für die Planung und Entscheidungsfindung, die das Public Affairs Board (einschließlich Maria und Peter) weiterhin für TFIS vornimmt.

Die Family Care Foundation mit Hauptsitz in Südkalifornien nahe der mexikanischen Grenze fungiert weiterhin als weltweite StiftungActivated Ministries, ebenfalls mit Hauptsitz in Südkalifornien, ist weiterhin eine internationale Schwesterorganisation, die eine Reihe von kombinierten Projekten im Bereich Religionserziehung und Wohltätigkeit durchführt. Eine Reihe engagierter TFI-Mitglieder ist von ihren früheren kommunalen und organisatorischen Fähigkeiten der TFI abgewandert, um in diesen humanitären Fahrzeugen Talente, idealistische Impulse und evangelikale Motivation zu fördern. Angeblich handelt es sich hierbei um autonome Organisationen, die sich entwickelt haben und sich an den Richtlinien und Verfahren orientieren, die in ihren jeweiligen Geschäftsplänen und operativen Chartas festgelegt sind, und die keine Genehmigung und Anweisung von TFIS anfordern oder erhalten.

Peter hat eine Reihe von Videos produziert, die sich mit aktuellen TFI-Problemen befassen. Dazu gehören zukünftige Mitgliedschaftsanforderungen; Zehnten- oder Geldspenden und Verwendung von Ressourcen; ob [und wie] ein „Veteran Care Fund“ für alternde FGA-Mitglieder eingerichtet werden soll; legitime sexuelle Praktiken und sexuelles Teilen im Vergleich zur Heiligkeit der Ehe; und andere Veränderungen in Glauben und Mission. Die Videos werden voraussichtlich Anfang bis Mitte Januar an TFI-Mitglieder mit gutem Status, 2013, veröffentlicht und enthalten Bestimmungen für Kommentare, Reaktionen und Abstimmungen über die Bevorzugung verschiedener Modelle, denen TFI folgen soll.

PROBLEME / HERAUSFORDERUNGEN

TFI war ein zentraler Fall bei der Untersuchung neuer religiöser Bewegungen aus modernen westlichen Gesellschaften (vgl. Davis und Richardson 1976; Wallis 1976, 1981; Van Zandt 1991; Lewis und Melton 1994; Kanzler 2000; Bainbridge 1997, 2002; Melton 2004; Hirte und Hirte 2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010). Es ist sowohl aus analytischen als auch aus historischen Gründen nützlich, einige der wichtigsten biografischen, theologischen, organisatorischen und kulturellen Probleme zu identifizieren, die sich aus der Betrachtung des bisherigen Karriereweges von TFI ergeben. Einige dieser Probleme werden im Folgenden zusammengefasst.

1. Was hat zum Wandel des heutigen TFI (dem „Reboot“) beigetragen? Moderate Veränderungen der TFI, wie sie häufig in The Family International (1919-2009) festgestellt wurden, traten bereits vor David Bergs Tod auf (z. B. Einstellung des FFing; Einschränkung des sexuell akzeptablen Verhaltens in Familienheimen, insbesondere in Bezug auf minderjährige Kinder; Betonung von und Verbesserung des Betreuungs- und Bildungsbedarfs von Kindern). Diese haben sich in den fast 20 - Jahren seit der Einführung der Charta, des Board - Systems und der Prophezeiung von Unternehmens - oder Teamarbeit erheblich beschleunigt, was zu einer demokratischen Ausweitung der Entscheidungsverfahren geführt hat, die Frauen und junge Menschen auf allen Ebenen einbeziehen TFI). Gleichzeitig erkannte und alarmierte die TFI-Führung jedoch, dass die späten 1990 die Disziplin und den Zweck in Familienheimen verminderten. Einige dieser Entwicklungen waren darauf zurückzuführen, dass zu viel Freiheit gewährt wurde. TFI reagierte mit seinen Umstrukturierungs- und Erneuerungskampagnen der frühen 2000-Modelle energisch. Diese Kürzungsreformen erwiesen sich jedoch letztendlich als zwecklos und blieben den liberalisierenden Tendenzen nicht lange treu.

Im Gegensatz zu den meisten anderen religiösen Gruppen (mit Ausnahme von Mönchs- und Klosterorden oder Priesterkasten) war TFI eine Vollzeit-Missionslebensform für Familienjünger, die die ständige und vollständige Einhaltung einer Reihe restriktiver Regeln erforderte, auch innerhalb der offeneren und reaktionsfreudigeren Kultur, die von 2005 entwickelt worden war. Viele Erwachsene der ersten Generation (First Generation Adults, FGAs) litten zunehmend unter jahrelangem engagiertem Service. Sie waren nicht in der Lage, auf eine ständige Runde neuer organisatorischer Kampagnen, Strategien und Anforderungen zu reagieren, die sich Jahr für Jahr mit der erforderlichen Energie und Begeisterung ausbreiteten. Sie machten sich zu Recht Sorgen um ihre Aussichten für die Gesundheitsversorgung und andere persönliche Versorgungsprobleme im Alter, da die Aussichten für die lang erwarteten Endzeitereignisse, die in erster Linie ein zentrales Motiv für ihr Engagement gewesen waren, in der Zukunft immer weiter zurückzugehen schienen .

Und viele Erwachsene der zweiten Generation (Second Generation Adults, SGAs) hatten schlichtweg wenig Interesse daran, den Rest ihres Lebens in hohem Maße innerhalb desselben eingeschränkten Lebensstils und aus demselben Grund, zu dem ihre Eltern konvertiert waren, zu verbringen. SGAs in ihren Teenagern und frühen Zwanzigern verließen TFI mit einer Rate von weit über 50% vor dem Neustart, während jene SGAs, die dennoch blieben, sich über die Einschränkungen wunderten, die sie als FD-Mitglieder für weiterhin gültig hielten. Viele waren beunruhigt über TFIs anerkannte frühe Geschichte sexueller Unzulänglichkeiten und anderer negativer Aspekte der David-Berg-Ära, die ihnen zunehmend über das Internet zur Verfügung standen. Sie fühlten sich durch diese vergangenen Episoden stigmatisiert und stellten fest, dass dieselben Informationen ihre Evangelisierungsbemühungen erheblich behinderten, als Außenstehende, die sie kultivieren wollten, mehr über die Vergangenheit von TFI erfuhren. Die meisten Menschen, die ansonsten im Rahmen des Gemeindeaufbaus von TFI während der Offensivkampagne der mittleren 2000 erfolgreich evangelisiert worden wären, waren auch von der Praxis des Zusammenlebens nicht angetan.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass die zunehmende demokratische Beteiligung an Entscheidungsprozessen auf allen Ebenen der TFI und das zunehmende Gewicht junger Erwachsener der zweiten (und sogar dritten) Generation in den Regierungsräten der TFI den Prozess der Auflösung verschärften. Dies war sicherlich eine Möglichkeit in WS selbst. Ein wachsender Prozentsatz der Mitarbeiter bestand aus jungen Erwachsenen der zweiten Generation mit einem ziemlich unabhängigen Geist und einer starken Meinung, die eng in die Produktion der prophetischen Botschaften einbezogen waren, die zur TFI-Politik wurden.

Somit war der Neustart tatsächlich der öffentlich sichtbare Höhepunkt eines langen Prozesses akkommodierender Veränderungen in TFI über mehrere Jahre hinweg als Reaktion auf mehrere interne und externe Herausforderungen. Die früheren liberalen Anpassungen in Bezug auf die Arten der Mitgliedschaft, die ein unterschiedliches Maß an Engagement ermöglichten (z. B. Häuser von Missionsmitgliedern oder Missionsmitgliedern und Häuser von FM- oder anderen Mitgliedern), deuteten auf die gegenwärtigen Lebensumstände, den Lebensstil und das Engagement hin, die derzeit bei den meisten TFI-Mitgliedern vorherrschen.

2. Was ist das historische Erbe von TFI und seiner Führungsspitze? Es steht außer Frage, dass TFI, insbesondere seit dem Tod von David Berg in 1994, durch seine immer umfangreicheren und differenzierteren Bemühungen, die materielle Notwendigkeiten, geistigen Trost, Katastrophenhilfe und Bildungschancen zu Dutzenden gebracht haben, weltweit viel Gutes geleistet hat Tausende von Menschen auf der ganzen Welt. Gleichzeitig hat Aurora Productions eine Vielzahl von Musik-, Literatur-, Video- und Bildungsprodukten (die größtenteils nicht konfessionell sind) in einem weit entfernten globalen Unternehmen entwickelt und vertrieben, das das Leben von Zehntausenden von Menschen beeinflusst hat. Innerhalb des kulturellen und sozialen Lebens von TFI an sich erhielten Tausende von Mitgliedern die Möglichkeit, ihre musikalischen, zwischenmenschlichen, leitenden und technischen Fähigkeiten erheblich zu verbessern.

Gleichzeitig sind auch die negativen Aspekte des TFI-Lebens, insbesondere für SGA während der Berg-Jahre, zu beachten. Maria und Peter haben vor langer Zeit öffentlich anerkannt und sich für (sexuelle und sonstige) Missbräuche in einer Reihe von Familienhäusern während der späten 1970-Phase durch die meisten 1980-Phasen entschuldigt und auf Reformen gedrängt, die diese Missbräuche gestoppt haben. Die frühe Praxis des Flirty Fishing (FFing) war nicht mit der Aufzucht einer großen Anzahl von Kindern in kommunalen Haushalten vereinbar und erzeugte, obwohl sie nur für einen relativ kurzen Zeitraum in großem Umfang durchgeführt wurde, ein unauslöschliches Bild der sexuellen Laszivität, das TFI stigmatisiert hat seitdem.

David Berg war dafür verantwortlich, praktisch alle sexuellen Innovationen und Exzesse in TFI einzuführen und zu fördern, und dieses Erbe wird ihm wahrscheinlich trotz seiner anderen positiven Erfolge auch für nachfolgende Generationen von TFI-Mitgliedern erhalten bleiben. Gegenwärtig haben viele SGAs ein sehr ambivalentes Gefühl in Bezug auf „Pater David“. Sie mögen seinen Mut bewundern, sich von religiösen und sozialen Konventionen zu lösen, um ein radikaler christlicher Revolutionär zu werden, aber die sexuellen Kontroversen und Probleme mit Kindesmissbrauch lehnen sie ab. Sie mögen es nicht, als Mitglieder eines „Sexkults“ stigmatisiert zu werden, und sie möchten nicht, dass Berg in gegenwärtigen oder zukünftigen TFI-Darstellungen seiner Überzeugungen und Mission hervorgehoben wird. Umfrageantworten von Mitgliedern mit gutem Ansehen (insbesondere SGAs) zufolge tragen frühere sexuelle Doktrinen, wenn sie präsentiert oder befürwortet werden, keine „guten Früchte“. Diese Lehren und die alten Bilder, die sie beschwören (in TFI jetzt als „Vermächtnis“ bezeichnet) Themen “) werden als ernstes Hindernis für die Evangelisierung und andere Aspekte der Mission von TFI angesehen.

Feindliche Ex-TFI-Mitglieder und andere langjährige Kritiker haben Maria und Peter (sowie anderen ehemaligen WS-Führern) vorgeworfen, zumindest Mitschuldige zu sein, wenn nicht Schuld an vorzeitigen TFI-Missbräuchen. Diese Angriffe haben in den letzten Jahren jedoch erheblich abgenommen. Die klare Tatsache ist, dass Maria und Peter, seit sie gemeinsame Leiter von TFI in 1994 sind, TFI-Richtlinien konsequent befürwortet und geleitet haben, um die Moderation, Offenheit und partizipative Demokratie für einzelne Mitglieder zu verbessern. Wenn überhaupt, werden sie jetzt von einigen ehemaligen Mitgliedern als zu liberal, zu entgegenkommend und verantwortlich für den Niedergang der alten kommunalen TFI als radikale Elite-Endzeitarmee kritisiert.

3. Was sind die zukünftigen Vorboten für TFI als tragfähige religiöse Organisation? Die relativ rasche Aufgabe der TFI-Organisationsstruktur und des Zusammenlebens zu Hause mit dem damit einhergehenden Verschwinden einer engen Regulierung und Überwachung des Mitgliedslebens und der extremen Beschleunigung der säkularen Unterbringung bleibt rätselhaft, wenn nicht demoralisierend für eine Reihe von TFI-Mitgliedern. Viele ältere, treue Mitglieder der ersten Generation waren von der Breite und Tiefe dieser Veränderungen zunächst schockiert und verwirrt. Jetzt drücken eine Reihe ihre Ernüchterung und Bitterkeit über den Verlust der Familie aus, die sie kennen und die sie den größten Teil ihres Lebens lang unterstützt haben (und von denen sie gegenseitig unterstützt wurden). Einige kämpfen jetzt darum, angemessene Jobs zu finden und ein unabhängiges Leben zu führen, wenn ihr Alter und der Mangel an weltlicher Berufserfahrung gegen sie sprechen. Einige TFI-Mitglieder, die immer noch systematisch irgendeine Form von Öffentlichkeitsarbeit und evangelikalen Aktivitäten fortsetzen, stellen nicht mehr explizit dar, was sie in Bezug auf TFI per se tun, weil sie erfahren haben, dass die Menschen, mit denen sie zusammenarbeiten, dazu neigen, online zu gehen und all das zu entdecken negative Informationen über die alte Familie und die Kinder Gottes.

Die TFI-Führung räumt ein, dass sich derzeit nur noch wenige Mitglieder voll und ganz mit dem Gemeindebau befassen. Die meisten Menschen sind damit beschäftigt, sich an die Anforderungen der säkularen Welt anzupassen und diese zu erfüllen, und widmen weitaus weniger als früher ihrem Leben evangelischen Bemühungen. Online-Umfrageantworten zufolge sind viele SGA der Ansicht, dass TFI für sie nicht mehr relevant ist, da die kommunale Struktur weg ist und keine häusliche Erziehung für ihre Kinder mehr angeboten wird (es sei denn, ein Ehepartner wird ein Elternteil, der zu Hause bleibt). Viele Kinder und Jugendliche der dritten Generation werden überhaupt nicht zu Missionaren erzogen oder ausgebildet. Die TFI-Führer erkennen an, dass sie einen großen Zustrom neuer Mitglieder von außerhalb ihrer derzeitigen Basis anziehen müssen, um das missionarische Ethos ihrer Bewegung aufrechtzuerhalten. Sie hoffen, dass die Kristallisierung der christlichen Kernelemente ihrer Botschaft und Mission und die Ablehnung oder Distanzierung von den eigenwilligeren und anstößigeren Aspekten ihrer Vergangenheit ein breiteres Publikum für ihre Sache gewinnen. Einige aktuelle Mitglieder haben sogar vorgeschlagen, den Namen von TFI zu ändern, um noch weiter von negativen historischen Assoziationen abzuweichen. Indem die organisatorischen Anforderungen auf ein Minimum reduziert werden, kann es sein, dass Personen, die sich von ihrer Arbeit angezogen fühlen und bereits ein Zuhause, eine Familie oder eine Karriere haben (oder diese anstreben), einen Teil ihrer Zeit und Mühe für die Übernahme und Durchführung aufwenden verschiedene Aspekte der Mission von TFI. Führer sagen jedoch auch, dass TFI-Wachstum an sich nie ein vorrangiges Ziel war, sondern dass die Welt evangelisiert wird; ein Mitglied von TFI zu sein, ist nicht mehr wesentlich, aber ein geretteter Christ zu sein ist wesentlich.

In vielerlei Hinsicht hat sich TFI zu einem lose verbundenen Netzwerk unabhängiger Gruppen und Einzelpersonen entwickelt, und The Family International Services (TFIS) fördert und erleichtert ihre Missionen. Das Ergebnis ist eher eine amorphe virtuelle Gemeinschaft als eine greifbare, physische. Die Kommunikation erfolgt in erster Linie über Online-Verbindungen und nicht über persönliche Begegnungen. Entscheidungen werden eher Einzelpersonen als institutionellen Kontrollen überlassen. Einige Politiker bezeichnen dieses Ergebnis als „Demokratie, die die Theokratie übertrumpft“. Ob diese demokratisch abgeleitete Form der Orientierung und Unterstützung im Internet, der eine klare organisatorische Identität fehlt, die Regeln festlegt und Sanktionen verhängt, ausreicht, um das langfristige Überleben von TFI zu sichern organisatorische Einheit - wie nebulös sie auch sein mag - bleibt natürlich abzuwarten.

TFI war und bleibt vermutlich eine Glaubensgemeinschaft, die auf dem Glauben an prophetische Führung beruht, trotz abnehmender Anzahl und Sichtbarkeit. Obwohl die gegenwärtigen Führer dies als höchst unwahrscheinlich erachten, ist es nicht unvorstellbar, dass irgendwann neue prophetische Erklärungen auftauchen, um die immer noch gläubigen Anhänger wieder zusammenzubringen und zu animieren, sich erneut für eine strukturierte und koordinierte missionarische Sache innerhalb einer zusammenhängenden und gemeinschaftlich orientierten Organisation einzusetzen. Oder vielleicht gelingt es dem modernen, individualisierten Modell der unternehmerischen Evangelisierung, das durch TFIs derzeitigen Schwerpunkt in der Online-Kommunikation eng miteinander verknüpft und koordiniert ist, eine viel kleinere Anzahl der engagiertesten Missionare der Familie zu unterstützen. Schließlich kann TFI als organisatorische Einheit einfach verschwinden. Die Zukunft der Familie ist ungewiss, aber ihre endgültige Entfaltung dürfte für Studenten neuer religiöser Bewegungen weiterhin von erheblichem Interesse sein.

REFERENZEN

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Autoren:

Gary Shepherd
Gordon Shepherd

 

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